Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Глава 4

Скачать Глава 4

     День прошел беспокойно. А  ночью  в  коридоре  замелькали  фонари,  и
охранник в мундире отпер их камеру. Без лишних разговоров пленников вывели
через заднюю дверь - там уже ждали два автомобиля. Их  посадили  в  первую
машину, и отряд двинулся через город.
     Улицы в Катувеллаунане не освещались, и по ночам на них было довольно
пустынно. Возможно поэтому погруженный в темноту город казался нереальным.
Эверард  заинтересовался  устройством  машины.  Как  он   и   предполагал,
двигатель был  паровым,  топливом  служил  измельченный  уголь.  Колеса  с
резиновыми шинами, обтекаемый  корпус  с  заостренным  носом,  на  котором
красовалась фигура змеи,  -  машина  была  добротно  сделана  и  проста  в
управлении, хотя ее конструкция и оставляла желать  лучшего.  Очевидно,  в
этом мире техника пребывала на кустарном  уровне,  а  в  знаниях  не  было
никакой системы.
     По уродливому  металлическому  мосту  они  проехали  на  Лонг-Айленд,
который и здесь населяли состоятельные  люди.  Скорость  они  не  снижали,
несмотря на то что масляные фары почти не давали света.  Дважды  они  чуть
было не столкнулись с другими машинами: никаких дорожных знаков  здесь  не
существовало, а водители, по-видимому, презирали осторожность.
     Управление государством, уличное движение... Все это очень напоминало
Францию, конечно, исключая те редкие периоды, когда  ею  управляли  Генрих
Наваррский или, скажем, Шарль де Голль. В мире Эверарда даже  в  двадцатом
веке Франция оставалась типично кельтской страной. Он никогда  всерьез  не
относился к болтовне относительно врожденных расовых  различий,  но,  надо
признать, у людей действительно существуют  неистребимые  привычки,  столь
древние,  что  они  становятся  неосознанными.  Если  представить,  что  в
западном мире возобладали кельты, а германские народы сохранились  лишь  в
виде небольших групп... Да это же Ирландия из его мира! Можно вспомнить  и
восстание Верцингеторига, которое погубила племенная  рознь...  А  как  же
Литторн? Стоп! В его мире в раннем средневековье Литва была могущественным
государством: долгое время она сдерживала  немцев,  поляков  и  русских  и
вплоть  до  пятнадцатого  века  не  принимала  христианства.  Если  бы  не
соперничество с немцами, Литва могла бы продвинуться далеко на восток...
     Несмотря   на    свойственную    кельтским    странам    политическую
нестабильность, этот мир  состоял  из  крупных  государств,  которых  было
гораздо меньше,  чем  в  мире  Эверарда.  Это  говорило  о  более  древней
культуре. Если в его мире  западная  цивилизация  возникла  на  развалинах
Римской империи, скажем, в шестом веке от  Рождества  Христова,  то  здесь
кельты должны были возобладать гораздо раньше.
     Эверард начал понимать, что случилось с  Римом,  но  делиться  своими
выводами пока не торопился.
     Машины остановились  около  украшенных  орнаментом  ворот  в  длинной
каменной стене. Водители обменялись  несколькими  словами  с  вооруженными
охранниками, которые были одеты в ливреи и носили тонкие стальные ошейники
рабов. Ворота распахнулись, и машины двинулись по аллее, мимо  деревьев  и
лужаек. В самом конце аллеи, почти у берега, стоял дом.
     Сопровождающие жестами приказали патрульным выйти из машины и  повели
их к нему.
     Здание трудно было отнести к какому-то определенному стилю.  В  свете
газовых фонарей у  входа  виднелись  его  деревянные  стены,  раскрашенные
разноцветными полосами. Конек крыши и концы опорных балок украшали  резные
головы драконов. Слышался  шум  моря.  Убывавшая  луна  давала  достаточно
света, и Эверард сумел разглядеть шедшее к берегу судно с высокой трубой и
носовым украшением - по-видимому, грузовое.
     Из окон лился желтый свет. Раб-дворецкий пригласил их войти.
     Стены внутри были обшиты резными деревянными панелями, на полу лежали
толстые ковры. Пройдя через прихожую, они оказались в уставленной  мебелью
гостиной.  Здесь  висело   несколько   картин,   написанных   в   довольно
традиционной манере, в огромном камине весело плясал огонь. Синит ап Сеорн
и Дейрдре сидели в креслах. Как только вошли патрульные, девушка  отложила
книгу и поднялась им навстречу.  Улыбнувшись,  она  предложила  им  сесть.
Саоранн с мрачным видом  курил  сигару.  Он  проронил  несколько  слов,  и
охранники исчезли. Дворецкий принес вино и бокалы.
     Эверард отпил из своего бокала (превосходное  бургундское!)  и  прямо
спросил:
     - Зачем мы здесь?
     Дейрдре ослепительно улыбнулась.
     - Этот дом наверняка будет приятнее тюрьмы.
     - Конечно. Он красивее. Но я все же хочу знать - мы освобождены?
     - Вы... - Она замялась, но ее природная искренность  в  конце  концов
победила.
     - Вы здесь гости, но покидать это имение вам нельзя. Мы надеемся, что
вы согласитесь оказать нам помощь. Вас щедро наградят.
     - Помощь? Какую?
     - Покажите нашим ремесленникам и друидам, как делать  ваше  оружие  и
волшебные повозки.
     Эверард  вздохнул.  Объяснять  было  бесполезно.  У   них   не   было
инструментов, чтобы изготовить инструменты, с  помощью  которых  только  и
можно изготовить то, что им надо, но как втолковать это людям,  верящим  в
колдовство?
     - Это дом вашего дяди? - спросил он.
     - Нет, мой, - ответила Дейрдре. - Мои родители умерли в прошлом году.
Они  были  из  очень  богатого  и  знатного  рода,  а  я  их  единственная
наследница.
     Ап  Сеорн  снова  что-то  сказал.  Дейрдре   перевела,   встревоженно
нахмурившись.
     - О вашем появлении знает уже  весь  Катувеллаунан,  а  в  нем  полно
шпионов. Здесь мы можем вас от них спрятать.
     Эверард поежился, вспомнив, как  вели  себя  спецслужбы  союзников  и
держав Оси в маленьких нейтральных государствах, вроде  Португалии.  Когда
надвигается война, эти люди готовы на все, и,  в  отличие  от  афаллонцев,
церемониться они не будут.
     - О каком конфликте вы говорили? - спросил он.
     - Конечно о  контроле  над  Айсенийским  океаном!  В  частности,  над
богатыми островами, которые мы называем Инис ир Лайоннах. - Дейрдре плавно
поднялась и показала на глобусе Гавайи. - Литторн и западные  союзники  (и
мы в том числе), - продолжала она серьезно, - истощили свои силы в  войне.
Главные силы сегодня - это Хай Бразил и Хиндурадж, которые враждуют  между
собой. В их конфликт вовлечены и менее  значительные  государства,  потому
что дело здесь не столько в амбициях, сколько в соревновании двух систем -
монархии Хиндураджа и теократии солнцепоклонников Хай Бразил.
     - А можно узнать, какова ваша религия?
     Дейрдре удивленно подняла брови. Вопрос показался ей не относящимся к
делу.
     - Более образованные люди  полагают,  что  существует  Великий  Ваал,
который сотворил меньших богов, -  сказала  она  наконец.  -  Конечно,  мы
сохраняем  древние  культы,  а  также  почитаем  чужих  верховных   богов:
Перкунаса и Чернебога из Литторна, Вотана Аммона из  Симберленда,  Брахму,
Солнце... Лучше не гневить их.
     - Понятно.
     Ап  Сеорн  предложил  сигары  и  спички.  Ван  Саравак  затянулся   и
недовольно сказал:
     - Черт побери, почему-то история изменилась именно так, что здесь  не
говорят на известных мне языках. - Его лицо прояснилось. - Но я быстро  их
выучу, даже без гипноза. Меня научит Дейрдре.
     - Так я тебя с ней  и  оставил  одного,  -  оборвал  его  Эверард.  -
Послушай, Пит...
     И он рассказал товарищу все, что узнал.
     - Гм-м... - Юноша потер подбородок. - Не слишком здорово, а? Конечно,
если они подпустят нас  к  роллеру,  мы  запросто  удерем.  Почему  бы  не
подыграть им?
     - Они не дураки, - ответил Эверард. - В магию они еще могут поверить,
но в чистый альтруизм - вряд ли.
     - Странно, что при такой  отсталости  они  додумались  до  двигателей
внутреннего сгорания.
     - Это как раз понятно. Потому-то я  и  спросил  об  их  религии.  Они
всегда были язычниками. Иудаизм, по-видимому, исчез, а буддизм  не  оказал
на них особого влияния. Как указывал Уайтхед, средневековое  представление
о едином всемогущем Боге сыграло важную роль в  развитии  науки  -  с  ним
связана  идея  законосообразности  природы.  А  Льюис   Мэмфорд   дополнил
Уайтхеда, показав, что механические часы, скорее всего, были изобретены  в
монастырях - незаменимая вещь, чтобы молиться в нужное время. В  этот  мир
часы пришли, по-видимому, гораздо позже.  -  Эверард  криво  улыбнулся.  -
Странно говорить об этом.  Ведь  Уайтхеда  и  Мэмфорда  здесь  никогда  не
было...
     - Тем не менее...
     - Подожди. - Эверард повернулся к Дейрдре. - Когда открыли Афаллон?
     - Белые? В 4827 году.
     - М-м... откуда вы ведете летоисчисление?
     Дейрдре уже ничему не удивлялась.
     - От сотворения мира. То есть от даты, которую называют  философы,  -
5964 года назад.
     Это соответствовало знаменитой дате архиепископа Ашшера - 4004 год до
Рождества Христова. Возможно, простое  совпадение...  но  все  же  в  этой
культуре определенно имеется семитический элемент. Миф о сотворении мира в
Книге Бытия тоже ведь вавилонского происхождения...
     - А пар (Эверард произнес "пневма")  в  ваших  машинах  когда  начали
использовать? - спросил он.
     - Около тысячи лет назад. Великий друид Бороим О'Фиона...
     - Понятно.
     Эверард  несколько  раз  затянулся,  собираясь  с  мыслями,  а  затем
повернулся к ван Сараваку.
     - Картина вырисовывается такая, - сказал он. - Галлы  вовсе  не  были
варварами.  Они  многое  переняли   от   финикийских   купцов,   греческих
колонистов, а также в Цизальпинской Галлии, от этрусков. Очень  энергичное
и предприимчивое племя. А у флегматичных римлян  никогда  не  было  особых
интеллектуальных запросов. В нашем  мире  технический  прогресс  стоял  на
месте вплоть до Темных Веков, пока  окончательно  не  развалилась  Римская
империя. Но в этом мире римляне сошли со сцены гораздо раньше. Иудеи тоже,
уверен в этом. Я думаю, что без Рима с его "разделяй и  властвуй"  сирийцы
уничтожили Маккавеев: это чуть не случилось и  в  нашей  истории.  Иудаизм
исчез, и поэтому христианство так и не появилось. Во всяком случае,  после
устранения Рима в Европе возобладали  галлы.  Они  начали  путешествовать,
строить все более крупные корабли и в девятом веке открыли Америку. Но они
не слишком опережали в развитии индейцев, и те легко догнали их... Индейцы
получили толчок и смогли создать  даже  собственные  империи,  такие,  как
сегодняшняя Хай  Бразил.  В  одиннадцатом  веке  кельты  начали  сооружать
паровые машины. По-видимому, у них был и порох - скорее  всего  из  Китая.
Потом они изобрели еще что-нибудь. Но  все  это  на  уровне  ремесла,  без
какой-либо научной основы.
     Ван Саравак кивнул.
     - Думаю, ты прав. Но что произошло с Римом?
     - Не знаю. Пока. Но наша критическая точка лежит где-то там.
     Эверард снова обратился к Дейрдре.
     - Вы сейчас, наверное, удивитесь, - вкрадчиво начал он. - Почти  2500
лет назад наши люди посещали этот мир. Поэтому я и говорю по-гречески.  Но
мне неизвестно, что случилось потом. Я хотел бы услышать это от вас - ведь
вы так много знаете.
     Она вспыхнула, и ее длинные темные ресницы, столь редко встречающиеся
у рыжеволосых, дрогнули.
     - Буду рада помочь вам всем, чем могу. - И уже почти просительно: - А
вы... вы нам поможете?
     - Не знаю, - с трудом произнес Эверард. - Мне бы очень хотелось, но я
не знаю, сможем ли мы...
     "Потому что, в конце концов, моя задача - приговорить вас и весь  ваш
мир к смерти".





 
 
Страница сгенерировалась за 0.06 сек.