Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Фэнтези

Андре Нортон - Серая магия

Скачать Андре Нортон - Серая магия

  
Озеро и замок


     Приключения начались с корзины для пикника, которую Сара Лоури выиграла
на Фестивале Пожарных в Тернспорт Виллидж. Впервые случилось так, что кто-то
из  младших членов семьи  Лоури  что-нибудь выиграл,  поэтому  все с  трудом
поверили,  когда председатель  Лумис  выкрикнул номер билета,  который  Сара
завернула в  уголок платка. Грегу  и Эрику  пришлось тащить ее на платформу,
где около громкоговорителя ждал Председатель Лумис.
     Корзина,  по общему  мнению мальчишек, была  великолепна. Под  крышкой,
перевязанной  лентами, были вилки, ложки, ножи из нержавеющей стали  и набор
из  четырех  кружек  --  голубой, желтой,  зеленой  и  красной, как пожарная
машина,  с подходящими по цвету  пластмассовыми блюдцами. Сара все еще  была
так поражена, что не удивилась  бы,  если бы корзина пропала совсем до того,
как она унесла ее в машину дядюшки Мака.
     Когда дядюшка Мак притормозил на крутом  повороте к поместью Терн, Сара
крепче сжала ручки корзины. Острый локоть Грега впился ей под  ребра, но она
не пыталась отодвинуться. Вечером эта местность выглядела страшновато, и она
не  удивилась,   что  Грег  отстранился  от  окна,   когда  свисающие  ветки
вытягивались,  как будто  пытаясь стащить машину  с узкой  дороги  туда, где
плясали тени. Вечером  все время приходилось думать  о том, что это на самом
деле штат Нью-Йорк, и за два холма и три поля  отсюда течет река Гудзон -- а
вовсе не какая-нибудь ужасная страна из сказки.
     Сейчас  они проезжали  мимо темного места,  где  когда-то стоял большой
дом. Он  сгорел двадцать лет  назад, задолго то того, как дядюшка  Мак купил
старый каретный сарай и землю вокруг него под свое, как он называл, убежище.
Дядюшка Мак  писал книги  и ему  нужны были тишина и покой  для работы --  и
надолго. Но по сохранившимся подвальным отдушинам до сих пор было видно, где
стоял дом, и  младшим  Лоури строго  запрещалось туда  забираться.  Так  как
дядюшка Мак во всем остальном был совершенно сговорчив и  позволял им ходить
в заросший сад и небольшую дикую рощу, Лоури были довольны.
     Они  заехали  в  старый  конюшенный  двор.  Когда пятьдесят  лет  назад
построили большой дом, здесь  были лошади,  и  люди действительно  ездили на
смешном  экипаже, который дети  нашли  втиснутым в  угол старого  сарая.  Но
теперь большую часть места занимал автомобиль, а лошадей не было.
     Миссис Стайнер,  домоуправительница,  поджидала  их в  дверях каретного
сарая  и  помахала заказным авиаписьмом,  как  только дядюшка  Мак вышел  из
машины.  У нее было особое, свойственное только  ей  выражение лица, которое
для                              Лоури                              значило:
"Давно-пора-в-постель-и-торопитесь-пока-я-не-пропустила-свою-любимую-телепередачу."
Миссис Стайнер разговаривала  властно, а дядюшка Мак, особенно  когда писал,
иногда рассеяно  соглашался  на весьма интересные изменения в правилах игры.
Опыта в общении с детьми у дядюшки Мака не было, зато был у миссис Стайнер и
такого противника стоило уважать, если дело шло на принцип.
     В  общем,  младшие  Лоури  ожидали  хорошего лета. Несмотря  на  миссис
Стайнер, были  и преимущества в пребывании в  поместье Терн. Из-за того, что
папу  по особому поручению отправили  в Японию,  и он на два месяца забрал с
собой маму, дядюшка Мак был просто находка.
     Того,  кто вырос в городе,  а  не в  деревне, остатки  старого поместья
могут  и  напугать.  Грег ездил в лагерь  скаутов, а  Эрик  ходил в походы с
ночевкой в заповеднике, когда отец служил на большой авиабазе в Колорадо. Но
для  Сары  это  была  первая встреча с  природой, которой позволили  одичать
настолько, насколько она этого сама захотела.  Она до сих пор боялась густых
кустов и высоких деревьев и всегда старалась быть с кем-нибудь из мальчишек,
когда отходила слишком далеко от конюшенного двора или дороги.
     Миссис Стайнер  мрачно рассказывала  о  змеях,  но они  Сару не пугали.
Картинки со змеями в библиотечных книжках  выглядели интересно и посмотреть,
как змея идет по своим делам,  было бы здорово. Но вот ядовитый плющ, и "эти
отвратительные букашки",  о которых миссис  Стайнер  упоминала  также весьма
пространно, - это было другое дело. Саре не хотелось даже думать о букашках,
особенно тех,  у которых много ног, и которые могли заинтересоваться людьми.
Пауки  были  еще   противнее,  чем  змеи,  решила  она   давным-давно.   Она
по-настоящему боялась  их, хотя знала, что это глупо. Но видеть, как один из
них бежит мимо на всех своих ногах -- брр!
     Когда они  поднимались по лестнице в свои маленькие спальни  на верхнем
этаже каретного сарая, Эрик тряхнул корзину, которую несла Сара.
     --  Давай  сложим  ее  завтра, и  отправимся по-настоящему  исследовать
окрестности на целый день!
     -- Похоже  самое  время  поискать  озеро,  --  согласился Грег.  --  За
завтраком спросим дядюшку Мака, после того, как он выпьет третью чашку кофе.
     -- Миссис Стайнер говорила,  что там могут  быть змеи, --  подала голос
Сара. -- Пожалуйста,  -- добавила  она про  себя, -- только не надо  больших
пауков, маленькие и так достаточно страшные.
     Грег хмыкнул, а Эрик с силой притопнул по следующей ступеньке.
     -- Миссис  Стайнер везде видятся  змеи, когда  ей не видится что-нибудь
похуже. Может,  водяные змеи, а мне бы поймать одну из них,  и держать дома.
Как хотите,  но мы собирались найти  это озеро с тех  самых пор, как дядюшка
Мак рассказал, что оно вообще существует.
     И это была чистая  правда. Легенды о потерянном озере, как ее рассказал
дядюшка  Мак, было достаточно,  чтобы  привести в  восторг всех трех  Лоури.
Сейчас сад  был похож  на  густые джунгли,  но задуман он  был как окружение
декоративного озера. Мистер  Бросиус купил  эту землю  более  пятидесяти лет
тому  назад,  объединив вместе три приречные фермы, и истратил кучу денег на
благоустройство  поместья. Он тоже  был чем-то вроде  легенды,  этот  мистер
Бросиус, загадочный человек с длинной бородой, который платил за все расходы
по строительству поместья золотыми монетами. Затем он пропал, а дом сгорел.
     Никто по настоящему не знал, кто же действительно владел поместьем, и в
конце концов оно было продано  за неуплату налогов. Фермеры выкупили поля, а
та часть, в которой был сад, досталась торговцу недвижимостью, который потом
продал  ее  дядюшке Маку. А дядюшке Маку  было все равно,  и  он никогда  не
залезал  в заросли кустарников  посмотреть, осталось там озеро  или  нет. Он
говорил, что уверен в том, что озеро давным-давно высохло.
     Саре всегда было интересно, правда ли это. Она перестала раздеваться, и
открыла корзину для пикника, чтобы еще раз получше разглядеть ее содержимое.
А если бы дядюшка Мак не взял их сегодня на Фестиваль или  у нее  не было бы
карманных денег в  кошельке, и не  на что было бы купить этот десятицентовый
билет? Если бы она не выиграла корзину,  то мальчишки может  быть и не взяли
бы ее искать озеро. Впереди было хорошее лето!
     После  этого она выключила свет и села на кровать. В первый раз  она не
стала стоять у окна, слушая тихие загадочные звуки, которые были частью ночи
за окном. Легко  верилось,  что  там есть нечто,  чего  никак нельзя увидеть
днем, нечто такое же потерянное, как озеро, а может быть и позагадочнее...
     Но сегодня вечером она размышляла, что бы упаковать в корзину. И, думая
о бутербродах  с  арахисовым  маслом  и  вареных  вкрутую яйцах,  печенье  и
кока-коле, Сара наконец улеглась и натянула на себя одеяло.
     На следующее  утро  их  план сработал просто здорово. В письме  дядюшку
Мака вызывали в Нью-Йорк,  а миссис Стайнер, заглушая  хруст и треск  быстро
исчезающего завтрака, заявила, что устроит в доме генеральную уборку.
     Когда  Сара  достала корзину и попросила продуктов для пикника, она  не
встретила никакого  сопротивления.  Миссис  Стайнер  даже приготовила термос
холодного лимонада. Удача была на их стороне, а день просто создан для того,
чтобы идти искать озеро.
     ...Грег смотрел на  компас и вел их по правильному, с его точки зрения,
пути в  центр  дикого  сада,  но чем дальше  они  шли, тем больше  неудобств
доставляла  корзина.  Когда  первопроходцам  приходилось  протискиваться  на
четвереньках среди  зарослей, то корзину тащили  и трясли так, что Сара была
вполне уверена в том, что ее содержимое будет перемешано окончательно. И она
активно протестовала против предложений помочь нести корзину, потому что это
все равно было ее имущество.
     Они  громко  спорили  по  этому  поводу  когда, совершенно  неожиданно,
оказались  на  вершине  осыпающейся, заросшей мхом лестницы  и внизу увидели
озеро -- и не только озеро!
     -- Это Камелот!, -- воскликнул Эрик первым. -- Помните картинку в книге
о принце Валианте? Это Камелот -- замок короля Артура!
     Сара,  у  которой были  иные  пристрастия  в чтении,  села  на  верхнюю
ступеньку  и  потерла  расцарапанной можжевельником  рукой колено. Ее  глаза
округлились от любопытства и она еле слышно прошептала: "Оз!"
     Грег  вообще  ничего не сказал. Это все было взаправду, просто  обязано
быть.  И  это было  действительно  самым прекрасным  из  всего, что находили
Лоури. Но что он здесь делал, и  почему дядюшка Мак никогда не рассказывал о
нем, когда говорил о потерянном озере? Кто его построил,  и зачем --  потому
что настоящие замки, даже если и очень маленькие, не росли в наши дни просто
так на островах.
     Частично  предсказание  дядюшки  Мака  о том, что  озеро  высыхало  или
высохло,  оказалось  верным.  По  линии берега  было видно,  что  оно сильно
уменьшилось, и полоса гальки  и песка соединяла берег и  остров как  мостик.
Рассматривая постройку, Грег обнаружил, что замок был сильно разрушен. Часть
башни упала  и завалила маленький внутренний  дворик. Можно ли  было уложить
камни на место и восстановить его?
     Все трое были  очень взволнованы, но спускались по ступенькам медленно.
Эрик  посмотрел на темную воду -- здесь могло  быть  глубже чем казалось. Он
надеялся, что никто не предложит искупаться, потому что тогда и ему пришлось
бы попробовать, а ему не  хотелось, нет, только не  в этом озере  -- а  если
честно, то и вовсе нигде. Он показал пальцем на воду, увидев в ней что-то.
     -- Там затопленная  лодка.  Наверное, на ней  когда-то  плавали,  чтобы
попасть на остров.
     -- Кто его построил? -- поинтересовалась Сара. -- В Америке  никогда не
было рыцарей. Люди перестали жить в замках до того, как прибыли пилигримы.
     Грег встал на пятки, потом на носки, потом опять на пятки.
     -- Должно быть, мистер Бросиус. Может быть, он  приехал  откуда-нибудь,
где замки были все еще  в ходу, и ему хотелось иметь маленький замок,  чтобы
чувствовать себя как дома.  Забавно, что  дядюшка Мак ничего  не говорил  об
этом замке. Надо думать, что люди о нем помнили, раз они помнили об озере.
     Сара подняла корзину.
     -- Все равно мы теперь можем подойти прямо к нему, -- казалось, что это
на самом деле была Оз, а она -- Дороти, и подходила к Изумрудному городу!
     --   Конечно,  можем!  --  Эрик  перепрыгнул  через  небольшую  лужицу,
затянутую зеленью, приземлившись на  хорошем расстоянии  от нее на гравийном
откосе.  Пнув камушек  в  озеро, он наблюдал,  как  расходятся  круги.  Воде
никогда нельзя  доверять, в ней  нет ничего надежного и безопасного.  Он был
очень  доволен тем, что у них была эта гравийная тропинка. В этом озере было
полным-полно неприятных теней, в которых могло спрятаться что угодно.
     Хотя   замок  был  миниатюрным,  построен  он   был  не  для  оловянных
солдатиков.  Даже дядюшка  Мак, при его росте,  смог бы пройти через главные
ворота, не  пригибая головы. Но когда они обошли груду камней, свалившихся с
башни,  то  уперлись в глухую стену. Грег был удивлен  -- осматривая замок с
лестницы он подумал, что тот гораздо больше.
     -- Какой  обман!,  -- взорвался Эрик.  -- Я  думал, что  это  настоящий
замок. Он выглядел гораздо большим с берега озера.
     --  Мы  можем  представить,  что  он   большой,  --  Сара  отказывалась
разочаровываться. Половина замка все-таки лучше, чем никакого.
     -- Если мы уберем с дороги все эти камни, он будет казаться больше.
     Эрик пнул землю,  песок  и галька полетели из-под носка его ботинка. --
Может быть.
     Расчистка всего  этого казалась ему задачей, равной тому, чтобы скосить
газонокосилкой  весь  участок сада,  который дядюшка  Мак  пытался приручить
вновь.
     Грег медленно шел вдоль  стены, изучая кладку камней. Неужели замок был
построен просто для красоты -- что-то вроде  летнего  домика, который  стоял
недалеко от каретного сарая, но в котором им  не разрешалось  играть потому,
что в нем прогнил пол?
     Часть  стены,  стоящая непосредственно к  входу, была  почти  полностью
скрыта  ползучими  растениями,  которые пробивались сквозь  трещины и укрыли
камень сплошным занавесом.  Но когда Грег раздвинул листья в одном месте, он
обнаружил,  что  его первое  впечатление  о  размерах  замка  возможно  было
неправильным.
     -- Эй! Здесь еще один проход, но  его кто-то замуровал! Сара так крепко
сжала ручки корзины, что дерево врезалось ей  в руки. -- Может быть,  -- она
облизнула губы, -- может быть, он ушел туда...
     -- Кто ушел? -- требовательно спросил Эрик.
     -- Мистер Бросиус, когда исчез, и его никак не могли найти...
     Грег рассмеялся.
     -- Это глупо! Помнишь, что говорил дядюшка Мак? Мистер Бросиус утонул в
реке, там нашли его лодку.
     -- Но его самого не нашли, -- упрямо сказала Сара.
     -- Да, это была его лодка, и он много на ней плавал. А река в том месте
опасная, -- Грег собирал в кучу все. -- Помнишь, как миссис Стайнер пела про
то,  какая она опасная, в самый первый день  как мы приехали, а дядюшка  Мак
взял с нас слово никогда туда не ходить?
     Эрик  поддержал  Грега.  Да,  история  была  такова, и  миссис  Стайнер
поторопилась  ее рассказать, и пострашнее,  как она  это умела.  Дядюшка Мак
даже отвез их  туда на машине, и показал место, где  течение  было сильным и
коварным. Эрик потряс головой, чтобы отбросить картину быстро бегущей воды.
     Прошлым  и позапрошлым летом  он ходил  на  занятия по плаванию. Ладно,
легко было залезать в воду с отцом или  Слимом -  инструктором на  пляже. Но
даже так он не очень-то любил большую воду и не доверял ей. Никогда.
     Наверное,  Грег чувствовал тоже самое, когда он порой  замирал и  стоял
неподвижно  в  темноте.  Однажды они разбили фонарик, когда шли вниз  менять
перегоревший  предохранитель,  и  в  конце  концов   за  ними  пришел  отец,
посмотреть, что же произошло. Грег не двинулся с последней ступени лестницы.
Ладно,  сейчас не было  темно, и  не нужно было  лезть в это  старое грязное
озеро, так что не было причин об этом думать.
     Грег оторвал большой пучок ползучих растений, под ними показалась голая
стена в маленьких пятачках лишайника. Тот, кто раньше  замуровал эту  дверь,
был либо  неаккуратен,  либо  торопился. Потому что наверху  не было  одного
кирпича, и виднелось темное отверстие.
     Грег вскарабкался по шаткой лесенке из битого кирпича, и пропустил руку
в дыру, которая была гораздо выше уровня глаз.
     -- Там внутри много места, -- с радостью сообщил он. -- Может быть, еще
одна комната.
     -- Как ты думаешь, сможем мы вытащить остальные камни? - спросила Сара.
Но она  был не очень довольна.  Ей не нравилось, как исчезала рука Грега,  у
нее от этого мурашки по коже бежали, но все равно было здорово.
     Грег уже принялся за дело, обрывая ползучие  растения дальше.  Потом он
потрогал несколько камней.
     -- Надо чем-то расковырять раствор.
     Никому  из них  не хотелось идти до самого дома за  инструментом.  Эрик
потребовал, чтобы Сара отдала одну из вилок, которые были в корзине.
     --  Они ведь сделаны из нержавеющей стали, так? А сталь ужасно прочная.
А нас всего трое, а  вилки  четыре. Ничего страшного не  будет,  даже если и
одну сломаем.
     Сара горячо  протестовала, но ей действительно хотелось  увидеть что же
там, за стеной, и в конце  концов  она отдала  вилку.  Мальчишки по  очереди
расковыривали рассыпавшуюся кладку,  для вилки  это были  сущие  пустяки,  и
предавали вынутые  камни  своей  сестре, чтобы она складывала их в сторонку.
Гудели комары, а самые голодные из них решили,  что пришло обеденное  время.
Пауки,  громадные,  волосатые  и  совершенно  ужасные,  побежали   из  своих
растревоженных гнезд,  и  Саре  сделалось плохо,  когда  они  с  сумасшедшей
скоростью пронеслись мимо.
     В конце концов Грег подтянулся и заглянул в неровное отверстие, которое
они проделали.
     --  Что там внутри?  -- Сара тянула Грега за край рубахи, а Эрик громко
требовал своей очереди поглядеть.
     На загорелом лице Грега появилось странное выражение.
     -- Ответь же мне, ну что ты? Что там такое?
     -- Не знаю...
     -- Дай, я посмотрю,  --  Эрик ловко воспользовался локтем и занял место
своего брата.
     -- Там же все сплошь серое! -- закричал он секундой позже. - Может, это
просто замурованная комната без окон,  в которых хранят сокровища. Наверное,
здесь мистер Бросиус хранил все свое золото.
     Мысль  о   возможном  сокровище  умерила   сомнения   Сары.  Это  также
подстегнуло  мальчишек, и вскоре они расширили дыру настолько, что Сара тоже
могла заглянуть внутрь.
     Там было действительно серо, как будто пространство по ту сторону стены
заполнял туман.  Ей  это не нравилось, но если там  были сокровища... Мистер
Бросиус всегда  расплачивался золотом в деревне. Это была правдивая история,
об этом до сих пор много рассказывали.
     -- Я самый  старший,  -- нарушил молчание Грег.  Это  утверждение часто
приводило их, и иногда  выводило,  из  многих неприятностей в  прошлом. -- Я
пойду первым.
     Он перелез  через  оставшиеся  камни  и исчез. Саре показалось, что эта
серая штуковина завернулась вокруг него, как одеяло.
 -- Грег! -- крикнула она, но мимо нее уже протискивался Эрик.
     --  Вперед! -- как обычно, он отказывался  признавать, что  разница  на
один  год  обозначала  какое-то  отличие  в  смелости,  силе  и  способности
противостоять трудностям самостоятельно. Он тоже исчез.
     Сара  сглотнула  и  отошла  на  пару  шагов от этой серости.  Ногой она
зацепилась  за корзину  и, схватив  ее  за  ручки,  подняла над  барьером  и
протиснулась внутрь, твердо решив не терять мальчишек.
 




 
 
Страница сгенерировалась за 0.1036 сек.