Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Драма

Кэтрин Энн Портер. - Полуденное Вино

Скачать Кэтрин Энн Портер. - Полуденное Вино

      Время дойки  пришло  и  ушло.  Миссис  Томпсон  видела,  как  ходит  от
коровника к молочному погребу и обратно мистер Хелтон. Он вышагивал широко и
размашисто, с подскоком, сутуля плечи, свесив голову, большие  ведра,  точно
чаши весов, покачивались, уравновешивая друг друга, по концам его  костлявых
рук. Возвратился из города мистер  Томпсон,  держась  еще  прямей  обычного,
напыжа подбородок; за седлом - переметная сумка  с  припасами.  Наведался  в
коровник, после чего,  лучась  благодушием,  пожаловал  на  кухню  и  смачно
чмокнул миссис  Томпсон  в  щеку,  царапнув  ее  по  лицу  колючей  щетиной.
Завернул-таки в гостиницу, это было ясно как день.
     - Учинил осмотр службам, Элли, - закричал он.  -  Лют  до  работы  этот
швед, ничего не скажешь. Но  уж  молчун  -  я  второго  такого  отродясь  не
встречал. Боится рот открыть, воды набрал, что ли.
     Миссис Томпсон замешивала в большой миске тесто для маисовых лепешек на
пахте.
     - Запах от вас, мистер Томпсон, словно как от винной бочки,  -  сказала
она с большим достоинством. - Вы бы наказали ребятишкам, пусть мне  подкинут
еще охапку дров. Глядишь, надумаю завтра затеять печенье.
     Мистер Томпсон, получив по заслугам, сразу учуял, как у  него  изо  рта
пахнет винищем, смиренно удалился на  цыпочках  и  сходил  за  дровами  сам.
Топоча и громко требуя ужина,  заявились  Артур  и  Герберт,  всклокоченные,
чумазые с головы до пят, от кожи до рубахи.
     -  Марш  умываться,  причесываться,  -  машинально  проговорила  миссис
Томпсон.
     Они ретировались на крыльцо. Каждый подставил руку  под  желоб,  смочил
себе чуб, пригладил ладонью  и  немедленно  вновь  устремился  на  кухню,  к
средоточию всех благ, какие сулит жизнь. Миссис Томпсон  поставила  на  стол
лишнюю тарелку и велела старшему, восьмилетнему Артуру, чтобы позвал мистера
Хелтона ужинать.
     - Э-ээй, Хе-елтон, у-уужинать! - не трогаясь с  места,  заревел  Артур,
словно молодой телок, и, понизив голос, прибавил: - Швед, живой шкелет.
     - Так себя не ведут, слышишь? - сказала миссис Томпсон. - А ну,  ступай
позови его пристойно, не то скажу папе, он тебе задаст.
     Мистер Хелтон, долговязый и сумрачный, возник в дверях.
     -  Подсаживайтесь-ка  вот  сюда,  -  указывая  рукой,  прогудел  мистер
Томпсон.
     Мистер Хелтон в два шага перемахнул по кухне свои тупоносые  башмаки  и
плюхнулся на скамейку - подсел. Мистер Томпсон поместился на стуле во  главе
стола, мальчишки вскарабкались  на  свои  места  напротив  мистера  Хелтона,
миссис Томпсон села на другом конце, поближе  к  плите.  Она  сложила  руки,
склонила голову и произнесла скороговоркой:
     - Слава тебе. Господи, за хлеб наш насущный,  во  имя  Отца  и  Сына  и
Святого Духа, аминь, -  торопясь  договорить,  покуда  Герберт  не  запустил
заскорузлую пятерню в ближайшую миску.  Иначе  его  пришлось  бы  выставлять
из-за стола, а детям вредно пропускать еду, они  растут.  Мистер  Томпсон  с
Артуром всегда дожидались до конца, но шестилетний Герберт  был  еще  мал  и
туго поддавался выучке.
     Мистер и миссис Томпсон старались вовлечь мистера Хелтона  в  разговор,
но безуспешно. Затронули для начала погоду,  перешли  на  урожай,  коснулись
коров - и хоть бы хны, мистер Хелтон  не  отзывался.  Тогда  мистер  Томпсон
рассказал смешной случай, который наблюдал сегодня в  городе.  Как  компания
его старинных приятелей-фермеров, тоже завсегдатаев гостиницы, поднесла пива
козе  и  что  впоследствии  эта  коза  выкамаривала.  Мистер  Хелтон   сидел
истуканом. Миссис Томпсон добросовестно смеялась, хотя нельзя сказать, чтобы
от души. Эту историю она слышала достаточно часто,  правда,  мистер  Томпсон
преподносил ее каждый раз так, будто она произошла только сегодня. На  самом
деле она случилась, наверно, сто лет назад, а возможно, и вовсе не случалась
и уж никак, по понятиям миссис Томпсон, не подходила для женского уха. Всему
была виной слабость мистера Томпсона подчас хлебнуть лишку, даром что сам же
на  местных  выборах  неизменно  голосовал  за  право  ограничивать  продажу
спиртного. Она передавала мистеру Хелтону кушанья, и он от  всего  брал,  но
понемножку, маловато для поддержания в себе полной  силы,  коль  скоро  имел
намерение и дальше работать так же, как взялся спервоначалу.
     Наконец он отломил от маисового хлеба порядочную краюху, вытер  тарелку
чисто-начисто, как дворняжка не  вылижет  языком,  отправил  краюху  в  рот,
снялся со скамейки и, дожевывая, направился к двери.
     - Спокойной ночи, мистер Хелтон, - сказала миссис Томпсон, и  остальные
Томпсоны поддержали ее нестройным хором: - Спокойной ночи, мистер Хелтон.
     - Спокойной ночи, - вихляясь, донесся нехотя из темноты  голос  мистера
Хелтона.
     - Покона нош, - передразнивая его, сказал Артур.
     - Покона нош, - как попугай, подхватил Герберт.
     - Ты не так, - сказал Артур. - Вот послушай, как я. Покоооона но-оооша,
- и, упиваясь роскошью перевоплощения, раскатил замогильную  гамму.  Герберт
чуть не задохнулся от восторга.
     - Ну-ка прекратите, - сказала миссис Томпсон. - Он, бедный, не виноват,
что так разговаривает. И не совестно вам высмеивать человека за то,  что  он
нездешний? Хорошо бы вам было на его месте, чужим в чужой стране?
     - А то нет, - сказал Артур. - Это же интересно!
     - Истинно, Элли, варвары, - сказал мистер Томпсон. - Как есть невежи. -
Он обратил к своим чадам ужасный родительский лик. - Вот упекут вас в  школу
на будущий год, тогда маленько наберетесь ума-разума.
     - Меня упекут в исправительную колонию, вот куда, - пропищал Герберт. -
Но надо сначала подрасти.
     - Да ну, серьезно? - спросил мистер Томпсон. - Это кто же сказал?
     -  Директор  воскресной  школы,  -  с  законной  гордостью  похвастался
Герберт.
     - Видала? - сказал мистер Томпсон, обращая свой взгляд на жену. - Что я
тебе говорил? - Гнев его исполнился ураганной силы. - Сию минуту в  постель,
- рявкнул он, дергая кадыком. - Убирайтесь, пока я с вас шкуру не спустил!
     Они убрались, и вскоре подняли у себя наверху возню на весь дом,  сопя,
урча и хрюкая, и потолок на кухне заходил ходуном.
     Миссис Томпсон взялась за голову и промолвила нетвердым голоском:
     - Они птенцы малые, и незачем на них напускаться. Не выношу я этого.
     - Помилуй, Элли, обязаны мы их воспитывать? - сказал мистер Томпсон.  -
Нельзя же просто сидеть и любоваться, пока они растут дикарями.
     Она продолжала, уже иначе:
     - А он как будто ничего, подходящий, этот мистер Хелтон, пусть даже  из
него слова не вытянуть. Хотелось бы знать, каким ветром его занесло в  такую
даль от дома.
     - Вот и я говорю, язык он трепать не горазд, - сказал мистер Томпсон, -
зато у него дело горит в руках. А это, думается, для нас главное. Мало ли их
шатается кругом, всяких разных, ищет работу.
     Миссис Томпсон убирала  со  стола.  Приняла  тарелку  мистера  Томпсона
из-под его подбородка.
     - Сказать вам чистую правду, -  заметила  она,  -  по-моему,  только  к
лучшему, если у нас на перемену заведется человек, который умеет работать  и
держать язык за зубами. Значит, не будет мешаться в наши дела. Положим,  нам
прятать нечего, а все же удобство.
     - Это точно, - подтвердил мистер Томпсон. - Хо-хо! - закричал он вдруг.
- А тебе, значит, полный будет простор болтать за двоих, так?
     - Одно в нем не по мне, - продолжала миссис  Томпсон,  -  что  ест  без
души. Приятно посмотреть, когда мужчина уминает за обе щеки все, что  подано
на стол. Как бабуля моя, бывало, скажет - плоха надежда на мужчину, если  он
не отдал честь обеду за столом. Хорошо бы не вышло по ее на этот раз.
     - Сказать тебе правду, Элли, - возразил мистер  Томпсон,  развалясь  на
стуле в отличнейшем расположении духа и ковыряя вилкой  в  зубах,  -  бабулю
твою я лично всегда держал за дурищу самой высшей марки. Брякнет первое, что
взбредет в голову, и мнит, будто возвестила господню премудрость.
     - Никакая моя бабуля была не дурища.  Она  знала,  что  говорит,  кроме
разве считанных случаев. Говори  первое,  что  придет  в  голову,  лучше  не
придумаешь, такое мое правило.
     - Ой ли, - не преминул опять раскричаться  мистер  Томпсон,  -  вон  ты
какое развела жеманство из-за несчастной козы - что  же,  валяй,  как-нибудь
выскажись начистоту в мужской компании! Попробуй. А ну как в те поры  придет
к тебе помышление про петуха с курочкой, что тогда?
     Как раз вгонишь в краску баптистского проповедника! - Он крепко ущипнул
ее за тощий задик. - Мяса на тебе -  впору  занимать  у  кролика,  -  сказал
любовно. - Нет, мне подавай такую, чтобы в теле была!
     Миссис Томпсон поглядела на него  большими  глазами  и  зарделась.  Она
лучше видела при свете лампы.
     - Срамник вы, мистер Томпсон,  каких,  иной  раз  думаешь,  и  свет  не
видывал. - Она ухватила его за вихор на  макушке  и  больно,  с  оттяжечкой,
дернула. - Это чтобы  в  другой  раз  неповадно  было  так  щипаться,  когда
заигрываете, - ласково сказала она.





 
 
Страница сгенерировалась за 0.147 сек.