Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Джорж Р.Р. МАРТИН - ТУПИКОВЫЙ ВАРИАНТ

Скачать Джорж Р.Р. МАРТИН - ТУПИКОВЫЙ ВАРИАНТ

       Дельмарио состроил  надменную  мину  и,  взяв  свой  бокал,  собрался
достойно  отпарировать,  но  вовремя  встрявший   Экс   лишил   его   этой
возможности.
     - Рад тебя видеть, Брюс, - сказал  он,  протягивая  хозяину  руку.  -
Сколько же мы не виделись?
     Банниш повернулся к нему и улыбнулся с нескрываемой иронией.
     - Как прикажешь это понимать? Ты ведь прекрасно знаешь,  сколько  лет
прошло, я тоже знаю, сколько, и для остальных это не секрет. Так зачем  же
спрашивать? Может, твой вопрос задан ради миссис Нортон? -  Он  повернулся
на каблуках и поглядел на Кэти.  -  Вам  известно,  сколько  времени  наша
команда не собиралась?
     Кэти усмехнулась.
     - Наслышана.
     - Ага. - Банниш снова развернулся всем корпусом, чтобы  уставиться  в
лицо Эксу. - Итак, все мы знаем, следовательно, это одна из твоих шуточек,
а посему я не намерен отвечать. Помнится, ты так  же  вот  звонил  мне  по
телефону в  три  утра  и  спрашивал,  который  час,  а  когда  я  отвечал,
интересовался, за каким дьяволом я названиваю тебе в такую рань.
     Экс нахмурился и опустил руку.
     - Ладно, - прервал Банниш неловкую паузу, - что толку  стоять  вокруг
этой дурацкой доски. В ногах правды  нет.  Давайте-ка  сядем  к  камину  и
потолкуем. - Он сделал общий приглашающий жест. - Прошу.
     Когда гости уселись, в комнате вновь повисло молчание. Питер медленно
отхлебнул пива. Он испытывал не просто неловкость  -  в  воздухе  осязаемо
сгущалось напряжение самого злокачественного свойства.
     - Ты  отлично  устроился,  Брюс,  -  заметил  он,  надеясь  разрядить
атмосферу. Банниш благосклонно осмотрелся.
     - Да уж. Я, знаете ли, сказочно  преуспел.  Просто  сказочно.  Вы  не
поверите, если я скажу, сколько у меня денег.  Ума  не  приложу,  куда  их
девать. - Хозяин одарил гостей широкой, жизнерадостной улыбкой. -  Но  что
же это я? Опять расхвастался,  когда  следовало  бы  расспросить  о  ваших
достижениях, друзья! - Он обратился к Питеру: - Поделись своими  успехами,
Нортон. Как-никак ты - наш капитан, тебе и начинать.
     Питер опустил глаза.
     - У меня все в порядке. Держу книжный магазин.
     - О, книжный магазин! Это прекрасно! Помнится, ты  всегда  тяготел  к
книжному делу. Правда, мне казалось,  ты  собирался  писать  книги,  а  не
продавать. Грандиозные были замыслы... Почему ты отказался от литературной
карьеры? Разочаровался в беллетристике?
     У Питера пересохло во рту.
     - М-м... Разные обстоятельства. Не хватало времени на писанину.
     Отговорка прозвучала столь  неубедительно,  что  ему  вдруг  отчаянно
захотелось оказаться где-нибудь в другом месте.
     - Не хватало времени, - повторил Брюс Банниш, - понятно. А  жаль.  Ты
подавал надежды.
     - Он и сейчас их подает, - неожиданно вступила в беседу Кэти.  -  Его
послушать - все еще впереди. С тех пор, как мы познакомились, он только  и
делает, что обнадеживает да обещает. Поэтому и писать некогда.
     Банниш добродушно рассмеялся.
     - У твоей супруги острый язычок - почти такой же, как у  Экса  в  его
студенческую бытность. Такая жена -  сплошное  удовольствие;  насколько  я
помню, ты всегда любил добрую шутку. - Он переключился на Стюарта: - А ты,
Экс, до сих пор такой же остряк?
     Экс поморщился.
     - Теперь я циник.
     - Тоже неплохо, - одобрил Банниш и опять  повернулся  к  Кэти.  -  Не
знаю, все ли истории о старине Эксе вам рассказал муж, но некоторые из его
проделок  были  верхом  остроумия.  Он  ведь  весельчак,  наш  Э.К.Стюарт.
Однажды, когда наша команда победила в городском  чемпионате,  он  подучил
свою подружку позвонить Питеру и  проинтервьюировать  его,  представившись
репортершей Ассошиэйтед Пресс. Интервью длилось больше часа, прежде чем до
Питера дошло.
     Кэти засмеялась.
     - Да, временами он туговато соображает.
     - О, это еще цветочки. Чаще Экс любил подшучивать  надо  мной.  Я,  к
вашему сведению, чурался общества и девушек боялся как огня.  А  за  Эксом
они табунами ходили, и все - одна шикарнее другой. Вот он, добрая душа,  и
сжалился  надо  мной  -  предложил  поделиться,  устроив  мне  свидание  с
прекрасной  незнакомкой,  что  называется,  вслепую.  Я  обрадовался  и  в
назначенный час, сгорая от нетерпения, был на  условленном  месте.  И  она
пришла. В темных очках, с тросточкой, которой, сами понимаете, постукивала
перед собой по асфальту. Вслепую так вслепую.
     Стив Дельмарио затрясся, прыснул и едва не захлебнулся коктейлем.
     - Простите... Ох!.. Простите, - прохрипел он, откашливаясь.
     Банниш небрежно махнул рукой.
     - Гогочи, не стесняйся. Со стороны это и вправду выглядело смешно. На
самом-то деле девушка видела не хуже  меня.  Она  занималась  в  актерской
студии и репетировала какую-то пьесу. Но чтобы выяснить  это,  я  потратил
целый вечер  и  выглядел  дурак  дураком.  Впрочем,  это  только  один  из
розыгрышей, на которые Экс был неистощим.
     - Это было давно, - с досадой произнес  Стюарт.  -  Мы  были  молоды,
глупы. Все в прошлом, Брюс.
     - Брюс?! -  Банниш  изобразил  удивление.  -  Это  что-то  новенькое,
Стюарт. Ты и впрямь изменился. Раньше ты звал меня по-другому - ведь это с
твоей легкой  руки  ко  мне  прилипло  имечко  Брюсик.  Боже,  как  я  его
ненавидел! Меня от него тошнило. Сколько раз я  просил  не  называть  меня
Брюсиком, ты помнишь? Годика через три при встрече ты  подошел  ко  мне  и
сказал, что, поразмыслив на досуге, вынужден согласиться:  имя  Брюсик  не
очень подходит шахматисту первой категории, совершеннолетнему и к тому  же
офицеру запаса. Меня так растрогали твои слова, что я  запомнил  всю  речь
целиком, хотя от неожиданности не сразу нашелся с ответом и сказал только:
"Ладно, давно пора", - а ты ухмыльнулся и добавил:  да,  мол,  с  Брюсиком
покончено навсегда. С этого момента,  заявил  ты,  вы  будете  звать  меня
Банни[1].
     Кэти рассмеялась, Дельмарио поперхнулся и прыснул фонтаном  коктейля,
Питер же почувствовал только холод в  груди.  Хотя  Банниш  произнес  свой
монолог задумчиво улыбаясь, тон его оставался более чем желчным. Экс  тоже
не выказал признаков веселья. Пытаясь придумать какую-нибудь другую  тему,
Питер глотнул пива и услышал свой поспешный вопрос:
     - А кто из вас не бросил игру?
     Все посмотрели на него.
     - Ик...игру? - переспросил Дельмарио, мигнул осоловевшими  глазами  и
огорченно воззрился на свой пустой бокал.
     - Не стесняйся, наливай, - дружески посоветовал хозяин, - ты ведь уже
сориентировался, где тут что. -  И,  когда  Дельмарио  нетвердой  походкой
двинулся к бару, улыбнулся Питеру. - Ты, конечно, имеешь в виду шахматы.
     - Вот именно, - подтвердил Питер, оглядываясь на Экса. -  Неужели  мы
забыли, что это такое? Неужели все бросили это удивительное развлечение  с
белыми и черными фигурками и двухциферблатными часами?
     Экс пожал плечами.
     - Я был слишком занят.  Рейтинговые  партии  не  играют  с  окончания
колледжа.




 
 
Страница сгенерировалась за 0.0427 сек.