Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Генри КАТТНЕР, Кэтрин Л. МУР - СТОЛКНОВЕНИЕ В НОЧИ

Скачать Генри КАТТНЕР, Кэтрин Л. МУР - СТОЛКНОВЕНИЕ В НОЧИ

                                    3

                                              Они постоянно в пути -
                                              ведь солдаты - те же моряки!
                                                                  Киплинг.

   Когда Скотт явился в штаб, лейтенант Бинне следил за посадкой
на корабль последних людей Дуне. Он бодро козырнул капитану -
похоже, ночная работа ничуть его не утомила.
   - Все в порядке, капитан.
   - Хорошо. - Скотт кивнул. - Цинк Рис здесь?
   - Только что приехал. - Бинне указал на портьеру, а когда
Скотт двинулся к ней, пошел следом.
   - Что такое, лейтенант?
   Бинне понизил голос.
   - Бронсон подхватил лихорадку. - Он забыл добавить "капитан".
- Он должен был командовать левым флангом флота. Я хотел бы
получить это место.
   - Посмотрю, что можно сделать.
   Бинне поджал губы, но ничего не сказал. Он вернулся к своим
людям, а Скотт вошел в кабинет цинка. Рис говорил по телевидео.
Подняв голову, он прищурился.
   - Добрый день, капитан. Я разговаривал с Мендесом.
   - Да?
   - Он продолжает настаивать на пятидесяти процентах возможного
выкупа от Крепости Вирджиния. Придется тебе встретиться с ними.
Постарайся получить их помощь меньше, чем за пятьдесят. И
свяжись со мной из форта Мендеса.
   - Принято, цинк.
   - И еще одно. Бронсон в лазарете.
   - Я слышал. Если на то пошло, по-моему, лейтенант Бинне
вполне может принять командование левым флангом...
   Однако цинк Рис поднял руку.
   - Не сейчас. Мы не можем позволить себе поощрять
индивидуализм. В прошлую войну лейтенант пытался действовать
самостоятельно, а мы не можем рисковать! Думай о Дуне, а не о
лейтенанте Бинне.
   - Он хороший парень и отличный стратег.
   - Но не очень силен во взаимодействии. Может, в следующий
раз. Пусть левый фланг принимает лейтенант Гир, а Бинне ты держи
при себе. Ему нужна дисциплина. И возьми водолет до Мендеса.
   - Не самолет?
   - Один из наших техников только что закончил подгонку
экранирующих лучей для связи, и я хочу немедленно установить
приборы на всех наших самолетах. Бери лодку, до форта Мендеса не
очень далеко. Это тот длинный полуостров на юге Ада.
   Этот континент даже на картах носил название Ад. Жара была
лишь одной из причин. Даже хорошо снаряженные группы,
исследующие джунгли, быстро начинали испытывать страшные
мучения. На суше Венеры флора и фауна объединялись, не позволяя
землянам заселить континент. Многие растения выделяли
отравляющие газы. Существовать могли только сильно защищенные
прибрежные форты - именно потому, что были фортами.
   Цинк Рис нахмурился, глядя на Скотта.
   - Если нам удастся нанять Банду, применим план Р-7, в
противном случае придется воспользоваться услугами какого-нибудь
другого отряда. Однако, лучше обойтись без этого. У Морских
Дьяволов слишком много подводных кораблей, а у нас мало
детекторов. Постарайся сделать все возможное.
   Скотт отсалютовал.
   - Постараюсь, цинк.
   Рис махнул рукой, отпуская капитана, и тот отправился в
соседнее помещение, где наткнулся на одиноко сидящего лейтенанта
Бинне. Офицер вопросительно посмотрел на него.
   - Мне очень жаль, - сказал Скотт, - но на этот раз
командовать левым флангом будет Гир.
   Мрачное лицо Бинне налилось кровью.
   - Жаль, что не дал тебе в морду перед мобилизацией, - сказал
он. - Не выносишь соперников, а?
   Ноздри Скотта расширились.
   - Если бы это зависело от меня, ты получил бы левый фланг,
Бинне.
   - Не, конечно. Все нормально, капитан. Где моя койка? Где мой
водолет?
   - Ты будешь вместе со мной на правом фланге. На командирском
корабле "Мушкет".
   - С тобой? Может, лучше сказать - под тобой? - быстро спросил
Бинне. Глаза его горели. - Да-а-а...
   Темные щеки Скотта тоже покрыл румянец.
   - Это приказ, лейтенант, - рявкнул он. - Пришли ко мне пилота
водолета. Я иду на поверхность.
   Бинне молча повернулся к телевидеопередатчикам. Скотт вышел
из штаба, с трудом сдерживая ярость. Бинне - кретин, плевал он
на Дуне...
   Тут он вспомнил и смущенно улыбнулся: ведь его самого мало
волновал Отряд Дуне. Для индивидуалистов здесь не место. У них с
Бинне была одна сходная черта - ни тот, ни другой не пылал
преданностью к Отряду.
   На лифте он поднялся к вершине Купола. Внизу, сжимаясь до
размеров кукольного домика, уменьшалась Крепость Монтана. Где-то
там, внизу, осталась Илен. Он вернется к ней. Может, эта война
не затянется надолго - редко случалось, чтобы войны длились
дольше недели, разве что Отряд пробовал новую технику.
   Воздушный шлюз он прошел в чем-то вроде пузыря - крепком,
блестящем шаре с канатом наверху, внутри которого шел кабель. В
шаре не было никого, кроме Скотта. С легким скрежетом пузырь
двинулся вверх. Вода за его стенами была сначала черной, потом -
зеленой, а у самой поверхности - светло-серой. Мелькали морские
животные, но Скотт их почти не замечал.
   Наконец пузырь всплыл на поверхность. Поскольку атмосферное
давление не менялось, надобности в декомпрессии не было. Скотт
сразу открыл люк и вышел на одну из плавающих платформ,
рассеянных по воде над Крепостью Монтана. Пара туристов
забралась в камеру, которую он покинул, шар вновь погрузился и
вскоре исчез из виду.
   Вдали Отряд Свободных Легионеров перегружался с большой
платформы на воздушный паром. Скотт внимательно посмотрел вверх,
оценивая погоду. Шторма быть не должно, хотя облачный покров был
как обычно разодран ветрами, образуя кипящие вихри. Скотту вдруг
вспомнилось, что битва, вероятно, произойдет над Венерианской
Впадиной. Это может помешать планерам: над морем Мелей часто
бывают тепловые вихри.
   Приземистый, быстрый и удивительно маневренный водолет
выскочил у мола. Пилот откинул верхний колпак и отсалютовал. Это
был Норман Кэн, в опрятной, подогнанной форме. Видно было, что
он готов улыбаться по любому поводу.
   Скотт ловко перескочил на корабль и сел рядом с пилотом. Кэн
закрыл прозрачный колпак и посмотрел на офицера.
   - Какие приказы, капитан?
   - Знаешь, где форт Банды Мендеса? Хорошо. Плывем туда. И
побыстрее.
   Кэн стартовал с платформы, и за кормой поднялся занавес из
капель воды, формой похожий на букву V. Эти кораблики с
небольшой осадкой, маневренные и чрезвычайно быстроходные, были
незаменимы в морских сражениях. Двигались они так быстро, что
попасть в них было весьма сложно. Никакой брони не было: она
снижала бы скорость, а вооружение составляли легкие пушки со
снарядами большой разрывной силы. Экипаж состоял из двух
человек. Водолеты хорошо дополняли более тяжелую артиллерию
боевых транспортов и эсминцев.
   Скотт угостил Кэна сигаретой. Парень заколебался.
   - Мы не под обстрелом, - засмеялся капитан. - Это во время
боя дисциплина обязательна, но сейчас ты вполне можешь со мной
закурить. Бери. - Он прикурил для Кэна.
   - Спасибо, капитан. Кажется, я слишком... усерден.
   - Что ж, у войны свои законы. Их немного, но нарушать их
нельзя. - Оба мужчины помолчали, глядя на серую пустую
поверхность океана. Низко пролетел транспортный самолет.
   - Илен Кэн твоя сестра? - спросил через несколько минут
Скотт.
   Кэн кивнул.
   - Да, капитан.
   - Я так и думал. Будь она мужчиной, она, пожалуй, вступила бы
в Свободный Отряд.
   Парень пожал плечами.
   - Ну. Не знаю. У нее нет... как бы это сказать... Она бы
решила, что это требует слишком больших усилий. Кроме того, она
не выносит дисциплины.
   - А ты?
   - Для меня важна борьба, капитан. - Подумав, он добавил: -
Точнее, победа.
   - Можно проиграть битву, даже если ты победил, - хмуро
ответил Скотт.
   - И все же я предпочитаю быть Свободным Легионером, нежели
кем-то другим. Не сказать, что у меня большой опыт...
   - Военную практику ты проходил в банде Старлинга, так что,
возможно, набрался там многого. Война сегодня - это не
романтичное пиратство. Если бы солдаты Дуне захотели выигрывать
сражения при помощи таких навыков, через неделю их не осталось
бы ни одного.
   Кэн заколебался.
   - Но... Может, это, до некоторой степени, неизбежно? Я имею в
виду слепую удачу...
   - Есть отчаянные авантюристы, - прервал его Скотт. - Но на
войне для хорошего солдата нет слепой удачи. Еще будучи новичком
я вырвался на своем крейсере из строя, чтобы атаковать тараном,
и за это меня совершенно справедливо разжаловали. Неприятельский
корабль, который я таранил, не был для них так важен, как
крейсер для нас. Оставаясь в строю, я смог бы потопить три или
четыре корабля, вместо того, чтобы повредить один и самому выйти
из боя. Мы высоко ценим искусство взаимодействия, Кэн. Сейчас
оно гораздо важнее, чем было когда-то на Земле, поскольку армия
объединилась. Наземные войска, военный флот, воздух и прибрежные
операции - все это сейчас одно целое. Пожалуй, единственное
существенное изменение произошло в воздухе.
   - Вы о планерах? Я знаю, что самолеты не могут использоваться
в сражениях.
   - Только не в атмосфере Венеры, - согласился Скотт. - Когда
самолеты попадают в слой облаков, им приходится бороться с
перекрестными воздушными течениями и воздушными ямами, так что
для боя времени не остается. А планеры ценны не столь для
бомбардировки, сколько для разведки. Они влетают в тучу,
прячутся там и передают изображение инфракрасных телекамер на
командирские корабли. Они - глаза флота. Могут сказать нам...
Впереди кипяток, Кэн! Сворачивай!
   Пилот уже заметил зловеще кипящий водоворот перед носом и
инстинктивно повернул. Корабль закачался на волне, экипаж едва
не вылетел со своих мест.
   - Морское чудовище? - Скотт задал вопрос и сам же на него
ответил: - Нет, конечно. Это от вулкана. Расширяется
молниеносно.
   - Я могу его обогнуть, капитан, - предложил Кэн.
   Скотт покачал головой.
   - Это слишком опасно. Поворачивай.
   Парень послушно вывел водолет из опасной зоны. Скотт был
прав, говоря о масштабе катаклизма: кипящий водоворот
распространялся так быстро, что маленький кораблик с трудом
уходил от него. Внезапно волна пенящейся воды настигла их и
подкинула водолет, как щепку, едва не вырвав руль из рук Кэна.
Скотт помог удержать его, но даже при этом оставалась опасность,
что руль может в любую секунду вырвать у них из рук. Перед
прозрачной кабиной поднималась вуаль пара, а вода под слоем пены
превратилась в коричневую взвесь.
   Кэн резко нажал рычаг мощности, и водолет рванулся вперед,
танцуя на поверхности кипящих волн, словно рикошетирующая пуля.
Раз они врезались в волну носом - стон сминаемого металла
прокатился по кораблю. Кэн, стиснув зубы, тут же включил
запасной двигатель и выключил раздавленный... А потом корабль
вдруг оказался на спокойной воде, чуть отступив к Крепости
Монтана.
   Скотт улыбнулся.
   - Хорошая работа. Счастье, что мы не попробовали его
обогнуть. Ничего бы не вышло.
   - Да, капитан. - Кэн глубоко вздохнул. Глаза его возбужденно
сверкали.
   - А теперь поверни. На вот. - Он сунул в рот парню зажженную
сигарету. - Ты будешь хорошим солдатом Дуне, Кэн: реагируешь
точно и быстро.
   - Спасибо, капитан.
   Скотт некоторое время молча курил. Он смотрел на север, но
из-за плохой видимости не мог различить вздымающихся
вулканических конусов, образующих горный хребет Южного Ада.
Венера была относительно молодой планетой, здесь до сих пор
неожиданно открывались новые кратеры. Потому форты никогда не
строили на островах - они имели неприятную особенность внезапно
исчезать.
   Водолет тяжело потряхивало на скорости, несмотря на систему
рессор и амортизаторов. После поездки на одной из этих
"бригантин", как презрительно называли их солдаты, человеку
требовался основательный массаж. Скотт потянулся на мягком
кресле, которое он, правда, ощущал твердым, как цемент, мурлыча
себе под нос:

                  "Это не тяжелый переход, калечащий
                  ноги лошади,
                  Это легкий стук, стук, стук копыт
                  по широкому пути!"

   Водолет мчался вперед, окруженный серым морем и тучами, и
наконец перед носом вырос широкий вал побережья, он просто
вынырнул внезапно из-за закрытого дымкой горизонта. Они прибыли
почти вовремя, лишь немного опоздав из-за подводного вулкана.
   Форт Банды Мендеса был большим замком из металла и камня.
Узкая полоса земли со стороны суши была очищена и испятнана
воронками в тех местах, где орудия отразили яростный напор
рептилий - плодовитых гигантов Венеры, по-своему разумных, но
совершенно невыносимых из-за пропасти, отделявшей их мышление от
человеческого. Поначалу люди пытались установить с ними контакт,
но потом решили оставить рептилий в покое, поскольку никакой
склонности к переговорам они не проявляли. Невозможно было
договориться с этими фанатичными и жестокими дикарями. Они
прятались в джунглях, появляясь лишь затем, чтобы яростно
ударить по форту - впрочем, без результата, поскольку клыкам и
когтям противостояли свинцовые пули и разрушительные снаряды.


   Пока водолет мчался к побережью, Скотт смотрел прямо перед
собой. Проявление излишнего интереса при посещении форта чужого
Отряда считалось у Свободных Легионеров признаком дурного тона.
На пристани топтались несколько мужчин, они явно ждали его.
Когда Скотт выскочил из лодки, они отсалютовали.
   Он сообщил свое имя и звание, и вперед вышел какой-то капрал.
   - Цинк Мендес ждет вас, капитан. Около часа назад пришло
сообщение от цинка Риса. Прошу вас сюда...
   - Хорошо, капрал. Мой пилот...
   - Мы позаботимся о нем, капитан. Обеспечим массаж и выпивку
после плавания на этой бригантине.
   Скотт кивнул и пошел за капралом к бастиону, торчащему из
нависающей стены форта. Ворота со стороны моря были открыты. Они
быстро миновали двор, прошли через люк, поднялись в лифте и
оказались перед занавесом, на котором было изображено лицо цинка
Мендеса - круглая голова вепря, но голая, как снаряд.
   Войдя, он увидел во главе стола самого Мендеса; вокруг сидели
еще несколько офицеров. Лицо живого Мендеса было более
привлекательно, чем изображение, и напоминало скорее медведя,
чем вепря, бойца, а не обжору. Его сверлящие (пронзительные)
черные глаза буквально буравили Скотта.
   Мендес встал, и все офицеры последовали его примеру.
   - Садитесь, капитан. В конце стола есть место. Оно не
соответствует вашему рангу, однако я предпочитаю смотреть в
глаза человеку, с которым договариваюсь, прямо перед собой.
Впрочем вы только что прибыли... Если хотите сначала принять
массаж, я могу подождать.
   Скотт занял предложенное место.
   - Спасибо, цинк Мендес, не нужно. Предпочитаю не терять
времени.
   - Тогда обойдемся без церемоний. Надеюсь, выпить вы не
откажетесь? - Он кивнул ординарцу у дверей, и вскоре перед
Скоттом оказался полный стакан.
   Он быстро оглядел все лица. Хорошие солдаты, подумал он,
твердые, отлично обученные и опытные. Обстрелянные. Банда
Мендеса - группа небольшая, но сильная.
   Цинк Мендес глотнул из своего стакана.
   - К делу. Отряд Дуне приглашает нас помочь в борьбе против
Морских Дьяволов. Услуги Дьяволов купила Крепость Вирджиния,
чтобы атаковать Крепость Монтана. - Говоря, он загибал толстые
пальцы. - Вы предлагаете нам пятьдесят тысяч наличными и
тридцать пять процентов выкупа в случае победы. Так?
   - Совершенно верно.
   - Мы хотим пятьдесят процентов.
   - Это очень много. У Дуне большее число людей и оборудования.
   - В сравнении с нами, но не с Морскими Дьяволами. К тому же,
этот процент еще вилами на воде писан. В случае поражения мы
получим только наличные.
   Скотт кивнул.
   - Это верно, но единственной реальной угрозой со стороны
Морских Дьяволов являются их подводные корабли. У Дуне много
снаряжения для борьбы на поверхности и в воздухе. Мы можем
справиться с Морскими Дьяволами и без вас.
   - Не думаю. - Мендес отрицательно покачал головой. - У них
появились какие-то новые торпеды.
   - Вы преуменьшаете наши возможности, цинк Мендес, - прямо
сказал Скотт. - Мы не так уж слабы. Если вы откажетесь, мы
поищем другой Отряд.
   - С подводными детекторами?
   - В подводных сражениях неплох Отряд Ярдли.
   - Верно, капитан, - вставил майор, сидевший рядом с Мендесом.
- У них есть подводные корабли, правда, не особо надежные, но
что они у них есть - факт.
   Цинк Мендес тер лысую голову медленными движениями.
   - Что ж, капитан, как хотите. Отряд Ярдли не сравнится с нами
в этой работе.
   - Ну, хорошо, - сказал Скотт. - Полномочия у меня есть, и я
могу решать сам. Мы не знаем, сколько кориума лежит в
подземельях Крепости Вирджиния. Как вам такое предложение: Банда
получит пятьдесят процентов добычи, если выкуп окажется меньше
двухсот пятидесяти тысяч, и тридцать пять с того, что превысит
эту сумму.
   - Сорок пять.
   - Сорок с превышения и сорок пять с меньшей суммы.
   - Господа? - спросил цинк Мендес, глядя вдоль стола. - Ваше
слово?
   Прозвучали многочисленные "да" и редкие "нет". Мендес пожал
плечами.
   - Значит, решающее слово за мной. Итак, мы получаем сорок
пять процентов выкупа от суммы до двухсот пятидесяти тысяч и
сорок с суммы выше ее. Согласен. Выпьем за это.
   Ординарцы подали напитки. Когда Мендес встал, все последовали
его примеру.
   - Может, скажете тост, капитан?
   - С удовольствием. Предлагаю тост Нельсона - "за противника,
желающего драться, и за место на море".
   Они выпили, так делали все Свободные Легионеры накануне
битвы. Когда все сели, заговорил цинк Мендес:
   - Майор Мэтсон, свяжитесь с цинком Рисом и обговорите детали.
Мы должны знать его планы.
   - Слушаюсь.
   Мендес взглянул на Скотта.
   - Что мы еще можем для вас сделать?
   - Больше ничего. Я возвращаюсь в свой форт. Детали можно
обсудить по телевидео на тайном канале.
   - Если вы возвращаетесь водолетом, - с иронией заметил
Мендес, - от души советую принять массаж. Теперь, когда мы
договорились, время найдется.
   Скотт заколебался.
   - Хорошо. У меня начинает... ох... побаливать. - Он встал. -
Да, чуть не забыл. До нас дошли слухи, что банда Старлинга
использует атомное оружие.
   Мендес скривился.
   - Я ничего не слышал. А вы, господа?
   Они отрицательно покачали головами, и лишь один офицер
сказал:
   - Я слышал какие-то сплетни, но только сплетни.
   - После этой войны проведем следствие. Если это окажется
правдой, мы, разумеется, примкнем к вам, чтобы уничтожить отряд
Старлинга. В этом деле нам не потребуется военный трибунал!
   - Спасибо. Я свяжусь с другими отрядами, узнаю, слышали они
что-нибудь или нет. А теперь, если позволите...
   Он отсалютовал и вышел, довольный переговорами. Сделка была
выгодной - Отряду Дуне, несомненно требовалась помощь Банды
против Морских Дьяволов. Цинк Рис будет доволен договором.
   Ординарец проводил его в баню, на массаж. Потом он вышел на
берег и забрался в водолет. Взгляд назад убедил его, что военная
машина Банды уже заработала. Он мог заметить немногое, но
мужчины передвигались по двору хорошо рассчитанными движениями -
в склады, административные помещения, лаборатории. Корабли
стояли на якорях у берега, но скоро должны были выйти навстречу
Отряду Дуне.
   - Нам исправили вспомогательный движок, капитан, - сказал
Кэн, поднимая голову от приборной доски водолета.
   - Очень любезно со стороны союзников. - Скотт поднял руку в
дружеском жесте и помахал людям на берегу, пока корабль
выбирался на открытую воду. - Теперь - в форт Дуне. Знаешь, где
это?
   - Конечно, капитан. А... можно вас спросить?.. Банда Мендеса
будет сражаться вместе с нами?
   - Да. Это превосходные солдаты. Ты увидишь настоящее
сражение, Кэн. Когда услышишь звуки боя, это будет означать одну
из крупнейших битв на Венере. А теперь добавь газу, нам нужно
спешить!
   Водолет, как стрела, полетел на юго-запад, оставляя за кормой
два косых водопада.
   "Это моя последняя битва, - подумал Скотт, - и я рад, что она
будет такой острой".

 

 





 
 
Страница сгенерировалась за 0.0455 сек.