Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Фэнтези

Рэндал ГАРРЕТ - НЕРАЗБЕРИХА С ВАЙДОЙ

Скачать Рэндал ГАРРЕТ - НЕРАЗБЕРИХА С ВАЙДОЙ

          Лорд Дарси до тонкости знал все закоулки  замка  Кентербери.  В  свое
время он тщательно изучил чертежи всех важнейших замков  Европы.  Пробежав
коридор,  он,  шагая  через  ступеньку,  начал  подниматься  по   каменной
лестнице. Он бежал все вверх и вверх, направляясь на  обнесенную  зубчатой
стеной крышу огромного здания.
     Наверху лорд  Дарси  позволил  себе  перевести  дыхание.  Выглянув  в
бойницу, он увидел внизу, в шестидесяти футах от себя, Лоуэлла и леди Энн.
Не торопясь, чтобы не привлекать к себе внимание заполнявших  двор  людей,
они двигались к воротам. Им предстояло пройти еще три четверти пути.
     Лорд Дарси бросился по переходу к крепостной стене.
     Ширина стены была шесть футов; зубчатые стенки, шедшие по обе стороны
центрального прохода, защищали следователя герцога от  случайного  взгляда
снизу.  Пригибаясь,  он  добежал  до  башни,  возвышавшейся  над  главными
воротами замка. Остановить его  было  некому;  давным-давно  уже  ни  один
солдат не нес караульную службу у бойниц на этой  стене:  многие  столетия
прошли с того времени, как замок последний раз подвергался осаде.
     Внутри  надворной  башни  находилась  опускная   решетка,   массивная
конструкция из перекрещивающихся железных брусьев,  которую  можно  быстро
опустить при нападении. Сейчас решетку удерживали упоры, не  говоря  уж  о
двух тяжелых противовесах, висевших  на  цепях  в  глубоких  колодцах  под
башней.
     Лорд Дарси не стал выглядывать через стену, чтобы узнать, где  сейчас
объекты его охоты. Наверняка не дошли еще до ворот, а если  так  -  Лоуэлл
может случайно поднять глаза и заметить его. Этого допустить никак нельзя.
     Он  решил  не  идти  по  лестнице,  а  бросился  к  проходящей  через
специально проделанную шахту толстой цепи, соединяющей опускную решетку  с
одним из противовесов, и  полез  по  этой  цепи  вниз.  Далеко  внизу,  на
расстоянии футов в шестьдесят, виднелись каменные плиты.
     К большой радости лорда Дарси, днем в нижней камере башни  стража  не
стояла. Отвечать на  недоуменные  вопросы  или  утихомиривать  бдительного
стражника было просто некогда.
     Несколько раз ему уже казалось, что  это  он  сам,  а  не  леди  Энн,
расстанется сегодня с жизнью. Даже после сотен лет мира  здесь  продолжали
соблюдать старинные правила и держали  цепи  хорошо  смазанными,  в  любой
момент готовыми к работе. Пришлось обхватить цепь ногами и  изо  всех  сил
цепляться за нее руками, но  все  равно  он  несколько  раз  соскальзывал,
обжигая кожу на ладонях, бедрах и икрах. Массивный  противовес  туго,  как
стальную колонну, натягивал состоявшую из огромных восьмидюймовых  звеньев
цепь.
     Цепь  исчезала  в  двенадцатидюймовом  отверстии  пола.  Лорд   Дарси
качнулся в сторону и легко спрыгнул на каменные плиты.
     Затем, очень осторожно, он чуть приоткрыл тяжелую дубовую дверь.
     Неужели Лоуэлл и девушка уже прошли?
     Из двух цепей, удерживающих опускную решетку, лорд Дарси  выбрал  ту,
спустившись по которой, он окажется слева от выходящего из ворот  Лоуэлла.
Пистолет у Лоуэлла в правой руке, и...
     Они шли мимо двери, впереди - леди Энн, Лоуэлл  чуть  позади.  Рывком
распахнув  дверь,  лорд  Дарси  одним  прыжком  преодолел  разделявшее  их
расстояние.
     Ударив корпусом, лорд Дарси отбросил Лоуэлла в  сторону  и  оттолкнул
пистолет от леди Энн за какую-то  долю  секунды  до  того,  как  прогремел
выстрел.
     Случайные прохожие  бросились  врассыпную,  а  лорд  Дарси  и  Лоуэлл
покатились по мостовой, вырывая оружие друг у друга.
     Стражники сорвались  со  своих  мест  и  бросились  к  сцепившимся  в
яростной борьбе людям.
     Они не успели. Прогремел второй выстрел.
     Какое-то мгновение ни одна из лежащих на земле фигур не шевелилась.
     Затем лорд Дарси медленно встал, рука его сжимала пистолет.
     Лоуэлл был в сознании, но на левом боку у  него  начало  расплываться
красное пятно.
     - Я тебя еще сделаю,  Дарси,  -  хриплым  шепотом  проговорил  он.  -
Сделаю, даже если сдохну потом.
     Не обращая на него внимания, лорд Дарси повернулся к  обступившим  их
стражникам.
     - Я  -  лорд  Дарси,  специальный  следователь  Рыцарского  суда  Его
Величества, - сообщил он.  -  Этот  человек  арестован  за  предумышленное
убийство. Возьмите его под стражу и поскорее позовите сюда целителя.


     Когда лорд Дарси привел  леди  Энн,  вдовствующая  герцогиня  и  лорд
Квентин по-прежнему находились во все той же гостиной.
     - О! Мама! Мама!
     Девочка бросилась в объятия герцогини.
     - Лорд Дарси спас мою жизнь! Он был великолепен! Вы бы только видели!
     Герцогиня посмотрела на лорда Дарси.
     - Я очень благодарна вам, милорд. Вы спасли жизнь моей дочери. Но  вы
же погубили ее. Вы погубили всех нас.
     Нет, нет, дайте мне договорить, - остановила она  пытавшегося  что-то
сказать лорда Дарси. - Теперь наконец это вышло наружу,  так  что  я  могу
попытаться все объяснить.
     Да,  я  думала,  что  мой  первый  муж  умер.  Так  что  можете  себе
представить, что я почувствовала пять лет назад, когда он вдруг объявился.
Что мне было делать? У меня просто не было выбора. Он принял личину  моего
покойного брата, Эндрю. Это было просто - никто здесь никогда не видел  ни
того, ни другого. Ничего не знал даже мой муж,  герцог.  Я  не  могла  ему
сказать.
     Честер не требовал  слишком  многого.  Он  не  пытался  выдоить  меня
досуха, как это делает большинство шантажистов. Он  вполне  удовлетворился
скромным постом и пенсией, которые обеспечил  ему  мой  муж,  и  вел  себя
вполне пристойно. Он...
     Герцогиня резко остановилась, посмотрев на сразу побледневшего сына.
     - Я... я виновата перед тобой, Квентин, - сказала она тихо. -  Прости
меня, Я знаю, что ты сейчас чувствуешь, но...
     - Ты хочешь сказать, мама, - прервал ее лорд Квентин,  что  это  дядя
Эн... _э_т_о_т _ч_е_л_о_в_е_к_ шантажировал тебя?
     - Конечно же.
     - И отец не знал? И никто его не шантажировал?
     - Да конечно же, нет! Каким образом? Да и кто...
     - Может быть, - спокойно произнес лорд Дарси, - вам лучше  рассказать
своей матери, что, по-вашему, произошло в ночь на двенадцатое.
     - Я услышал звуки ссоры, - лорд  Квентин  был  явно  ошеломлен,  -  в
отцовском кабинете. Там была какая-то возня, похожая на драку. Через дверь
трудно разобрать. Я постучался, и все  стихло.  Тогда  я  открыл  дверь  и
вошел. Отец лежал на полу без сознания.  Неподалеку  от  него  лежал  лорд
Кембертон - мертвый. В сердце торчал нож для бумаг, которым отец  вскрывал
письма и который всегда был у него на столе.
     - А рука лорда Кембертона сжимала пачку  бумаг,  подробно  излагающих
тайну скелета в вашем семейном шкафу?
     - Да.
     - Кроме того, во время борьбы упала  бутылка  несмываемых  чернил,  и
содержимое ее обрызгало тело лорда Кембертона?
     - Да, да. Все его лицо было в чернилах. Но откуда вы знаете?
     - Знать такие вещи входит в круг моих служебных обязанностей. Давайте
я расскажу  и  остальное.  Вы  сразу  же  решили,  что,  получив  подобную
информацию, лорд Кембертон попытался шантажировать вашего отца.
     - Да. Я уловил через дверь слово "шантаж".
     - И вы решили также,  что  ваш  отец  напал  на  лорда  Кембертона  с
разрезным ножом, а потом, из-за слабости своего здоровья, упал в  обморок.
И вы поняли, что обязаны что-то предпринять, чтобы спасти  честь  семьи  и
своего отца от шелковой петли.
     Вам надо было куда-то деть тело. Только куда? И  тогда  вы  вспомнили
купленный недавно сохранитель.
     Лорд Квентин утвердительно кивнул.
     - Да. Деньги мне дал отец. Это должен был быть  подарок  для  матери.
Она любит иногда перекусить в  течение  дня,  и  мы  подумали,  что  будет
удобно, если у нее в комнатах появится сохранитель, полный еды,  тогда  ей
не придется каждый раз посылать на кухню.
     - Верно, - сказал лорд Дарси. - Вот туда-то вы и поместили тело лорда
Кембертона. Мастер Тимоти Видо объяснил мне, что заклинание, наложенное на
деревянный сундук, сохраняет все, что лежит внутри, пока  закрыта  крышка.
Считалось, что лорд  Кембертон  в  Шотландии,  так  что  никто  его  и  не
хватился. Отец ваш так и не поправился после той ночи, поэтому  он  ничего
вам не сказал.
     Возможно, он вообще ничего не знал. Я думаю, что ваш отец упал тогда,
когда лорд Кембертон, именно  для  этой  цели  и  посланный  в  Шотландию,
подтвердил его худшие подозрения. Здесь же находился  и  Лоуэлл  -  герцог
хотел посмотреть ему в глаза. Когда его сиятельство упал,  лорд  Кембертон
на мгновение отвлекся. Этого мгновения оказалось достаточно, чтобы  Лоуэлл
схватил разрезной нож и убил его. Он знал, что герцог ничего не скажет, но
лорд Кембертон, связанный присягой королевского офицера, будет обязан  его
арестовать.
     Лоуэлл, кстати, был к тому же и членом священного  братства  древнего
Альбиона. Кембертон узнал и это. Лоуэлл, скорее всего,  под  чужим  именем
снимал где-то в городе жилье, где хранил свои вещи.  Кембертон  нашел  это
место и принес с собой в качестве доказательства зеленое одеяние  Лоуэлла.
Когда Лоуэлл заговорит, мы сможем узнать, где находится его нора.
     Он выбежал из  комнаты,  оставив  лежать  на  полу  герцога  и  лорда
Кембертона и прихватив свою зеленую мантию. Возможно, он услышал ваш стук,
лорд Квентин, а возможно, и нет. Я лично сомневаюсь, но это обстоятельство
не имеет никакого значения. Сколько времени потребовалось, чтобы  привести
в порядок кабинет, ваше сиятельство?
     - Сперва... сперва я положил отца на диван. Затем стер с пола  кровь,
но чернила не смывались. Затем я отнес лорда Кембертона в подвал и положил
тело в сохранитель. Мы  поставили  его  туда  до  дня  рождения  мамы,  до
следующей недели. Это должно было быть сюрпризом.  Он...  -  лорд  Квентин
умолк.
     - Сколько все-таки времени вы  провели  в  комнате?  -  спросил  лорд
Дарси.
     - Наверное, минут двадцать.
     - Мы не знаем, что делал Лоуэлл все это  время.  Наверное,  он  очень
удивился по возвращении, увидев, что тела нет и кабинет прибран.
     - Так и было, - сказал лорд Квентин. - Я позвал сэра Бертрама, нашего
сенешаля, и отца Джозефа,  целителя,  и  все  мы  находились  в  отцовском
кабинете, когда... _о_н_... вернулся. Да, у него был очень удивленный вид.
Но я подумал, что он просто потрясен, увидев отца в таком состоянии.
     - Вполне понятно, - сказал лорд Дарси. - А тем временем вам надо было
решать, как поступить с телом лорда Кембертона. Нельзя  же  было  навсегда
оставить его в сохранителе.
     - Нельзя. Я решил, что смогу вывезти его наружу, подальше  от  замка.
Пусть его найдут как можно дальше, чтобы не усмотрели никакой связи.
     - Но оставалась история с чернильными пятнами, - сказал лорд Дарси. -
Смыть их не удалось. Вы знали, что для удаления  пятна  с  ковра  придется
позвать мастера Тимоти, волшебника, но, если бы  позднее  такое  же  пятно
обнаружилось и на трупе, мастер Тимоти мог что-нибудь заподозрить. Поэтому
вы решили скрыть следы. В буквальном смысле слова.  И  вы  выкрасили  тело
вайдой.
     - Да. Я подумал, что  тогда  обвинят  братство  Альбиона  и  что  это
отвлечет внимание от нас.
     -  Разумеется.  И  почти  преуспели  в  этом.  С  одной   стороны   -
сохранитель, с другой - вайда; в  результате  все  было  очень  похоже  на
работу волшебника.
     Но приближался прошлый понедельник. В Кентербери  это  праздник  -  в
память о спасении жизни герцога в шестнадцатом веке.  Частью  праздничного
ритуала является обыск замка. Тело лорда Кембертона было бы найдено.
     - Я не мог придумать, как выкрутиться из этой ситуации, - сказал лорд
Квентин. - К таким делам я не привычен. Я начинал все сильнее  нервничать,
но никак не мог выдумать, каким образом незаметно вывезти тело из замка.
     - Но пока что надо было  спрятать  тело  на  этот  день.  Поэтому  вы
устроили так, чтобы в субботу вечером мастерская мастера Уолтера  осталась
незапертой, и положили тело в гроб, думая забрать его  после  праздника  и
унести обратно в сохранитель.
     К несчастью - в  нескольких  смыслах  этого  слова  -  рано  утром  в
понедельник ваш отец скончался. И тело лорда Кембертона нашли.
     - Совершенно верно, милорд.
     - Лоуэлл, вероятно, впал в полную панику, узнав, что  найденное  тело
выкрашено вайдой. Он знал, что это бросает подозрение на него  -  особенно
если кто-нибудь знал, что он - член братства. Поэтому тем  же  вечером  он
сжег в камине свою зеленую мантию, думая  этим  уничтожить  доказательство
своей причастности к братству. Только сжег он ее недостаточно тщательно.






 
 
Страница сгенерировалась за 0.0885 сек.