Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Детская литература

Алан Маршалл. - Как ты там, Энди?

Скачать Алан Маршалл. - Как ты там, Энди?

    Джо не особенно любил бегать.  В  тех  редких  случаях,  когда  он  был
вынужден лететь со всех ног, можно было дать голову на отсечение, что за ним
гонится любимый баран Макферсона или, ругаясь  на  чем  свет  стоит,  тяжело
топает какой-нибудь бродяга-свэгмен.
     Джо вечно  дразнил  баранов  и  отпускал  замечания  по  адресу  пьяных
свэгменов.  Высунув  из-за  толстого  дерева  голову,   он   напевал   вслед
подгулявшему парню:

                        Как свинья, наш Джон напился
                        И в канаве очутился.

     Спасаясь от свэгменов и баранов, Джо бежал  с  такой  прытью,  что  его
короткие штаны сползали с живота и  трепыхались  ниже  колен,  а  изжеванный
галстук матроски словно прилипал к груди.
     А вообще-то Джо больше любил сидеть, чем бегать.  Он  любил  устроиться
поудобнее на бревне и, опершись локтями о колени, следить, как  наши  собаки
вынюхивают в кустах кроликов.
     Может быть, он стал  меньше  бегать  из-за  меня.  После  перенесенного
полиомиелита я вынужден был ходить на костылях, а Джо  принадлежал  к  таким
товарищам, которые незаметно для себя приспосабливаются к возможностям  тех,
кого они любят.
     Когда мы с ним гуляли по лесу, он старался делать короткие  переходы  и
долгие привалы. Постепенно ему самому начало это нравиться.
     - А хорошо вот так просто сидеть и разглядывать все вокруг,  -  говорил
он, когда чувствовал, что мне нужно передохнуть.
     Джо разглядывал решительно все. Муравей для него представлял  такой  же
интерес, как слон для ребят с менее ярким воображением.
     - Если бы муравей был ростом со слона, дал бы он жизни этому  слону,  -
как-то заявил Джо после глубокого размышления.
     Каждый год в поселке  Туралла,  расположенном  в  трех  милях  от  нас,
устраивались спортивные  состязания.  Их  проводили  в  большом  загоне  для
лошадей, за местным трактиром.
     В  этот  день  все  пространство  вокруг  овального  трека  заполнялось
двуколками и легкими колясками.  Оглобли  лежали  на  земле,  а  вдоль  всей
изгороди,  помахивая  гривами,  стояли  на  привязи   лошади.   Между   ними
расхаживали мужчины, обсуждая виды на погоду:
     - Да, дождичек не помешал бы...
     Завтракали здесь же, расположившись  на  траве  у  своих  колясок.  Ели
бутерброды, запивая чаем из жестяных походных чайников.
     В такой день взрослые обычно занимались пересудами, а  дети  с  криками
носились между палатками и стойлами.
     На праздник съезжались все. Если ты не приехал, значит,  ты  чудак  или
что-то имеешь против устроителей состязаний.
     Как только на стене почтовой конторы появлялась первая афиша, около нее
сразу же собиралась толпа возбужденных школьников. С этого дня вся их  жизнь
протекала под знаком предстоящего события. Тот, кто умел хорошо  бегать  или
ездить на велосипеде, начинал задирать нос, а тот, кто ничего не  умел,  еще
сильнее чувствовал свое ничтожество.
     Владельцы велосипедов разговаривали  друг  с  другом  только  гоночными
терминами  и,  мчась  наперегонки  в  школу,  вспугивали   пеших   товарищей
возгласами:  "Эй,  сойди  с  дистанции!",  "А  ну,  посторонись,  выхожу  на
прямую!".
     Школьные бегуны выстраивались в положение  "на  старт",  касаясь  земли
кончиками пальцев, и по команде "марш" срывались с места  и  бежали  не  как
обычно, а как заправские спринтеры, на носках. Постепенно замедляя бег,  они
разводили руки и украдкой поглядывали, смотрят ли на них девочки.
     Мы с Джо старались не замечать перемены в наших товарищах  и  напускали
на себя вид бывалых спортсменов.  Со  скучающим  выражением  выслушивали  мы
хвастливые речи школьных претендентов на звание чемпиона, но через несколько
дней  Джо  не  выдерживал:  потоптавшись  на  старте,  он  вдруг  как  вихрь
проносился мимо застигнутых  врасплох  ребят  -  это  он  устраивал  "легкую
разминку" вокруг школьного двора.
     Каждый  раз  Джо  оправдывал  свой   неожиданный   интерес   к   спорту
наследственностью: его дед, покоящийся теперь на тураллском кладбище, в свое
время был знаменитым бегуном.
     - Понимаешь, это у меня в крови, - объяснял мне Джо.  -  Я  никогда  не
любил бегать, но меня так и подмывает, и ничего тут не поделаешь.
     Каковы бы ни были причины происходившей с Джо перемены,  это  увлечение
отнимало у него уйму времени. По вечерам  он,  сняв  башмаки,  прыгал  через
бревна или бегал по кругу, как лошадь, закусившая удила.  При  этом  он  сам
давал себе тренерские советы, сам подбадривал себя возгласами из публики или
от имени болельщиков осыпал проклятиями воображаемых соперников,  пытающихся
вырвать у него близкую победу.
     Я сидел на траве и тоже давал советы.
     - Береги силы, все отстали! - орал я, когда Джо проносился  мимо  меня.
Он никогда не убегал далеко - ему нужны были зрители.
     - Я кого хочешь обгоню! - крикнул он, прыгая передо мной  на  носках  и
глядя на верхушки эвкалиптов. Должно быть, его вызов был принят, так как  он
вдруг подал команду "на старт" и пригнулся  к  земле.  Но  наверное,  другие
бегуны мешали ему, и он завопил:
     - А ну, отойди подальше! Кому я говорю?
     Очевидно, никто не выполнил  это  грозное  требование,  потому  что  он
внезапно выпрямился и зарычал:
     - Ах ты, свинья! Ну, я тебе сейчас покажу! - и  сразу  отскочил  назад,
прижал руки к груди и,  пританцовывая,  как  боксер,  стал  тузить  кулаками
воздух.
     - Так! Еще раз! Дай ему как следует! - кричал я.
     Воодушевленный моей поддержкой, Джо начал  наступать  еще  решительней,
высунув язык и закрыв глаза. Еще немного, и он бы разделал своего противника
на все корки, но в этот момент появился Энди.
     Энди был младший брат Джо. Он всегда  смотрел  на  нас  настороженно  и
недоверчиво, очевидно из-за того, что вечно был в ожидании подзатыльников от
меня или от Джо. Он еще не ходил в школу, и Джо должен был присматривать  за
ним. Это не очень устраивало Джо, зато Энди очень любил находиться  под  его
присмотром.
     - Ну, чего тебе? - спросил Джо, сохраняя боевую позицию.
     - Мама велела тебе присмотреть  за  мной,  -  ответил  Энди,  осторожно
поглядывая на нас и стараясь угадать, как мы отнесемся к этому заявлению.
     - Ладно, - согласился Джо после минутного колебания.  -  Стой  здесь  и
никуда не уходи.
     Энди успокоился.
     - А с кем ты тут дерешься, Джо? - спросил он.
     Джо не удостоил его ответа.
     - За сто фунтов я пробегу быстрее всех в мире, - заявил он.
     - За сто фунтов я проползу быстрее всех в мире, - пропел я в ответ,  не
желая ни в чем уступать Джо. - Ползаю-то я быстрее тебя, быстрее всех.  Я  -
чемпион мира по ползанию.
     И я стал быстро ползать взад  и  вперед  по  траве,  демонстрируя  свое
мастерство. Джо заинтересовался. Опустившись на колени, он  пополз  за  мной
следом.
     - Глядите все на меня! На лучшего в мире ползуна! - выкрикивал он.
     Джо мог бы ползли быстрее, чем я, но колени у него были  нежнее,  и  он
все время испытывал искушение привстать на ноги.
     - Не отрывай колени от земли! - приказал я.
     У меня-то колени были натренированы: мне часто  приходилось  ползти  по
крутым склонам, где костыли были бесполезны.
     - Слушай, - предложил я, когда мы сели отдохнуть, -  а  что,  если  нам
провести чемпионат мира по ползанию, а?
     Джо отнесся к этому предложению с некоторым сомнением.
     -  Не  бывает  такого  чемпионата,  -   сказал   он   нерешительно.   -
Международные состязания по бегу устраивают, а по ползанию нет.
     - Ну, а мне по бегу не  подходит,  -  запротестовал  я.  -  Куда  я  на
костылях?
     - Ладно, - неожиданно согласился Джо. - Давай так, будто мы с тобой уже
чемпионы и сейчас боремся за первое место.
     Энди, который ловил каждое слово брата,  позволил  себе  заметить,  что
"ползать лучше всего".
     - Мал ты еще разбираться в таких делах, - сказал ему Джо.
     - Да уж куда ему! - добавил я.
     Мы с Джо вдруг почувствовали себя крупнейшими  специалистами  по  части
ползания, имеющими за плечами солидный опыт, и нам  доставляло  удовольствие
разговаривать с Энди покровительственным тоном.
     Чемпионат мира по ползанию был назначен на следующий вечер.  Мы  решили
провести его на спортплощадке, где была заросшая травой  беговая  дорожка  с
дистанцией по кругу в четверть мили. Здесь обычно  проходили  состязания  по
бегу и велогонки. Мы выбрали эту дорожку, так как  были  абсолютно  уверены,
что до нас ни один человек в мире не ползал на такую большую дистанцию, и от
этого наш чемпионат становился еще интереснее.
     Договорившись встретиться на следующий день к  вечеру,  мы  отправились
домой, но, прежде чем расстаться, Джо отвел меня в сторону и шепнул на ухо:
     - Я постараюсь улизнуть от Энди. А ты будь наготове.
     Энди видел, как мы шепчемся, и по его лицу можно было прочесть, что  он
разгадал наши намерения.
     - А я скажу маме, что ты хочешь улизнуть! - пригрозил он.
     Джо сделал вид, что ему это и в голову не приходило.
     - Мы вовсе не собираемся убегать от тебя, правда, Билл?
     - Конечно! - поддержал я. - Мы всегда рады брать тебя с собой.
     - Если хочешь знать, мы говорили, что и тебя надо взять на  состязания.
Верно, Билл?
     Я подумал, что Джо говорит лишнее.
     - Мы ведь не хотели его брать, - тихо запротестовал я.
     Джо, вытянув губы, зашипел мне в самое ухо:
     - Я нарочно. Надо же его как-то обмануть.
     Но, очевидно, план Джо провалился, потому что  на  следующий  вечер  он
явился вместе с Энди.
     - Разве от него отвяжешься? - угрюмо сказал Джо.
     Энди висел у него на шее тяжким грузом.
     Готовясь к чемпионату,  мы  с  Джо  надели  длинные  плисовые  штаны  и
вылинявшие от частой стирки хлопчатобумажные чулки. Наши колени  были  таким
образом защищены, но на Энди были короткие штанишки и короткие носки.
     Придя на спортплощадку, мы стали объяснять ему, что, даже  если  бы  он
был вдвое старше, ему все равно нельзя было бы участвовать в чемпионате мира
по ползанию, так как голыми коленками он не проползет и нескольких ярдов.
     Но Энди нелегко было отговорить.
     - А я хочу ползти с вами, - твердил он упрямо.
     - Уж если Энди что взбредет в голову, его не переубедишь, - сказал Джо,
хорошо изучивший характер брата.
     Пока  я  проверял  дистанцию,  Джо  ходил  по  кругу  парадным  маршем,
обращаясь к воображаемой публике:
     - А ну, подходи! Монету гони! Все на первенство мира по ползанию!
     За свою жизнь Джо накопил целую коллекцию самых разнообразных  призывов
к публике,  которые  не  имели  никакого  отношения  к  чемпионату  мира  по
ползанию, и сейчас он использовал все, что знал, полагая, без сомнения,  что
они создают необходимую атмосферу.
     - Спешите! Спешите! Спешите! - кричал он. - Осталось всего три  билета!
Задних просим не напирать! Чемпионат мира по ползанию начинается!  Покупайте
билеты! Для женщин и детей скидка пятьдесят процентов.
     Энди шел сзади, с восторгом слушая своего брата. Он обожал,  когда  Джо
обращался к публике.
     Я сел на землю, снял ботинки и прополз немного,  ощущая  под  коленками
восхитительную упругость травы.
     - До чего здорово, Джо! - закричал я. - Попробуй, какая  мягкая  трава.
На такой траве колени никогда не заболят!
     - Итак, мы начинаем знаменитый чемпионат,  -  объявил  Джо  и,  сев  на
траву, тоже снял ботинки.
     - А как быть с Энди? - спросил он.
     - Эй, Энди! - позвал я. - Ты будешь идти рядом с нами и определять, кто
из нас лидирует. Можешь кричать: "Жми!", "Давай!" и все такое...
     - Нет, я хочу ползти наперегонки с тобой и Джо.
     - Ну вот, - уныло проговорил Джо. - Так я и знал! Хочет ползти,  а  сам
через десять шагов начнет скулить, чтоб мы его подождали.
     - Имей в виду, Энди, мы тебя ждать не будем, - предупредил я.
     Но Энди стоял на своем:
     - Я хочу ползти с вами.
     - Вот балда! - рассердился Джо.
     - Ну ладно, - решил я, - можешь ползти! - Я повернулся  к  Джо:  -  Все
равно он скоро раздерет коленки и встанет. Он у нас будет не в  счет.  Пусть
бежит впереди нас, если ему нравится.
     - Хорошо, - сдался Джо. - На старт! Мы вышли на беговую дорожку и стали
рядом на четвереньки.
     Энди опустился на четвереньки позади нас.
     - На старт! - подал команду Джо. - Внимание! Марш!
     Состязание на первенство мира по ползанию началось.

     Это состязание предоставляло участникам массу времени. Несколько  ярдов
мы ползли довольно быстро, пока я не вспомнил о длине предстоящего пути.
     - Давай помедленнее, - сказал я Джо. - Надо беречь силы для финиша.
     - Сбавить скорость! - тренерским голосом крикнул Джо  и  обычным  тоном
спросил: - А как там Энди?
     - Как ты там, Энди? - спросил я.
     - Хорошо! - ответил Энди, дыша нам в пятки.
     - Правда, приятно ползти по такой траве? - сказал я, обращаясь к Джо. -
Только мы, наверно, продерем чулки на коленках.
     - Бровку-у! - заорал Джо, вырываясь вперед.
     - Ты не очень-то отрывайся, - встревожился я.
     Джо замедлил ход.
     - У меня начинают уставать колени, - вдруг сказал Джо. - А у тебя?
     - Вроде ничего, - неуверенно проговорил я. - Могу ползти.
     - Четверть мили - это очень много, - задумчиво произнес  Джо  и  опять,
изменив тон, обратился к Энди: - Как ты там, Энди?
     - Хорошо.
     - Так я и знал! Зря мы взяли его с собой, - сказал Джо. - Это  ползание
ему боком выйдет. Мал он еще соревноваться на чемпиона мира.
     Упоминание громкого титула влило в нас новые силы.
     - А ну, прибавь ходу! - завопил Джо. - Расступись!
     - Бровку-у-у! - закричал я и обогнал Джо.
     Несколько минут мы ползли молча. Наконец Джо не вытерпел:
     - Черт! Наверно, Энди совсем замучился.
     - Как ты там, Энди?
     - Хорошо.
     - Ну, конечно, умирать будет - не признается! - Временами Джо испытывал
к Энди невероятное презрение: - Разве ему можно верить?
     - Я уже вспотел, - пожаловался я.
     - А я совсем мокрый, - отозвался Джо. - Как твои коленки?
     - Горят.
     - Мои горят как черти! Интересно, как там Энди? Как твои коленки, Энди?
     - Хорошо.
     - Голову морочит, - пробормотал Джо. - Сколько мы уже проползли?
     - Кажется, больше половины.
     - Черт!
     Мы продолжали ползти молча.
     - Энди, наверно, совсем выдохся, - решил я.
     - Да, бедняге здорово достается! -  пожалел  его  Джо.  -  Трава  здесь
похуже, чем вначале.
     - Трава-то ничего, - возразил я.
     - Коленки у меня просто отваливаются, - признался Джо.  -  А  уж  Энди,
должно быть, вовсе измучился. Как ты там, Энди?
     - Хорошо.
     - Парень выдыхается, - определил Джо. -  Но  мы  ни  при  чем,  мы  его
предупреждали.
     - Я тоже выдохся, а надо пройти дистанцию до конца.
     - Черт, как болят коленки, - пожаловался Джо.
     - Подходим к финишу, - подбодрил я его. - Теперь самое главное.
     - Чемпионы! Вперед! - закричал Джо.
     - Туралла! - кричал я. - Нажимай! Вперед!

     Из последних сил мы старались быстрее работать  руками  и  ногами,  как
вдруг слева от меня появилась маленькая фигурка, и через  секунду  я  увидел
перед собой кивающую по-лошадиному голову и быстро мелькающие голые коленки.
     Я задохнулся от изумления:
     - Черт возьми! Да ведь это Энди!
     - Разрази меня гром! Откуда он взялся?! - воскликнул Джо. - Энди!..
     Энди  промелькнул  на  четвереньках  мимо  нас.  Лицо  его  горело   от
возбуждения, а глаза были жадно устремлены к тому месту на траве, где лежали
мои костыли. Расстояние между нами все увеличивалось и  увеличивалось,  пока
наконец Энди не  достиг  финиша.  Тут  он  вскочил  на  ноги  и  победоносно
закричал:
     - Я чемпион мира по ползанию!
     - Чтоб ему пусто было! - возмутился Джо, с трудом поднимаясь с колен. -
А ведь он и вправду чемпион.
     Джо швырнул в Энди куском засохшего коровьего помета и крикнул:
     - Убирайся сейчас же домой, пока я тебе нос не расквасил!
     Энди отошел на безопасное расстояние. Джо лег около  меня  на  траву  и
простонал:
     - Ох, до чего коленки болят! - а потом добавил с неожиданным жаром: - Я
убью этого Энди, дай только до дому  добраться!  Влез  в  нашу  игру  и  все
испортил.
     - Ну и вынослив же он, клянусь головой! - сказал я почувствовав к  Энди
новый интерес. - Честное слово, он самый выносливый парень в Австралии!
     Джо поднялся и взглянул на Энди.
     - А что? Скажешь, нет? Так оно и есть.  Ты  только  посмотри  на  него.
Такой хлипкий на вид, а запросто выиграл первенство мира.
     Мы вдруг пришли в восторг от Энди и стали наперебой  расхваливать  его.
Мы вспоминали различные случаи, когда были  свидетелями  его  необыкновенной
выносливости. У Джо горели глаза.
     - В жизни не видывал такого ползуна!
     - Он ползает куда лучше нас с тобой. Лучше всех в мире! - подхватил я.
     Мы поднялись и пошли к Энди, который  одиноко  сидел  в  сторонке.  Нас
распирала гордость за него. Когда мы возвращались домой, Джо обнимал Энди за
плечи.
     Мы хвастались им несколько недель.
     - Он просто чудо, ей-богу! - говорил Джо. - Не сойти мне с этого места!


       





 
 
Страница сгенерировалась за 0.0889 сек.