Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Валерий Брюсов. - Гора Звезды

Скачать Валерий Брюсов. - Гора Звезды

2

   В тот же день к вечеру я начал путешествие,  обещанное  старику.  Карта
той части Африки, еще почти не  исследованной,  была  мне  известна  много
лучше, чем  любому  европейскому  географу...  Подвигаясь  вперед,  я  все
настойчивей собирал сведения о той местности,  куда  направлялся.  Сначала
только самые сведущие могли отвечать мне, что там лежит  особая  Проклятая
пустыня. Потом стали встречаться лица,  знавшие  об  этой  пустыне  разные
сказания. Все говорили о ней неохотно.  Через  [несколько]  дней  пути  мы
пришли в страны, соседние с Проклятой пустыней. Здесь ее знали все, все ее
видели, но никто не бывал в ней. Прежде выискивались смельчаки, вступавшие
в пустыню, но, кажется, из них не возвратился никто.
   Мальчик,  взятый  мною  как  проводник,  довел  нас  до  самой  пустыни
ближайшими тропинками. За лесом путь шел через роскошную степь.  К  вечеру
мы дошли до временной деревушки бечуанов, раскинутой уже у  самого  рубежа
пустыни. Меня встретили почтительно, отдали мне особую хижину и прислали в
подарок телку.
   Перед закатом солнца, оставив Мстегу сторожить имущество, я пошел  один
посмотреть на пустыню. Ничего более странного, чем граница  этой  пустыни,
не  видел  я  за  свою  скитальческую  жизнь.  Растительность  исчезла  не
постепенно: не было обычной переходной полосы от зелени лугов к бесплодной
степи.  Сразу  на  протяжении  двух-трех  саженей  пастбище  обращалось  в
безжизненную каменистую равнину. На  тучную  почву,  покрытую  тропической
травой, вдруг налегали углами серые не то сланцевые,  не  то  солончаковые
пласты;  громоздясь  друг  на  друга,  они  образовывали  дикую   зубчатую
плоскость, уходившую  вдаль.  На  этой  поверхности  змеились  и  тянулись
трещины и расселины, часто очень глубокие и до двух аршин шириною, но сама
она была тверда как гранит. Лучи заходящего солнца отражались там и сям от
ребер и зазубрин, слепя глаза переливами света.  Но  все  же,  внимательно
вглядываясь, можно было различить на горизонте бледно-серый конус, вершина
которого сверкала, как звезда. Я вернулся в крааль задумчивый. Скоро  меня
окружила  толпа:  собрались  посмотреть  на  белого  человека,  идущего  в
Проклятую пустыню. В толпе заметил я и местного колдуна. Вдруг,  подступив
к нему, я направил дуло винчестера в уровень с его грудью. Колдун окаменел
от страха; видно, ружье ему было знакомо. А толпа отхлынула в сторону.
   - А что, - спросил я медленно, - знает ли отец мой  какие-либо  молитвы
перед смертью?
   - Знаю, - нетвердо отвечал колдун.
   - Так пусть он их читает, потому что сейчас умрет.
   Я щелкнул курком. Негры вдалеке испустили вопль.
   - Ты умрешь, - повторил я, - потому что скрываешь от меня, что знаешь о
Проклятой пустыне.
   Я наблюдал на лице колдуна смену настроений. Его губы кривились, на лбу
то сдвигались, то раскрывались морщины.  Я  положил  палец  на  "собачку".
Могло случиться, что  колдун  действительно  не  знает  ничего,  но  через
мгновение я спустил бы курок. Вдруг колдун повалился наземь.
   - Просто я потерял много крови.
   Я улыбнулся:
   - Вы продолжаете ее терять; мне не удалось остановить кровотечение.
   Старик стал плакать, молил спасти его.  Наконец  у  него  горлом  пошла
кровь, и он опять потерял сознание. Очнувшись во второй раз, он был  снова
спокоен.
   - Да, я умираю, -  сказал  он,  -  вы  правы.  Тяжело  это  теперь.  Но
слушайте. Судьба сделала вас моим наследником.
   - Я ни в чем не нуждаюсь, - возразил я.
   - О, не думайте, - перебил старик,  -  дело  идет  не  о  кладе,  не  о
деньгах. Здесь другое. Я владею тайной.
   Он говорил торопливо, сбивчиво; то начинал рассказывать свою жизнь,  то
перескакивал  к  последним  событиям.  Многого  я  не   понял.   Вероятно,
большинство на моем месте сочло  бы  старика  помешанным.  С  детства  его
увлекала мысль о межпланетных сношениях.  Он  посвятил  ей  всю  жизнь.  В
разных научных обществах делал он доклады об изобретенных им снарядах  для
полета с Земли на другую планету. Его  везде  осмеяли.  Но  небо,  по  его
выражению,  хранило  награду   его   старости.   На   основании   каких-то
замечательных документов он убедился, что вопрос о межпланетных  сношениях
уже был  решен  именно  жителями  Марса.  В  конце  XIII  столетия  нашего
летосчисления они послали на  Землю  корабль.  Корабль  этот  опустился  в
Центральной Африке. По предположению старика,  на  этом  корабле  были  не
путешественники, а изгнанники, дерзкие беглецы на другую планету.  Они  не
занялись исследованием Земли, а постарались только  устроиться  поудобнее.
Оградив себя от дикарей искусственной пустыней, они  жили  в  ее  середине
отдельным самостоятельным обществом. Старик был убежден, что потомки  этих
переселенцев с Марса до сих пор живут в той стране.
   - Есть у вас точные указания места? - спросил я.
   - Я вычислил приблизительно долготу и широту... ошибка не больше десяти
минут... может быть, четверть градуса...
   Все случившееся со стариком  после  и  нужно  было  ожидать.  Не  желая
делиться успехом, он сам отправился на исследования...
   - Вам, вам поручаю я мою тайну, - говорил мне умирающий,  -  возьмитесь
за мое дело, окончите его во имя науки и человечества.
   Я засмеялся:
   - Науку я презираю, человечества не люблю.
   - Ну ради славы, - сказал старик с горечью.
   - Полноте, - возразил я. - На что мне  нужна  слава?  Но  я  все  равно
блуждаю по пустыне и могу из любопытства заглянуть в ту страну.
   Старик зашептал обиженно:
   - Мне нет выбора... Пусть будет так... Но поклянитесь, что вы  сделаете
все возможное, чтобы пройти туда... что только смерть вас остановит.
   Я опять засмеялся и произнес клятву.  Тогда  умирающий  со  слезами  на
глазах произнес дрожащим голосом несколько цифр  -  широту  и  долготу.  Я
отметил их на прикладе ружья. Вскоре после полудня старик умер.  Последней
его просьбой было, чтобы я упомянул его имя, когда  буду  писать  о  своем
путешествии. Исполняю эту просьбу. Его звали Maurice Cardeaux.

 





 
 
Страница сгенерировалась за 0.0927 сек.