Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Глава 20

Скачать Глава 20

     - Я только что получила твое письмо, - говорила Флорис  в  телефонную
трубку. - О да, Мэнс, приходи, как только сможешь.
     Эверард не стал терять  время  на  авиаперелет.  Он  сунул  в  карман
паспорт  и  рванул  сразу  из   нью-йоркской   штаб-квартиры   Патруля   в
амстердамскую. Здесь он обменял доллары на гульдены и взял  машину,  чтобы
добраться до квартиры Флорис.
     Он вошел, и они обнялись. Поцелуй Джейн  был  скорее  дружеским,  чем
страстным, и длился недолго. Эверард не совсем понимал,  удивило  его  это
или нет, разочарован он или обрадован.
     - Привет, привет, - выдохнула она ему в ухо. - Давно не виделись.
     Гибкое  тело  еще  мгновение  прижималось  к   нему,   затем   быстро
отстранилось. Пульс Эверарда успокоился.
     - Ты выглядишь, как всегда, великолепно, - сказал он. Что правда,  то
правда.
     Короткое черное платье обтягивало высокую стройную фигуру и  оттеняло
янтарные, заплетенные в косы волосы. Единственным  драгоценным  украшением
была серебряная брошь в виде альбатроса, приколотая над левой  грудью.  Уж
не в его ли честь? На ее губах играла сдержанная улыбка.
     - Спасибо. Но приглядись получше: я очень устала и хоть сейчас готова
взять отпуск.
     В бирюзовых глазах мелькнула неуверенность.
     "Чему еще она была свидетельницей с тех пор, как мы  распрощались?  -
подумал он. - О чем мне не рассказали, не желая тревожить попусту?"
     - Я понимаю. Отпуск был бы для тебя  сейчас  очень  кстати.  Ведь  ты
работала за десятерых. Мне, конечно, следовало остаться и помочь...
     Она покачала головой.
     - Нет. Я понимала это тогда  и  понимаю  сейчас.  Кризис  миновал,  и
агенту-оперативнику начальство всегда найдет  лучшее  применение.  У  тебя
достаточно власти, и ты мог бы остаться для завершения операции,  но  твое
время стараются не расходовать на рутинную работу. - Она опять улыбнулась.
- Старый работяга Мэнс.
     "Тогда  как  тебе,  специалисту,  который  действительно  знает   это
тысячелетие, приходится доводить работу до конца. Да, с помощью  коллег  и
новых переведенных к тебе сотрудников, переобученных для тех условий, - но
за все отвечала ты. Тебе надо было убедиться, что события пошли  так,  как
зафиксировано у Тацита "первого"; что  не  возникло  сбоев  здесь  и  там,
теперь   и   тогда;   что   история   вышла   наконец   из    нестабильной
пространственно-временной зоны и теперь может  быть  предоставлена  своему
естественному ходу. Отпуск свой ты точно заслужила".
     - Как долго ты оставалась в деле?
     - С 70-го по 95-й год. Конечно, я перемещалась во времени, так что  в
моей мировой линии это заняло...  что-то  около  года.  А  ты,  Мэнс?  Чем
занимался ты?
     - В основном ничем, кроме восстановления здоровья, - признался он.  -
Я знал, что ты должна вернуться на этой неделе  из-за  своих  родителей  и
своей легенды в этом времени, так  что  сразу  переместился  сюда,  выждал
несколько дней, потом написал тебе.
     "Правильно ли я поступил, возвращаясь к прежнему?  Я  ведь,  пожалуй,
менее чувствителен и случившиеся события мучают меня не в такой степени. А
потом, ты пробыла там дольше".
     Джейн, похоже, поняла, о чем он думает.
     - Ах ты, мой хороший. - Коротко рассмеявшись,  она  схватила  его  за
руки. - Но что же мы здесь стоим? Пошли, устроимся поудобнее.
     Они прошли в комнату, полную картин и книг. Джейн сервировала  низкий
столик, приготовила кофе, хлебцы, достала шотландское виски -  она  знала,
что он любит, - да, "Гленливет", как раз  его  любимое,  хотя  Эверард  не
помнил, когда упоминал при ней эту марку. Бок о бок  они  сели  на  диван.
Джейн откинулась назад и потянулась.
     - Как хорошо-то, - промурлыкала она. -  Нет,  просто  великолепно.  Я
снова учусь ценить свой родной век.
     "Действительно ли она  так  спокойна,  или  это  притворство?  Сам  я
почему-то чувствую себя неловко".
     Эверард сидел на краю дивана. Он разлил кофе и плеснул себе виски. На
его вопрошающий взгляд Джейн отрицательно качнула  головой  и  взяла  свою
чашку.
     - Для меня еще слишком рано, - сказала она.
     - Ладно тебе, я же не собирался уничтожать всю бутылку, - заверил он.
- Давай отвлечемся от дел,  поговорим  и,  может  быть,  потом  где-нибудь
пообедаем вместе. Как насчет того прелестного карибского ресторанчика?
     Хотя, если хочешь, я просто опустошу твой холодильник.
     - А потом? - тихо спросила она.
     - Ну, э-э-э... - Он почувствовал, как кровь прихлынула к щекам.
     - Ты понимаешь, почему я должна сохранять голову ясной?
     - Джейн, ты что, думаешь, я...
     - Нет, конечно нет.  Ты  достойный  человек.  Иногда  это  тебе  даже
вредит. - Она положила руку ему на колено.  -  Давай,  как  ты  предложил,
поговорим.
     И убрала руку прежде, чем он успел обнять ее.  Сквозь  открытое  окно
проникало  нежное  дуновение  весны.  Шум  уличного   движения   напоминал
отдаленный прибой.
     - Бесполезно изображать веселье, -  произнесла  она  спустя  какое-то
время.
     - Пожалуй. Можем сразу перейти на серьезный лад.
     Странно, но Эверард почувствовал себя немного свободнее. Он откинулся
на спинку дивана, держа в руке виски и наслаждаясь ароматом не меньше, чем
вкусом.
     - Что ты будешь делать дальше, Мэнс?
     - Кто знает? Проблем всегда хватает. - Он повернулся и  посмотрел  на
нее. - Я хочу услышать о  твоих  делах.  Надо  полагать,  все  закончилось
успешно? Меня бы проинформировали, если бы что-то пошло не так.
     -  Ты  имеешь  в  виду,  если  бы  всплыло  что-нибудь  вроде   новых
экземпляров Тацита "второго"?
     - Нет. Тот манускрипт сохранился в единственном экземпляре,  и  какие
бы выводы ни делал из него Патруль, это теперь всего лишь курьез.
     Он почувствовал, как она вздрогнула.
     - Объект, появившийся неизвестно откуда, изготовленный  из  ничего  и
неизвестно зачем. Что  за  ужасная  вселенная.  Лучше  бы  и  не  знать  о
вариантной реальности. Иногда я жалею, что меня завербовали.
     - В определенных обстоятельствах это  бывает,  я  знаю.  -  Он  хотел
поцелуями удалить горечь с ее губ.
     "Попытаться? Или не стоит?"
     - Да, ты прав. - Она подняла светловолосую голову, голос ее дрожал. -
Но потом я вспоминаю об исследованиях, открытиях, о помощи людям  и  снова
радуюсь.
     - Вот и умница. Ну, расскажи мне о своих приключениях.  -  "К  самому
главному вопросу нужен постепенный  подход".  -  Я  не  просматривал  твой
доклад, потому что хотел услышать обо всем непосредственно от тебя.
     Она снова упала духом.
     - Уж лучше бы ты посмотрел доклад, если  тебе  интересно,  -  сказала
она, глядя на фотографию Сетевой Туманности на противоположной стороне.
     - Что?.. Тебе трудно говорить об этом?
     - Да.
     - Но ты  добилась  успеха.  Ты  обезопасила  историю  и  естественный
порядок вещей.
     - Лишь отчасти. И на время.
     - Большего от человека и требовать нельзя, Джейн.
     - Я знаю.
     - Мы пропустим детали. - "В самом ли деле они были  так  кровавы?  По
моему, реконструкция прошла довольно гладко, и германским племенам неплохо
жилось в империи, пока она не начала разваливаться". - Но хоть о чем-то ты
мне можешь рассказать? О людях, с которыми мы встречались, о Берманде?
     В голосе Флорис прибавилось веселья.
     - Он был прощен, как и другие. Жена и сестра вернулись к нему  целыми
и невредимыми. Он удалился в свое поместье в Батавии,  где  закончил  свои
дни в скромном достатке, где-то на  уровне  среднего  чиновника.  Римляне,
однако, уважали его и часто советовались с ним. Цериалис  стал  правителем
Британии, где завоевал земли бригантов. Тесть Тацита Агрикола  служил  под
его началом, и как ты помнишь, историк отзывался о нем неплохо. Классик...
     - Пока не важно, - прервал ее Эверард. - Что с Веледой? С Эдх?
     - Ах да. После той встречи на мосту ее имя исчезает из хроник. Полных
хроник, восстановленных путешественниками во времени.
     - Я помню. Что произошло? Она умерла?
     - Только через двадцать лет. В необыкновенно старом возрасте для  той
эпохи. - Флорис помрачнела. Опять грусть коснулась ее души? - Странно.  Ты
не  думаешь,  что  ее  судьба  должна  была  бы  заинтересовать  Тацита  в
достаточной мере, чтобы упомянуть о ней?
     - Нет, если она была всеми забыта.
     - Не совсем так. Может быть, я сама вносила перемены в прошлое? Когда
я доложила о своих сомнениях, мне приказали действовать дальше и  сказали,
что это и есть естественный ход истории.
     - Тогда все в порядке. Не беспокойся. Возможно, история  Веледы  была
всего  лишь  незначительным  всплеском  в  причинно-следственной   цепочке
событий. Если так, то она не играет важной  роли  в  истории.  Такие  вещи
случаются и обычно не оставляют серьезных  последствий.  Тацит  мог  и  не
знать о ее судьбе или потерять к ней интерес, после того как она перестала
быть политической силой. Так ведь и произошло на самом деле?
     -  В  некотором  роде.  Хотя...  Та  программа,  что  я  обдумала   и
предложила, а Патруль  одобрил,  пришла  мне  в  голову  благодаря  опыту,
который я накопила задолго до того, как узнала о существовании Патруля.  Я
ободряла Эдх, предсказывала,  что  она  должна  делать,  заранее  готовила
обстоятельства, наблюдала за ней и появлялась, когда она нуждалась в своей
богине.  -  Эверард  опять  заметил,  как  помрачнела  Флорис.  -  Будущее
перекраивало собственное  прошлое.  Надеюсь,  в  дальнейшем  мне  в  таких
экспериментах участвовать не придется.  Не  то  чтобы  все  это  было  так
ужасно. Нет, оно того стоило. Я чувствовала, что не  зря  живу  на  свете.
Но... - она умолкла.
     - Страшновато, - помог Эверард. - Со мной такое было.
     - Да, - тихо сказала она. - И у тебя есть собственные секреты, не так
ли?
     - От Патруля нет.
     - От тех, о ком ты заботишься. Вещи, о которых тебе больно  говорить,
а им непереносимо слушать.
     "Близко, слишком близко".
     - Ну ладно, так что Эдх? Я полагаю, ты пыталась сделать ее как  можно
более счастливой. - Эверард выждал. - Уверен в этом.
     - Был ты когда-нибудь на острове Валхерен? - спросила Флорис.
     - М-м, нет. Это где-то  рядом  с  бельгийской  границей?  Подожди.  Я
смутно вспоминаю, ты говорила однажды об археологических находках  из  тех
мест.
     - Да. В основном камни с латинскими надписями второго-третьего веков.
Благодарственные подношения,  обычно  за  удачное  морское  путешествие  в
Британию   и   за   благополучное   возвращение.   Богиня,   которой   они
предназначались, имела храм в одном из портов Северного моря. На некоторых
камнях она изображена  вместе  с  кораблем  или  собакой,  часто  с  рогом
изобилия в окружении фруктов и колосьев. Имя ее Нехаленния.
     - Очень важный культ, по крайней мере в том краю.
     - Она выполняла все, что положено богам: давала  мужество  и  знание,
делала людей немного добрее, чем они могли бы быть в противном  случае,  а
иногда открывала им глаза на красоту.
     - Подожди! - Эверард выпрямился. Мурашки побежали у него по  спине  и
затылку. - Это богиня Веледы...
     - Древняя нордическая богиня  морей  и  плодородия  Нертус,  Найэрда,
Нерда, Нерха - множество различных вариантов имени.  Веледа  сотворила  из
нее мстительное божество войны под влиянием Хайдхина.
     Эверард довольно долго смотрел на Флорис, прежде чем сказал:
     - А ты  убедила  Веледу  снова  провозгласить  ее  мирной  богиней  и
переместила на юг.  Это  просто  гениально!..  Великолепная  операция!  Не
припомню, чтобы я слышал о чем-то подобном.
     Глаза ее опустились.
     - Нет, на самом деле это не так. Потенциал уже был  заложен  в  самой
Эдх. Удивительная женщина. Чего бы она могла достичь в более благоприятное
время?... На Валхерене богиню звали Неха.  Культ  ее  почти  совсем  угас,
несмотря   на   божественное   покровительство   сельскому   хозяйству   и
рыболовству. Хотя охотничьи  дела  ассоциировались  с  ней  с  первобытных
времен.  Прибыла   Веледа,   оживила   культ,   внесла   новые   элементы,
соответствующие цивилизации,  которая  переменила  жизнь  ее  народа.  Они
начали произносить имя богини с латинским  послеслогом,  Неха  Леннис,  то
есть Неха Добрая. Со временем оно превратилось в имя Нехаленния.
     - Должно быть, богиня играла у них важную роль, раз ей поклонялись  и
столетия спустя.
     - По-видимому, так. Когда-нибудь я хотела бы  отследить  ее  историю,
если Патруль позволит использовать на это несколько лет моей жизни. Флорис
вздохнула. - В конце концов империя,  конечно,  рухнула.  Франки  и  саксы
смели все на своем пути, а когда возник новый мировой порядок, он уже стал
христианским. Но мне хотелось бы думать, что от культа  Нехаленнии  многое
сохранилось.
     Эверард согласился.
     - Мне тоже, после того, что ты рассказала. Это могло пойти на  пользу
людям. Многие средневековые святые произошли от языческих богов, а те, что
были историческими личностями, часто  имели  черты  древних  богов  как  в
фольклоре, так и в церковных летописях. Костры в  середине  лета  все  еще
разжигают, хотя теперь уже в честь Святого Иоанна. Святой  Олаф  бьется  с
троллями и чудовищами, как до него Тор. Даже Дева Мария имеет черты Исиды,
и, смею предположить, несколько легенд о ней были  первоначально  местными
мифами... - Он оборвал себя. - Впрочем, тебе это известно. Все нити уходят
в глубь веков. Как жила Эдх?
     Флорис смотрела мимо него, словно все мысли ее были в прошлом.  Затем
медленно заговорила:
     - Старость Эдх встретила, окруженная почетом.  Замуж  она  так  и  не
вышла, но все относились к ней, как к матери. Остров был  низкий,  на  нем
строили корабли, как и на острове ее детства, а храм Нехаленнии  стоял  на
берегу ее любимого моря. Я думаю - точно сказать не могу, ибо  что  богиня
может прочитать в сердце смертного? - но я думаю,  она...  обрела  наконец
покой. О том ли я  говорю?  Конечно,  когда  она  умирала...  -  голос  ее
дрогнул, - ...когда она лежала на смертном  одре...  -  Флорис  попыталась
сдержать слезы и не смогла.
     Эверард обнял ее, положив голову себе на плечо, и погладил косы.
     Пальцы ее вцепились в рукава его рубашки.
     - Успокойся, девочка, успокойся,  -  прошептал  он.  -  От  некоторых
воспоминаний всегда больно. Ты пришла к ней в ее последний час?
     - Да, - всхлипывала она у него на плече. - А как же иначе?
     - Правильно. Иначе ты поступить не могла. Ты облегчила ей  уход.  Что
здесь плохого?
     - Она... она просила - а я обещала... - Флорис зарыдала.
     - Жизнь после смерти, - понял Эверард. - Жизнь  с  тобой,  навечно  в
морском доме Найэрды. И она ушла во мрак счастливой.
     Флорис оторвалась от него.
     - Это была ложь! - выкрикнула она, вскочила на ноги, задев столик,  и
заходила по комнате. Она то сжимала  руками  плечи,  то  била  кулаком  по
раскрытой  ладони.  -  Все  эти  годы  были  сплошной  ложью,  фокусом,  я
использовала ее! А она в меня верила!
     Эверард решил, что ему лучше оставаться на месте  и  налил  себе  еще
немного виски.
     - Успокойся, Джейн, - уговаривал он. - Ты должна была это делать ради
сохранения всего мира. Но ты выполняла свой долг с любовью. И ты дала  Эдх
все, чего она могла пожелать.
     - Bedriegerij - все фальшь, все пустота - как и большая  часть  того,
что я делала.
     Эверард проглотил бархатный комок огня.
     - Послушай, я довольно хорошо тебя изучил. Ты самый  честный  человек
из всех, кого я знаю. Слишком честный, сказать по правде.  К  тому  же  ты
очень  добра  по  натуре,  что  еще  более  важно.  Однако  уверяю   тебя,
искренность не самая главная добродетель на свете. Джейн,  ты  ошибаешься,
воображая, что тебе нет прощения. Но в любом случае тебе надо жить дальше.
Призови на помощь благоразумие и перестань себя мучить.
     Всхлипывая  и  вытирая  слезы,  она  остановилась  напротив  него   и
заговорила, постепенно успокаиваясь:
     - Да, я... понимаю. Я думала об этом... несколько дней... прежде  чем
обратиться в Патруль. И все-таки, я не могу избавиться от своих мыслей. Ты
прав, это было необходимо, и я знаю,  как  много  людей  живут  мифами,  а
многие мифы созданы искусственно. Прости  меня  за  эту  сцену.  Для  меня
Веледа умирала на руках Нехаленнии совсем недавно.
     - Воспоминания переполняют тебя, ну конечно, а я лезу с  расспросами.
Извини.
     - Ты не виноват. Откуда  тебе  знать?  -  Флорис  глубоко  вздохнула,
плотно сжала переплетенные  руки.  -  Но  я  не  хочу  лгать  больше,  чем
необходимо. Я совсем не хочу лгать тебе, Мэнс.
     - Что ты имеешь в виду? - спросил он, слегка  догадываясь  и  немного
пугаясь.
     - Я думала о нас, - продолжила она. - Серьезно  думала.  Видимо,  то,
что между нами произошло, было ошибкой...
     - Ну, в обычных обстоятельствах, возможно, так оно и было  бы,  но  в
нашем случае это совсем не повредило работе. Более того, я чувствовал себя
как на крыльях. И вообще, все было великолепно.
     - И мне так казалось. - Голос ее становился непоколебимо спокойным. -
Ты пришел сюда сегодня с надеждой возобновить те отношения, верно?
     Он попытался улыбнуться.
     - Каюсь. В постели тебе нет равных, дорогая.
     - Застенчивостью ты точно не страдаешь. - Слабая  улыбка  погасла.  -
Чего бы ты еще хотел?
     - Побольше того же самого. Часто.
     - Всегда?
     Эверард онемел.
     -  Это  трудно,  -  сказала  Флорис.  -  Ты  агент-оперативник,  а  я
специалист. Большую часть нашей жизни мы проводили бы порознь.
     - Если ты не перейдешь на обработку данных или подобную работу, когда
можно находиться  дома,  -  Эверард  подался  вперед.  -  Ты  знаешь,  это
превосходная  идея.  Ты  прекрасно  соображаешь.  Избавишься  от  риска  и
невзгод,  да  и  от  всех  этих  жестокостей,  которые  не  имеешь   права
предотвратить.
     Она покачала головой.
     - Я не хочу этого. Несмотря ни на что, я чувствую себя полезной  там,
на месте, в своей области деятельности, и так будет, пока я не состарюсь и
не ослабею.
     "Если доживешь до старости".
     - Да, понимаю. Перемены,  приключения,  полная  жизнь  и  возможность
помочь кому-то при случае. В этом твоя суть.
     - Я могла бы, наверное, возненавидеть человека, который заставит меня
уйти с такой работы. Этого я тоже не хочу.
     - Ну, что ж... - Эверард поднялся. - Ладно, - произнес он. -  Не  бог
весть сколько домашнего уюта, но уж тогда между заданиями все должно  быть
по высшему классу и только для нас двоих. Играешь в такую игру?
     - А ты? - спросила она в ответ.
     Вопрос остановил Эверарда на полпути к ней.
     - Ты в курсе, чего может потребовать моя работа,  -  продолжала  она.
Лицо ее побледнело. Скромность здесь не  к  месту,  вертелась  у  Эверарда
мысль в глубине сознания. - И во время этой миссии тоже. Я  не  все  время
была богиней, Мэнс.  Время  от  времени  оказывалось,  что  очень  полезно
прикинуться обычной германской женщиной вдали от дома. А иногда мне просто
хотелось забыться ночью.
     В висках у него застучала кровь.
     - Я не ханжа, Джейн.
     - Но в душе ты по-прежнему провинциальный американец. Ты  как-то  сам
так сказал, и я в этом убедилась. Я могу  быть  твоим  другом,  партнером,
твоей любовницей, но никогда, в глубине твоей  души,  никем  больше.  Будь
честен.
     - Стараюсь, - хрипло произнес он.
     - Для меня это было бы хуже, - закончила Флорис. -  Мне  пришлось  бы
слишком многое скрывать от тебя. Я чувствовала бы себя  предательницей.  В
этом, конечно, нет смысла, но именно такое было бы у меня ощущение.  Мэнс,
нам лучше не влюбляться в  друг  друга  еще  раз.  Лучше  будет,  если  мы
расстанемся.
     Они еще  несколько  часов  провели  в  разговорах.  На  прощание  она
прижалась к нему, Эверард обнял ее и ушел.

 

                                    IV

     Мария, матерь Божия, мать многострадальная, мать милосердная, будь  с
нами теперь и в час нашей смерти.
     Плывем мы на запад, однако ночь обгоняет нас. Присмотри  за  нами  во
мраке и проводи ко дню. Даруй кораблю нашему свое благословение,  и  будет
оно нашим самым ценным грузом.
     Чистая, как ты сама, звезда твоя сверкает над закатом. Веди нас своим
светом. Успокой моря своею добротой, направь попутный ветер в  пути  нашем
дальнем и обратно к дому, к нашим любимым, а в конце пути  нашего  земного
молитвами своими проводи на Небо.
     Ave Stella Maris!





 
 
Страница сгенерировалась за 0.0964 сек.