Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Александр БЕЛЯЕВ - ВЕЧНЫЙ ХЛЕБ

Скачать Александр БЕЛЯЕВ - ВЕЧНЫЙ ХЛЕБ

Глава 1

ДЕРЕВЕНСКИЕ НОВОСТИ

   Небольшой рыбацкий баркас медленно подплывал к острову Фэр, входящему
в группу Фридландских северных островов Немецкого  моря.  Стоял  осенний
вечер. Крепкий северный ветер обдавал рыбаков брызгами ледяной воды. Лов
был неудачный, и лица рыбаков, посиневшие от холода, хмурились.
   - Зима в этом году будет ранняя, -  сказал  старый  рыбак,  попыхивая
короткой носогрейкой.
   - Да, похоже на то, - отозвался молодой и, помолчав, прибавил:
   - У Карла опять сеть украли, новую!
   Все оживились. Рыбаки начали обсуждать, кто бы мог заниматься  у  них
кражами.
   - Мое мнение такое, что это  дело  рук  Ганса,  -  решительно  заявил
молодой рыбак.
   - Ганса? Ну, уж ты придумаешь! - послышались удивленные голоса.  Ганс
был полубольной, тощий, как скелет, высокий  старик,  одиноко  живший  в
старом, заброшенном здании маяка.
   - Ганс? Да он еле ноги таскает! Какие же у тебя доказательства?
   - А такие, - заявил молодой рыбак, -  что  Ганс  толстеет.  Это  была
правда. За последние недели лицо Ганса значительно  округлилось,  и  эта
загадочная полнота уже служила предметом деревенских разговоров.
   - Говорят, Ганс нашел на берегу клад, выброшенный  морем.  От  такого
подарка немудрено пополнеть, - задумчиво сказал старый рыбак.
   - Ганс занимается контрабандой.
   - А я говорю вам, - не унимался молодой рыбак, - что  Ганс  крадет  у
нас сети и рыбу, продает их и жиреет. Вы  заметили,  поздно  вечером  он
куда-то частенько отлучается. Какие такие у него  дела?  Все  это  очень
подозрительно.
   С молодым рыбаком спорили, но видно было, что его рассказ  на  многих
произвел впечатление. И когда баркас подошел к берегу у  старого  маяка,
один из рыбаков предложил:
   - А что, если бы  нам  зайти  к  Гансу,  посмотреть,  как  он  живет?
Обогреемся, а кстати и его пощупаем.
   - Вот это дело! - оживился молодой рыбак  и  начал  быстро  выгружать
рыбу и прибирать снасти.
   В небольшом оконце маяка светился огонек. Старик Ганс еще не спал. Он
радушно встретил  гостей  и  предложил  погреться  у  полуразвалившегося
камина.
   - Ну как лов? - спросил он,  потирая  жилистые  руки  с  крючковатыми
пальцами.
   - Плохо, - ответил молодой рыбак. Он  был  зол  на  неудачный  лов  и
непогоду, и ему хотелось сорвать  на  ком-нибудь  злость.  -  А  ты  все
полнеешь, Ганс, с чего бы?
   Старик жалко улыбнулся и развел руками.
   - Ты тоже полнеешь, Людвиг, - ответил он.
   - Не обо мне речь. Когда человек своими сетями рыбу ловит да продает,
в этом нет ничего удивительного,  что  полнеешь.  А  ты  вот  скажи  нам
секрет, как, не работая, пополнеть, тогда и мы, может, будем  у  теплого
камина греться, вместо того, чтобы в море ревматизмы наживать.
   Ганс был явно смущен. Он ежился, потирал руки, пожимал  плечами.  Все
заметили смущение старика, и это заставило  поверить  в  его  виновность
даже тех, кто сомневался.
   - Надо бы  произвести  у  него  обыск,  -  тихо  сказал  рыжий  Фриц,
наклоняясь к уху другого рыбака, - я это тонко устрою. - И,  обратившись
к Гансу, он сказал:
   - Как ты не боишься жить в этакой развалине? Дунет хороший  норд-ост,
и тебя раздавит в лепешку.
   - Стены толстые, как-нибудь доживу, - ответил Ганс.
   - А если раздавит? - не унимался  Фриц.  -  Тебе-то,  старику,  может
быть, это  и  безразлично,  а  с  нас  спросят.  Зачем  не  приняли  мер
безопасности. Еще под суд отдадут. Надо осмотреть твое жилище.
   - Что ж его осматривать? - растерянно  проговорил  Ганс.  Он  уже  не
сомневался, что посетители в чем-то его подозревают и пришли  неспроста.
- Приходите завтра, когда будет светло, и осмотрите, если желаете.
   - Зачем завтра? Мы и сегодня можем осмотреть.
   - Да ведь темно, лестницы разрушены,  ушибиться  можете.  Ну  что  за
спешка, право. Полсотни лет жил, а тут вдруг  одну  ночь  не  переждать.
Людвиг уже понял военную хитрость Фрица и засуетился.
   - А ты фонарь зажги.
   - Фонарь! У меня и масла нет.
   Но Фриц уже шарил по круглой комнате.
   - Масла? Вот фонарь. А вот и масло. Ты что же, старик, лукавишь? Фриц
быстро налил масло, зажег фонарь.
   - Идем.
   Все поднялись и пошли  за  Фрицем.  Ганс,  тяжело  вздыхая  и  шаркая
ногами, шел следом за ними, поднимаясь  в  полутьме  по  сырым,  стертым
ступеням винтовой лестницы.
   В комнате второго этажа лежал всякий хлам, покрытый пылью  и  мусором
обвалившейся штукатурки. Сквозь разбитые стекла  окон  дул  ветер.  Свет
спугнул несколько летучих мышей, и они  шарахнулись  по  стенам,  сдувая
пыль и паутину. Фриц внимательно осматривал каждый угол,  ворошил  мусор
тяжелыми рыбацкими сапогами, потом освещал стены и говорил:
   - Ишь какие трещины!
   Но ничего подозрительного он не нашел.
   - Идем в третий этаж.
   - Да ничего там нет, - проговорил Ганс. Но Фриц, не слушая  его,  уже
карабкался в верхнюю комнату.
   Здесь ветер пронизывал насквозь, проникая не  только  через  открытые
впадины окон, но и в огромные щели.
   - Ты, кажется, ошибся, Людвиг, - тихо сказал Фриц.
   - А вот посмотрим, - громко ответил Людвиг и,  разозлившись,  толкнул
Фрица. - Неси сюда фонарь. Что это такое?
   - На сеть не похоже, - сказал громко и Фриц,  уже  не  считая  нужным
скрывать цель прихода. Фонарь осветил полку и стоящий  на  ней  котелок,
прикрытый дощечкой.
   Фриц поднял  дощечку  и  заглянул  в  котелок.  Там  лежала  какая-то
студенистая жидкость, напоминавшая лягушечью икру.
   - Пойдем, Людвиг, это какая-то перекисшая дрянь. Я  ж  тебе  говорил,
что ты ошибся.
   Людвиг уже сам злился на себя, что затеял всю эту историю и остался в
дураках. Чтобы оттянуть момент своего посрамления, он вытащил из темного
угла Ганса и грубо закричал на него:
   - Ты что держишь в этом горшке?
   К общему удивлению, вопрос Людвига привел Ганса в  крайнее  смущение.
От волнения у старика дрожала нижняя  челюсть.  Бессвязно  он  прошептал
несколько слов и замолк. Это возбудило интерес к  содержимому  горшка  у
остальных рыбаков.
   - Что же ты молчишь? - не унимался  Людвиг.  -  Да  ты  знаешь,  куда
попадешь за такие  дела?  -  фантазировал  он,  вдохновленный  смущением
Ганса.
   - Не спрашивайте, прошу вас, - проговорил  Ганс  упавшим  голосом.  -
Здесь нет никакого преступления, но я дал слово...
   Эти слова произвели на всех ошеломляющее впечатление. Неожиданно  они
оказались перед лицом какой-то  загадки.  Торжествующий  Людвиг  бережно
ухватил горшок и, приказав Фрицу светить фонарем, спустился вниз.
   - Это, кажется,  будет  поинтереснее  краденых  сетей,  -  сказал  он
возбужденно Фрицу, ставя горшок на стол у камина.
   - А теперь, - обратился он к Гансу, - ты должен рассказать нам все.
   - Но я дал слово...
   - Тогда ты пойдешь в тюрьму.
   - За что же?
   - За это самое. Ты был у нас уже давно на подозрении. Недаром ты стал
полнеть.
   - Неужели вы знаете?
   Людвиг ничего не знал. Но в этот осенний вечер он неожиданно открыл в
себе способности сыщика.
   - Да, мы знаем все, - уверенно  ответил  он.  -  Если  ты  не  будешь
запираться, то мы, может быть, и не отправим тебя в тюрьму.
   Старик был убит. Он низко опустил голову и, помолчав, сказал:
   - Я не хотел нарушить слово и сделать неприятность тому, кто  пожалел
меня, старика, и был моим благодетелем. Но если  вы  уже  знаете...  Это
"вечный хлеб", который я получил от профессора Бройера.
   Если  Людвиг  и  имел  способности  сыщика,   то   ему   не   хватало
профессиональной опытности. Забыв свою роль, он  в  полнейшем  изумлении
спросил:
   - Вечный хлеб? Что это такое?
   Услышав этот вопрос, заданный  с  искренним  удивлением,  и  возгласы
других рыбаков, Ганс понял, что они ничего не знали о "вечном  хлебе"  и
что, очевидно, другое подозрение привело  их  сюда  и  случайно  открыло
тайну, бережно им хранимую. Если бы он еще не назвал фамилии профессора!
Но отступать было уже поздно. И сразу сгорбившийся Ганс тяжело опустился
на скамью.
   - Слушайте. Я скажу вам все...





 
 
Страница сгенерировалась за 0.0589 сек.