Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Гарри ГАРРИСОН - ОБЫЧНАЯ ИСТОРИЯ

Скачать Гарри ГАРРИСОН - ОБЫЧНАЯ ИСТОРИЯ

Глава 3

ПОЯВЛЕНИЕ ПУКА

   - Знаете, полковник, здоровее транспорта я еще не видел.
   - Заткнись, а то выпорю!
   - Так точно, сэр. Какой принести кнут?
   - Арррх! - прорычал полковник, ударил себя в живот и снова издал  тот
же звук, на сей раз - погромче.
   Под мундиром он носил моток колючей  проволоки,  по  которой  ударял,
когда был не в настроении, поскольку должен был мучить хоть кого-то.
   Транспорт оказался  сверкающим  металлическим  цилиндром  размером  с
линкор. Его приводили в  движение  восемь  буксиров,  двигатели  которых
работали сейчас на полную мощность,  сопротивляясь  могучему  притяжению
Околесицы.  Транспорт  опускался  все  медленнее  и   наконец   коснулся
поверхности планеты, раздавив мимоходом половину одного из складов базы.
   Со щелчком отсоединились магнитные захваты; семь  буксиров  рванулись
ввысь и в мгновение ока исчезли  из  вида.  Восьмой  же  приземлился  на
площадку. В борту буксира открылся люк; из которого вышел человек.
   Полковник Зуботык устремил на него горящий взор, который сулил  вновь
прибывшему муки похлестче адских.
   - Ты ПУК? - справился полковник.
   -  Нет,  -  отозвался  человек.  Он  остановился  шагах  в  трех   от
встречающих, прижал  к  груди  портфель  и  с  подозрением  поглядел  на
Зуботыка. - Я капитан Фриг. ПУК вон там.
   - Пошли выпьем, - предложил полковник, - и ты мне все расскажешь.
   - Да вы  что,  рехнулись?  Полковник,  мне  прекрасно  известна  ваша
репутация. - Фриг достал из портфеля папку с документами.  -  Вы  должны
расписаться здесь, здесь и здесь.
   Ну что приняли ПУКа.
   - Мы не распишемся до тех пор, пока я не увижу собственными  глазами,
что за чертовщину ты мне приволок.
   - Как хотите, - фыркнул Фриг и тут заметил Парртса; он широко раскрыл
глаза, раздул ноздри. - Эй, привет...
   - Давай шагай, олух, - перебил Парртс, - не то  будешь  пищать  таким
голосочком до конца жизни.
   Отвергнутый, оскорбленный в лучших чувствах,  капитан  приблизился  к
транспорту, откинул щеколду люка в борту  корабля,  сунул  руку  внутрь,
нажал какую-то кнопку, и на  площадку  с  грохотом  обрушился  массивный
пандус.
   - ПУК! Выходи, малыш! - позвал Фриг и пронзительно свистнул.
   Из  темного  нутра  транспорта  донесся  громоподобный   рев,   затем
послышался лязг металла. Рев становился все громче, и вот показался ПУК.
Земля задрожала. ПУК соскочил с пандуса  и  остановился,  подняв  вокруг
себя тучу пыли и щебня, - неподвижный, готовый исполнить  любой  приказ,
пыхтящий, как охотничий пес размером с локомотив.
   - Что за черт? -  ровным  голосом  справился  полковник,  разглядывая
бесчисленные винты, шестеренки, шарниры, приводные рем ни, ведра,  буры,
прожектора, поршни, насосы, лазеры и прочий вздор.
   - ПУК расшифровывается как Правительственный путеукладчик. Этот сукин
сын не имеет себе равных в прокладке железнодорожных путей, а  наблюдать
за его работой - истинное наслаждение, - заявил Фриг.
   ПУК развернул  в  его  сторону  микрофон  и  телескопический  "глаз",
пыхтение заметно усилилось. Где-то в вышине раздался свист.
   Капитан любовно пнул пыхтящую машину.
   - Полностью автоматизирован. ПУК не  просто  робот;  интеллектуальный
коэффициент у него наверняка выше,  чем  у  вас  двоих,  ребята,  вместе
взятых.
   Свист повторился. Полковник с  рычанием  шагнул  вперед,  занося  для
удара свой  ужасный  хлыст.  ПУК  плюнул  в  Зуботыка  сжатым  воздухом:
полковника развернуло и швырнуло наземь.
   - ПУК знает, кто ему друг, а кто нет, - с улыбкой заметил Фриг.
   Он протянул Зуботыку папку с документами. Тот выругался, но  поставил
свою подпись.
   - Так-то лучше. Прежде чем я улечу, мне  надо  утрясти  с  вами  один
вопросик. Вот фотография предполагаемого месторождения лорция.  По  всей
видимости, оно находится поблизости  от  Северного  полюса  этой  жалкой
планетки, постоянно покрыто  снегом  и  выглядит,  полковник,  столь  же
привлекательно, как вы.
   Кстати говоря, у вашего помощника физиономия ничуть  не  симпатичнее.
ПУК готов взяться за работу, как только получит соответствующий  сигнал.
Он построит железную дорогу отсюда до самого  месторождения,  координаты
которого заложены в его память. По окончании строительства  он  известит
буксиры, которые приземлятся вместе с транспортом, и ПУК  погрузится  на
борт. Вы еще не запутались, охламоны?
   Полковник вскочил и ринулся на Фрига.
   Парртс следовал за ним по пятам. Однако не успели они сделать и  двух
шагов, как в камень перед ними вонзилась искусственная молния, испепелив
тот в  долю  секунды.  Нахальный  капитан  улыбнулся,  достал  сигару  и
прикурил от второй молнии.
   - Молодцы, ребята, быстро соображаете.
   Итак, ПУК знает, где находится сейчас и куда  ему  надлежит  попасть.
Ответьте-ка мне на такой вопрос. Надеюсь, у вас хватит  на  это  мозгов.
Тот остолоп, который  производил  планетарную  разведку,  не  удосужился
изучить поверхность планеты, поэтому нам неизвестно, населена  Околесица
или нет. Разумеется,  вы  двое  Не  в  счет.  Если  ПУК  натолкнется  на
аборигенов, он обойдет их поселения стороной по причинам, которые должны
быть понятны даже вам. Что касается джунглей, ледников, снежных заносов,
змей и всего прочего, он будет пробиваться напрямик через них. Ну, каков
ваш ответ?
   - Никого тут нет, - пробурчал  полковник.  -  А  теперь  вон  с  моей
планеты!
   - Я однажды видел птичку, - сообщил Парртс. - Но с горы мы ни разу не
спускались, так что кто его знает, что там, внизу. По-моему...
   - Заткнись! - посоветовал Зуботык.  -  Займись  лучше  делом  и  вали
отсюда, пока я добренький.
   - Замечательно! - Капитан Фриг убрал в портфель папку с  документами,
подошел к ПУКу, похлопал того по  усеянному  заклепками  боку,  а  затем
ухватился за большую  красную  рукоятку.  Слева  от  той  было  написано
"Ненаселенная", справа - "Населенная". Потянув  обеими  руками,  Фриг  с
трудом переместил рукоятку влево. На панели сверху  замигали  цифры,  из
лазерного орудия вырвался луч, который проделал дырку в  низко  нависших
облаках. Пыхтение сделалось громче прежнего, гусеницы  машины  задрожали
мелкой дрожью. Фриг отступил, раскрыл портфель, достал оттуда кость, как
следует размахнулся и швырнул ее в направлении края плато.
   - Ату, малыш! - крикнул он.
   Зазвучали свистки,  взревели  двигатели,  завертелись  шестеренки,  и
громадная машина рванулась вперед, прямо к обрыву, от кромки которого до
земли внизу было несколько километров.
   - Грохоту будет, когда она  свалится!  -  Лицо  полковника  озарилось
улыбкой.
   Однако ПУК, как выяснилось, с ходу принялся за работу.
   В воздухе завис стальной каркас,  который  поддерживали  рычаги.  ПУК
едва замедлил движение на краю обрыва и смело покатился дальше по мосту,
что  возник  между  горными  вершинами  словно  по  мановению  волшебной
палочки. Машина непрерывно палила из лазеров, вырезая из скальных  пород
подпорки для путей, а за ней стелились по мосту новехонькие  рельсы.  Не
доехав нескольких метров до края моста, ПУК вновь выстрелил из лазера  и
устремился в туннель, что возник в склоне соседней  горы.  Долю  секунды
спустя он пропал из виду, сверкнув на прощание лазером, причем луч  чуть
было не угодил  в  полковника  с  Парртсом,  которые,  не  сговариваясь,
шарахнулись в разные стороны.
   Наступила тишина. На площадке чернели выжженные лазерным лучом буквы:
"Да здравствует ПУК, ура!"
   Полковник, издав  яростный  вопль,  круто  развернулся,  но  опоздал:
капитан Фриг,  лишившись  своего  защитника,  благоразумно  запрыгнул  в
буксир и закрыл за собой люк. Залп из пушки, которая помещалась в голове
мумифицированного капрала, пришелся в металлическую обшивку буксира.
   Парртс облегченно вздохнул. Все прошло гораздо  лучше,  чем  он  смел
надеяться.  Рядовой  отправился  в  библиотеку,  а  полковник,  вдосталь
наколотившись по мотку колючей проволоки, вернулся к себе в  апартаменты
и, чтобы поднять настроение, включил видеомагнитофон, в  котором  стояла
кассета с его любимым фильмом.
   Однако ни тот, ни другой не были бы  так  довольны  жизнью,  если  бы
проследили  за  движением  ПУКа  по  поверхности  Околесицы.   Возможно,
огромная машина и была разумна, но вот здравомыслия ей явно не  хватало.
Пускай она прокладывала железные дороги аккуратнее кого и чего бы то  ни
было в Галактике, зато по умению разбираться в  жизненных  ситуациях  не
годилась и в подметки даже вечно сопливому трехлетнему мальчугану.
   ПУК мчался вперед, безмерно счастливый тем, что наконец-то взялся  за
дело. Он преодолел горный хребет, понаделав в нем туннелей и  понастроив
мостов через долины рек, а затем  двинулся  вниз,  продолжая  укладывать
лучший из возможных  путей;  миновал  альпийский  пояс,  пересек  вечные
снега, перенесся через очередную долину, по  дну  которой  бежал  бурный
поток, и углубился в утес. Вниз, вниз, под углом в двенадцать  градусов.
Какое-то время  спустя  он  ощутил,  что  скала  заканчивается,  и  чуть
притормозил, высунув из склона нос.
   Долина, плодороднее предыдущих. Ерунда, сейчас спалим деревья,  чтобы
не мешали, и дальше. Река -  не  страшно,  надо  только  построить  мост
пошире на случай паводков. Все очень просто.
   С победным свистом ПУК  ринулся  через  долину  и  врезался  в  склон
пологого холма. Чепуха! Чепуха!
   ПУК действовал согласно приказу. Поскольку рукоятка, если  можно  так
выразиться, населенности  стояла  в  левом  положении,  мозг  робота  не
воспринимал того, что наверняка заметило бы живое существо.
   В долине,  на  берегу  реки,  располагался  город.  Мирные  оранжевые
аборигены плавали по реке в изящных лодочках, или сидели на шестах перед
своими домами, играя на музыкальных инструментах в форме писсуаров,  или
пели что-то торжественное и скорбное на каменных ступенях храмов. И  тут
в эту идиллию ворвался ПУК.
   Он промчался через  город,  проложив  колею  по  развалинам,  которые
возникли на месте домов, уничтожил половину храмов,  установил  мостовые
опоры прямо на некстати подвернувшиеся лодочки. Он стал  этаким  демоном
разрушения, который появился и исчез в мгновение ока. Его  затихающим  в
отдалении свисткам вторили вопли ошеломленных, искалеченных аборигенов.
   На Околесицу надвигалась новая эра.





 
 
Страница сгенерировалась за 0.1028 сек.