Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

А. ШАЛИМОВ - ПРИЗРАКИ БЕЛОГО КОНТИНЕНТА

Скачать А. ШАЛИМОВ - ПРИЗРАКИ БЕЛОГО КОНТИНЕНТА

                                *  *  *

     Прошло несколько часов. Вой продолжал звучать в эфире. Он то уси-
ливался,  то слабел, но был слышен на всех волнах и совершенно прервал
радиосвязь.
     - Они ходят вокруг Большой кабины,  - стиснув зубы,  говорил Сто-
нор. - Ходят и что-то вынюхивают.
     - Странно, что они не пытаются проникнуть к нам, - заметил Лоу. -
При их силе и прочих свойствах им ничего не стоит сломать крышу ангара
или выходной люк.
     - Они не могут сообразить, что надо сделать, - неуверенно предпо-
ложил Стонор. - При всех особенностях это не более чем обезьяны.
     - А по-моему, это не обезьяны, Ральф. - Лоу понизил голос. - Я не
суеверен,  но, право, и мне начинает казаться, что мы столкнулись с...
призраками  -  злыми  духами  холода и мрака,  истинным хозяевами этих
проклятых ледяных пустынь.
     - Чушь, невероятная чушь, Фред! Они оставляют следы на снегу, как
любое живое существо, и ты сам убедился, что они уязвимы для пуль. Все
дело в том,  что здесь,  в Антарктиде,  в условиях почти непереносимых
для живых организмов,  у них из поколения в  поколение  вырабатывались
особенности, которыми не обладает большинство живых существ, - способ-
ность аккумулировать электрические заряды, а может быть, и другие виды
энергии. Впрочем, ученым давно известны организмы, способные аккумули-
ровать электричество. Вспомни электрических скатов из семейства торпе-
динид. У них есть электрические органы по бокам головы, они могут соз-
дать разряд напряжением до трехсот вольт.
     - Все это теория,  - скривился Лоу, - а на практике у меня, пожа-
луй, не хватит мужества выпустить еще одну разрывную пулю в эту элект-
рическую бестию.  Ни кто не назовет меня трусом, но сейчас, признаюсь,
мне страшновато.
     - И  все-таки рано или поздно нам придется выбраться наверх и еще
раз попытать счастья.
     - Счастья?
     - Конечно. Мы любой ценой должны заполучить такую бестию. Хотя бы
одну. Иначе нам не поверят.
     - Джек вчера ночью успел крикнуть,  что ты ошибся, Ральф. Он имел
в виду этих обезьян. В чем ты мог ошибиться?
     - Доктор что-то напутал.  И какая  разница  -  обезьяны  это  или
что-нибудь другое! Мы должны заполучить такое существо.
     - Есть разница, Стонор. А вдруг эти существа разумны?..
     - Что за бред!..
     - Они сильны,  они легко могли бы уничтожить нас,  и они, однако,
не  нападают.  Вспомни возвращенный перископ и шнур в штольне.  А этот
странный вой.  Его оттенки меняются...  Может быть, они хотят привлечь
наше внимание?..
     - Ты сошел с ума,  Фред. Ты же видел, что это такое. Если у них и
есть крупица разума, то не больше, чем у питекантропа. Нет, решительно
тебе следует глотнуть свежего воздуха.  Почему бы тебе не заглянуть на
метеоплощадку? Последние дни ты часто нарушаешь график наблюдений.
     - Ты хочешь, чтобы я вышел сейчас наружу?
     - Вместе  со  мной.  Я буду страховать тебя.  Сейчас не очень ме-
тет...
     - Хочешь использовать меня как приманку?  В Индии так охотятся на
тигров... с молодым барашком... Бэ-э, бэ-э...
     - Боишься?
     - И не скрываю этого.  И ты боишься,  Стонор.  И доктор боится. И
каждый  боялся  бы на нашем месте.  Мы столкнулись с чем-то небывалым,
грозным,  непонятным и потому страшным.  Но мы все боимся  по-разному.
Доктор  прикрыл  голову подушкой и надеется проспать страшные часы;  в
тебе страх борется с честолюбием и желанием заполучить миллион  долла-
ров за шкуру этой бестии. А меня после гибели Джека не привлекает даже
миллион долларов. Да ты и не поделился бы им со мной, Стонор.
     - Хочешь поторговаться,  Фрэд.  Подходящий момент,  чтобы сделать
бизнес.
     - Нет, торговаться не буду. Пойду.
     - Куда?
     - На метеоплощадку. Чтобы ты больше не смог упрекнуть Лоу в нару-
шении графика наблюдений.
     - Ну вот, ты, кажется, обиделся на меня, старина.
     - Нет.  На тебя обижаться нельзя.  Ты начальник.  На войне как на
войне...
     Перед выходом на поверхность Стонор снова включил радио.
     Вой звучал тише,  временами совсем затихал. В нем появились новые
оттенки тоски и неутолимой боли.
     - Невероятно, - прошептал Стонор. - В этом действительно есть ме-
лодия и какой-то свой ритм. Что все это может значить? Если источником
этих помех являются здешние обитатели,  пожалуй,  они удаляются сейчас
от Большой кабины. Не опоздать бы нам.
     Надев поверх меховых рукавиц резиновые,  Стонор осторожно опустил
металлическую крышку люка.  Над головой блеснули радужные фестоны  по-
лярного сияния.  Сквозь разноцветные волны, медленно катящиеся по тем-
ному небу, просвечивали звезды. Ветер задувал редкими порывами, подни-
мая и гоня струи поземки.
     Стонор посветил сильным рефлектором и убедился, что площадка вок-
руг люка пуста.
     - Опоздали!  - крикнул он в самое ухо Лоу.  - Слишком долго фило-
софствовали... Погода улучшилась и... они исчезли.
     - Но мороз дьявольский,  - пробормотал метеоролог, вылезая из лю-
ка.
     - Посмотри, нет ли следов! - снова крикнул Стонор.
     Лоу вместо ответа указал на шипящие струи поземки, сразу же зано-
сившие его собственные следы.  Пригнувшись, чтобы удержаться на ветру,
метеоролог нащупал провод,  протянутый к метеобудке, и, не оглядываясь
на Стонора, шагнул в снежную тьму.
     Возле будки тоже никого не оказалось. Все было на месте, в полном
порядке,  и Лоу занялся приборами.  Его охватило полнейшее безразличие
ко  всему происходящему.  Он словно наблюдал за собой со стороны.  Вот
Лоу берет отсчеты и записывает их,  вот  закрывает  будку,  определяет
направление ветра.  Странно,  что этот Лоу ничего не боится. А ведь он
боялся, он знает это...
     Он не испугался даже тогда, когда, возвращаясь к люку, увидел пе-
ред собой что-то темное.
     - Стонор? - окликнул он.
     Нет, это был не Стонор. Луч света скользнул по густой серебристой
шерсти,  осветил маленькую коническую голову с большими, как у летучей
мыши,  оттопыренными ушами.  Чудовище медленно приближалось, легко пе-
реставляя похожие на колонны ноги. Кажется, у него не было лица, толь-
ко две светящиеся красноватые точки, устремленные на Лоу.
     "Это конечно глаза,  - мелькнуло в голове метеоролога.  - Как оно
внимательно разглядывает меня  и  не  торопится  подойти!"  Лоу  вдруг
вспомнил, как он охотился ночью с фонарем в джунглях западной Суматры.
Он без промаха всаживал пулю между  блестящих  глаз,  устремленных  из
темноты в световой сноп фонаря.
     "Почему бы и сейчас?.." Он нащупал в кармане рукоятку  пистолета.
Расстояние - десять шагов. Он не промахнется. А, собственно, почему он
должен стрелять?  Ведь он даже не знает,  что или кто находится  перед
ним.  Расстояние - восемь шагов...  семь...  Рассел тогда крикнул, что
это не йети...  Разве знакомство с неизвестным всегда надо начинать  с
пули?.. Лоу остановился. Остановилось и мохнатое ночное чудовище.
     "Странно, что оно не пытается приблизиться, - думал метеоролог. -
А может,  у него мирные намерения? Мирные? Известны ли ему такие поня-
тия?  Что вообще ему известно, этому порождению холода и мрака? Думает
ли оно, может ли оно думать?"
     Лоу чувствовал, что весь дрожит, и в то же время был удивительно,
непостижимо спокоен.
     "Спокойствие перед неизбежным концом?.. Странно, кажется, оно пы-
тается делать мне какие-то знаки.  Что могут означать его движения? Не
приближаться?.."
     Яркий луч света откуда-то из-за спины чудовища ослепил Лоу. Мете-
оролог скорее угадал, чем расслышал крик Стонора:
     - Фред, ложись!.. Стреляю!..
     - Нет, - Лоу замахал руками. - Не стреляй...
     Темная фигура ночного гостя с непостижимой для его размеров быст-
ротой выскользнула из-под скрещенных лучей двух рефлекторов. Лоу успел
рассмотреть еще,  один,  предостерегающий жест чудовища,  без сомнения
адресованный ему. Метеоролог замер на месте. В то же мгновение под фо-
нарем Стонора блеснуло.  Гулко грохнул выстрел, затем другой. Две пули
просвистели совсем близко.  Еще выстрел и еще.  Видимо, Стонор стрелял
наугад в темноту.
     - Не стреляй, Ральф!
     Еще выстрел Он оказался последним.
     Невдалеке от того места,  где стоял Лоу, вспыхнуло зеленое пламя.
Лоу  разглядел  неясные контуры мохнатой фигуры,  которая на мгновение
озарилась зеленовато-фиолетовым сиянием.  Послышался треск. Яркая, по-
хожая на молнию искра ударила, туда где метался желтый луч фонаря Сто-
нора. Луч описал широкую дугу, ткнулся в снег и погас.
     Лоу глянул  в ту сторону,  где только что видел светящуюся фигуру
ночного пришельца.  Там был мрак.  Направил туда луч фонаря -  никого.
Очертил лучом вокруг себя - пусто.
     Ночной призрак словно провалился сквозь землю. А может быть, уле-
тел по воздуху?..  Какое-то шипение донеслось сверху. Лоу задрал голо-
ву, но увидел только причудливые сполохи полярного сияния.
     Метеоролог медленно подошел к тому месту, где лежал шеф. Он дога-
дывался,  что произошло. Стонор лежал ничком, уткнувшись лицом в снег.
Лоу нагнулся, осторожно перевернул неподвижное тело. Осветил сожженные
остатки карабина и, еле волоча ноги, потащился к открытому люку.





 
 
Страница сгенерировалась за 0.0965 сек.