Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Теодор СТАРДЖОН - КЛЮЧИ ОТ НЕБА

Скачать Теодор СТАРДЖОН - КЛЮЧИ ОТ НЕБА

      Наступило молчание. Диминг, как пристало воспитанному человеку, отвел
глаза.
     - Мы уже установили, каким образом эти  чужие  маленькие  мгновенники
проникают на закрытые  планеты.  Они  оборачивают  направление  протекания
энергии в охранном поле. Аналогией может послужить  полярность  генератора
постоянного  тока.  Мы  удостоверились,  -  добавил  он  невесело,  -  что
мгновенник попадает на поверхность планеты без  малейшего  ущерба.  Только
когда улетает оттуда, поле убивает все живые существа на борту.
     Он поднял голову и невидяще уставился на Диминга.
     - Дональд этого не знает, - прошептал он.
     -  О!  -  проворчал  Диминг.  -  Догадываюсь,  -  сказал   он   после
недоверчиво. - Вы хотите, чтобы я... чтобы кто-нибудь слетал туда и сказал
ему об этом?
     - Сказать ему об этом? Какой от этого прок?
     - А разве его мгновенник не может снова обернуть попе?
     - Изнутри - нет. Кроме того,  этот  пример  со  сменой  полярности  -
только аналогия, Диминг. В сущности, дело тут в другом: ему нужно  отвезти
вот это.
     Он достал из ящика стола два маленьких цилиндрика. Вместе взятые  они
были короче мизинца, а диаметром тоньше карандаша. Диминг поднялся и  взял
один цилиндрик. На нем были четыре обособленные,  плотно  закрепленные  на
каркасе  катушки  индуктивности:  тороиды,  состоящие  из   тысяч   витков
микроскопически тонкого провода. С одного  торца  виднелось  восьмигранное
углубление, очевидно,  для  вращающегося  сердечника,  и  пружинный  зажим
крепления.  Противоположный  конец  переходил  как  бы  в   нематериальное
состояние: он не был ни прозрачным, ни матовым, но одновременно и таким  и
другим, и при этом глядеть на него дольше чем секунду было неприятно.
     - Сменные катушки для мигополя, - сказал он. - Только я еще не  видал
таких маленьких. Или это модели?
     - Нет, настоящие, - отозвался Рокхард усталым голосом. - И в принципе
это усовершенствованная версия того, что было в тех спасательных  шлюпках.
Скорее  всего,  строители  их  никогда  не  сталкивались  со  смертельными
ловушками вроде тех, что  расставляют  Ангелы,  потому  что  наверняка  бы
придумали что-нибудь похожее.
     - Как они действуют?
     - По мере приближения к закрытой области вводят  в  частоту  мигополя
фактор случайности. Подобно тому, как в  результате  воздействия  мигополя
корабль перестает существовать в нормальном пространстве и не существует в
течение какого-либо измеримого промежутка времени в виде  реальной  массы,
благодаря  чему  может  превысить  скорость  света,  так  и  эта   катушка
обнаруживает   и   анализирует   частоту   поля   Ангелов,   после    чего
согласовывается с ним. Поле смерти  не  может  убить  никого,  потому  что
приближающийся корабль перестает существовать прежде, чем войдет в него, и
не  материализуется,  пока  поле   не   форсирует.   В   противоположность
устройству,  которым  пользовался  Дональд,   вот   это   не   влияет   на
охранительное поле и не обращает его полярность.
     - Значит, если Дональд получит одну такую катушку и  поставит  вместо
своей...
     - Он может забыть о существовании охранительного поля...
     - ...из Ревело и на любой другой закрытой планете. - Диминг подбросил
катушку и поймал ее в воздухе.  Но  руку  не  опустил,  а,  держа  катушку
большим и указательным пальцами, поднес к глазам и посмотрел поверх нее на
Рокхарда. - В моих руках все беды и несчастья  Вселенной,  -  произнес  он
спокойно.
     - В ваших руках вся проклятая  зараза  и  все  опасные  сорняки,  что
только известны ксенологам, - согласился Рокхард.
     - И инь-янь. А инь-янь  -  это  большие  деньги,  -  произнес  Диминг
задумчиво. Название происходило от слияния двух китайский  слов:  "инь"  и
"янь".  Красно-голубой  диск   цветка,   поделенный   S-образной   линией,
практически безупречно воспроизводил древний символ единства всех на свете
противоположностей - добра и зла, света и тьмы, мужского и женского  начал
и так далее. И был это наркотик - из известных самый страшный, страшный не
только своей силой и тем, что от него практически невозможно отвыкнуть, но
и тем, что впятеро усиливал мыслительные способности и удваивал,  а  то  и
утраивал физические силы принявшего инь-янь,  превращая  его  в  чудовище,
превосходящее хитростью, упорством, силой  и  проворством  любого  другого
представителя своей расы и  пылающее  неутолимой  жаждой  принять  инь-янь
опять и безжалостно уничтожающее всех и все на пути к обладанию зельем.
     - Если и впрямь думаете сделать деньги на инь-янь, то  вы  свинья,  -
спокойно промолвил Рокхард. - Но если это должна была быть  шутка,  то  вы
дурак.
     Некоторое время они смотрели друг другу в глаза, потом  Диминг  отвел
взгляд.
     - Вы правы, - пробормотал он. Положил осторожно катушку на стол рядом
с другой.
     - Вы меня встревожили, Диминг, - сказал Рокхард. - Предположи я,  что
вам придет в голову использовать катушки для чего-нибудь  в  этом  роде...
Дональд может умереть, вы знаете. Он умер бы с радостью, если бы знал.
     -  Видели  вы  когда-нибудь  человека,  -  сказал  трезво  Диминг,  -
склонного нарушить запрещение Ангелов, который в то же время отказался  бы
протянуть руку за тем, что в пределах досягаемости.
     - В самую точку, - криво усмехнулся Рокхард. - У вас есть  голова  на
плечах. Итак, вы уже знаете, о чем речь. Вы должны  лететь  на  Ревело  на
втором катере, оборудованном такой катушкой. Вы проскользнете сквозь поле,
отыщете Дональда, расскажете ему о том, что мы  открыли,  и  замените  его
катушку этой. И тогда он петит на Гребд за своим... камуфляжем.
     - А я?
     - Возвращаетесь  с  известием  от  Дона.  Он  будет  знать,  что  мне
передать. Когда это услышу, я буду знать, выполнили вы  свое  задание  или
нет.
     - А если не выполню, то не вернусь, - отрезал Диминг  без  церемоний,
понимая уже,  что  на  каком-то  этапе  беседы  решился  на  эту  безумную
экспедицию. - А что вы станете делать,  когда  я  прилечу  и  доложу,  что
задание выполнено?
     - Я не стану называть сумму. Это будет немного  похоже  на  заработок
высших чиновников, мистер Диминг. После преодоления  определенной  границы
речь уже не идет о жалованье, а просто начинают брать на покрытие расходов
- всех расходов, - и все обеспечивается долей в деле.  А  когда  эта  доля
достигает определенных размеров, фирма прекращает  регистрировать  расходы
этого чиновника. С вами  будет  так  же.  Вы  будете  брать,  сколько  вам
захочется, так часто, как  вам  заблагорассудится,  до  конца  дней.  Один
человек мог бы таким образом разорить фирму, однако ему для этого пришлось
бы швырять деньги на ветер ежедневно с утра до  вечера  в  течение  весьма
продолжительного времени.
     - Мы... гм... мы не составили договор, мистер Рокхард...
     - Вот именно, мистер Диминг.
     "Он этим хочет сказать, - подумал Диминг,  -  можешь  мне  доверять".
Доверять - могу. Но сказать ему об этом? Нет. Он возразит.
     - Вам следовало позволить ему умереть, - сказал он жестко.
     - Знаю, - отозвался Рокхард.
     - Я ужасный глупец, - сказал Диминг, - но я берусь за это дело.
     Рокхард протянул руку, и Диминг  ее  принял.  Ладонь  была  теплая  и
сильная, и когда он ее отпустил, отодвинулась неспешно, как бы  сожалея  о
потерянном контакте, а не (как с некоторыми)  отдернулась  с  облегчением.
Этот человек не бросал слов на ветер.
     Еще  один  экземпляр  ужасного  глупца,  -  подумал  Диминг,  -  если
хорошенько подумать.
     - Почему я?
     - Вопрос это был фундаментальный, вопрос  принципиальный,  вопрос  на
главный приз, на все, что происходило между той первой  встречей  и  днем,
когда он мигнул к Ревело. Но к тому времени он уже знал ответ.
     Начало на Земле, пустячное дельце на Ревело и  возвращение.  Если  бы
это было все, Диминга впутывать не стали бы. С этим мог справиться  и  тот
безымянный коренастый тип, и даже сам  старик.  Однако  были  определенные
тонкости.
     Диминг прошел две бесконечные тренировки. Получил новую катушку,  его
дело было только включить ее  в  схему  корабля.  Да  только  корабль  был
спрятан далеко от Земли.  Ну  хорошо,  допустим,  корабль  есть.  Остается
только сунуть путевой жетон Ревело в автопилот и нажать кнопку.
     Да только жетона Ревело у него не было. И ни у кого такого жетона  не
было. Да и знали, где он находится, лишь немногие. Конечно же, такой жетон
существовал. В архивах Астро-Сити на планете Ибо. Придется  добывать  этот
жетон. Архив...
     Архив располагался в здании штаба Ангелов.
     Итак, если у него будет корабль и жетон, и если Рокхард был прав, что
новая катушка будет действовать как надо и не только перенесет его  сквозь
поле смерти, но и обратно, и если все это повезет провернуть, не привлекши
внимания Ангелов (Рокхард считал, что они наверняка  насторожились,  когда
Дон обернул поле), то новая модель, не влияющая на поле  и  не  нарушающая
его, должна обеспечить Димингу возможность проникнуть на Ревело и - уже  с
Дональдом - убраться оттуда, не приведя в действие тревожную сигнализацию,
если такая имеется. Значит, если бы в течение  некоторого  неопределенного
времени Ангелы действовали в соответствии  с  первоначальной  информацией,
что на планете появился один корабль и ни один ее не покинул,  и  если  бы
Диминг возвратился счастливо, а Рокхард правильно понял известие от сына и
после всего отдал обещанное, то получилось  бы  весьма  неплохое  дело.  А
кроме того, еще кое-что такое, на что только такой  человек,  как  Диминг,
имеет право.
     Итак, были эти две долгие обстоятельные  беседы  с  Рокхардом  и  его
заместителем по науке Полингом (из рассуждений последнего  Диминг  понимал
едва одно слово из десяти) и поспешное возвращение в  собственное  жилище,
где он написал соответствующие письма управляющему  отелем,  где  работал,
администрации дома, в оптовый потребительский распределитель, в  ремонтную
контору,  в  службу  связи,  и  так  далее,  и  так  далее,  не   исключая
определенных действий,  связанных  с  пересылкой  часиков  старой  козы  в
определенное место, где это наилучшим образом  окупится,  а  также  оплаты
счетов за алкоголь, одежду  и  гараж,  и,  и,  и...  ("Пчелка  целый  день
трудилась, оттого ума лишилась", - мурлыкал он  бессознательно,  занимаясь
всеми этими делами, которые должны были  убедить  окружающий  человеческий
муравейник,  что  незачем  беспокоиться,  ничего   особенного   здесь   не
происходит, честное слово). Когда это было уже позади, все было  готово  к
тому, чтобы через неделю-другую вернуться к нормальной жизни, а если  нет,
то была наготове другая пачка писем на предприятия, службам и бюро услуг с
уведомлением о небольшой  задержке  и  объясняющих  следующие  две  недели
отсутствия, а потом еще порция, оповещающая о том, что он занят на планете
Синемаело где-то в Крабовидной туманности, и наконец  открытка  бармену  -
привет, Джо! - которая будет отправлена под конец второго года.  Если  она
вообще попадет на почту, то придет через полтора года после  его  кончины.
Когда-то он трусил, но теперь, сочиняя эти послания, чувствовал, как мороз
продирает по коже.
     Пришел день (неужели только четыре дня назад он собирался с часами  к
скупщику краденого и услыхал стук в дверь?)  отъезда.  Рокхард  пожал  ему
руку, и Диминг опять ощутил  теплое  прикосновение  и  увидел  в  холодных
глазах старика что-то, что можно было назвать только мольбой. Если бы этот
взгляд можно было облечь в слова, как бы они прозвучали? "Спаси мне  моего
мальчика"? Или: "Не обмани меня"? Или, может: "Верь мне, чтобы никогда  во
мне не усомнился!"? Или еще: "Ты вылеплен  из  той  же  глины,  что  и  я,
парень, - издание подешевле, но из той же, поэтому... держись, если что!"?
Передал ему деньги, - столько денег у Диминга не было с той ночи, когда он
за покером сорвал банк, правда, потом спустил все  типу,  который  выиграл
следующую сдачу. Но на этот раз это были деньги только на мелкие  расходы,
сумма, даже не  упоминавшаяся  в  их  соглашении.  Рокхард,  видно,  и  не
подозревал, как близок к тому, чтобы потерять нанятого им человека как раз
из-за размеров этой "мелочи  на  карманные  расходу".  А  может,  как  раз
подозревал. Потому что с той самой минуты проще было Димингу избавиться от
собственной тени, чем от коренастого своего знакомца - человека Рокхарда.
 




 
 
Страница сгенерировалась за 0.0968 сек.