Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

А. ШАЛИМОВ - ПРИЗРАКИ БЕЛОГО КОНТИНЕНТА

Скачать А. ШАЛИМОВ - ПРИЗРАКИ БЕЛОГО КОНТИНЕНТА

                                *  *  *

     - Как далеко мы спустились, Джек?
     - Я размотал около пятисот метров шнура. Если учесть повороты, мы
находимся метрах в четырехстах по прямой от ледяной пещеры.
     - Сколько шнура осталось?
     - Еще столько же.
     Рассел и Стонор медленно спускались по наклонному проходу,  высе-
ченному в сплошной толще лав. Черные стены выработки тускло блестели в
лучах рефлекторов.
     - Здесь поворот.
     - Значит,  мы шли рассечкой, ведущей к соседней жиле, Джек. Вот и
она сама. Смотри, почти чистый уранинит.
     Стонор с силой ударил молотком по гладкому потолку выработки.
     - Хотел бы я знать,  - каким инструментом пройдены эти штреки? Ни
на  одном руднике я не видел таких идеально гладких стен.  Можно поду-
мать, что их специально выравнивали и полировали.
     - Или  прорезали чем-то,  что значительно прочнее этого камня,  -
заметил Рассел.
     - Поразительно и то,  - продолжал Стонор, - что они совсем не по-
хожи на древние выработки. Я видел древние выработки в Нубии и в Тибе-
те.  То  были дьявольские спиральные ходы,  в которые едва мог протис-
нуться человек. А здесь идеальная планировка, ювелирная обработка кам-
ня,  можно идти не сгибаясь. Если бы мы не находились в центре Антарк-
тиды, я бы сказал, что весь этот лабиринт пройден не более десятка лет
назад.  Но, признаться, я затруднился бы назвать самый ультрасовремен-
ный рудник в Соединенных Штатах,  на котором имеются такие совершенные
подземные выработки.  Тут не хватает лишь электричества.  Даже система
вентиляции сохранилась. Повсюду ощущается ток свежего воздуха.
     - Снова поворот и спуск вниз.
     - Похоже,  что этому лабиринту не будет конца, Джек. Мы уже опус-
тились значительно ниже дна ущелья.  Странно, что не повышается темпе-
ратура.
     - Вероятно, это результат хорошей вентиляции.
     - Стоп;  дальше хода нет.  Впереди лед.  Откуда он мог взяться на
такой глубине?
     Стонор тщательно обследовал ледяную  пробку,  преградившую  путь,
отколол кусок льда, вглядывался в искристый, зеленоватый излом.
     - Еще одна загадка,  Джек. Этот лед, вероятно, проник в выработки
с поверхности. Значит, одно из входных отверстий лабиринта было перек-
рыто льдом. Скорее всего ледником, заполняющим теперь ущелье. Лед, как
известно, способен течь. Поток твердого льда, постепенно двигаясь вниз
по выработкам,  затек до этих глубин.  Но это означало бы...  - Стонор
умолк, многозначительно поглядывая на астронома.
     - Что выработкам не десяток,  а сотни лет, - спокойно сказал Рас-
сел.
     - Нет. Это означало бы, что выработки пройдены до последнего оле-
денения Антарктиды, то есть несколько десятков тысяч лет тому назад.
     Рассел шевельнул бровью, но промолчал.
     - Тебя это не удивляет, Джек?
     - Сам вывод несколько удивляет, но...
     - Тс! Ты слышал?
     Оба замерли, прислушиваясь. Что-то, похожее на шипение, донеслось
издали.
     - Ветер?
     Рассел предостерегающе  поднял  руку.  Шипение повторилось ближе.
Потом послышался тихий шорох, напоминающий шаги.
     - Это Тойво; идем скорее, Джек. Хэлло, Тойво!..
     - Тс!  - сильная рука Рассела зажала Стонору  рот.  -  Ни  слова,
Ральф. Гаси рефлектор.
     Их окутала тьма.
     - Джек, ты сошел с ума...
     - Ни слова, - прошептал астроном. - Здесь гораздо больше непонят-
ного, чем ты думаешь. Непонятного и, может быть, опасного...
     Щелкнул предохранитель автоматического пистолета.
     - Не вздумай стрелять, Ральф. Мы еще не знаем, что там.
     Стонор опустил пистолет.  В окружающем непроглядном мраке  теперь
царила абсолютная тишина.
     Ждали долго.  Из лабиринта ходов больше не доносилось  ни  одного
звука.
     - Может, нам показалось, Джек? Рассел не ответил.
     - Надо возвращаться. На сегодня хватит.
     - А Тойво?
     - Может быть, он уже ждет нас в пещере.
     - Едва ли.
     Рассел включил рефлектор.  Обратно шли медленно. Останавливались,
прислушивались и снова шагали вдоль тонкого нейлонового шнура - единс-
твенной нити, связывающей их с выходом из подземного лабиринта.
     В стенах темнели бесчисленные отверстия - входы в боковые коридо-
ры.  Одни уходили куда-то в стороны,  другие вели наверх, третьи круто
спускались вниз.
     Рассел шагал впереди, на ходу сматывая шнур. Вдруг астроном резко
остановился. Стонор понял - что-то произошло.
     - В чем дело?
     Рассел обернулся.  Ослепленный светом его рефлектора, Стонор заж-
мурил глаза. Первое, что он увидел, когда открыл их, был конец шнура в
руках Рассела. Шнур был оборван. Ни в одной из четырех выработок, ухо-
дящих от места обрыва, продолжения шнура не было видно.
     - Очень странно, - тихо сказал астроном, разглядывая конец шнура.
     - Может быть, случайный обрыв? - неуверенно предположил Стонор. -
Трудно усмотреть в этом дело человеческих рук.
     - Человеческие  руки вообще не разорвали бы такого шнура.  Он вы-
держивает нагрузку в пятьсот килограммов.
     Стонор попробовал руками крепость шнура.
     - Пожалуй, ты прав. И все же он разорван. Что нам теперь делать?
     - Искать выход.
     - Но как?
     - Оставайся здесь,  а я осмотрю разветвления тоннеля.  В одном из
них должен находиться второй конец шнура.
     - Но ты можешь заблудиться...
     - Я захвачу оставшийся у нас шнур.  Мы будем  связаны  им.  Держи
оборванный конец, Ральф.
     Рассел исчез в левом ответвлении штольни.  Через несколько  минут
он возвратился.
     - Там тупик. Тоннель перекрыт льдом. Теперь посмотрим следующий.
     - Подожди Джек,  - тихо сказал Стонор.  - Пока тебя не было, я...
Одним словом,  шнур не оборван...  Кто-то перегрыз его. Это ловушка. В
лабиринте скрываются какие-то живые существа.





 
 
Страница сгенерировалась за 0.1117 сек.