Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Фэнтези

Алексей Лебедев - МОЛЧАНИЕ БЕЛОГО ТИГРА

Скачать Алексей Лебедев - МОЛЧАНИЕ БЕЛОГО ТИГРА

 По мотивам произведений Эдгара Алана По, Артура Конан Дойла
                        и Урсулы Ле Гуин

                                        И Белый Тигр молчит,
                                        И Синий Дракон поет...
                                        Он вылечит
                                        Тех, Кто Слышит,
                                        И, может быть,
                                        Тех, Кто Умен.
                                        И он расскажет
                                        Тем, Кто Хочет Все Знать
                                        Историю светлых времен.
                                                  Б.Гребенщиков,
                                              "Иван Бодхидхарма"

                      Пролог. Вызов на дом
     Космограмма была  короткой:  "ПРИГЛАШАЮ ВАЖНОМУ ДЕЛУ.  ЛОРД
АШЕР. ЛИГЕЙЯ. "
     - Забавно,   -  сказал  Лев  Ивин.  Он  что-то  вспомнил  и
улыбнулся.
     - Позвольте, - капитан Шторм взял у него бланк и, подойдя к
терминалу,  стал  нажимать  кнопки,  обращаясь  к  Энциклопедии.
Компьютер принял команду и начал поиск информации.
     - Забавно,  - повторил Ивин.  - Так  назвать  планету...  А
впрочем, где же еще жить лорду Ашеру?
     - Вы что-нибудь слышали о  нем?  -  заинтересовался  Хилл.
     - Нет.  Разве что о его далеких предках...  Ага, посмотрим,
что тут есть, - по экрану побежал текст, Ивин поднялся из кресла
и встал рядом со Штормом.
     - Лигейя,  единственная обитаемая планета  в  системе...  В
настоящее   время   переживает  ледниковый  период,  по  оценкам
экспертов (Гм!  Двухсотлетней давности) он продлится еще две-три
тысячи  лет.  Единственный  пригодный  для  жизни район - Теплые
Земли в тропическом поясе.  Благодаря  сочетанию  геологических,
климатических  и  географических  факторов...  (Ну,  это  нам не
интересно).  Общественный строй  -  феодализм.  Теплые  Земли  -
владения   лорда  Ашера,  титул  наследственный.  Промышленность
неразвита,   население   занимается   преимущественно   сельским
хозяйством   и   ремеслами.  Систематические  экспорт  и  импорт
отсутствуют...
     - Ну и дыра! - высказался Хилл.
     - Общество,  изолированное от мира,  - пробормотал Ивин.  -
Что же там могло случиться? Дворцовый переворот? Кража фамильных
драгоценностей? Ладно. Капитан, готовьте корабль. Мы летим.

                        1. Сонное царство
     Прием был холодным во всех смыслах.  На недавно расчищенную
посадочную площадку (по сторонам были видны огромные сугробы,  а
кое-где и люди с лопатами) падал мелкий снег.  Ивин и Шторм были
одеты соответственно, а у Хилла зуб на зуб не попадал: из теплых
вещей  на  нем  был  только шарф.  Теперь он раскаивался в своем
легкомыслии,  но сбегать обратно на корабль не было возможности:
их встречали.   Взметая снежную пыль,  к космодрому приближалось
прямоугольное сооружение,  влекомое  двумя  крупными  животными,
похожими на лошадей.
     - Для тех,  кто не знает:  это  карета,  -  сказал  Ивин  в
пространство.
     Карета подъехала поближе,  и  из  нее  выскочил  человек  в
длинном  плаще  и со шпагой.  Подойдя к пришельцам на расстояние
трех шагов,  он согнулся в изящном поклоне, как-то хитро помахав
перед собой шляпой.
     Капитан и техник стояли столбами - с подобным этикетом  они
встретились впервые.  Ивин важно и с достоинством кивнул, и это,
по-видимому, произвело хорошее впечатление.
     - Господа! Лорд Ашер, Властелин Теплых Земель, приветствует
вас и просит пожаловать во дворец.  Мне  приказано  сопровождать
вас, - и вновь изящный поклон.
     - Благодарю вас,  офицер, - небрежно бросил Ивин. - Мы едем
немедленно. - После чего вся команда забралась в карету.

     Дорога была  длинной  и  неровной.  Сначала  путь  лежал по
покрытому снегом плоскогорью,  потом повозка петляла между скал,
громыхая  по  камням.  Какая-то  часть пути пролегала над крутым
обрывом.  Хилл  выглядывал  в  окно,  пытаясь  разглядеть   хоть
что-нибудь внизу,  но все скрывала густая облачность. Спускаясь,
они проехали через полосу тумана,  а потом в глаза вдруг ударило
солнце, и у путешественников захватило дух.
     Это был  поистине  прекрасный,  благословенный  край.   Они
проезжали   через   изумрудные   леса,   мимо   цветущих  лугов,
возделанных полей. Казалось, этому не будет конца.
     Дворец стоял  на  холме.  Это  было  весьма  величественное
здание,  однако  вблизи  становились  отчетливо  видны  признаки
разрушения: пятьсот лет со дня основания не прошли даром.
     Лифт из темного дерева гудел,  поднимая путешественников на
самый  верх.  Потом  их провели по анфиладам комнат:  "Лорд Ашер
примет вас".
     И наконец  появился он - человек в странной одежде с маской
холодного высокомерия на лице.  Лорд Ашер встретился взглядом  с
Ивиным,  и  выражение  его  лица вдруг медленно начало меняться.
Радость и изумление...
     - Так я и думал,  - прошептал Лев Ивин.  - Ну,  здравствуй,
Джон.

     - Кто бы мог подумать? Через столько лет... - лорд покачал
головой.
     - Не так уж много, чтобы забывать старых друзей, - ворчливо
откликнулся сыщик.
     Они остались наедине в просторном светлом зале;  окна  были
распахнуты,  внизу простиралась зеленая равнина,  а на горизонте
белели горы.  Ашер стоял у окна,  и  легкий  ветер  шевелил  его
длинные золотистые волосы. Ивин расположился в кресле.
     - В отличие от тебя, - продолжил он, - я никогда не скрывал
своего имени.  Правда, в Университете его обычно произносили как
Ли Ивнинг,  а я не возражал.  Древняя русская пословица  гласит:
"Хоть горшком назови...
     - ...  только в печку не ставь",  - улыбнулся Ашер. - Я все
вспомнил.  Мне  тоже  некоторое  время  пришлось  побыть  Джоном
Смитом. Даже такой великий сыщик, как ты, не смог бы догадаться.
     - Я догадался, - возразил Лев Ивин. - В Университете ты был
довольно  таинственной  личностью.  Сначала  тебя  приняли   без
экзаменов, потом твои странные отношения с администрацией...
     - Право   наследника   Ашера   учиться   в    Галактическом
Университете  -  одно  из условий,  на которых Лигейя вступила в
Содружество.
     - Вот-вот.  А  еще  тебя  видели  в компании людей,  словно
вышедших из дозвездной эпохи.  И ты сам  иногда  проговаривался,
рассказывал  о  своей родине,  о благодатной стране,  окруженной
вечными снегами. Догадка переросла в уверенность, когда я прибыл
сюда.
     - Ну,  поздравляю,  - Джон Ашер отвесил шутовской поклон. -
Конечно,   мое  инкогнито  было  глупостью,  но  того  требовали
государственные интересы.
     - Да,  - понимающе кивнул Ивин.  - Но теперь,  я смотрю, ты
неплохо  здесь  устроился.  По-моему,  это  райский  уголок.  Не
возражаешь, если я погощу тут у тебя месяц-другой?
     - Ох!  - тяжело вздохнул лорд Ашер: слова Ивина задели его.
-  Ты  не  понимаешь.  Да и где тебе.  Надо действительно пожить
здесь,  чтобы понять.  Мне,  правителю этой страны,  стыдно:  мы
самая отсталая планета в Содружестве.
     - Ну что ты!  - удивился Лев Ивин.  - Уверяю тебя,  есть  и
гораздо  хуже.  Да что там говорить,  по-моему,  вы процветаете.
Поля колосятся, сады плодоносят, народ сыт, одет, вроде доволен.
Или мое первое впечатление ошибочно?
     - Все  так.  Они  довольны.  Я   недоволен.   Вернее,   был
недоволен.  Где-то  люди   осваивают Галактику,  терпят лишения,
преодолевают трудности,  совершают подвиги.  Кто-то проникает  в
тайны  мироздания,  кто-то  изобретает фантастические машины.  А
здесь,  в Теплых Землях, никогда ничего не меняется, все идет по
раз и навсегда установленному порядку. О мой несчастный народ! -
Ашер сделал жест рукой,  словно пытаясь объять свои владения.  -
Они  живут  так  же,  как жили поколения их предков,  и не знают
ничего другого.
     Когда я вернулся сюда из Центра,  то твердо решил все здесь
изменить,  провести реформы...  Меня убедили этого не делать. Мы
живем   натуральным   хозяйством:   наша  экономическая  система
стабильна,  самодостаточна и обеспечивает благосостояние народа,
-  он  явно цитировал кого-то из своих советников,  - и нам не с
чем выйти на внешний рынок:  нам нечего продать.  На планете нет
ничего ценного.
     Тогда я решил  хотя  бы  искоренить  невежество.  Ведь  эти
несчастные  считают  Лигейю плоской,  небо - твердым,  а остатки
былой цивилизации магией.  Про мой замок здесь ходят  легенды...
Меня отговаривали, но я был тверд. Из соседних звездных систем я
пригласил учителей.  Это были  настоящие  энтузиасты,  некоторые
приехали с семьями...
     Ашер тяжело вздохнул, лицо его выражало боль.
     - Их выжили, - сказал он наконец. - Это ужасная сила - сила
земли,  тупая и жестокая.  Я лишь соприкоснулся с  этим,  им  же
пришлось пережить такое давление...  Я не смог их защитить.  Это
было самое тяжелое мое поражение.  После этого  я  смирился.  Со
временем   даже   научился  получать  удовольствие  от  процесса
поддержания равновесия - во всем и везде.
     Лорд Ашер надолго замолчал.
     - Каждому - свое,  - философски заметил Лев  Ивин.  -  Есть
обстоятельства,  которые сильнее нас. Но вот чего я не пойму: ты
вызвал к себе великого сыщика, чтобы пожаловаться на судьбу?
     - Нет, - Джон Ашер закрыл окно и сел рядом с Ивиным. - Тебе
найдется работа. Речь идет об убийстве.
     - Это уже дело, - Ивин был весь внимание.
     - Месяц назад умерла Марго.  Маргарет,  моя кузина. Мы были
дружны  с детства,  и хотя любви между нами не было,  именно она
должна была стать леди Ашер.  Может быть,  вместе мы  смогли  бы
всколыхнуть наше сонное царство... Но она умерла. Я не верю, что
это была просто болезнь.  Она рассказывала мне странные вещи:  о
голосах,  каких-то шагах и тенях,  прикосновениях невидимых рук;
одно время она бредила кровью,  видела ее везде,  пару  раз  она
пыталась мне показать что-то в доказательство своих слов, но там
уже ничего не было.  Я все списывал на ее болезнь,  говорил, что
все  пройдет,  а потом ее смерть - внезапная и непонятная.  Врач
сказал, что у нее просто остановилось сердце. Просто!
     - Так ты подозреваешь убийство? Но почему ты не вызвал меня
раньше?
     - Я был в растерянности.  До тех пор,  пока это не началось
со мной.
     - Что?!
     - Да. Правда, я пока здоров - по крайней мере телом. Но все
остальное... Голоса говорили со мной, и теперь я имею по крайней
мере одно объяснение: проклятие руулов.
     - Чье проклятие?
     - Руулов, аборигенов Лигейи.
     - В Энциклопедии об этом ничего нет.
     - Конечно.  Официально их никогда и  не  существовало.  Они
были  полностью  уничтожены  еще  Рональдом Ашером,  основателем
нашей династии.  Между колонистами и аборигенами произошла война
за  Теплые Земли,  а что могли стрелы и копья против бластеров и
дезинтеграторов?  Только вот  напоследок  Верховный  Маг  Руулов
проклял  наш  род,  и  с  тех  пор произошло немало необъяснимых
событий.
     - И  ты  веришь в это?  - Лев Ивин внимательно посмотрел на
старого друга.
     - Я   не   знаю!  -  взмахнул  руками  Ашер.  -  Я  человек
галактической цивилизации,  я видел победоносное шествие науки и
техники; и в то же время я - феодальный правитель невежественных
крестьян, наместник Бога на земле. Помоги мне, Лев, помоги!
     - По мере своих скромных сил я борюсь со злом, но выступать
против самого прародителя зла было бы несколько  самонадеянно  с
моей стороны, - сказал Лев Ивин. В глазах его заблестели искорки
азарта.  - И все же я попробую. Тебе повезло: я атеист. А теперь
пойдем, ты расскажешь мне все подробнее: где и что произошло.
     Его бодрый тон благотворно подействовал на лорда  Ашера:  в
глазах затеплилась надежда.  Снова гудел лифт - осколок машинной
магии.  "На планете нет ничего  ценного",  -  шептал  Лев  Ивин.
Ничего...

 





 
 
Страница сгенерировалась за 0.0601 сек.