Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Драма

Кэтрин Энн Портер. - Полуденное Вино

Скачать Кэтрин Энн Портер. - Полуденное Вино

     Время: 1896-1905
     Место: Маленькая ферма в Техасе

     Два чумазых, взъерошенных мальчугана, которые рылись среди  крестовника
во дворе перед домом, откинулись  на  пятки  и  сказали:  "Здрасьте",  когда
долговязый, тощий человек с соломенными волосами свернул к их калитке. Он не
задержался у калитки; она давно уже удобно приоткрылась и теперь так  прочно
осела на расхлябанных петлях, что никто больше  не  пробовал  ее  закрывать.
Человек даже не взглянул в сторону мальчиков и уж тем  более  не  подумал  с
ними  поздороваться.  Просто  прошел  мимо,  топая  здоровенными  тупоносыми
запыленными башмаками, одним,  другим,  размеренно,  как  ходят  за  плугом,
словно все ему было здесь хорошо знакомо и он знал,  куда  идет  и  что  там
застанет. Завернув за угол дома с правой  стороны,  под  кустами  персидской
сирени, он подошел к боковому крыльцу,  на  котором  стоял  мистер  Томпсон,
толкая взад-вперед большую маслобойку.
     Мистер Томпсон был крепкий мужчина, обветренный и загорелый, с жесткими
черными волосами и недельной черной щетиной на подбородке. Шумливый,  гордый
мужчина, держащий шею так прямо, что все лицо приходилось на одной  линии  с
кадыком,  а  щетина  продолжалась  на  шее  и  терялась  в  черной  поросли,
выбивающейся из-под расстегнутого воротника. В маслобойке урчало и  хлюпало,
точно в утробе рысящей лошади, и почему-то казалось, что  мистер  Томпсон  в
самом деле одной рукой правит лошадью, то осаживая ее,  то  погоняя  вперед;
время от времени он делал полуоборот и выметал поверх  ступенек  богатырскую
струю табачного сока. Каменные плиты у крыльца  от  свежего  табачного  сока
побурели и покрылись глянцем.  Мистер  Томпсон  сбивал  масло  уже  давно  и
основательно наскучил этим занятием. Он как раз насосал  табачной  слюны  на
хороший плевок, и тут незнакомец вышел  из-за  угла  и  остановился.  Мистер
Томпсон увидел узкогрудого человека  с  костлявым  длинным  лицом  и  белыми
бровями, из-под которых на него глядели и не  глядели  глаза  такой  бледной
голубизны, что тоже казались почти белыми. Судя  по  длинной  верхней  губе,
заключил мистер Томпсон, опять какой-нибудь ирландец.
     - Мое почтение, уважаемый, - вежливо сказал мистер Томпсон,  подтолкнув
маслобойку.
     - Мне нужна работа, - сказал человек, в общем-то внятно, но с нездешним
выговором, а каким, мистер Томпсон определить затруднился.  Не  негритянский
выговор, не кейджен {Диалект американцев французского происхождения в  штате
Луизиана.} и не голландский, а там - шут его разберет. - Вам здесь не  нужен
работник?
     Мистер  Томпсон  дал  маслобойке  хорошего  толчка,  и  она   ненадолго
закачалась взад-вперед сама по себе. Он сел на ступеньки и выплюнул на траву
изжеванный табак.
     - Присаживайтесь, - сказал он. - Возможно, мы и сладимся. Я  в  аккурат
подыскиваю себе кого-нибудь. Держал двух ниггеров,  да  они  на  той  неделе
ввязались в поножовщину тут выше по речке, один помер, другого  посадили  за
решетку в Коулд-Спрингс. Об таких, скажу по совести, руки марать  не  стоит,
не то что убивать. В общем, похоже, надо мне брать  человека.  Вы  раньше-то
где работали?
     - В Северной Дакоте,  -  сказал  незнакомец,  складываясь  зигзагом  на
другом конце ступенек, но не так, как если бы присел отдохнуть. Он  сложился
зигзагом и устроился на ступеньках с таким видом, словно вообще не собирался
вставать в ближайшее время. На мистера Томпсона он  ни  разу  не  посмотрел,
хотя ничего вороватого тоже не было у  него  во  взгляде.  Он  вроде  бы  не
смотрел и ни на что другое. Его глаза сидели в глазницах  и  все  пропускали
мимо. Вроде как не рассчитывали увидеть такое, на что стоило бы  посмотреть.
Мистер Томпсон долго ждал, не прибавит ли он еще что-нибудь, но он как будто
впал в глубокую задумчивость.
     - В Северной Дакоте, - произнес мистер Томпсон, силясь припомнить,  где
бы это могло быть. - Надо понимать, не близкий свет.
     - Я все могу по хозяйству, - сказал незнакомец, - задешево.  Мне  нужна
работа.
     Мистер Томпсон изготовился перейти вплотную к делу.
     - Будем знакомы, - сказал он. - Томпсон. Мистер Ройял Эрл Томпсон.
     - Мистер Хелтон, - сказал незнакомец. - Мистер Олаф  Хелтон.  -  Он  не
шелохнулся.
     - Ну что же, - сказал мистер Томпсон самым  зычным  голосом,  на  какой
только был способен. - Думается, давайте-ка сразу начистоту.
     Мистер Томпсон всякий раз,  когда  располагался  с  выгодой  провернуть
дельце, ударялся в бесшабашную веселость. Не из-за вывиха  какого-нибудь,  а
просто до смерти не  любил  человек  платить  жалованье.  И  открыто  в  том
признавался. "Ты им - и харч, и постой, -  говорил,  -  да  сверх  того  еще
деньги. Несправедливо это. Мало, что инвентарь тебе произведут в негодность,
- говорил, - так от ихнего недогляда один разор в хозяйстве и запущение".  И
к полюбовной сделке он прорывался с гоготом и рыком.
     - Я, перво-наперво, хочу знать вот что -  вы  на  сколько  метите  меня
обставить? - зареготал он, хлопая себя по коленке. Наделал шуму в меру  сил,
потом утих, слегка пристыженно, и отрезал себе кус  табаку.  Мистер  Хелтон,
уставясь в пространство между сараем и фруктовыми деревьями,  тем  временем,
казалось, спал с открытыми глазами.
     - Я - хороший работник, - глухо, как из могилы, сказал мистер Хелтон. -
Получаю доллар в день.
     Мистер Томпсон до того опешил, что позабыл снова расхохотаться  во  все
горло, а когда спохватился, от этого уже было мало проку.
     - Хо-хо! - надсаживался он. - Да я за доллар в день  самолично  подамся
внаймы. Это где же такое за работу платят доллар в день?
     - В Северной Дакоте, на пшеничных полях, - сказал мистер Хелтон, и хоть
бы усмехнулся. Мистер Томпсон перестал веселиться.
     - Да, здесь вам не пшеничное поле,  оно  конечно.  Здесь  у  нас  будет
скорей молочная ферма, - проговорил он виновато, - У супруги у  моей  больно
лежала душа к молочному хозяйству, коров обихаживать, телят, я ее и  уважил.
И дал маху, - сказал он. - Все равно приходится хозяйничать  почитай  что  в
одиночку. Супруга у меня не  особо  крепкого  здоровья.  Взять,  к  примеру,
сегодня - хворает. Все эти дни перемогалась. Кой-чего мы здесь садим себе  к
столу,  под  кукурузой  есть  участок,  есть  фруктовые   деревья,   поросят
сколько-то держим, курей,  но  первая  у  нас  статья  дохода  -  коровы.  И
признаюсь я вам, как мужчина мужчине, никакого от них дохода нету. Не могу я
платить  вам  доллар  в  день  лишь  по  той  причине,  что  хозяйство   мне
просто-напросто не приносит таких денег. Да, уважаемый, не на  доллар  мы  в
день перебиваемся, а куда поменьше, я бы сказал, если все прикинуть на круг.
Теперь что же, тем ниггерам двум я платил семь  долларов  в  месяц,  по  три
пятьдесят на рыло, но скажу вам так - один мало-мальски  сносный  белый,  по
мне, в любой день и час стоит целого выводка ниггеров, так что положу я  вам
семь долларов, столуетесь вместе с нами,  и  обращаться  с  вами  будут,  по
присловью, как с белым человеком...
     - Ладно, - сказал мистер Хелтон. - Согласен.
     - Ну что же, стало быть, думается, по рукам - так,  что  ли?  -  Мистер
Томпсон  вскочил,  словно  вспомнил  вдруг  про  важное  дело.  -  Вы  тогда
становитесь вот сюда к маслобойке, покачайте ее маленько, ага,  а  я  покуда
смотаюсь  в  город  кой  по  каким  делишкам.  Совсем  возможности  не  было
отлучиться всю неделю. Как быть с маслом,  когда  собьется,  это  вы  небось
знаете?
     - Знаю, - не повернув головы, сказал мистер Хелтон. - Я умею обходиться
с маслом. - У него был странный, тягучий голос,  и  даже  когда  он  говорил
всего два слова, голос у него медлительно вихлялся вверх и вниз, и  ударение
приходилось не туда, куда надо. Мистера Томпсона разбирало  любопытство,  из
каких же чужих краев мистер Хелтон родом.
     - Так где бишь это вы работали  раньше?  -  спросил  он,  как  если  бы
предполагал, что мистер Хелтон начнет противоречить сам себе.
     - В Северной Дакоте, - сказал мистер Хелтон.
     - Что ж, всякое место на  свой  манер  не  худо,  коль  пообвыкнуть,  -
великодушно признал мистер Томпсон. - Вы-то сами родом нездешний, правильно?
     - Я - швед, - сказал мистер Хелтон, принимаясь раскачивать маслобойку.
     Мистер Томпсон густо  хохотнул,  точно  при  нем  первый  раз  в  жизни
отпустили такую славную шутку.
     - Вот это да, чтоб я пропал! - объявил он громогласно. - Швед!  Ну  что
же, но одного боюсь, не заскучать бы вам у нас.  Что-то  не  попадались  мне
шведы в нашей местности.
     - Ничего, - сказал мистер Хелтон. И  продолжал  раскачивать  маслобойку
так, словно работал на ферме уже который год.
     - Правду сказать, если на то пошло, я до вас живого шведа  в  глаза  не
видал.
     - Это ничего, - сказал мистер Хелтон.





 
 
Страница сгенерировалась за 0.0552 сек.