Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Фэнтези

Марина Дяченко, Сергей Дяченко - Хозяин колодцев

Скачать Марина Дяченко, Сергей Дяченко - Хозяин колодцев

" * ЧАСТЬ ПЕРВАЯ * "


В первый день лета Юстин нашел пять мертвых воронов. Все трупы
выглядели одинаково: клюв разинут, перья на боках слиплись, а на cпине
выпали, образовав круглую кровавую проплешину.
-- Наездники, -- сказал дед, когда Юстин рассказал ему о находке. --
Вчера вот только подумалось... -- и помрачнел. На другой день Юстин нашел
крысу. На боках у нее явственно виднелись следы маленьких шпор, спина,
сбитая седлом, кровоточила; тем не менее крыса не спешила подыхать и,
завидев Юстина, уползла под порог.
Дед всю ночь просидел, запершись в своей каморке, и к утру дом провонял
едким и кислым. На рассвете Юстин получил пригоршню лягушачьих костей, моток
шелковой нитки, один деревянный гребень, один железный -- и объяснения, как
всем этим пользоваться. Пока Юстин ходил по саду, разматывая нить, выламывая
зубья из деревянного гребня и зарывая лягушачьи кости, дед возился с
домашней живностью -- метил спины уткам, курам, козам, поросенку и кошкам.
-- Огонька я тоже на всякий случай пометил, -- сказал дед, когда
усталый Юстин мыл руки во дворе.
Огонек был волкодавом, и когда его передние лапы ложились Юстину на
плечи, пес смотрел на человека сверху вниз. Смывая мыло с твердых широких
ладоней, Юстин думал, каков же должен быть наездник, чтобы укатать Огонька.
-- Дед... А человека они могут укатать?
-- Человека не могут, -- сказал дед после паузы. -- Свинью, бывало,
укатывали. Теленка... А человека -- нет. Разве что Королева... Королева
наездников. Та -- может...
Юстин улыбнулся, давая понять, что оценил шутку.
Четыре ночи ничего не происходило; на пятую Юстин проснулся не то от
звука, не то от прикосновения, не то от дурного сна.
А может быть, от едва слышного звона натянувшейся шелковой нитки.
-- Стой! -- рявкнул дед. -- Сам не ходи... Вместе...
Бесновался на цепи Огонек.
Они выскочили в сад, вооруженные -- Юстин косой, а дед вилами. Прямо у
порога что-то прыснуло из-под ног; Юстин отшатнулся и едва не напоролся на
вилы, тогда дед на полуслове оборвал заклятье-оберег, выругался и забормотал
снова. Слова его вплетались в шелест ветра, от слов качалась трава и прыгал
по стволам свет фонаря. Юстину показалось, что кто-то глядит из-за деревьев,
что свет отражается в маленьких равнодушных глазах; прямо над головами
мелькнули три или четыре нетопыря, ветер стих, наваждение исчезло.
Дед отбросил вилы и взял у Юстина фонарь. Поднял повыше; в нескольких
шагах валялась дохлая крыса, снежно-белая посреди вытоптанной травы, со
жгутом спутанных ниток на шее.
-- Сказано -- на чьей земле наездник коня переменит, тому счастья семь
лет не будет, -- сообщил дед мрачно. -- У нас они уже на семь семилетий
изменялись, не меньше... Чтоб им провалиться, сволочам!
-- А может, обойдется? -- спросил Юстин, осторожно трогая пальцем
острие косы.
-- "Обойдется", -- безнадежно буркнул дед. -- За наездниками всегда
саранча идет, вот помяни мое слово... Горевестники они. Ненавижу.
Дед подошел к крысе. Поднял за шелковый жгут, рассмотрел дыры от шпор
на боках; отбросил под куст смородины:
-- Навернулся наш сторожок... Слушай, Юс, не в службу, а в дружбу. Надо
караулить, ничего не поделаешь, нельзя, чтобы они тут, как у себя дома...
Посиди до утра. Я тебе фуфайку принесу.

"x x x"

Под утро Юстин проснулся от сырого холода. Костер превратился в кучу
пепла; Юстин плотнее завернулся в дедову фуфайку, встал сперва на
четвереньки, потом, потирая затекшую спину, поднялся в полный рост. Вокруг
стояла тишина, не смела пискнуть ни единая пичуга, и Юстину припомнились
дедовы слова: горевестники... За наездниками всегда саранча идет, помяни мое
слово...
Он вспомнил, как накануне козы отказывались идти на луг, жались друг к
дружке и истошно мекали. Как не выходили из дому гулены-кошки, а куры,
спокойно бродившие по двору, ни с того ни с сего вдруг устроили такой гвалт,
будто они были уже в желудке у хорька. Да, незавидная судьба -- шпоры в бока
и бег до смерти...
Юстин рывком оглянулся. Ему оказалось -- вот-вот на шею свалится с
ветки беспощадный любитель быстрой езды, разорвет рот невесть откуда
взявшимися удилами...
Ветки покачивались, будто успокаивая. Среди листвы виднелись маленькие,
едва начавшие вызревать яблоки.
Юстин закинул косу на плечо -- и медленно двинулся в обход огромного
сада, их с дедом единственного достояния, их гордости и кормильца, вечной
заботы, их сада, короче говоря...
Он шел и думал о наездниках. О том, что вся их короткая жизнь --
забава. Что они забавы ради гоняют на птицах и крысах, на собаках, волчатах
и летучих мышах. И, скорее всего, у них нет никакой Королевы. Зачем им
Королева? Каждый из них сам себе король...
С другой стороны... Не бывает дыма без огня, верно? Пусть все, кто
якобы видел Королеву, врут... Но ведь люди, случается, пропадают невесть
куда, был -- и нету... Может быть, те, пропавшие, и видели Королеву на самом
деле? Просто никому не успели рассказать?
Прямо над головой у него закачалась ветка, дернулась, обрушивая на
Юстина редкий дождик росы. Он вскинул голову; в кроне старой черешни, как в
зеленом шаре, сидела девушка.
Лицо ее было белое и круглое, слишком большое для наездника. Шея,
плечи, тонкие руки, подол светлого платья; Юстин напряженно искал взглядом
перепончатые крылья. Если только за спиной прячутся складки, то...
Девушка покачнулась, теряя равновесие. Уперлась в ветку босыми ногами;
Юстин разглядел очень тонкие, нежные ступни, круглые пятки, два ряда круглых
пальчиков -- будто четки.
Она сидела, насупившись; с каждой секундой небо становилось все светлее
и светлее, и Юстин уже мог видеть, что незнакомка не так бледна, как
показалось вначале. Что щеки ее -- румяные, кончик носа -- розовый, а волосы
-- каштановые. И еще он видел, что ей неловко -- и оттого она злится.
-- Ты косарь? -- спросила она наконец. -- Шел траву косить? Вот и иди
себе...
Голос у нее был будто бы простуженный -- низкий и хрипловатый.
-- Я хозяин этого сада, -- сказал Юстин. -- И этого дерева.
-- Значит, это твою черешню я ем, -- спокойно подытожила девушка. --
Будь добр, иди своей дорогой. Я сейчас слезу.
Ветка качнулась; девушка потеряла равновесие, пытаясь прикрыть подолом
круглое колено:
-- Ну, что уставился? Иди отсюда!
-- Черешня у нас еще не созрела, -- сказал Юстин.
-- Это внизу не созрела... А здесь, на верхушке, вполне уже
хорошенькая... Ай!
Юстин отбросил косу и бросился ей на помощь -- однако в последний
момент воровка ухитрилась приостановить падение. Снова взобралась на ветку,
залезла еще выше; с высоты насмешливо взглянула на Юстина:
-- Поймал?
-- Пеняй на себя, -- сказал Юстин. -- У нас с ворами знаешь как? Голая
домой пойдешь. В смоле и в перьях.
Круглопятая девушка засмеялась -- хрипловато и низко, точь-в-точь
Королева наездников:
-- Сперва поймай.
-- А я обожду, -- Юстин сел на траву. -- Куда мне спешить... Девушка в
ветвях притихла.
-- Спешить некуда, -- Юстин растянулся, подложив под голову ладонь. --
Скоро дед мой придет, собаку приведет... Собачка до вечера посторожит. А
вечером сама, как груша, свалишься.
-- Ну-ну, -- сказала девушка, без особой, впрочем, уверенности в
голосе. И почему-то посмотрела на светлое небо, подернутое перышками
облаков.
Юстин задумчив.о изучал ее круглые пятки; нет, эти пятки не знают, что
такое горячая дорога, острые камушки, что такое стерня. И если хорошенько
поискать под деревом...
Долго искать не пришлось. Пара туфелек, кожаных, не особенно маленьких,
но очень ладно сшитых, небрежно валялась в траве под кустом.
-- Дорогие, -- сказал Юстин, разглядывая находку.
-- Не твои, -- отрезала круглопятая.
-- Конфискую за потраву, -- сказал Юстин. -- Тебе ни к чему, все равно
голая домой пойдешь...
-- Ну и дурак, -- сказала девушка. В низком ее голосе неожиданно
прорезались высокие нотки, нервные такие петушки.
И снова воцарилось молчание. Юстин уселся на траву, а потом и
растянулся, закинув руки за голову.
-- Тебя как зовут? -- спросила круглопятая девушка.
-- Юстин.
-- А меня Анита...
Она замолчала, ожидая продолжения диалога; Юстин жевал травинку. Ему
было интересно, как круглопятая станет выкручиваться дальше.
-- А я наездника видела, -- сказала девушка. -- Прямо сегодня. Вот
близко, прямо как тебя.
Юстин нахмурился:
-- Где?
Девушка неопределенно махнула рукой -- закачались ветки:
-- Там... На берегу. Маленький, мне по колено. В кожаном колпаке. Глаза
зеленые. Рот здоровый, как у лягушки. Золотые шпоры. Вскочил на ворону и --
фьють...
-- Врешь, -- разочарованно сказал Юстин. -- Не могла ты его так
рассмотреть. "Золотые шпоры"... Про золотые шпоры и так все знают.
-- Не вру, -- обиделась девушка. -- Впрочем, не хочешь верить -- так и
не верь...
-- Жаль, что ты не Королева наездников, -- неожиданно для себя сказал
Юстин.
Девушка покачнулась на своем ненадежном насесте:
-- Что?
Юстин понял, что не помнит, как ее зовут. Надо же, ведь она минуту
назад назвала свое имя! А из-за этих проклятых наездников он все позабыл...
-- Э-э-э, где же солнце? -- озабоченно пробормотала девушка, глядя
вверх.
-- А тебе зачем?
-- Погреться хочу, -- буркнула девушка.
-- Замерзла? Погоди, то ли еще будет. Может, и дождик к обеду
соберется...
-- Слушай, чего ты ко мне пристал? Удавить готов за пару ягодок? Все
вы, крестьяне, такие жадные...
-- Я не крестьянин, -- сказал Юстин.
-- А кто?
-- Садовник.
-- Не все ли равно? Садовники тоже жадные...
Юстин разглядывал подошвы ее туфель. Нет, в этом она не могла прийти
издалека.
-- Откуда ты взялась?
-- Ниоткуда. С неба упала.
Юстин огляделся. Никакой лошади -- и даже следов ее пребывания --
поблизости не было.
-- Ты одна? -- спросил Юстин почему-то с беспокойством.
-- Одна, -- помолчав, сказала девушка. -- И вступиться за меня некому.
Так что издевайся как хочешь.
-- А как ты приехала? Ты по дороге не шла, у тебя туфли чистые и
подошвы тоненькие... Морем?
-- Морем, -- согласилась девушка, но снова после крохотной паузы, и эта
заминка не понравилась Юстину.
-- Знаешь что? Добром слезай.
Девушка демонстративно поболтала ногами:
-- Мне и здесь неплохо.
-- Плохо, -- сказал Юстин с нажимом. -- А будет хуже... Ты, надеюсь, не
русалка?
-- Королева наездников, -- фыркнула круглопятая. --Да хоть ведьма. Как
тебе будет угодно.
Она смотрела на небо, и Юстин смотрел тоже. Почему-то представился
ворон размером с быка, верховая птичка, камнем падающая из поднебесья...
-- Что ты там забыла? На небе?
-- Ниче...
Вероятно, круглая пятка все-таки соскользнула с тонкой ветки. Девушка
на вид была изящной и легкой -- однако, падая, опрокинула Юстина, будто
деревянную плашку. Вместо того чтобы поймать летящий и вопящий предмет,
Юстин послужил ему периной при падении.
Было больно. Девушка не нарочно заехала ему коленом в живот и локтем в
зубы, и он был очень рад, когда она слезла с него и проворно отпрыгнула в
сторону.
-- Королева наездников, -- пробормотал он, с трудом поднимаясь.
-- Извини, -- сказала она и отступила на два шага. Туфли ее валялись
там же, где Юстин их уронил. Теперь он поднял их, сложил подошва к подошве и
сунул под мышку.
-- Отдай, -- сказала круглопятая, переминаясь с одной босой ноги на
другую.
-- Сейчас, -- хмыкнул Юстин.
Девушка протянула руку:
-- Дай.
-- Не дам. Босиком не убежишь.
Девушка мельком взглянула на небо -- тучи тем временем сгустились,
солнце не проглядывало.
.-- А я и так не убегу. -- сказала она почти шепотом. -- Давай, мажь
меня дегтем... Чего уж там. Вперед.
Юстин нахмурился. Помолчал, глядя круглопятой в глаза; бросил ей туфли
тем мгновенным плавным движением, каким дед учил его метать ножи:
-- На!
Она поймала. Проглотила слюну; обулась, нарочито не глядя на Юстина.
Выпрямилась, вскинула подбородок; Юстин сроду не видел благородной дамы, но
подумал в эту минуту, что именно так, вероятно, благородные дамы и
выглядят...
-- Прощай, -- сказала девушка так горделиво и таким низким голосом, что
Юстин подумал: пробасила.
-- Прощай...
Она повернулась и пошла прочь. Не шла -- выступала, будто по ковровой
дорожке; на десятом шаге споткнулась о корень и чуть не упала. Зашипела от
боли.
Обернулась.
Юстин стоял, не двигаясь с места.
  




 
 
Страница сгенерировалась за 0.0562 сек.