Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Фэнтези

Пол АНДЕРСОН - ЦАРИЦА ВЕТРОВ И ТЬМЫ

Скачать Пол АНДЕРСОН - ЦАРИЦА ВЕТРОВ И ТЬМЫ

     Неужели это ее последний шанс?
     - Добрый день, миссис Каллен.
     Бодрый голос. Крепкое  рукопожатие.  Выцветший  старый  комбинезон  в
обтяжку... Впрочем, последнее ее не задело: она и сама уделяла одежде мало
внимания, разве что  по  праздникам.  (А  будет  ли  у  нее  в  жизни  еще
какой-нибудь  праздник,  если  ей  так  и  не   удастся   найти   Джимми?)
Неряшливости, правда, она никогда себе не позволяла.
     Он улыбнулся, и у  глаз  сложились  тоненькие  морщинки,  похожие  на
отпечаток птичьей лапы.
     - Я приношу свои извинения за холостяцкий беспорядок. На Беовульфе  у
нас об этом заботились машины, и я так и не  приобрел  нужных  навыков.  А
нанимать кого-то для уборки не хотелось: потом каждую вещь  будешь  искать
по полчаса. Да и работать здесь гораздо  удобнее,  и  не  нужно  отдельной
приемной... А вы садитесь, садитесь.
     - Спасибо, я постою, - пробормотала она.
     - Понимаю. Но если вы не возражаете, я все-таки лучше соображаю сидя.
     Шерринфорд плюхнулся в кресло и закинул одну длинную ногу на  другую,
потом достал трубку и набил ее табаком из кисета. Барбро  даже  удивилась,
что он употребляет табак таким  допотопным  способом:  ведь  на  Беовульфе
полно самых современных чудес технологии, которые они до сих пор не  могут
позволить себе здесь,  на  Роланде...  Хотя,  конечно,  древние  обычаи  и
привычки могут сохраняться в любой ситуации. В  колониях  они,  во  всяком
случае, сохраняются. В конце концов люди отправились к  звездам  именно  в
надежде сохранить какие-то уходящие в прошлое стороны жизни вроде  родного
языка, или конституционного правительства, или цивилизации, построенной на
рациональной технологии...
     Из усталой задумчивости ее вывел Шерринфорд:
     - Миссис Каллен, вам нужно посвятить меня в детали. Вы  сказали,  что
вашего сына похитили, но местная полиция не предприняла никаких  действий.
Помимо этого я знаю лишь несколько вполне очевидных фактов. Мне  известно,
что вы не развелись, а овдовели, что  вы  дочь  дальнопоселенцев  с  Земли
Ольги  Ивановой,  но  они  тем  не  менее   всегда   поддерживали   тесный
телекоммуникационный контакт с Рождественской Посадкой.  Вы  специалист  в
какой-то из областей биологии, но работу возобновили  лишь  недавно  после
перерыва в несколько лет.
     Барбро озадаченно взглянула на его обрамленное черными волосами  лицо
с высокими скулами и крючковатым носом под серыми глазами. В  этот  момент
зажигалка щелкнула и вспыхнула, заполнив светом,  казалось,  всю  комнату.
Шум городских улиц едва доносился снизу, а в окна сочились зимние сумерки.
     - Откуда вы, черт возьми, все это знаете? - воскликнула она невольно.
     Шерринфорд пожал плечами и заговорил в  своей  знаменитой  лекторской
манере:
     - Вся моя работа зависит от того, насколько хорошо  я  умею  замечать
мелкие детали и воссоздавать по ним цельную картину. За  сто  с  небольшим
лет пребывания на Роланде люди, стремясь жить рядом с теми, кто  им  ближе
по происхождению или образу мысли, уже  успели  сформировать  региональные
акценты. Я сразу заметил  у  вас  некоторую  картавость,  характерную  для
жителей Земли Ольги Ивановой, но гласные вы произносите в нос, как в  этих
местах, хотя сейчас живете в Портолондоне.  Следовательно,  в  детстве  вы
регулярно слышали столичную речь. Далее, вы сказали мне,  что  работали  в
экспедиции Мацуямы и взяли с собой ребенка. Какому-нибудь обычному технику
этого никто бы не разрешил. Следовательно, вы обладаете достаточно большой
квалификацией,  чтобы  вам  это  сошло  с   рук.   Экспедиция   занималась
экологическими  исследованиями.  Значит,  вы  специалист  в  какой-то   из
областей биологии. По той же причине у вас должен быть  определенный  опыт
работы в полевых условиях. Однако лицо у вас чистое, необветренное  и  без
загара, из чего я заключил, что до этой злополучной экспедиции вы довольно
долгое время сидели дома. Что  же  касается  вдовства...  Вы  ни  разу  не
упомянули мужа, но у вас был мужчина,  о  котором  вы  остались  настолько
высокого мнения, что все еще носите подаренные им кольца -  обручальное  и
то, которое он преподнес вам при помолвке.
     Глаза ее заблестели влагой. Последние слова Шерринфорда снова вернули
в памяти Тима - огромного, нежного  весельчака  с  румяным  лицом.  Барбро
пришлось отвести взгляд в сторону.
     - Да, - заставила она себя сказать, - вы правы.
     Квартира находилась на вершине холма, вознесшегося над Рождественской
Посадкой. Ступенями из крыш и стен, с архаичными  дымоходами,  освещенными
улицами и крошечными огнями экипажей  город  спускался  вниз,  к  порту  в
заливе Риска,  где  время  от  времени  причаливали  корабли  с  Солнечных
островов и из более удаленных  регионов  Северного  океана,  мерцающего  в
отблесках Карла Великого,  словно  разлитая  ртуть.  Быстро  взбирался  по
небосклону  Оливер,  пятнистый  оранжевый  диск  больше  углового  градуса
диаметром. Ближе к зениту, куда он так и не доберется,  Оливер  заблестит,
словно лед. Альда,  кажущаяся  в  два  раза  меньше,  выглядела  тоненьким
серпом,  медленно  ползущим  недалеко  от  Сириуса,  который,  как  Барбро
помнила, совсем недалеко от Солнца, но Солнце без телескопа отсюда уже  не
видно...
     - Да, - повторила она, борясь со сдавливающей горло болью, - мой  муж
погиб четыре  года  назад.  Я  носила  нашего  первенца,  когда  его  убил
обезумевший монорог. Мы поженились тремя годами раньше. Встретились еще  в
университете... Сами знаете, передачи  из  Школьного  центра  дают  только
базовое образование. Мы создали свою  собственную  группу  для  проведения
экологических исследований по контрактам... Может ли  какая-то  территория
заселяться с сохранением природного  баланса,  какие  культуры  будут  там
расти, какие могут  встретиться  опасности  и  тому  подобное...  После  я
выполняла   кое-какие   лабораторные   исследования   для    рыболовецкого
кооператива  в  Портолондоне,  но   монотонность   работы...   все   время
взаперти... это словно подтачивало меня изнутри... А тут профессор Мацуяма
предложил мне место в экспедиции для  изучения  Земли  Комиссара  Хоча.  Я
думала, Боже, я думала, что с Джимми... Едва только  анализы  подтвердили,
что будет мальчик, Тим захотел, чтобы мы назвали его Джеймсом, потому  что
у него отец Джеймс и  потому  что  ему  нравилось,  как  звучит  "Тимми  и
Джимми", и... Я думала, что с Джимми ничего не случится. Я просто не могла
оставить его на несколько месяцев... в таком возрасте.  Мы  полагали,  что
сумеем проследить, чтобы он никогда не уходил за пределы лагеря, а  внутри
ему ничего не угрожало. Я никогда не верила в  эти  байки  про  аутлингов,
которые крадут детей. Считала, что их в оправдание  себе  или  в  утешение
придумывают родители, по небрежности не уследившие  за  детьми,  когда  те
потерялись в лесу, или наткнулись  на  стаю  дьяволков,  или...  Теперь  я
другого  мнения,  мистер  Шерринфорд.  Сторожевых  роботов  обошли,  собак
усыпили, и, когда я проснулась, Джимми уже не было...
     Некоторое время он просто разглядывал ее сквозь облака  дыма.  Барбро
Энгдал Каллен выглядела лет на тридцать или около того.  (Роландских  лет,
напомнил себе Шерринфорд, которые составляют девяносто пять  процентов  от
земных и совсем уже не совпадают с  летоисчислением  Беовульфа).  Крупная,
широкоплечая женщина, длинноногая, полногрудая  и  гибкая.  Широкое  лицо,
ровный взгляд карих глаз, тяжелый, но подвижный рот, каштановые с рыжинкой
волосы, короткая прическа, хрипловатый голос, одежда  простая,  обыденная.
Чтобы отвлечь ее, чтобы она перестала  заламывать  пальцы  от  мучительных
воспоминаний, Шерринфорд спросил:
     - А теперь вы верите в аутлингов?
     - Нет. Просто у меня поубавилось прежней категоричности. - Она  резко
обернулась, и в ее глазах сверкнуло сдержанное раздражение. - Кроме  того,
мы находим следы...
     - Ископаемые останки, - кивнул Шерринфорд.  -  И  кое-какие  предметы
материальной культуры на уровне неолита. Все - очень древние, как будто их
создатели  вымерли  уже  давно.  Интенсивные  поиски  разумных  обитателей
планеты не принесли никаких результатов.
     - Насколько интенсивными могут быть поиски в районе Северного полюса,
если летом там постоянно штормит, а зимой -  холод  и  мрак?  Нас  на  всю
планету - сколько? миллион? - и половина живет в одном этом городе.
     - Но вторая половина все-таки расселилась по  континенту,  -  заметил
Шерринфорд.
     - Арктика - это пять миллионов квадратных  километров,  -  парировала
Барбро. - Непосредственно Арктическая зона занимает примерно четверть этой
площади. У нас нет пока промышленной основы, чтобы повесить  над  планетой
наблюдательные спутники или построить  самолеты,  которым  можно  было  бы
доверять  на  таких  широтах,  или  пробить  дороги  в  сумеречные  земли,
поставить там постоянные базы, узнать эти места  по-настоящему,  приручить
их. Боже, да вы  сами  подумайте:  несколько  поколений  фермеров-одиночек
рассказывали байки про Серую  Мантию,  а  специалисты  впервые  обнаружили
этого зверя в прошлом году!
     - И все же вы не верите, что аутлинги существуют?
     - С таким же успехом можно предположить существование некоего тайного
культа, возникшего там, в глуши, от изоляции и невежества. Может, эти люди
скрываются и, когда возможно, крадут детей для... - Она с трудом сглотнула
и опустила голову. - В конце концов, вы в таких вещах лучше разбираетесь.
     - Насколько я понял  из  того,  что  вы  сообщили  мне  по  визифону,
портолондонская полиция поставила  под  сомнение  достоверность  показаний
ваших коллег. Они утверждали, что ваш  рассказ  -  это  по  большей  части
истерика, что вы, очевидно, не уследили за ребенком, и он,  выбравшись  за
пределы базы, просто заблудился.




 
 
Страница сгенерировалась за 0.0925 сек.