Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Генри КАТТНЕР, Кэтрин Л. МУР - СТОЛКНОВЕНИЕ В НОЧИ

Скачать Генри КАТТНЕР, Кэтрин Л. МУР - СТОЛКНОВЕНИЕ В НОЧИ

                                  ПРОЛОГ

   На самом дне, в полумиле под поверхностью неглубокого
венерианского моря стоит черный купол из импервиума, закрывающий
Крепость Монтана. Внутри идет карнавал: монтанцы празднуют
четырехсотую годовщину высадки землян на Венеру. Под этим
большим куполом, защищающим город, все ярко, разноцветно и
весело. Мужчины и женщины в масках, в целофлексе и шелке бродят
по широким улицам, смеются и пьют крепкое венерианское вино. Дно
моря и гидропонные бассейны очистили перед праздником от
деликатесов, чтобы украсить столы благороднорожденных.
   Сквозь карнавал скользят мрачные тени - это мужчины, по лицам
которых видно, что они принадлежат к Свободным Отрядам. Нарядная
одежда не в силах скрыть этой печати, оплаченной кровью и годами
борьбы. Под масками домино у них жесткие и суровые лица. В
противоположность жителям подводных куполов, их кожа загорела от
ультрафиолетовых лучей, проникающих сквозь облачный покров
Венеры. Они - неприятное добавление к карнавалу; их уважают, но
не любят. Они - Свободные Легионеры...
   Все это происходит девять веков назад, под поверхностью Моря
Мелей, чуть севернее экватора. Вся облачная планета усеяна
подводными Крепостями, и жизнь ее не изменится еще много
столетий. Оглядываясь назад, как мы сейчас, с высот
цивилизованного тридцать четвертого века, можно легко заметить,
что жители Крепостей были глупыми, грубыми и фанатичными
дикарями.
   Уже давно исчезли Свободные Отряды, острова и континенты
планеты покорены, войн нет. Зато в периоды перемен и яростного
соперничества всегда шла какая-нибудь война. Крепости боролись
друг с другом, и каждая прилагала все усилия, чтобы выбить у
другой ядовитые зубы, лишив ее запасов кориума - главного
источника силы в те дни. Студентам, занимающимся этим периодом,
очень нравится изучать легенды, отыскивая в них общественные и
геополитические тенденции. Хорошо известно, что лишь один фактор
уберег Крепости от взаимного уничтожения. Это было
джентльменское соглашение, определяющее, что война - дело
солдат. Оно позволило подводным городам развивать науку и
культуру. Подобный компромисс был, вероятно, неизбежен и привел
к появлению Свободных Отрядов - странствующих групп
высококвалифицированных наемников, которых приглашали для
сражения, когда какую-то Крепость атаковали или она сама хотела
кого-то атаковать.
   Ап Таурн в своем памятном "Цикле Венеры" излагает эту сагу
символическими легендами. Многие источники увековечили чистую
правду, которая, к несчастью, слишком часто бывает жестокой.
Однако мы, как правило, не помним, что обязаны нашим нынешним
высоким уровнем культуры именно Свободным Легионерам. Именно
благодаря им война не получила возможности занять место мирной
общественной и научной работы, она была узкоспециализирована, а
развитие техники привело к тому, что человеческая сила уже не
имела особого значения. Отряды Свободных Легионеров насчитывали
по несколько тысяч человек, и лишь изредка - больше.
   Отрезанные от нормальной жизни в Крепостях, они вели странную
одинокую жизнь. Их заранее обрекали на гибель. Но они были
необходимы, как допотопные животные, из которых в конце концов
возник гомо сапиенс. Без этих солдат Крепости втянулись бы в
тотальную войну с роковым для себя исходом.
   Свободные Легионеры - жесткие, рыцарственные и неукротимые,
служащие богу войны так, что в конце концов его же и уничтожили
- они продирались сквозь страницы истории, а за ними в туманном
воздухе Венеры плыло знамя Марса. Обреченные на гибель как
тиранозавры, они так же яростно сражались, и в конце концов -
ушли.
   Стоит, однако, взглянуть на место, которое они занимали в
Морской Эре. Благодаря им цивилизация достигла и значительно
превзошла уровень, до которого некогда развилась на Земле.

                      Эти воины войдут в легенду,
                      Мастерство и победы их
                      Будут окутаны тайной,
                      Их вознесет ввысь История,
                      Но те времена никогда не вернутся.

   Свободные Легионеры занимают важное место в межпланетной
литературе. Впрочем, сейчас они уже перешли в легенды, поскольку
были воинами, а войны исчезли сразу после Объединения. Однако,
они ближе нам, чем люди Крепостей.
   Эта история, опирающаяся и на легенды, и на факты,
рассказывает о типичном солдате того времени. Впрочем,
возможно, что он никогда не существовал...





 
 
Страница сгенерировалась за 0.0605 сек.