Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Глава 15

Скачать Глава 15

   70 год от Рождества Христова.
     Солнце снова клонилось  к  закату,  облака  на  западном  краю  стали
золотисто-красного цвета. С востока небо становилось все  глубже  по  мере
того, как, словно прилив, накатывала на пустынные луга ночь.  На  безлесой
вершине холма в Центральной Германии день еще держался, но трава была  уже
полна теней, а из неподвижного воздуха медленно уходило тепло.
     Проверив лошадей, Джейн Флорис посидела возле выгоревшего пятна перед
двумя палатками и принялась  подготавливать  дрова  для  костра.  Они  еще
оставались, расколотые и сложенные  с  того  раза,  когда  агенты  Патруля
пользовались этой стоянкой несколько  дней  тому  назад,  если  за  основу
отсчета брать вращение планеты. Гудение и стук заставили  ее  вскочить  на
ноги.
     Эверард спрыгнул со своего роллера.
     - Почему ты... Я ждала тебя раньше, - почти робко произнесла она.
     Эверард пожал широкими плечами.
     - Я решил, что ты  займешься  делами  по  лагерю,  пока  я  занимаюсь
своими, - ответил он. - К тому же, наступление ночи - самый удобный момент
для возвращения. Есть я много не буду, но спать хочу ужасно. C ног валюсь.
А ты?
     Она отвела взгляд.
     - Нет, рано еще. Я слишком возбуждена. - Проглотив комок в горле, она
продолжала допытываться: - Где ты был? Приказал мне ждать, как  только  мы
прибыли сюда, и пропал.
     - Да, верно. Извини, не подумал. Но мне казалось, это очевидно.
     - Я решила, что ты это специально.
     Он затряс головой более энергично, чем можно было ожидать, исходя  из
его слов.
     - Боже упаси. Хотя признаюсь, у меня мелькнула мысль сделать как  раз
наоборот, избавить тебя от нотаций. Занялся же я тем, что махнул снова  на
Оланд после наступления темноты в... тот самый  день.  Ребятишки  ушли,  и
никого вокруг не было, как я и надеялся. Я погрузил тела, одно за  другим,
отвез подальше и сбросил в море. Не  самая  приятная  работенка,  и  я  не
хотел, чтобы ты принимала в ней участие.
     Она метнула взгляд в его сторону.
     - Почему?
     - Разве непонятно? - хмыкнул он. - Сама подумай. Причина  та  же,  по
которой я пристрелил тех подонков, до которых не добралась  ты:  свести  к
минимуму влияние на местное население. У нас  и  без  того  слишком  много
переменных факторов. Я уверен, что они  более  или  менее  поверят  Эдх  и
Хайдхину. На то они,  черт  побери,  и  живут  в  мире  богов,  демонов  и
колдовства. Вещественные доказательства или чье-то свидетельство  повлияли
бы на них гораздо сильнее, чем малосвязный рассказ.
     - Понятно. - Она переплела руки, прижав их к груди. -  Я  действовала
глупо и непрофессионально, так? Правда, меня не  готовили  специально  для
такой работы, но это, конечно же, не оправдание. Извини.
     - Ну, скажем так, ты меня удивила, - глухо проговорил он. - Когда  ты
кинулась действовать, я на секунду опешил. А потом мне  оставалось  только
одно. Не запутывать еще больше  причинно-следственные  связи  и  беречься,
чтобы Хайдхин не увидел мое лицо и не узнал меня в Колонии  в  этом  году.
Можно было, конечно, перескочить немного в будущее,  переодеться,  сменить
образ и вернуться в ту  же  минуту,  но  не  стоит  смертным  видеть,  как
ссорятся  боги:  от  этого  может  стать  еще  хуже.   Оставалось   только
подыгрывать тебе.
     - Извини, - произнесла она в отчаянии. - Я не могла  удержаться.  Там
была Эдх, Веледа, которую я видела у лангобардов, -  ни  одна  женщина  не
производила на меня большего впечатления - я знала ее, - а  тут  она  была
юной девушкой, и эти животные...
     - Понятно. Безумный гнев и безграничная симпатия к жертве.
     Флорис напряглась, как натянутая струна. Сжав кулаки, она  с  вызовом
посмотрела на Эверарда и сказала:
     - Я объясняю, а не вымаливаю  прощения.  И  я  готова  принять  любое
наказание от Патруля.
     Несколько секунд он молчал, затем, криво улыбнувшись, ответил:
     - Не будет никакого наказания, если ты  добросовестно  и  со  знанием
дела продолжишь свою работу. А в этом  я  уверен.  Как  агент-оперативник,
которому поручено это дело, я вправе самостоятельно принимать решения.  Ты
оправдана.
     Она усиленно заморгала, потерла глаза запястьем и невольно вымолвила:
     - Ты слишком добр ко мне. То, что мы работаем вместе...
     - Эй, успокойся, - запротестовал он. - Да, ты превосходная напарница,
но я бы не  позволил  этому  факту  повлиять  на  мое  решение...  Слишком
повлиять. Здесь в зачет  идет  то,  что  ты  показала  себя  первоклассным
агентом, а таких всегда не хватает. Ну, и самое главное, это не твоя вина.
     - Что? - изумилась Флорис. - Я позволила эмоциям взять верх...
     - При таких обстоятельствах  это  вовсе  тебя  не  дискредитирует.  Я
совсем не уверен, что сам поступил бы иначе, ну, может  быть,  осторожнее;
однако я не женщина. Меня не мучает совесть из-за этих ублюдков.  Меня  не
радуют такие ситуации, как ты догадываешься, тем более когда у  противника
против меня никаких шансов. Но если уж обстоятельства вынуждают  к  этому,
поверь, я сплю спокойно. - Эверард на мгновение замолчал. - Знаешь,  когда
я был зеленым юнцом, перед вступлением в Патруль, я выступал  за  смертную
казнь за изнасилования, пока одна дама не высказала  мысль,  что  тогда  у
подонка появляется причина убить свою жертву и почти не будет  мотивов  не
делать этого. Чувства мои остались прежними. Если  я  правильно  помню,  в
твоей цивилизованной Голландии двадцатого века проблему решают  кастрацией
преступника.
     - Тем не менее я...
     - Перестань, забудь про  свое  чувство  вины.  Ты  что,  слабонервная
дамочка, что ли? Давай отложим эмоции и подумаем о  происшествии  с  точки
зрения Патруля. Послушай. Я думаю, ты согласна, это  были  морские  купцы,
которые завершили свои дела на Оланде или еще  где-нибудь  и  направлялись
скорее всего домой. Они заметили на пустынном  берегу  Хайдхина  с  Эдх  и
решили воспользоваться случаем. Такое в древнем  мире  происходило  часто.
Наверное, они не собирались  сюда  возвращаться  или  иметь  дело  с  этим
племенем, а может быть, решили, что о злодействе никто не узнает.  Как  бы
там ни было, они схватили ребят. Если бы мы не вмешались,  они  увезли  бы
Хайдхина и  продали  в  рабство.  И  Эдх  тоже.  Если  бы  не  изуродовали
настолько, что напоследок,  ради  развлечения,  им  оставалось  бы  только
перерезать ей горло. Вот что могло случиться. Происшествие одно  из  тысяч
подобных. Оно ни для кого не имеет значения, кроме самих жертв,  да  и  те
вскоре погибают, пропадают, забываются навеки.
     Флорис сложила руки на груди. В ее глазах отражался убывающий свет.
     - Вместо этого...
     Эверард кивнул.
     - Да, вместо этого появились мы. Нам придется навестить ее  поселение
через несколько лет после того, как она  покинет  свой  дом.  Поживем  там
некоторое время в качестве гостей, порасспрашиваем людей,  познакомимся  с
ее народом. Тогда, может быть, мы поймем, как бедная маленькая  Эдх  стала
ужасной Веледой.
     Флорис поморщилась.
     - Мне кажется, я и так понимаю, в общих чертах. Могу представить себя
на ее месте. Она, скорей всего, была умнее  и  чувствительней  большинства
других, даже благочестивей, если такое можно сказать о язычниках.  На  нее
обрушилось ужасное горе, страх, стыд, отчаяние; не только тело -  душа  ее
была сломлена этим непереносимым грузом. И тут вдруг появляется  настоящая
богиня, поражает насильников и говорит с ней. Из глубины ада -  к  высотам
славы...  Но  потом,  потом!  Осквернение,  чувство  униженности  в  такой
ситуации никогда не покинет женщину, Мэнс. Ей тяжелее вдвойне, потому  что
в германском железном веке кровь, лоно священны для  клана,  а  неверность
жены карается жестокой смертью. Ее бы не стали винить, я полагаю,  но  это
как отметина, а элемент сверхъестественности вызывал бы скорее страх, а не
почтение. Языческие боги хитры и часто  жестоки.  Сомневаюсь,  что  Эдх  и
Хайдхин решились рассказать обо всем. Может быть,  они  вообще  ничего  не
рассказали, и это тоже основа внутреннего конфликта.
     Эверарду очень хотелось курить, но  он  не  мог  решиться  подойти  к
роллеру и достать свою трубку. Флорис  была  сейчас  слишком  ранима.  Она
никогда раньше не называла его по имени, поскольку они старались  избежать
осложнений в отношениях. Скорее всего, она даже не заметила этого.
     -  Возможно,  ты  права,  -  согласился  он.  -  Но  тем   не   менее
сверхъестественный случай произошел. Благодаря ему  они  остались  живы  и
свободны. Над телом  ее  надругались,  но  над  душой  никто  не  властен.
Почему-то она понадобилась богине. Должно быть, потому что  у  нее  особое
предназначение,  она  избрана  для  чего-то  великого.  Для  чего  только?
Постоянно слыша подсказки Хайдхина, переполненного чувством мести... Да, в
условиях их культуры это  могло  определить  ее  выбор.  Ей  предначертано
вдохновлять людей, побуждать их драться, чтобы уничтожить Рим.
     - На своем далеком  острове  она  ничего  не  смогла  бы  сделать,  -
закончила эту мысль Флорис. - Не могла она больше  и  приспосабливаться  к
прежней жизни. И Эдх  двинулась  на  запад,  уверенная  в  покровительстве
богини. Хайдхин вместе с нею.  Вдвоем  они  наскребли  достаточно  товара,
чтобы оплатить дорогу через море. То, что они видели и слышали  в  пути  о
делах римлян, подогревало их  ненависть  и  уверенность  в  правоте  своей
миссии. Но я думаю, несмотря ни на что, он любил ее.
     - Подозреваю, все еще любит. Примечательно и совершенно очевидно, что
он никогда не был с ней близок.
     - Это можно понять, - вздохнула Флорис. - Она - после  пережитого,  а
он просто не решался посягнуть на избранницу богини.  Я  слышала,  у  него
жена и двое детей у бруктеров.
     - Да, верно. Ну что ж, мы  выяснили,  что,  по  иронии  судьбы,  наше
расследование причин возмущения в потоке истории как  раз  их  и  вызвало.
Честно говоря, такое происходит не впервые. Еще  одна  причина  не  мучить
себя обвинениями, Джейн. Такие витки часто возникают не только от  мощного
толчка, но и от едва заметного движения. Наша задача - не допустить, чтобы
они  превратились  в  неуправляемый  вихрь.  Надо  предотвращать  события,
которые ведут к появлению Тацита "второго" и  неустанно  поддерживать  те,
что описаны Тацитом "первым".
     - Каким образом? - с отчаянием спросила она. - Решимся  ли  мы  снова
вмешиваться в историю? Может быть, обратиться за помощью к... данеллианам?
     Эверард чуть улыбнулся.
     - Ну, мне положение не кажется таким уж безнадежным. От нас ждут, что
мы сами сделаем все необходимое,  чтобы  не  расходовать  жизненные  сроки
других агентов. Во-первых, как я уже  говорил,  полезно  будет  пожить  на
Оланде, изучая истоки характера  Веледы.  Потом  вернемся  в  этот  год  к
батавам, римлянам и... - словом, у меня есть кое-какие соображения,  но  я
хочу обсудить их с тобой подробнее, и у тебя в этом плане  будет  ключевая
роль.
     - Надеюсь, я справлюсь.
     Они постояли немного  молча.  Воздух  становился  холоднее.  На  холм
вползала  ночь.  Солнечные  цвета  сменились  серыми.  Над  ними  зажглась
вечерняя звезда. Эверард услышал короткий вздох. Несмотря на  сумерки,  он
заметил, что Флорис дрожит, и склонился над ней.
     - Джейн, в чем дело? - спросил он, уже догадываясь.
     Она посмотрела в темноту.
     - Везде смерть, трагедии и горе...
     - Такова история.
     - Я знаю, знаю, но... Хоть жизнь среди фризов  и  закалила  меня,  но
сегодня я убила людей и я... я не смогу уснуть...
     Он шагнул ближе и, положив  руки  ей  на  плечи,  пробормотал  что-то
успокаивающее. Она повернулась и обняла его. Ему ничего не оставалось, как
ответить тем же. Флорис подняла лицо, и Эверард поцеловал ее. Она сразу же
ответила. На губах ее чувствовалась соль.
     - О, Мэнс, да... да, пожалуйста... разве ты сам не хочешь забыться  в
эту ночь?





 
 
Страница сгенерировалась за 0.121 сек.