Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Фэнтези

Пол АНДЕРСОН - ЗВЕЗДНЫЙ ТУМАН

Скачать Пол АНДЕРСОН - ЗВЕЗДНЫЙ ТУМАН

      - Пусть  прошлое  тяготеет  к  прошлому,  -  нетерпеливо  проговорила
Грайдал. - Нам нужно думать о будущем.
     - Да, - кивнул Лаури, - но мне хотелось бы  все  же  знать  некоторые
вещи. Для меня остается неясным, как вы нас нашли.  Вы  проделали  путь  в
тысячу или более световых лет. Как вам удалось набрести на такую  пылинку,
как Серив?
     - Нас уже спрашивали об этом, - вступил в разговор Демринг, -  но  мы
не могли объяснить тогда как  следует:  в  нашем  распоряжении  были  лишь
несколько слов. Теперь вы выказываете хорошее знание хоброканского  языка.
И мы, несмотря на отказ здешних обитателей обучить нас языку, в разговорах
с людьми, имеющими отношение к технике, почерпнули различные ваши термины.
     Он помолчал, подбирая слова.  Трое  людей  продолжали  взбираться  по
тропе, достаточно  широкой,  чтобы  они  могли  идти  рядом,  и  несколько
расползшейся от дождя  и  мокрого  снега.  Солнце  уже  село  за  деревья,
сгущался сумрак, хотя небо еще оставалось светлым. Ветер  утих,  но  стало
холоднее. Где-то за темными стволами  и  пепельно-металлическими  листьями
раздалось "к-р-р-р-рак", и стал слышен голос реки.
     Демринг осторожно сказал:
     - Видите ли, когда мы не смогли найти обратного пути к  киркасанскому
солнцу и попали в другой космос, мы подумали, что, может  быть,  отсюда  и
происходили  наши  предки.  В  некоторых  старинных  песнях   пространство
называлось темным. Теперь нас вела темнота и  огромное  одиночество  среди
звезд. Но где  искать  прародину?  Телескопы  помогли  обнаружить  впереди
черное облако, и мы подумали, что если предки убегали от врагов, они могли
бы пройти сквозь такое, надеясь сбить врага со следа.
     - Голова Дракона, - кивнул головой Лаури.
     Широкие плечи Грайдал приподнялись и опали.
     - По крайней мере, это дало нам цель, - заметила она.
     На мгновение Лаури забыл обо всем, любуясь ее профилем.
     - Вы смелые люди, - сказал он. - Не говоря уже об остальном, откуда у
вас взялась уверенность, что эта цивилизация не встретит вас враждебно?
     - А почему бы нам не быть смелыми? - усмехнулась она. - Я до сих  пор
верю, что мифы говорят правду и наши предки были  бандитами,  или  ворами,
или...
     - Дочь! - вмешался Демринг.  По  голосу  его  чувствовалось,  что  он
шокирован. - Когда мы забрались так далеко,  то  обнаружили,  что  темнота
была  пылью  и  газом,  подобными  тем,  что  распространились  по   нашей
Вселенной. Просто не было звезд, которые бы заставили их  сиять.  Вынырнув
на дальней стороне, мы настроили нейтринные  детекторы.  Мы  считали,  что
высокоразвитая цивилизация должна использовать огромное количество атомных
мощностей.  Их  нейтринный  поток  должен  быть  различимым  над   уровнем
естественного шума  -  в  сравнительно  пустом  космосе  -  на  расстоянии
нескольких световых лет или больше. Мы надеялись обрести дом.
     "Вначале они говорили, как варварские барды, - подумал Лаури, - потом
- как ученые. Не удивительно, что такой догматик, как Вандаж,  не  поверил
им. А я верю?"
     - Вскоре мы впали в отчаяние, -  сказала  Грайдал.  -  Мы  подошли  к
такому пределу...
     - Не важно, - прервал ее Демринг.
     Она твердо посмотрела вначале на одного мужчину,  потом  на  другого,
прежде чем произнести:
     - Я осмеливаюсь доверять  Дейвену  Лаури,  -  а  потом  обратилась  к
скитальцу: - Глупо делать из этого тайну,  раз  сериване  исследовали  наш
корабль. Мы подошли к концу путешествия, потому  что  не  могли  пополнять
запасы горючего и производить ремонт. Мы были вынуждены искать планету, не
слишком отличающуюся от Киркасана,  где...  Но  потом,  как  будто  крылья
Вальфара простерлись над нами - появились следы, которые мы искали,  и  мы
устремились по ним.
     - И там оказались люди!
     - И только позже наша радость начала меркнуть, когда мы  поняли,  что
они не доверяют нам и обращаются с нами  почти  как  с  пленниками.  Может
быть, нам следовало попытаться улететь. Почему они не хотят нам поверить?
     - Я пытался объяснить это,  когда  мы  беседовали  вчера,  -  ответил
Лаури. - Некоторые важные люди имеют сомнения на ваш счет.
     Она  схватила  его  за  руку  коротким  импульсивным  движением.   Ее
собственная рука была теплой, тонкой и твердой.
     - Но вы другой?
     - Да. - Он почувствовал себя  беспомощным  и  одиноким.  -  Они...  в
общем,  они  позвали  меня.  Решение  проблемы   целиком   доверено   моей
организации. Но у моих соратников  столько  дел  во  Вселенной,  что  сюда
послали одного меня, наделив широкими полномочиями.
     Демринг внимательно посмотрел на него.
     - Вы молоды. Не позволяйте властям парализовать вас.
     - Нет. Я сделаю для вас все, что смогу. Но могу я не так уж много.
     Тропа углубилась в заросли, и они  увидели  грубо  сколоченный  мост,
переброшенный через реку, которая, пенясь и клокоча, бежала  к  северу,  к
морю. Пройдя полпути по мосту, группа остановилась и,  перегнувшись  через
перила, стала смотреть вниз, на воду, цветом напоминавшую деготь.  Деревья
казались плотной черной массой на фоне темнеющего неба. Пахло сыростью.
     -  Понимаете,  -  возобновил  разговор   Лаури,   -   нелегко   будет
воспроизвести ваш путь. Вы импровизировали свою навигационную координацию.
Она может быть трансформирована в нашу по эту сторону Головы Дракона,  как
мне кажется. Но оказавшись за пределами созвездия, я не смогу опираться на
свои карты, если не считать тех немногих ориентиров, что  видимы  с  обеих
сторон. Никто из представителей этой цивилизации там не был,  а  за  нашей
территорией располагаются миллионы солнц. И шансы найти звезду, о  которой
вы говорите, невелики.
     - Значит, вы не собираетесь отправить  нас  на  Землю?  -  монотонным
голосом проговорил Демринг.
     - Неужели вы не понимаете? Земля так далеко - я и сам  на  знаю,  что
это такое!
     - Но у вас должна быть более близкая столица, какой-то более развитый
мир, нежели этот. Почему вы не отправите нас туда, чтобы мы могли говорить
с людьми более мудрыми, нежели эти ваши несчастные сериване?
     - Видите ли... э... О, на это есть много причин. Я буду честным. Одна
из них - осторожность. Кроме того, у Сообщества нет ничего, что  бы  можно
было назвать столицей, или  же...  Да,  я  могу  отправить  вас  в  сердце
цивилизации, любой из тех, что располагаются в этом галактическом  рукаве.
- Лаури перевел дыхание и уже медленнее продолжал: - Мое решение,  однако,
учитывая сложившиеся обстоятельства, состоит в том, чтобы вначале  увидеть
ваш мир, Киркасан.  В  конце  концов...  если  все  будет  в  порядке,  мы
установим регулярные контакты и пригласим вас к  себе...  Неужели  вам  не
нравится этот план? Неужели вы не хотите отправиться домой?
     - Но как мы можем? - тихо спросила Грайдал.
     Лаури бросил на нее удивленный взгляд. Она смотрела  вниз,  на  реку,
туда, где  во  мраке  блеснула  чешуя  какого-то  обитателя  здешних  вод.
Девушка, казалось, не  заметила  этого,  хотя  явно  повернула  голову  на
всплеск.
     - Разве вы не поняли? - спросила она. - Как долго мы искали в тумане,
блуждая в скоплениях солнц, пока  наконец  не  оставили  маленький  мостик
своей Вселенной и не вошли в эту, огромную, темную...  а  потом  мы  снова
нырнули в собственное пространство и метались по нему, не находя  и  следа
какой-нибудь знакомой нам звезды... - Голос ее  немного  повысился.  -  Мы
потерялись, говорю вам, совершенно потерялись. Заберите нас  в  свой  дом,
Лаури, чтобы мы могли попытаться устроиться хотя бы там.
     Ему хотелось погладить ее по руке, что вцепилась в перила  моста.  Но
он заставил себя сказать:
     - Наша наука и ресурсы больше ваших. Что если  мы  можем  найти  путь
там, где не можете вы. Во всяком  случае,  долг  заставляет  меня  изучить
столько, сколько я смогу, прежде чем я составлю рапорт и рекомендации  для
моего начальства.
     - Я думаю, что было бы немилосердно  заставить  меня  и  мою  команду
вернуться к поискам того, что утрачено безвозвратно,  -  холодно  произнес
Демринг. - Но выбора у меня нет, и мне остается только согласиться.  -  Он
выпрямился. - Идемте, нам  лучше  вернуться  к  Пелогарду.  Скоро  на  нас
опустится ночь.
     - О, не торопитесь!  -  успокоил  Лаури,  довольный  тем,  что  может
поменять тему. - В арктической зоне в это время  года...  Мы  об  этом  не
беспокоимся.
     - Может быть, вы и  не  беспокоитесь,  -  отозвалась  Грайдал,  -  но
Киркасан после захода солнца не так безопасен, как эти места.
     Они были на полпути, когда сумерки превратились  в  светлую  ночь,  в
которой сверкало только несколько звезд, и Лаури  легко  различал  путь  в
темноте. Грайдал и Демринг должны были  использовать  свои  энергетические
пистолеты на минимуме мощности в качестве фонариков и,  несмотря  на  это,
часто спотыкались.
     "Макт" был в три раза больше "Джаккаври" -  сверкающая  торпеда,  чьи
изящные очертания искажались выступами лодочного ангара и оружейных башен.
Судно скитальца выглядело рядом с ней очень маленьким, зато  оно  обладало
гораздо более высокой  скоростью,  лучшей  маневренностью  и  могло  бы  с
легкостью взять верх  над  "Мактом"  в  любой  битве.  Лаури  не  заострял
внимание на этом факте. Его миссия и без того была достаточно  щекотливой.
Он предложил прислать за ними современный грузовой  транспорт  и  встретил
ледяной  отказ.  Это  судно  являлось  собственностью  и  символом   чести
конфедерации кланов. И покидать его было нельзя.
     Модернизация "Макта" отняла бы больше времени, чем они могли выгадать
от увеличения скорости. Кроме того, хотя сам Лаури  был  уверен  в  добрых
намерениях людей Демринга, он не имел права  знакомить  их  с  современной
технологией, пока не получил доказательств того,  что  они  не  используют
полученное знание во зло.
     Тот, кто заключил бы,  что  он  обрекает  себя  на  муку,  вызвавшись
сопровождать ползущий черепашьим шагом  корабль,  был  бы  неправ.  Недели
путешествия дали ему  возможность  познакомиться  с  киркасанами  и  с  их
культурой. И никогда  еще  выполнение  долга  не  доставляло  ему  столько
удовольствия, особенно когда дело касалось Грайдал.
     Прошло некоторое время, прежде чем он смог  пригласить  ее  пообедать
вдвоем.  Он  устроил  такой  обед,  как  ему  показалось,  с  удивительной
ловкостью. Ссылаясь на то, что в дружеской беседе с глазу  на  глаз  легче
достичь взаимопонимания, чем при официальных контактах, он предложил серию
частных встреч с офицерами "Макта". Начал он, естественно, с капитана,  но
после него настала очередь навигатора.
     "Джаккаври" шла в одной фазе с  "Мактом".  Грайдал  поднялась  на  ее
борт, и корабли снова разделились. Лаури  приветствовал  девушку  согласно
обычаю киркасан, пожав ей руку.
     - Добро пожаловать, - сказал он.
     - Мир между нами. - Улыбка добавила сердечности ее словам. Она была в
форме - еще одно подтверждение упрямого аскетизма ее общества, - но  форма
сверкала золотом и хорошо сидела на ней.
     - Не хотите выпить перед обедом?
     - Пожалуй, нет. Не в космосе.
     - Что может случиться? - удивилась "Джаккаври". - Я все улажу.
     При звуке незнакомого  голоса  Грайдал  напряглась  и  схватилась  за
пистолет, но тут же расслабилась и попыталась рассмеяться:
     - Прошу прощения. Я не привыкла к... вам.
     Она  едва  не  спотыкалась,  идя  вместе   с   Лаури   по   коридору.
Искусственная гравитация на  корабле  приближалась  к  стандартному  "же".
Киркасане поддерживали ее на уровне, который был на четырнадцать процентов
выше, чтобы приблизить тяготение к тому,  что  существовало  в  их  родном
мире.
     Хотя Грайдал уже несколько  раз  поднималась  на  борт  корабля,  она
озиралась вокруг с  откровенным  любопытством.  Салон  был  маленьким,  но
комфортабельным. Его убранство,  выбор  музыки  и  ароматы,  которыми  был
напоен воздух, выдавали в Лаури сибарита.
     - Вы, должно  быть,  гордитесь  собой,  -  скептически  сказала  она,
оглядывая драпировки и движущиеся картины.
     Он подвел ее к софе.
     - В вашем голосе мало одобрения.
     - Но...
     - Нет никакой добродетели в том, чтобы страдать от аскетизма.
     - Мы не избалованы. -  Она  села  очень  прямо,  позволяя  автоматике
устроить ее поудобнее.
     - А я?
     Смущенная, она перевела взгляд с его лица на видеоэкран, где сверкала
цветная композиция. Губы ее отвердели.
     - Почему вы выключили внешний вид?
     - Мне показалось, он вам не нравится. - Он сел подле нее.  -  Что  вы
будете пить? У нас неплохой выбор.
     - Включите его.
     - Что?
     - Внешний вид. - Ее ноздри дрогнули. - Он меня не напугает.
     Он развел руками и отдал  команду.  На  экране  возник  космос,  весь
усеянный звездами, кроме того места, где Голова Дракона штормовым  облаком
преградила им путь. Он услышал, как Грайдал перевела дыхание,  и  поспешно
сказал:
     - Поскольку вы не знакомы с нашими напитками, я предлагаю дайкири. Он
приятный, слегка сладкий...
     Ее кивок был судорожным. Глаза не  могли  оторваться  от  экрана.  Он
придвинулся поближе и вдохнул слабый сладкий  запах,  непохожий  на  запах
других женщин, хотя разница была почти неуловимой.
     - Почему этот вид беспокоит вас? - спросил он.
     -  Странность.  Одиночество.  Все  такое  чуждое.  Я  чувствую   себя
покинутой и... - Она вздохнула, взяла себя в  руки  и  сказала  уже  тоном
аналитика: - Возможно,  чернота  неба  тревожит  нас,  потому  что  мы  не
обладаем ночным зрением. - И добавила с оттенком тревоги:  -  Что  еще  мы
потеряли?
     - Ночное зрение, как вы говорили мне,  ни  к  чему  на  Киркасане,  -
утешил ее Лаури. - А эволюция там  работает  быстро.  Но  вы  должны  были
приобрести столько же,  сколько  потеряли.  Я  уверен,  что  вы  обладаете
большей физической силой, чем ваши предки. - Рядом с ними возник поднос  с
двумя бокалами. - А, вот и напитки.
     Она понюхала свой.
     - Пахнет приятно. А в нем нет аллергенов?
     - Думаю, нет. Ведь ничто из того, что  вы  пробовали  на  Сериве,  не
вызывало аллергии?
     - Нет, если не считать самой планеты - уж чересчур она ласкова.
     - Не беспокойтесь, - проворчал он. - Ваш отец снабдил меня этой вашей
смесью солей. Она будет на обеденном столе.
     "Джаккаври"  проанализировала  содержимое   смеси.   Кроме   соды   и
хлористого кальция - их киркасане получали с водой  и  пищей  меньше,  чем
жители какой-нибудь средней планеты, но не настолько, чтобы это  послужило
причиной серьезных неприятностей, - смесь  включала  набор  других  солей.
Пропорция редких элементов, особенно мышьяка, была удивительной.  Обычному
человеку такие дозы стоили бы нескольких лет жизни. Без  сомнения,  так  и
получалось с первыми поколениями киркасан, если не вмешивалось что-то еще.
Но их потомки так хорошо приспособились, что еда казалась им невкусной без
мышьяка.
     - Есть простой способ узнать, что вы можете, а чего не можете есть, -
анализ ваших хромосом, - намекнул Лаури. - Лаборатория  на  борту  корабля
может это сделать.
     Ее меднокожее лицо потемнело от гнева. Она нахмурилась.
     - Мы уже отказались раньше.
     - Могу я спросить почему?
     - Мы отрицаем проникновение. Человеческое тело - святыня.
     Он уже не в первый  раз  пытался  поколебать  их  предубеждение.  Для
киркасан - по крайней  мере,  для  клана  хоброкан  -  тело  было  храмом,
цитаделью. Это представление, столь глубоко  укоренившееся,  что  немногие
сознавали  его  силу,  развивало  в  людях  сдержанность,   граничащую   с
холодностью. Оно связывало, если не останавливало,  прогресс  медицины.  К
положительным  же  последствиям  можно  было  причислить   достоинство   и
самостоятельность  киркасан,  а  также  малочисленность   профессиональных
сплетников, исповедующихся литераторов и психоаналитиков.
     - Я не согласен,  -  покачал  головой  Лаури.  -  Речь  идет  лишь  о
получении научной информации. Ничего личного... Просто структура ДНК.
     - Ну... может, вы и правы. Я обдумаю этот вопрос. -  Грайдал  сделала
явное усилие, желая изменить тему. Она отпила из своего бокала, улыбнулась
и сказала: - М-м-м, благородный вкус.
     - Я надеялся, что вам понравится. У нас в Сообществе есть обычай... -
Он тронул ее бокал краешком своего.
     - Прелестно. А теперь, когда мы с вами стали добрыми друзьями, выпьем
половину того, что есть в наших бокалах, и обменяемся ими.
     - И мне можно?
     Она вспыхнула снова, но от удовольствия.
     - Конечно. Вы делаете мне честь.
     - Нет, это вы делаете мне  честь  -  И  Лаури,  совершенно  искренне,
продолжал: - То, что  сделали  ваши  люди,  просто  потрясающе.  Каким  же
великолепным союзником будет ваша раса!
     Губы ее дрогнули.
     - Если когда-нибудь мой народ будет найден.
     - Конечно...
     - Думаете, мы не пытались? - Она сделала еще один  глоток  из  своего
бокала. Коктейль, конечно, быстро ударил в  ее  не  привыкшую  к  алкоголю
голову. - Мы летели не вслепую. Поймите, что "Макт" не первым отправился в
путь. Но наши предшественники летали к ближайшим  звездам,  которые  можно
видеть из дома. Их много. Мы не понимали, насколько больше их  в  Облачной
Вселенной,  неразличимых  даже  для  приборов.  Мы  намеревались   сделать
следующий шаг.  Только  следующий  шаг.  Из  нашей  системы  мы  не  могли
разглядеть этот солнечный заслон. Мы могли бы найти путь  домой.  Конечно,
могли! Нужно было лишь не терять из виду светила, которые еще  поддавались
инструментальной съемке. Доберись  мы  до  них,  мы  бы  увидели  знакомую
область космоса.
     Сама того не замечая, она сжала его  руку  и  с  отчаяньем  в  голосе
продолжала:
     - Но о чем мы не знали, о чем никто не знал,  так  это  об  опасности
следования указаниям приборов. Абсолютные величины, расстояния и  взаимное
положение тех пограничных звезд были рассчитаны  не  точно,  как  полагали
астрономы. Слишком много  мглы,  слишком  много  сияния,  слишком  большие
колебания значений. Вы понимаете? И вот внезапно  наши  таблицы  оказались
бесполезными. Мы думали, что  сможем  опознать  некоторые  солнца.  Но  мы
ошиблись. Направляясь к ним,  мы,  должно  быть,  проскочили  тот  участок
пространства, который искали, и понеслись дальше и дальше, теряя надежду с
каждым днем, с каждым бесконечным днем... Что заставляет вас  думать,  что
вы можете найти наш дом?




 
 
Страница сгенерировалась за 0.0554 сек.