Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

ЛЕГКО ЛИ БЫТЬ ЦАРЕМ Глава 1

Скачать ЛЕГКО ЛИ БЫТЬ ЦАРЕМ Глава 1

Однажды вечером в Нью-Йорке середины двадцатого  века  Мэнс  Эверард,
переодевшись в любимую домашнюю куртку, доставал из бара виски и сифон.
     Прервал его звонок в дверь.  Эверард  чертыхнулся.  После  нескольких
дней напряженной работы ему достаточно было общества доктора Ватсона с его
недавно найденными рассказами [имеются в виду  написанные  Адрианом  Конан
Дойлом и Джоном Диксоном Карром  рассказы  из  сборника  "Подвиги  Шерлока
Холмса", вышедшего в 1954 году].
     Ну,  ладно,  может,  как-нибудь  удастся  отделаться.  Он   прошуршал
шлепанцами по квартире, с вызывающим видом открыл дверь и холодно бросил:
     - Привет.
     Внезапно Эверарду показалось, что наступила  невесомость,  словно  он
попал на один из первых космических  кораблей  и  беспомощно  повис  среди
сверкающих звезд.
     - О! - только и вымолвил он. - Я не ожидал... Входи.
     Синтия Денисон остановилась, глядя поверх его плеча на  бар.  Эверард
повесил над ним шлем, украшенный лошадиным хвостом, и два скрещенных копья
из Ахейского бронзового века. Темные, блестящие, они выглядели  невероятно
красивыми. Синтия попыталась говорить спокойно, но ее голос сорвался:
     - Мэнс, дай мне чего-нибудь выпить. Только побыстрей.
     - Конечно, сейчас.
     Он крепко сжал зубы и помог ей снять пальто. Закрыв дверь,  она  села
на модную шведскую кушетку, такую же красивую и функционально безупречную,
как и оружие  из  эпохи  Гомера,  и  стала  рыться  в  сумочке,  нащупывая
сигареты. Некоторое время они старались не смотреть друг на друга.
     - Тебе, как всегда, ирландское со льдом? - спросил он.
     Казалось, что эти слова доносятся до него откуда-то издалека,  а  сам
он в это время кое-как управлялся с бутылками и бокалами, утратив всю свою
ловкость, приобретенную в Патруле Времени.
     - Да, - ответила она. - Значит, ты помнишь.
     В тишине комнаты ее зажигалка щелкнула неожиданно громко.
     - Ведь прошло всего несколько месяцев, - пробормотал он, не зная, что
еще сказать.
     - Объективного времени. Времени обычного, без искажений,  с  сутками,
длящимися двадцать четыре часа. - Она выпустила облако дыма  и  пристально
посмотрела на него. -  Для  меня  немногим  больше.  Я  ведь  здесь  почти
безвылазно, со дня моей свадьбы. Восемь с половиной месяцев моего  личного
биологического времени - с того дня, как Кит  и  я...  А  сколько  времени
прошло для тебя, Мэнс? Сколько лет ты прожил, в каких эпохах побывал после
того, как был шафером на нашей с Китом свадьбе?
     У нее был высокий, довольно тонкий и поэтому невыразительный голос  -
единственный ее недостаток, по мнению Эверарда, если не считать маленького
роста - едва-едва пять футов. Но сейчас Эверард понял, что  она  с  трудом
сдерживает рыдания.
     Он протянул бокал.
     - До дна.
     Она послушно выпила,  слегка  поперхнувшись.  Он  снова  наполнил  ее
бокал, а себе наконец налил шотландского виски с содовой. Потом  придвинул
кресло к кушетке и извлек из глубокого  кармана  изъеденной  молью  куртки
трубку с кисетом. Руки Эверарда еще дрожали, правда, лишь чуть-чуть, и  он
надеялся, что она этого не заметит. Она поступила мудро, что  не  выложила
свою новость сразу, какой бы та ни была: им обоим требовалось время, чтобы
прийти в себя.
     Лишь  теперь  он  рискнул  посмотреть  на  нее.  Она  не  изменилась.
Прелестная фигура - сама хрупкость, само  изящество,  подчеркнутые  черным
платьем. Золотистые волосы, падающие на плечи, огромные голубые глаза  под
изогнутыми бровями, чуть вздернутый нос, как всегда полуоткрытые губы.
     Косметикой Синтия почти не пользовалась,  и  поэтому  нельзя  было  с
уверенностью  сказать,  плакала  она  недавно  или  нет.  Но  сейчас  она,
по-видимому, была близка к этому.
     Эверард принялся набивать трубку.
     - Ну ладно, Син, - сказал он. - Ты мне расскажешь?
     Она поежилась и наконец выговорила:
     - Кит. Он пропал.
     - Что? - Эверард выпрямился. - В прошлом?
     - Где же еще? В Древнем Иране. Он отправился туда и не вернулся.  Это
было неделю назад. - Она поставила стакан на подлокотник и сцепила пальцы.
- Патруль его, конечно, искал, но безрезультатно. Я узнала об этом  только
сегодня. Они не могут его найти. Не ясно даже, что с ним произошло.
     - Иуды, - прошептал Эверард.
     - Кит всегда... всегда считал тебя своим лучшим другом, - сказала она
с неожиданным напором. - Ты не представляешь, как часто он о тебе говорил.
Честно, Мэнс. Не думай, что мы о  тебе  забыли:  просто  тебя  никогда  не
застанешь дома и...
     - Ладно, - прервал он ее. - Что я, мальчишка, чтобы обижаться? Я  был
занят. Да и вы... вы ведь только что поженились.
     "После того как я  вас  познакомил,  в  ту  лунную  ночь  у  подножия
Мауна-Лоа. В Патруле Времени чины и звания  мало  кого  волнуют.  Новичок,
вроде свежеиспеченной выпускницы  Академии  Синтии  Каннингем,  работающей
простой секретаршей в  своем  собственном  столетии,  имеет  полное  право
встречаться в нерабочее время с уважаемым ветераном... вроде  меня...  так
часто, как им обоим захочется. Ничто не  мешает  ветерану  воспользоваться
своим опытом, чтобы взять ее с собой в Вену Штрауса потанцевать вальс  или
в Лондон Шекспира - сходить  в  "Глобус",  побродить  с  ней  по  забавным
маленьким барам Нью-Йорка времен Тома Лири или подурачиться  на  гавайских
солнечных пляжах за тысячу лет до появления там людей на каноэ. А  товарищ
по Патрулю тоже имеет право присоединиться к ним. А потом на ней жениться.
Конечно!"
     Эверард раскурил трубку. Когда его лицо скрылось за пеленой дыма,  он
сказал:
     - Начни с самого начала. Я не встречался с вами года... года  два-три
моего биологического времени, поэтому толком не знаю, чем занимался Кит.
     - Так долго? - удивленно спросила она. - Ты даже не приезжал  сюда  в
отпуск? Мы действительно очень хотели, чтобы ты навестил нас.
     - Хватит извинений, - отрезал Эверард. - Если бы захотел - зашел бы.
     Кукольное личико исказилось, как от пощечины, и он тут  же  пошел  на
попятную.
     -   Извини.   Конечно,   я   хотел.   Но   я   же   говорил...    Мы,
агенты-оперативники,    чертовски    заняты,    скачем    туда-сюда     по
пространству-времени,  как  блохи  на  сковородке...  Черт  побери!  -  Он
попробовал улыбнуться. - Син, ты же меня,  грубияна,  знаешь,  не  обращай
внимания на всю эту болтовню. Я был в Древней Греции и сам  создал  миф  о
Химере, да-да. Я был известен как "дилайопод", занятное чудовище  с  двумя
левыми ногами, растущими изо рта.
     Она натянуто улыбнулась и взяла из пепельницы свою сигарету.
     - А я по-прежнему служу в "Прикладных исследованиях", - сказала  она.
- Обычная секретарша.  Но  благодаря  этому  я  могу  связаться  со  всеми
управлениями, включая штаб-квартиру. И поэтому  я  точно  знаю,  что  было
сделано для спасения Кита... Почти ничего! Они просто бросили  его!  Мэнс,
если ты не поможешь, Кит погибнет!
     Синтия замолчала - ее трясло. Эверард не  стал  торопить  девушку  и,
чтобы окончательно успокоиться самому, решил еще раз  вспомнить  послужной
список Кита Денисона.
     Родился в 1927 году в Кембридже,  штат  Массачусетс,  в  обеспеченной
семье. В двадцать три года  блестяще  защитил  докторскую  диссертацию  по
археологии. К этому времени он уже успел стать чемпионом колледжа по боксу
и пересечь Атлантику на тридцатифутовом кече. Призванный  в  1950  году  в
армию, храбро сражался в Корее и, будь эта война популярнее, наверняка  бы
прославился. Однако можно было общаться с ним годами, и так  и  не  узнать
всего этого. Когда  ему  нечем  было  заняться,  он  мог  порассуждать  со
сдержанным юмором о высоких материях,  но,  когда  появлялась  работа,  он
выполнял ее без лишней суеты.  "Конечно,  -  подумал  Эверард,  -  девушка
досталась лучшему. Кит запросто мог стать оперативником, если бы  захотел.
Но у него здесь были корни, а у меня - нет. Наверное, он просто  не  такой
непоседа, как я".
     В  1952  году  на  Денисона,  не  знавшего,   куда   податься   после
демобилизации,  вышел  агент  Патруля  и   завербовал   его.   Возможность
темпоральных путешествий Денисон воспринял гораздо легче многих: сказались
гибкость ума ну и, конечно, то, что он был археологом. Пройдя обучение, он
с большим удовольствием обнаружил, что его собственные интересы  совпадают
с нуждами Патруля, и стал исследователем, специализируясь на  протоистории
восточных индоевропейцев. Во  многих  отношениях  он  был  гораздо  нужнее
Эверарда.
     Офицерам-оперативникам, которые во всех временах спасают  потерпевших
аварию,  арестовывают  преступников  и  поддерживают   сохранность   ткани
человеческих судеб, приходится ведь забредать и на глухие  тропы.  А  если
нет никаких письменных источников - откуда  им  знать,  правильно  ли  они
действуют?  Задолго  до  появления   первых   иероглифов   люди   воевали,
путешествовали,  совершали  открытия  и   подвиги,   последствия   которых
распространились по всему континууму. Патруль  должен  был  знать  о  них.
Работа корпуса исследователей и состояла в создании карт океана истории.
     "А кроме того, Кит был моим другом".
     Эверард вынул трубку изо рта.
     - Хорошо, Синтия, - сказал он. - Расскажи мне, что произошло.





 
 
Страница сгенерировалась за 0.08 сек.