Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Эдмонд Гамильтон - Сокровище Громовой Луны

Скачать Эдмонд Гамильтон - Сокровище Громовой Луны

 

 
1. ЗА БОРТОМ
 
   "Может быть, здесь повезет, - с отчаянием подумал  Джон  Норт.  -  Если
только они не подумают, что я слишком стар".
   Небольшого роста, плотный, жалкий в своем потертом  черном  костюме  из
синтешерсти, он пробирался между доками  огромных  межпланетных  кораблей,
среди торопливых чиновников, хвастливых молодых  межпланетников  и  потных
носильщиков, пока не достиг внушительной конторы Компании.
   Оперативная контора Межпланетной Компании по металлам и минералам, этой
гигантской корпорации, известной повсюду под именем просто Компании,  была
огромным  зданием  из  сверкающего  хромосплава.  Позади  нее  возвышались
склады, доки и краны, хлопотавшие с грузами из других миров.
   Джон. Норт задержался перед входом, чтобы поглядеть на свое отражение в
полированной  металлической  стене.  Деловито  разгладил  измятую  куртку.
Сердце у него  упало,  когда  он  увидел  свое  отражение.  Темные  волосы
поредели  на  висках,  вокруг  черных  глаз  виднелись  усталые   морщины,
загорелое лицо казалось худым, осунувшимся и старым.
   "Тридцать семь лет - не старость! - яростно сказал он себе. - Даже  для
межпланетника это не старость. Я  должен  выглядеть  молодым,  чувствовать
себя молодым!"
   Но  чувствовать  себя  молодым  нелегко,  когда  тебя  мучают  голод  и
предчувствия неудачи,  когда  плечи  сутулятся  от  двадцати  лет  трудов,
лишений и отчаяния.
   - Выпрямиться - вот что нужно, - пробормотал Норт. - Выглядеть ловким и
бодрым. И улыбаться.
   Но он не мог сохранить механическую  улыбку  на  своем  худом,  хотя  и
моложавом лице, когда шел по шумному коридору к кабинету нового Начальника
кадров. Он прождал  там,  казалось,  целую  вечность,  борясь  с  голодным
головокружением. Наконец его вызвали.
   Гаркер,  новый  начальник,  был  человек  лет  сорока,  с  глазами  как
буравчики и крепко сжатым ртом; он сидел за большим столом,  читая  список
материалов почтительному молодому секретарю.
   - Джон Норт, сэр, ищу работы, - произнес  Норт,  стараясь  походить  на
изображение ловкого и расторопного  межпланетника.  -  Имею  свидетельство
М.О.
   - Межпланетный Офицер, да? - сказал Гаркер. - Ну да, нам  нужно  сейчас
несколько хороших пилотов для рейса на Юпитер. Давайте ваши бумаги.
   Это была минута, которой Норт боялся. Медленно протянул  он  сложенный,
истрепанный документ.  Плечи  у  него  слегка  поникли.  Начальник  отдела
перевернул истрепанный листок, и его острые глаза начали читать  послужной
список на обороте. И вдруг он поднял их.
   - Тридцать семь лет! - отрезал он, швыряя документ на стол. - Зачем  вы
сюда явились? Разве вы не знаете,  что  Компания  не  берет  людей  старше
двадцати пяти?
   Джон Норт с трудом удерживал свою механическую улыбку.
   - Я могу быть  полезным  Компании,  сэр.  У  меня  двадцать  лет  опыта
космических полетов.
   - То есть пятнадцать лишних, - грубо ответил чиновник.  -  Межпланетник
кончает в тридцать лет. У него уже нет  координации,  быстроты  реакций  и
ловкости, какие есть у молодых. Мы не доверяем  свои  корабли  изношенным,
пожилым людям, неспособным больше управиться с неожиданностями.
   Джон Норт почувствовал, что  его  слабая  надежда  гаснет.  Этот  новый
Начальник по кадрам такой же, как и все прочие.
   Молодой секретарь с любопытством глядел на Норта.
   - Вы летали уже двадцать лет назад? Но  это  самое  начало  космических
перелетов! Половина планет была еще не разведана.
   Норт мрачно кивнул.
   - Мой первый полет был с  Марком  Кэрью  в  его  третьей  экспедиции  -
девяносто восьмого года.
   - И вы, кажется, считаете себя годным на большую  работу  лишь  потому,
что были героем двадцать лет назад? - неприязненно спросил Гаркер. - Вот в
чем трудность со всеми вами, старыми межпланетниками. Вы думаете, что если
вам случилось побывать в первых разведывательных перелетах, если вам тогда
доставалось столько рекламы и поклонения, то вам и  сейчас  должны  давать
капитанские нашивки.
   - Но я не прошу места капитана, - возразил Норт. - Мне  не  нужно  даже
офицерского места. Я приму любую работу - на циклотроне,  на  дюзах,  даже
просто на палубе. - Он прибавил с напряженной мольбой: - Мне нужна работа,
очень нужна. А космические полеты - единственное дело, которое я знаю.
   Чиновник фыркнул:
   - Тем хуже для вас, если вы ничего другого  не  умеете.  Будь  вы  даже
достаточно молоды, Компания не взяла бы  вас.  Ваши  лихие  методы  теперь
устарели. Корабли управляются теперь по правилам науки, без  этой  тактики
проб и ошибок. Кое-что изменилось.
   Норт закусил губы и стал глядеть в окно, чтобы скрыть свои чувства. Его
усталые  глаза  устремились  на  высокую,  легкую  металлическую  колонну,
поднимавшуюся  в  солнечном  свете  позади  квадратного  массива   складов
Компании.
   Это был Памятник Пионерам Космоса, отмечавший то место, где  много  лет
назад приземлился Горхэм  Джонсон,  вернувшись  из  первого  исторического
межпланетного перелета. Мысли Норта вернулись к тому дню, когда и  сам  он
вернулся сюда вместе с Кэрью, - к безумным крикам  толпы,  к  высокопарным
речам.
 
 
Страница сгенерировалась за 0.0569 сек.