Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Глава 3

Скачать Глава 3

     Было непривычно читать газетные заголовки, зная заранее, что за  ними
последует. Пропадал эффект неожиданности, но печаль не  проходила,  потому
что трагичной была сама эпоха.
     Ему стало понятнее желание Уиткомба вернуться в  прошлое  и  изменить
историю.
     Но, конечно, возможности одного человека слишком ограничены. Вряд  ли
он изменит что-то к лучшему, разве что чисто  случайно;  скорее,  испортит
все окончательно. Вернуться в  прошлое  и  убить  Гитлера  и  Сталина  или
японских генералов?.. Но  их  место  могут  занять  другие,  еще  похлеще.
Атомная  энергия  может  остаться  неоткрытой,  а   великолепный   расцвет
Венерианского Ренессанса так  никогда  и  не  наступит.  Ни  черта  мы  не
знаем...
     Он выглянул в окно. В  чахоточном  небе  мерцали  отблески  городских
огней, улицу заполняли  автомобили  и  спешащая  куда-то  безликая  толпа.
Небоскребы  Манхэттена  отсюда  не  были  видны,  но  Эверард  и  так  мог
представить, как они надменно вздымаются к облакам. И  все  это  -  только
один водоворот на Реке Времени, протянувшейся от  мирного  доисторического
пейзажа Академии до невообразимого будущего данеллиан. Сколько  триллионов
человеческих  существ  жило,  смеялось,  плакало,  работало,  надеялось  и
умирало в ее струях!
     Ну что ж... Эверард вздохнул, раскурил трубку и отвернулся  от  окна.
Долгая прогулка не уменьшила его беспокойства: несмотря  на  поздний  час,
тело и мозг настоятельно требовали действия... Он подошел к книжной полке,
выбрал наугад книгу и раскрыл ее. Это  был  сборник  рассказов  об  Англии
времен королевы Виктории и Эдуарда VII.
     Внезапно одна из сносок в  тексте  привлекла  его  внимание  -  всего
несколько фраз о трагедии в Эддлтоне  и  о  необычной  находке  в  древнем
бриттском кургане. Темпоральное путешествие? Он улыбнулся своим мыслям.
     И все же...
     "Нет, - подумал он. - Ерунда".
     Все же проверить стоит, хуже от  этого  не  будет.  Судя  по  сноске,
произошло это в Англии в  1894  году.  Можно  пролистать  старые  подшивки
лондонской "Таймс". Хоть какое-то занятие...
     Похоже, что другой цели у этой глупой затеи с просмотром газет  и  не
было: просто изнывавший от скуки мозг ухватился за первую попавшуюся идею.
     До открытия публичной библиотеки еще оставалось время, а он уже стоял
на ступенях перед входом.
     Первая статья была датирована 25 июня 1894 года, за  ней  последовали
еще несколько. Эддлтон, небольшой поселок в графстве Кент,  был  известен,
главным образом,  поместьем  времен  короля  Якова,  принадлежавшим  лорду
Уиндему,  и  древним  могильным  курганом.  Владелец  поместья,  страстный
археолог-любитель, занялся раскопками, воспользовавшись  помощью  эксперта
Британского музея Джеймса Роттерита, приходившегося ему родственником.
     Лорд Уиндем обнаружил  захоронение,  но  довольно  бедное:  несколько
полусгнивших и проржавевших предметов, а также  человеческие  и  лошадиные
кости.  Там  же  находился  ящичек,  выглядевший,  в  отличие   от   всего
остального, как новенький, и наполненный  слитками  неизвестного  металла,
предположительно какого-то сплава свинца или серебра. Лорд  Уиндем  вскоре
слег от неизвестной  болезни  с  признаками  отравления  сильнодействующим
ядом. Косвенные улики  указывали  на  то,  что  Роттерит  подсыпал  своему
родственнику какого-то восточного снадобья. 25 июня лорд Уиндем скончался,
и в этот же день Скотланд-Ярд арестовал ученого.  Семья  Роттерита  наняла
известного  частного  детектива,  который  путем  остроумных  рассуждений,
подтвержденных  опытами  на  животных,  сумел  доказать,  что   обвиняемый
невиновен и  что  причиной  смерти  лорда  Уиндема  явилась  "смертоносная
эманация", исходящая от слитков. Роттерит,  который  только  заглядывал  в
ящик, не пострадал. Ящик вместе с его содержимым выбросили в Ла-Манш.  Все
поздравляют детектива. Конец фильма.
     Эверард еще некоторое время сидел в длинном тихом зале. Да,  негусто.
Хотя, конечно, это происшествие наводит на вполне определенные мысли.
     Но почему, в таком случае, викторианское отделение Патруля не провело
расследования? Или провело? Вероятно. Вряд ли они станут оповещать всех  о
его результатах.
     И все-таки докладную записку послать стоит.
     Вернувшись в квартиру, Эверард взял одну из  выданных  ему  маленьких
почтовых капсул,  вложил  в  нее  рапорт,  набрал  координаты  лондонского
отделения и дату: 25 июня 1894 года. Когда он нажал на  последнюю  кнопку,
капсула исчезла. С приглушенным хлопком воздух заполнил пространство,  где
она только что находилась.
     Через несколько минут капсула  возникла  на  прежнем  месте.  Эверард
открыл ее и вынул большой лист бумаги с аккуратно напечатанным текстом. Ну
да, конечно: пишущие машинки к 1894 году уже были  изобретены.  Он  теперь
владел скорочтением и прочел ответ за несколько секунд.

     Милостивый государь!
     В ответ на Ваше послание от 6 сентября 1954 г.  подтверждаю  сим  его
получение  и  выражаю  искреннюю   признательность   за   Ваше   внимание.
Расследование здесь только что началось, но в настоящий момент  мы  заняты
предотвращением убийства  Ее  Величества,  а  также  балканским  вопросом,
проблемой опиумной торговли с Китаем в 1890 г. (22370) и пр.  Несмотря  на
то что мы можем, конечно, уладить текущие дела и  вернуться  затем  назад,
чтобы заняться Вашим  вопросом,  желательно  не  делать  этого,  поскольку
одновременное нахождение в двух разных местах может оказаться замеченным.
     Поэтому будем весьма признательны, если Вы, а также квалифицированный
британский агент сможете прибыть сюда для участия в расследовании. Если Вы
не уведомите нас об отказе, будем ожидать Вас по адресу:  Олд-Осборн-роуд,
14-Б, 26 июня 1894 г. в полночь.
                                           С глубочайшей признательностью,
                                           Ваш покорный слуга,
                                           Дж. Мэйнуэзеринг.

     Дальше следовала колонка пространственно-временных  координат,  плохо
сочетавшаяся со всей этой цветистостью стиля.
     Эверард позвонил Гордону и,  получив  его  одобрение,  договорился  о
подготовке темпороллера на "складе"  компании.  Затем  он  послал  записку
Чарльзу Уиткомбу в  1947  год,  получил  в  ответ  короткое  "согласен"  и
отправился за машиной.
     Темпороллер был оснащен антигравитационным  генератором  и  напоминал
мотоцикл с двумя сиденьями, но без руля и колес.  Эверард  ввел  в  машину
координаты места, где должен был встретиться с Уиткомбом, нажал стартер  и
оказался на другом складе.


     Лондон, 1947 год. Он на мгновение задумался,  вспоминая,  чем  сейчас
занимается тот Эверард, который на семь лет моложе... Он сейчас в  Штатах,
учится в колледже.
     Протиснувшись мимо охранника, вошел Уиткомб.
     - Рад увидеть тебя снова, старина, - сказал он, обменявшись с  другом
рукопожатием.  Осунувшееся  лицо  осветилось  хорошо   знакомой   Эверарду
обаятельной улыбкой. - Значит, викторианская эпоха?
     - Она самая. Забирайся.
     Эверард вводил новые координаты. Теперь  их  целью  было  учреждение,
точнее, личный кабинет его главы.
     Один миг, и все вокруг них  преобразилось.  Дубовая  мебель,  толстый
ковер,  горящие  газовые  светильники   -   перемена   была   разительной.
Электрическое освещение в это время уже существовало, но солидная торговая
фирма "Дэлхауз энд Робертс" за модой не гналась. Из  кресла  навстречу  им
поднялся крупный мужчина с густыми бакенбардами и  моноклем.  Несмотря  на
напыщенный вид, в Мэйнуэзеринге чувствовалась  сила.  Его  безукоризненный
оксфордский выговор Эверард понимал с большим трудом.
     - Добрый вечер, джентльмены! Надеюсь, путешествие было  приятным?  Ах
да, виноват... Ведь вы, кажется, еще новички в нашем  деле?  Поначалу  это
всегда приводит в  замешательство.  Помню,  как  был  шокирован,  попав  в
двадцать первый век. Все  такое  неанглийское...  Но  что  поделаешь,  так
устроен мир! Только другая грань все той же вечно  новой  Вселенной...  Вы
должны меня извинить  за  недостаток  гостеприимства:  мы  сейчас  страшно
заняты.  Немец-фанатик,  узнавший  в   1917   году   секрет   темпоральных
путешествий от какого-то  беспечного  антрополога,  украл  его  аппарат  и
явился сюда, в Лондон, чтобы убить Ее Величество.  На  его  поиски  уходит
чертовски много времени.
     - Вы его найдете? - спросил Уиткомб.
     - А как же. Но работа дьявольски сложная, джентльмены, особенно когда
приходится действовать тайно. Мне хотелось бы нанять  частного  детектива,
но единственный  подходящий  чересчур  умен.  Он  действует  по  принципу,
согласно которому, устранив заведомо невозможное, вы  всегда  приходите  к
истине, какой бы неправдоподобной она ни казалась. Однако боюсь, что  идея
темпоральных   путешествий   может   показаться   ему    не    столь    уж
неправдоподобной.
     -  Готов  поспорить,  это  тот  самый  человек,  который   расследует
Эддлтонское дело, - сказал Эверард. - Или он  возьмется  за  него  завтра?
Впрочем, это неважно: мы  уже  знаем,  невиновность  Роттерита  он  сумеет
доказать. Важно  другое:  есть  все  основания  предполагать,  что  кто-то
пробрался в прошлое к древним бриттам и затеял какую-то авантюру.
     - Ты хочешь сказать, к саксам,  -  поправил  друга  Уиткомб,  который
успел навести справки. - Очень часто путают бриттов и саксов.
     - Столь же часто путают саксов с ютами, - мягко заметил Мэйнуэзеринг.
- Кент, насколько я  помню,  захватили  юты.  М-да...  Одежда  вот  здесь,
джентльмены. И деньги. И документы. Для вас подготовлено все.  Мне  иногда
кажется, что вы, полевые агенты,  не  вполне  осознаете,  скольких  трудов
стоит управлениям проведение одной, даже  самой  незначительной  операции.
Ха! Пардон. У вас есть план действий?
     - Думаю, да. - Эверард начал снимать  одежду  двадцатого  века.  -  О
викторианской Англии мы оба знаем вполне достаточно, чтобы не привлекать к
себе внимания. Я, пожалуй, так и останусь американцем...  Ах  да,  вы  уже
указали это в моих документах.
     Мэйнуэзеринг помрачнел.
     -  Если,  как  вы  говорите,  инцидент  с  курганом  попал   даже   в
художественную литературу, то нас просто завалят докладными.  Ваша  пришла
первой, за ней последовали две другие - из 1923 года и  из  1960-го.  Боже
милосердный, ну почему мне не разрешают завести робота-секретаря?
     Эверард сражался с непокорным костюмом. Размеры  одежды  для  каждого
патрульного хранились в архиве управления, и костюм пришелся ему впору, но
только сейчас он смог  оценить  удобство  одежды  своего  времени.  Чертов
жилет!
     - Послушайте, - начал он. - Дело вряд ли окажется опасным.  Поскольку
сейчас мы находимся здесь, то оно должно было оказаться неопасным, а?
     - Так-то оно так, - сказал  Мэйнуэзеринг.  -  Но  допустим,  что  вы,
джентльмены, отправляетесь во  времена  ютов  и  обнаруживаете  там  этого
нарушителя. Но вам не везет. Прежде чем вы успеваете выстрелить в него, он
стреляет в вас сам. Возможно, он сумеет подкараулить и тех, кого мы пошлем
после  вас.  Тогда  ему  удастся  устроить  промышленную   революцию   или
что-нибудь в том же духе.  История  изменится.  Поскольку  вы  попадете  в
прошлое до поворотного пункта, вы будете существовать и дальше... пусть  в
виде трупов. А мы...  Нас  здесь  никогда  не  будет.  И  не  было.  Этого
разговора никогда не было. Как сказано у Горация...
     - Не беспокойтесь! -  рассмеялся  Уиткомб.  -  Сначала  мы  исследуем
курган в этом времени, а потом вернемся к вам и решим, что делать дальше.
     Он наклонился и начал перекладывать содержимое своего  чемоданчика  в
чудовищное  изделие  из  цветастого  материала,   называвшееся   в   конце
девятнадцатого века  саквояжем:  два  пистолета,  изобретенные  в  далеком
будущем физические и химические детекторы, а  также  крохотную  рацию  для
экстренной связи с управлением.
     Мэйнуэзеринг тем временем листал справочник Брадшо.
     - Завтра утром вы можете уехать кентским поездом 8.23, - сказал он. -
Отсюда до вокзала Чаринг-Кросс добираться не более получаса.
     - Хорошо.
     Эверард и Уиткомб снова уселись на темпороллер и исчезли.
     Мэйнуэзеринг зевнул, оставил записку секретарю и отправился домой.  В
7.45 утра, когда роллер материализовался на том же самом месте, клерк  уже
сидел за своим столом.





 
 
Страница сгенерировалась за 0.1043 сек.