Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Александр Иванович ШАЛИМОВ - ТАЙНА АТОЛЛА МУАИ

Скачать Александр Иванович ШАЛИМОВ - ТАЙНА АТОЛЛА МУАИ

                                  * * *

     Наконец настал долгожданный день аудиенции у Справедливейшего.
     Чтобы скоротать время ожидания,  мы три дня в поте лица опять таскали
оборудование от причала к лагерю. Ночью по очереди несли дежурство. Однако
ночные гости больше не появлялись. То ли сыграло роль наше предупреждение,
то ли островитяне выжидали...
     Я  не  сомневался,  что  в  дальнейшем все  будет зависеть от  исхода
встречи с вождем.
     Начали готовиться к ней с утра. Решено было, что на аудиенцию мы идем
вдвоем  с  Тоби.   Питер  и  Джо  остаются  охранять  лагерь  и  в  случае
необходимости придут на помощь.
     Мы  с  Тоби  побрились,  надели чистые рубашки и  новые  сандалии.  Я
засунул  в   задний   карман   штанов   плоский  автоматический  пистолет.
Посоветовал сделать то же самое Тоби.  Однако он категорически отказался и
объявил, что пойдет без оружия. С собой мы захватили подарки - тропический
шлем,  авторучку и бутылку коньяка.  Все это Тоби завернул в большой кусок
яркой ткани и перевязал широкой красной лентой.
     - Не беспокойся,  Штанга, - сказал на прощание Питер. - В случае чего
мы с Джо устроим вам вполне приличные похороны.
     Тоби молча погрозил Питеру кулаком, и мы пошли.
     Признаться,   мы  втайне  ожидали  торжественного  приема,  толпы  на
площади,  танцев в  нашу честь.  Ничего этого не  было.  Площадь оказалась
пустой.  Только стражи в  медных касках и  расшитых камзолах были на своем
посту у  входа в коттедж.  Мы с Тоби не очень уверенно приблизились к ним.
На этот раз они вытянулись и  приложили коричневые кулаки к  белым перьям,
украшающим каски. Затем один из стражей жестом предложил нам войти.
     Не скрою, я вступал в это святая святых Муаи с легким трепетом. Не от
страха,  нет...  Скорее из любопытства.  И,  кроме того,  за трехнедельное
пребывание на  острове  я  невольно  проникся уважением к  недосягаемому и
таинственному властелину,  подданные которого,  без  сомнения выполняя его
волю, так блестяще разыграли нас.
     Мы  с  Тоби  поднялись по  нескольким ступеням на  открытую веранду и
вошли в коттедж.
     Убранство первой комнаты поразило нас. Оно было вполне европейским. У
окна стоял низкий столик.  На нем графин и  несколько хрустальных бокалов.
Возле стола низкие плетеные кресла.  На  полу и  на  стенах яркие циновки.
Повсюду ослепительная чистота.
     Мы остановились в легком замешательстве.
     Идти дальше или  ждать здесь?  Тоби вытащил изо рта потухшую трубку и
сунул в карман.
     Шорох   заставил  нас   оглянуться.   Легкая   перегородка  вместе  с
закрывавшей ее циновкой скользнула в  сторону.  Из-за перегородки появился
невысокий коренастый человек в  широком белом  одеянии до  пят  и  круглой
черной шапочке с белыми перьями.  У него было неподвижное темно-коричневое
лицо  без  бровей,  с  удивительно толстыми губами.  Глаза,  полуприкрытые
тяжелыми складками век,  внимательно оглядели нас. Я готов был присягнуть,
что не встречал этого человека в поселке.
     Я молча поклонился, и Тоби последовал моему примеру.
     Человек в  белом плаще чуть шевельнул веками и продолжал разглядывать
нас. Молчание явно затягивалось, и я почувствовал смущение.
     - Мы  хотели  бы  видеть вождя,  -  пробормотал я,  чтобы  что-нибудь
сказать.
     - Вы готовы говорить со Справедливейшим из справедливых, мудрейшим из
мудрых,  вышедшим  из  синих  волн  Великого  вечного  океана?  -  спросил
по-английски человек в белом плаще.
     Признаться, меня поразило его правильное произношение.
     - Д-да, - сказал я не очень уверенно.
     - Следуйте за мной!
     Мы прошли через несколько небольших комнат.  Красивая удобная мебель.
Фотографии и картины под стеклом,  часы, барометр... Лишь яркие циновки на
полу и  на  стенах напоминали,  что мы находимся на острове в  центральной
части Тихого океана. В углу последней комнаты оказалась винтовая лестница.
Она вела куда-то вниз.
     Коттедж вождя  был  одноэтажным.  Значит,  вход  в  подземелье...  Не
ловушка ли?
     Человек в белом плаще начал было спускаться, потом оглянулся.
     - Не бойтесь,  -  сказал он,  заметив мое колебание. - Здесь ничто не
угрожает.  Справедливейший ждет  вас.  Он  внизу.  Можете  оставить вашего
товарища здесь, если сомневаетесь.
     - Нет, - ответил я. - Мы верим и пойдем вместе.
     Наш провожатый отвернулся и  начал спускаться.  Мы с Тоби последовали
за ним.
     Впоследствии, вспоминая первую аудиенцию у Справедливейшего, я всегда
испытывал  чувство  неловкости,   граничащее  со  стыдом.   Хороши  же  мы
оказались... Особенно наш узелок с подарками!..
     Спустившись по винтовой лестнице,  мы очутились в обширном,  довольно
мрачном помещении.  Свет проникал откуда-то сверху через небольшие оконца,
расположенные под потолком.  Приглядевшись,  я рассмотрел, что стены этого
странного зала увешаны разнообразным оружием. Здесь были луки и колчаны со
стрелами, копья, дротики, боевые топоры, короткие мечи, остроги и какие-то
странные приспособления, похожие на орудия пыток.
     Мне стало не по себе,  и  я  незаметно дотронулся до заднего кармана.
Пистолет был на месте. Я мог вытащить его в любой момент.
     В  дальнем  конце  зала  находилось  что-то  похожее  на  возвышение.
Драпировка из тяжелой,  золотисто поблескивающей ткани оставляла открытыми
только нижние ступени.
     Не  дойдя  нескольких  шагов  до  занавеса,  провожатый остановился и
жестом предложил нам сесть.
     Я  с  недоумением оглянулся.  Однако оказалось,  что  на  полу  лежат
подушки, набитые морской травой. Мы с Тоби сели, и Тоби аккуратно поставил
на колени сверток с подарками, перевязанный красной лентой.
     Наш провожатый исчез за занавесом.  Очевидно,  пошел докладывать.  Мы
напряженно ждали.
     <Кто бы мог предполагать, что под коттеджем имеется еще подземелье, -
думал я.  -  Зал не меньше двадцати метров в длину.  Конечно, он высечен в
скале. Ведь домик вождя стоит прямо на выступе кораллового рифа. Зачем все
это понадобилось?  И оружие,  - я глянул по сторонам, - это, пожалуй, одна
из  самых  больших  коллекций  оружия  тихоокеанских  островитян.  Даже  в
Мельбурнском музее не видел такой... Ей цены нет>.
     Тоби шевельнулся на своей подушке.  Я глянул на него. Он чуть заметно
покачал головой.
     - Все будет в порядке, - успокоительно шепнул я.
     - Не в том дело, - тихо ответил он. - Покурить бы...
     - Придется потерпеть. Сейчас неудобно...
     Занавес дрогнул и раздвинулся.
     На возвышении, покрытом яркой циновкой, скрестив ноги, сидел человек.
Его  тело,  руки  и  ноги  были  окутаны складками белого  плаща,  широкое
коричневое лицо с  толстыми губами и  крупным носом казалось высеченным из
камня.  Массивные веки прикрывали глаза. В курчавых черных волосах блестел
золотой обруч.  Очевидно, это и был вождь Муаи собственной персоной и... в
полном одиночестве.  Больше в  зале никого не  было видно.  Исчез даже наш
таинственный провожатый, говоривший по-английски.
     Мы с Тоби встали;  я неловко поклонился. Ни один мускул не дрогнул на
лице  человека,   восседающего  перед  нами.  Если  бы  не  дыхание,  чуть
колеблющее складки одежды, его можно было бы принять за каменное изваяние.
     Я скосил глаза на Тоби. Он переступал с ноги на ногу и крутил головой
с таким видом, словно ему давил горло несуществующий воротничок.
     Приветственная речь начисто вылетела у  меня из головы.  К  тому же я
понятия не имел,  на каком языке говорить.  Молчание явно затягивалось,  и
меня начала разбирать злость.  Что  означает все это представление?  Может
быть, над нами опять хотят позабавиться?
     Наконец вождь соизволил нарушить молчание.
     - Гм... - сказал он.
     Это  <гм>  могло быть произнесено на  любом из  тысячи пятисот языков
Земли,  и я снова очутился в затруднительном положении:  на каком же языке
отвечать?
     - Гм, - повторил вождь. - Вы собираетесь молчать до вечера?
     Он говорил на довольно правильном французском языке.
     Я торопливо ответил по-французски.
     Это оказалось нелегко -  с ходу переводить приветствие на французский
язык. К тому же я забыл начало и переиначил титул вождя.
     Он прервал меня, махнув рукой:
     - Переходите к делу!
     Я  принялся  пространно  объяснять  цели  нашей  экспедиции,   задачи
бурения,  сам способ бурения скважины. Подчеркнул, что <дырка> не причинит
никакого вреда острову и  его  обитателям.  Я  старался говорить как можно
более популярно:  упрощал терминологию, по возможности заменял технические
выражения словами, которые должны были быть ему понятны.
     Он слушал довольно внимательно, потом спросил:
     - Зачем нужна эта скважина?
     Он  употребил именно  слово  <скважина>,  а  не  <дырка в  острове> -
выражение, которым пользовался я в своих объяснениях.





 
 
Страница сгенерировалась за 0.1048 сек.