Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Александр Иванович ШАЛИМОВ - ЦЕНА БЕССМЕРТИЯ

Скачать Александр Иванович ШАЛИМОВ - ЦЕНА БЕССМЕРТИЯ

                     <КРАСНЫЙ ВИХРЬ> НЕСЕТСЯ ВПЕРЕД...

     Тело  кажется  невыносимо тяжелым.  Каждое  движение причиняет острую
пульсирующую боль.  Легкие,  сдавливаемые ускорением,  не могут зачерпнуть
воздуха.  Еще не успев прийти в  себя,  Од чувствует,  что задыхается.  Он
срывает шлем  скафандра,  пытается чуть приподнять налитую свинцом голову.
На пульте управления мигают разноцветные глазки сигналов. Од хочет понять,
о  чем они сообщают.  Если бы  удалось добраться до  пульта!  Расстояние в
несколько шагов при таком ускорении совершенно неодолимо...
     Они   отправили  корабль  раньше   назначенного  срока.   Обманули...
Боялись...  Ия погибла...  Он один в этом гробу,  начиненном смертью.  Все
напрасно,  если теперь он  не сможет добраться до пульта управления...  Он
должен,   должен  сделать  последние  несколько  шагов...   С  необычайной
отчетливостью Од вдруг понимает, что ради этих последних шагов своего пути
он жил и боролся.  Эти несколько шагов - самые важные в жизни. Любой ценой
он  должен  совершить  их,   чтобы  не  прервалась  жизнь  на  прекрасной,
загадочной,  далекой планете.  В  память Ии  он  не может их не сделать...
Закрыв глаза  и  стиснув зубы  от  невыносимой боли,  Од  пытается ползти.
Проходят минуты,  часы,  может быть,  дни времени Эны,  а  он  все ползет,
преодолевая   коротенький   путь.    Сознание   покидает   его   и   снова
возвращается...  <Красный вихрь>  продолжает мчаться вперед.  Ускорение не
уменьшается.  Какую часть пути уже  совершил корабль?  Пальцы Ода  скребут
эластичную  обивку  пола...   Какую   часть   своего  пути   совершил  Од?
Пространство и  время давно исчезли.  Они  растворились в  боли и  цветных
вспышках на пульте...
     И потом, в какой-то момент исчезнувшего времени, - последний бросок в
несуществующем пространстве тесной кабины.
     Тело,  чудовищно утяжеленное ускорением,  падает  на  клавиши пульта.
Негнущиеся пальцы  неощущаемой руки  отключают  автопилота.  Нити  лучевой
связи,   протянутые  к   далекой  Эне,   рвутся.   <Красный  вихрь>   стал
неуправляемым...
     И какое облегчение при мысли, что теперь можно умереть...


                                  * * *

     Но  он  не  умер.  Сознание возвратилось,  когда  исчезло ускорение и
<Красный   вихрь>   перешел   на   свободный  полет.   Вернулось  ощущение
пространства и времени...  Тело парит в воздухе. Вспыхивают и угасают огни
на пульте.  Од начинает читать их безмолвные сигналы. Там, на Эне, поняли,
что  вдруг  утратили  власть  над  кораблем.  Там  предпринимают отчаянные
попытки,  чтобы вернуть ее. Но они бессильны. С каждым мгновением <Красный
вихрь> все сильнее отклоняется от своего точно рассчитанного пути. Никогда
он не встретится с Мауной...
     Ия погибла не напрасно,  и Шу,  и он - Од... Впрочем, он даже получил
небольшую отсрочку...
     Од   взмахивает  руками  и   подплывает  к   пульту.   Включает  поле
искусственной гравитации;  падает в  кресло.  Если могучая жизнь дарит ему
еще  частицу времени,  надо  подумать,  как  теперь  поступить с  <Красным
вихрем>.   Эны,   очутившись  перед  лицом  неизбежной  катастрофы,  могут
организовать  погоню  за  <Вихрем>.   На  Большом  спутнике  остались  еще
космические корабли... Надо увести <Вихрь> далеко за пределы Системы и там
включить детонаторы аннигилиновых зарядов...
     Пальцы  Ода  нажимают клавиши пульта.  Вычислительные машины получают
приказ  определить положение корабля и  дальнейший путь.  Уронив голову на
руки. Од ждет ответа. Наконец ответ готов.
     Од подносит к глазам ряды цифр.  Пока он, преодолевая ускорение, полз
к   пульту  управления  корабля,  <Красный  вихрь>  успел  совершить  свою
гигантскую петлю за пределами Системы.  Сейчас он мчится к  Солнцу.  Через
несколько часов пересечет орбиту Мауны. Так как скорость корабля перестала
возрастать,  Мауна успеет уйти далеко от точки  встречи.  <Красный  вихрь>
минет Мауну на расстоянии, в сотни раз превышающем ее диаметр.
     Од  включает экраны внешнего наблюдения.  Они освещаются.  Од еще раз
сможет увидеть свою мечту. Теперь - вблизи... Но скорость <Красного вихря>
очень велика, и Мауна еще далеко.
     Откинувшись  в  кресле.  Од  ждет.  Голубовато-зеленый  диск  далекой
планеты, окруженный россыпью звезд, постепенно увеличивается в размерах.
     В  ритмическое  позванивание  счетчика  времени  вплетается  какой-то
посторонний звук.  Од  прислушивается.  Похоже на далекий стук...  Что это
может  быть?  Ведь  двигатели  корабля  выключены.  Стук  повторяется.  Он
доносится из коридора, ведущего в рубку управления.
     Од  встает из-за  пульта и,  придерживаясь руками за стену,  медленно
бредет в направлении стука. В коридоре стук слышен явственнее. Похоже, что
он  доносится из  кабины в  носовой части корабля.  Удары следуют один  за
другим с небольшими промежутками.
     Это здесь.  Источник стука за этой дверью.  Впрочем, двери тут сейчас
нет.  Раньше была,  но теперь металлопласт двери и стены сплавлены широким
швом.
     <Замурованная дверь!  - от этой мысли потемнело в глазах. - За дверью
кто-то есть! Кто-то живой?>
     Стук изнутри прекратился.  Од изо всех сил трижды ударяет в то место,
где была дверь, и слышит три слабых ответных удара.
     Значит,  он  не  один  на  <Красном вихре>.  Кто  же  там?  Кричать и
спрашивать сквозь стену бесполезно.  Металлопласт непроницаем для  голоса.
Перестукиваться долго.  Корабль приближается к  орбите Мауны...  И  потом,
тот, за замурованной дверью, быть может, нуждается в помощи?..
     Од вспоминает о лучевом пистолете. Это единственный выход.
     Пистолет  в  футляре  на  поясе  скафандра.  Од  торопливо  извлекает
маленький блестящий цилиндр с  изогнутой рукоятью.  Отступив на  несколько
шагов от двери, направляет излучатель на заплавленный шов. Нажимает спуск.
Коридор заполняется голубоватым,  остро пахнущим паром. Светящиеся струйки
металла стекают на темный пол и застывают,  словно тонкий блестящий ледок.
Горячего <льда> на  полу  становится все  больше.  Од  чувствует жар  даже
сквозь  теплонепроницаемую  ткань   скафандра.   Клубы  голубоватого  пара
густеют.
     Од  опускает  пистолет  и  толкает  нагревшуюся  дверь.  Она  заметно
колеблется.  Осталось еще  немного.  Снова  вспыхивает струя  ослепляющего
пламени,  снова течет расплавленный металл.  Пожалуй, довольно... Од хочет
подойти к двери, но она содрогается от удара изнутри и падает. Голубоватый
пар  постепенно рассеивается.  В  овальном проеме двери Од  видит фигуру в
длинном белом плаще.  Это  древний старик.  Его угловатая,  заросшая седой
щетиной  голова  и  изрытое глубокими морщинами лицо  кажутся Оду  странно
знакомыми.
     Старик пристально глядит на  Ода,  не делая попытки переступить порог
своей кабины.
     - Кто вы? - спрашивает Од.
     - У меня нет имени,  -  глухо отвечает старик.  - Круг Жизни и Смерти
лишил  меня  его.  Лучше скажите,  кто  вы  и  откуда взялись.  И  где  мы
находимся?
     - Это <Красный вихрь>. А меня зовут Од, ассистент Од.
     Старик глядит с  недоверием,  и  вдруг из его горла вырывается что-то
похожее на смех.
     - Невозможно...   Невозможно!..   Разве   прошли   тысячелетия  моего
заточения тут?  Я  знал Ода...  Он  был  молодым.  Или все это сны...  Сны
смерти?
     - Как звали вас?! - кричит Од.
     - Там, на Эне, сотни или тысячи лет назад меня звали Шу.
     - Шу,  это вы?  Что они сделали с вами?.. Не узнаете меня?.. Ведь я -
Од! Од!
     - Нет,  нет,  -  бормочет старик. - Од был молодым. Это время. Сотни,
тысячи лет... И сны смерти...
     - Очнитесь, Шу, постарайтесь узнать меня. Не более десяти дней минуло
с  момента  старта  <Красного вихря>.  Всего  десять  дней  времени Эны...
Неужели вы не узнаете меня?..
     - Я не безумен,  -  медленно говорит старик.  -  Мой ум ясен. Я помню
вас...  И если ты действительно Од... Вон застывший металл на полу. Он как
зеркало.  Вглядись в  свое  изображение...  Станешь ли  ты  и  после этого
утверждать, что прошло десять дней... И значит, всего полгода с того часа,
когда философ Шу и ассистент Од сошли в подземелья Заки-оба?..
     Пораженный  словами  старика,  Од  опускается на  колени.  Перед  ним
отражение в блестящей поверхности металла. Но кто это?..
     Од с  трудом удерживает восклицание ужаса.  Отраженное в металле,  на
Ода  глядит  изможденное старческое лицо.  Глубоко  запали  тусклые глаза,
клочья седых волос на лысом черепе, бороздами темных морщин изрыты бледные
восковые щеки...
     - Что же это? - шепчут губы Ода.
     В ответ звучит булькающий горловой смех:
     - Десять дней Эны... Хо-ха... Десять дней!..


                                  * * *

     Два  глубоких старика  склонились над  внешним  экраном  космического
корабля. Мауна приближается. В разрывах спиральных облаков уже видны блики
света, отражаемые ее океанами.
     - Все труднее дышать, - бормочет один из стариков, не отрывая взгляда
от экрана.
     - Мы умираем,  ассистент Од, - шепчет другой. - Генераторы бессмертия
далеко.  Они  остались  на  Эне.  Вне  поля  их  действия  мы  состарились
стремительно.  Десять дней,  о  которых ты говорил,  стали для нас веками.
Круг Жизни и Смерти знал, почему запрещает космические полеты. Полет - это
смерть.  Они и  приговорили меня к  забвению и смерти.  Бессмертие сделало
энов пленниками своей планеты.  В  бессмертии главный источник наших зол и
бед.  Бессмертие означает прекращение развития. Всякого развития, Од. Став
бессмертными,  эны остановились,  застыли.  В  бессмертии -  смерть живого
начала.  Жизнь -  развитие,  творчество...  А  за  века бессмертия эны  не
создали ничего нового.  Лишь  цеплялись за  свое существование,  старались
продлить его,  сделать  абсолютным.  И,  добиваясь абсолютного бессмертия,
рвали  последние связи  с  жизнью.  Величайшая из  закономерностей природы
оказалась нарушенной... Возмездие не заставит себя долго ждать.
     - Может быть,  они  еще поймут...  Теперь,  когда горючее генераторов
бессмертия на исходе... Они вынуждены будут искать иного пути...
     - Может быть... Не все на Эне думают так, как думал старый Хор...
     - Мауна приближается, Шу. Ты видишь?
     - Да. И это все они хотели уничтожить.
     - Смотри!
     - О!..
     - А тут...
     - Ты был прав. Это города... Их города, Од!
     - А вот они сами... Подумай, похожи на нас.
     - Да. И тот, с Фои, был похож...
     - Неужели их ждет судьба Эны, Шу?
     - Пути жизни и пути цивилизации -  не одно и то же.  Жизнь, вероятно,
развивается по сходным дорогам, цивилизация - разными. История народов Эны
не  обязательно должна быть законом.  Мы забрели в  тупик.  А  они...  Все
зависит от них самих.
     - Расстояние начинает увеличиваться. Пошлем им прощальный привет, Шу.
     - Это  придется сделать тебе...  Силы покидают меня.  Глаза перестают
видеть...
     - Подожди,  Шу,  потерпи  еще  немного.  Не  оставляй меня  одного...
Сделаем последний шаг вместе...
     - Торопись...  Можешь не успеть...  И  не забудь...  последний приказ
вычислительным машинам...  Пусть  включат детонаторы там...  за  границами
Системы.  Проклятие должно быть снято...  Космический корабль...  с  таким
грузом, как наш... должен исчезнуть...
     - Ты прав.  Послушай,  Шу!  Не слышит...  Все-таки поспешил... Жители
Мауны,  примите прощальный привет и  предупреждение.  Эстафета переходит к
вам! Вам нести факел разума дальше - в иные миры... Будьте мудры! Мудры!..
Мудры!..






 
 
Страница сгенерировалась за 0.108 сек.