Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Альфред Ван Вогт - Жизненная сила

Скачать Альфред Ван Вогт - Жизненная сила

                                1
 
     Мрачно насупясь, мужчина  нерешительно  направился  через  всю  рубку
космолета к койке, где в очень напряженной позе неподвижно лежала женщина.
Он наклонился над ней и произнес задумчиво:
     - Мы сбрасываем скорость, Мерла.
     Ни ответа, ни малейшего движения, ни даже легкого трепета ее  нежных,
неестественных бесцветных щек. Только чуть расширились с каждым вдохом  ее
изящные ноздри. Вот и все.
     Дригг приподнял ее руку, затем отпустил. Рука тут же упала, как кусок
безжизненного дерева, а тело так и осталось неестественно напряженным.  Он
осторожно приподнял веки  ее  глаз,  заглянул  внутрь,  но  увидел  только
незрячую, как бы подернутую дымкой мертвенную голубизну.
     Мужчина выпрямился и так и стоял в полнейшей тишине рубки  мчавшегося
все еще с огромной скоростью космолета. Из-за напряженности позы и мрачной
непреклонности жесткого, худого  лица,  он  казался  подлинным  воплощение
неумолимой, беспощадной расчетливости.
     Если я оживлю ее сейчас - такие невеселые мысли роились в его  голове
- у нее будет больше времени для того, чтобы напасть на  меня,  да  и  сил
будет побольше. Если же замешкаюсь с этим, она ослабнет настолько, что...
     Мало-помалу выражение его лица смягчилось. Немного спала с  его  лица
усталость, накопившаяся за те многие годы, что он  провел  вместе  с  этой
женщиной в черной пустоте космоса, усталость, которая едва  не  уничтожила
его сверхъестественную логику.  Суровое  сострадание  коснулось  его  -  и
решение было принято.
     Он приготовил раствор и сделал  инъекцию  в  руку  женщины.  В  серых
глазах его сверкнул стальной блеск, когда он приблизил губы почти к самому
ее уху и проникновенно произнес:
     - Мы вблизи планетной системы. Там будет кровь, Мерла! И жизнь!
     Женщина  пошевелилась;  какое-то  мгновенье  она  казалась  оживающей
золотоволосой куклой. Точеные ее щеки  оставались  бесцветными,  однако  в
глазах появилась некоторая настороженность. Взгляд ее становился все более
и более враждебным, хотя и не очень уверенным.
     - Я была отравлена, - произнесла она и неожиданно перестала  походить
на куклу.
     Теперь она глядела на мужчину в упор, а ее  лицо  сразу  же  лишилось
почти всей привлекательности.
     - Неправда ли, чертовски забавно, Джил, что вот вы-то  сам  в  полном
порядке? Я бы могла даже подумать...
     Мужчина оставался все таким же сосредоточенным, настороженным.
     - Хватит, - довольно грубо перебил ее он. - Ты зря тратишь энергию  и
прекрасно это понимаешь. В любом случае нам непременно надо приземлиться.
     Оцепенение, в котором до сих пор находилась женщина, постепенно стало
ее  покидать.  С  немалым  трудом  она  присела  на  кровати  и  задумчиво
произнесла:
     -  Меня  не  страшит  риск,  связанный  с  этим.  Ведь  это   же   не
галактическая планета, верно?
     - Здесь,  в  этом  секторе,  нет  планет,  входящих  в  Галактическую
Федерацию. А  вот  Наблюдатель  здесь  имеется.  Я  перехватываю  все  его
секретные сигналы по ультрарадио, которые он передает в течение  последних
двух часов. - В тоне мужчины появились презрительные насмешливые нотки.  -
В этих сообщениях все корабли предупреждаются о том, чтобы не  смели  даже
приближаться к этой планете, так как планета не готова к какого-либо  рода
контактам с галактическими планетами.
     В его голосе появилось сатанинское ликование,  которое  передалось  и
женщине.  Она  пристально  поглядела  на  своего   спутника,   зрачки   ее
непроизвольно расширились.
     - Ты имеешь в виду... -  затаив  дыхание  от  невысказанной  радости,
прошептала женщина.
     Он только пожал плечами.
     -  Мощность  принимаемых  сигналов  сейчас   небольшая.   Сейчас   мы
определим, на какой  стадии  развития  находится  эта  система.  Но  я  не
сомневаюсь в том, что надежд наших она не обманет.
     Подойдя  к  панели  управления,  мужчина  постепенно  погрузил  рубку
корабля в полную темноту и включил автоматические камеры внешнего  обзора.
На экране, занимавшем  всю  противоположную  стену,  начало  формироваться
изображение.
     Поначалу не было ничего, кроме яркой точки в самом центре  усыпанного
звездами участка неба, затем перед глазами наблюдателей мало-помалу начала
разворачиваться панорама всей планеты с ее материками и океанами. С экрана
послышался голос:
     - В этой звездной системе имеется всего лишь одна обитаемая  планета,
третья от Солнца. Живущие на ней  называют  ее  Землей.  Она  колонизована
галактами примерно семь тысяч лет тому назад. Процедура  колонизации  была
стандартной.  Сейчас  планета  находится  на  третьей   стадии   развития,
располагая  ограниченными  средствами  космических  путешествий  вот   уже
примерно сто лет. Она...
     Быстрым движением мужчина погасил изображение  на  экране  и  включил
свет, затем с нескрываемым торжеством посмотрел на женщину.
     - Третья стадия! - нежно произнес он, хотя в тоне его голоса сквозили
скептические нотки, и как будто он сам никак еще не мог поверить этому.  -
всего лишь третья стадия. Мерла, ты хотя бы отдаешь себе  отчет,  что  это
означает?  Другой  такой  возможности  может  не  представиться  за  целые
тысячелетия. Я намерен дать клич всему нашему племени дриггов. Если нам не
удастся благополучно убраться отсюда с несколькими танкерами,  до  предела
загруженными  кровью  и  целыми  батареями  жизненной   энергии,   мы   не
заслуживаем того, чтобы быть бессмертными. Мы...
     Он повернулся к коммуникатору. Охваченный  беспредельным  ликованием,
он  утратил  обычную  осторожность,  но  все-таки  краешком  глаза   успел
заметить, как  женщина  взметнулась  с  края  своей  койки.  Он  несколько
запоздал с тем, чтобы отклониться в сторону. Конвульсивное движение спасло
его только частично. Встретились не их губы, а только щеки.
     От его лица  к  лицу  женщины  переметнулся  язык  голубого  пламени.
Обжигающая  его  энергия  мгновенно  обуглила   кожу   ее   щек,   обнажив
кроваво-красные  ткани  под  кожей.  Он  едва  не  повалился  на  пол   от
потрясения,  затем,  отчаянно   напрягши   все   силы,   безумным   рывком
высвободился.
     - Я переломаю тебе все кости! - в неистовстве вскричал он.
     С пола, куда он  отшвырнул  от  себя  женщину,  ушей  его  достиг  ее
отвратительно злобный смех, в котором клокотала столь долго подавляемая ею
слепая ярость.
     - Значит, - прорычала она, - у тебя в самом деле был тайный  источник
жизни, источник только для тебя самого. Гнусный обманщик!
     Злобная его обида, горькое разочарование постепенно  уступили  в  его
сознании место пониманию бессмысленности  гнева.  Стараясь  изо  всех  сил
побороть слабость, которая тяжеленными гирями висела на всех  его  мышцах,
он опрометью бросился к пульту управления и начал лихорадочно  производить
необходимые настройки, чтобы возвратить корабль в нормальное  пространство
и время.
 
 
     Однако властные требования оголодавшего его тела не оставляли его  ни
на минуту. Дважды приступы изнурительной тошноты швыряли его на койку, где
он катался в бессильной ярости, но каждый раз ему удавалось перебороть эти
приступы и вернуться к пульту управления, где он  сидел  низко  уронив  на
грудь голову, ощущая, как  мучительное  напряжение  все  больше  и  больше
охватывает его всего целиком, сжимает стальными обручами каждую клетку его
тела...
     Он едва не разогнал свой корабль до совершенно недопустимой скорости,
превратив его в ослепительный яркий болид, вонзившийся наконец в атмосферу
третьей планеты. Однако высокопрочные металлы, из которых был  сделан  его
корпус, устояли перед этим  невообразимыми  перегрузками  и  не  позволили
кораблю превратиться в бесформенную глыбу,  а  колоссальная  его  скорость
стала   быстро   снижаться    под    воздействием    яростно    взревевших
реверсировавшихся двигателей, что давало  возможность  выдержать  давление
воздуха, которое неумолимо нарастало с каждой милей приближения корабля  к
поверхности планеты.
     Женщина помогла ему протиснуть свое ставшее  уже  почти  безжизненным
тело в  крохотную  спасательную  шлюпку.  Теперь  он  отлеживался  в  ней,
набираясь сил и глядя с напряженной настороженностью  вниз  на  сверкавшее
море огней - первый город,  который  заприметил  на  ночной  стороне  этой
странной планеты. Он с тупым безразличием наблюдал  за  тем,  как  женщина
осторожно  посадила  их  маленький  летательный  аппарат  в  черноту  тени
небольшого переулка. И вследствие  того,  что  спасение  теперь  оказалось
таким близким, надежда давала ему силы шагать рядом с женщиной  по  скудно
освещенной близлежащей  улице  жилого  района,  в  котором  они  совершили
посадку.
     Вот так бы и брел по  улице,  не  разбирая  дороги,  если  бы  пальцы
женщины не удержали его и не потянули в тень другого переулка.
     - Ты что, совсем потерял голову?  -  прошептала  она.  -  Ложись.  Мы
останемся здесь, пока кто-нибудь не пройдет мимо.
     Асфальт показался ему необычайно твердым, но через какое-то мгновенье
мучительного отдыха он снова  ощутил  некоторый  прилив  жизненных  сил  и
оказался уже в состоянии выразить вслух те горькие мысли, что не  выходили
у него из головы.
     - Если  бы  ты  не  украла  у  меня  большую  часть  столь  тщательно
сберегавшейся мною жизни, наше положение не было бы  таким  отчаянным.  Ты
ведь прекрасно понимаешь, насколько важно, чтобы я оставался в  прекрасной
физической форме.
     В темноте женщина какое-то время лежала с ним рядом;  затем  раздался
ее явно дерзкий шепот:
     -  Нам  обеим  крайне  нужна  замена  крови  и  переразрядка  жизнью.
Возможно, я в самом деле забрала ее у тебя чуть больше, чем необходимо, но
это произошло только из-за того, что я вынуждена была отбирать ее  у  тебя
силой. Ты бы ни за что не поделился ею со мной по доброй воле,  и  ты  это
сам прекрасно понимаешь.
 
 
     Бессмысленность каких-либо доводов вынуждала его к  молчанию,  но  по
мере того, как лениво тянулись минуты, все  более  накапливавшаяся  в  нем
потребность   безотлагательного   удовлетворения   жизненно    необходимых
физиологических потребностей снова овладела  его  мыслями  и  он  горестно
произнес:
     - Ты, разумеется, понимаешь, что раскрыли наше присутствие здесь. Нам
следовало бы подождать, пока не подойдут другие. У меня нет  ни  малейшего
сомнения насчет того, что наш корабль опознан Галактическим  Наблюдателем,
имеющем резидентуру в этой системе, везде и  для  того,  как  мы  достигли
внешних планет. Они прицепили к нам датчики, которые сразу  же  разоблачат
наше местонахождение, куда бы мы  ни  подались,  и,  независимо  от  того,
насколько тщательно мы припрячем свой корабль, им всегда  будет  абсолютно
точно известно, где он находится. Невозможность скрыть энергию  и  систему
привода,  необходимые  для  преодоления   межзвездного   пространства;   а
поскольку сами они  вряд  ли  совершат  ошибку,  проявляя  энергию  такого
масштаба на планете, достигшей лишь третьей ступени развития, мы не вправе
рассчитывать на то, что нам удастся обнаружить их местонахождение подобным
же образом. Мы должны быть в отстоянной готовности к нападению какого-либо
рода. Единственное, на что нам остается надеяться, так это только  на  то,
что эта глухая планета не  удостоилась  внимания  хотя  бы  на  одного  из
великих галактов.
     - Хотя бы одно из них! - Шепот женщины был сдавленным, она прямо-таки
задыхалась от ярости, однако затем овладела собою и отрезала раздраженно:
     - Не пытайся испугать меня. Ты же сам неоднократно мне говорил...
     - Будет, будет... - слова мужчины звучали устало,  вымучено.  -  Само
наше существование в течение вот уже  миллиона  лет  вполне  доказало  тот
факт, что они считают нас недостойными особого внимания. И, - несмотря  на
ужасающую слабость, в тоне его голоса появилось презрение, - пусть  только
попробует любой из агентов, которых загоняют на такие захолустные планеты,
попытаться остановить нас.
     - Тише! - взволнованно прошептала женщина. - Шаги! Поднимайся!
     Тень легла ему на глаза, и до его сознания дошло, что женщина встала.
Затем он почувствовал, что она тащит его за плечами. Шатаясь, он встал  на
ноги.
     - Не думаю, - уныло произнес он, что я еще в состоянии...
     - Джил! - Ее шепот подстегивал его, руки ее трясли его  тело.  -  Это
мужчина и женщина. Это жизнь, Джил, жизнь!
     ЖИЗНЬ!
     Сделав  последнее  огромное   усилие,   мужчина   выпрямился.   Искра
неиссякаемой воли к жизни, искра, что провела его через  все  эти  суровые
миллионы миль и еще более суровые годы, вспыхнула теперь внутри него ярким
пламенем.  Быстро  и  легко  он  зашагал  в  ногу  с  Мерлой,   решительно
направляясь вместе с нею на открытое место, где увидел силуэты  мужчины  и
женщины.
     В полумраке под  деревьями,  которыми  была  обсажена  улица,  к  ним
приближались  двое.  Впереди  шла  женщина,  чуть  сзади  -  мужчина.  Все
произошло легко и просто, будто его мускулы были налиты  обычной  для  них
силой.
     Он увидел, как Мерла набросилась на  мужчину,  сам  схватил  женщину,
голова его мгновенно автоматически склонилась для необычного поцелуя...
     Уже после - после того, как они насытились также  и  кровью,  мужчина
бросил коротко:
     Тела оставим прямо здесь.
     Это его  предложение  было  встречено  возмущенным  шепотом  женщины,
однако он грубо оборвал ее.
     - Позволь мне самому решать, как нам поступить в том или ином случае.
Трупы привлекут к этому городу собирателей новостей, информантов - или как
там на планете называют их отродье - а мы сейчас как раз испытываем острую
нужду в подобного роди лицах. Где-то в  запасниках  фактов,  которыми  они
обладают, непременно должны быть  кое-какие  указания,  для  них  самих  в
общем-то   непонятные,   но   благодаря   которым   мы   сможем   отыскать
местонахождение  содержащейся  в  глубочайшей  тайне  базы  Галактического
Наблюдателя в этой системе. Мы обязаны  отыскать  эту  базу,  выяснить  ее
потенциальные  возможности  и  уничтожить  ее,  если  возникнет   в   этом
необходимость, когда подойдет все племя. - В  тоне  его  голоса  появились
стальные нотки. - А теперь нам нужно  тщательно  обследовать  этот  город,
найти самое заурядное, ничем не  примечательное  здание,  под  которым  мы
могли бы спрятать наш корабль, изучить  язык  аборигенов,  пополнить  наши
запасы жизненной энергии и изложить столь нужного нам информанта.
     - После того, как я с ним разделаюсь, -  теперь  голос  его  приобрел
прямо-таки шелковистую нежность,  -  он,  несомненно,  доставить  тебе  те
физические наслаждения, которых ты так жаждешь, когда насыщена химически.
     Он ласково рассмеялся, пальцы  женщины  конвульсивно  впились  в  его
руку, затем он услышал ее голос.
     - Благодарю тебя, Джил. Ты так хорошо меня понимаешь, верно?
     За спиной у Ли отворилась дверь. Тотчас  же  гул  голосов  в  комнате
понизился до монотонного  гудения.  Он  настороженно  повернулся,  швырнул
сигарету на мраморный пол и растоптал ее одним движением.
     Над головой у него яркость светильников достигла уровня естественного
освещения, и в этом море света взору его представились два тела, мужское и
женское,  которые  сюда  вкатили  на  специальной  каталке  и  на  которые
устремились взгляды всех присутствовавших в этом помещении.
     Мертвецы лежали рядом на плоской,  сверкавшей  полированным  металлом
верхней поверхности транспортера. Тела  их  были  неестественно  вытянуты,
глаза закрыты. Выглядели они именно  так,  как  и  должны  были  выглядеть
мертвецы, и, тут же подумалось Ли, совсем не так, как если бы  они  просто
уснули и не проснулись.
     Он поймал себя на том, что берет на заметку  этот  факт,  -  и  вдруг
испытал то потрясение, к которому уже давно был готов.
     Это были единственные люди, убитые на  североамериканском  континенте
за последние двадцать семь лет. Но главное  было  даже  не  в  этом.  Боже
праведный, ведь он казался куда более черствым, более равнодушным к судьбе
незнакомых ему людей, чем думал о себе раньше.
     До него дошло,  что  голоса  притихли  совершенно.  Слышалось  только
хриплое дыхание мужчины по-соседству с ним, а затем  еще  и  поскрипывание
собственных его башмаков, когда он тронулся с места.
     Его движение послужило сигналом для всей группы возбужденных  мужчин.
Толпа стала напирать. На  какое-то  мгновенье  о  острое  чувство  тревоги
охватило Ли, а затем его более мощные, чем у  остальных,  мускулы  бросили
его тело туда, где ему и положено было быть - прямо напротив  двух  голов,
что покоились на транспортере.
     В сумрачной сосредоточенности он склонился над этими двумя  головами.
Пальцы его осторожно опробовали шею женщины, где виднелись ноздри. Он даже
не взглянул на служителя, когда тихо спросил:
     - Именно отсюда была выпущено кровь?
     - Да.
     Не успел он снова открыть рот, как в их разговор вклинился  еще  один
репортер:
     - Каково мнение экспертов из полиции? Убийство  произошло  уже  более
суток  тому  назад.  За  это  время  обязательно  должны  были  проявиться
какие-либо версии.
     Ли  едва  услышал.  Тело   женщины,   электрически   подогретое   для
бальзамирования,   каким-то   странным   образом   показалось   ему    при
прикосновении живым. И только через несколько мгновений  он  заметил,  что
губы ее были самым страшным  образом  истерзаны,  изжеваны  прямо-таки  со
зверским садизмом.
     Он мельком глянул на мужчину - на шее у  него  были  точно  такие  же
надрезы, и точно так же были изодраны его губы. Он  поднял  взор,  вопросы
прямо-таки трепетали, готовые сорваться с его языка, - но так  и  остались
невысказанными, когда до  него  дошло,  что  спокойным  голосом  объясняет
служитель:
     -  ...обычно,  когда   применяется   электрическое   бальзамирование,
наблюдается  повышенное  сопротивление  электрическому   току,   вызванное
наличием статического электричества в теле покойника. Так вот, - что очень
нас всех удивило - такого повышенного сопротивления не было обнаружено  ни
у одного из этих трупов.
     - И что все это может означать? - спросил кто-то.
     - В действительности это статическое электричество является одной  из
форм проявления жизненной энергии,  которая  постепенно  покидает  мертвое
тело, обычно в течение месяца. Нам  не  известны  случаи  ускорения  этого
процесса, однако шрамы на  губах  являются  на  самом  деле  ожогами,  что
заставляет более серьезно задуматься над тем, что здесь происходило.
     Шеи всех столпившихся вокруг вытянулись, все подались вперед, и Ли не
стал упираться, когда его стали оттеснять в сторону. Он весь обратился  во
внимание, когда служитель произнес:
     - По-видимому, это извращенец целовал их с необузданной яростью.
     - А я-то полагал, - четко вымолвил Ли, -  что  извращение  больше  не
существует с тех пор, как профессор Унгарн убедил  правительство  учредить
разработанный по его методике курс механической психологии во всех школах,
таким образом покончив с убийствами, воровством, войнами и  всеми  другими
проявлениями извращенного антиобщественного поведения.
     Служитель в своем черном сюртуке  замялся  в  нерешительности,  затем
произнес:
     -   Похоже   на   то,   что   упустили    одного    очень    опасного
извращенца-насильника.
     Высказав эту догадку он завершил брифинг так:
     - Вот и все, господа. Никаких улик, никаких указаний  на  возможность
легкой поимки убийцы. Осталось сообщить  только  вот  о  чем:  мы  сделали
попытку связаться по радио с профессором Унгарном и, благодаря счастливому
стечению обстоятельств, нам удалось перехватить его на пути к Земле,  куда
он возвращается со своего пристанища на метеорите в окрестностях  Юпитера.
Он приземлился вскоре после наступления темноты, то есть  через  несколько
часов.
 
 

 





 
 
Страница сгенерировалась за 0.1358 сек.