Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Гарри ГАРРИСОН - ОБЫЧНАЯ ИСТОРИЯ

Скачать Гарри ГАРРИСОН - ОБЫЧНАЯ ИСТОРИЯ

Глава 8

КОСА НА КАМЕНЬ

   - Так-так, и что же мы имеем? - проговорил адмирал Дубби, откидываясь
на спинку дивана.
   Во рту у него торчала сигара, набитая вместо табака гашишем.
   - Сплошное надувательство, - отозвался горништильф, продемонстрировав
прекрасное знание чужого языка,  и  щелкнул  клешнями,  вследствие  чего
цепи, в которые он был закован, рухнули на пол.
   - Не двигаться! - приказала Стайрин, выхватив из  кобуры  бластер.  -
Опустите шторы и заприте дверь, чтобы слимиане не смогли подглядеть, что
здесь происходит. -  Адъютанты  торопливо  исполнили  приказ,  поскольку
стоять под дулом бластера было не слишком приятно. - Хорошо.  -  Стайрин
сунула оружие в кобуру, провела рукой по волосам и вздохнула:
   - Ну и денек выдался!
   - Детка, будь добра, объясни, что все это значит, пока  я  не  бросил
тебя в топку, - попросил адмирал.
   - Слушаюсь, сэр. Нашего пленника зовут Трезвоном, он старший  офицер.
У него есть предложение, которое вас наверняка заинтересует.
   - Точно,  -  подтвердил  Трезвон  и  принюхался.  -  Может,  угостите
папироской? А то с утра во  рту  ничего  не  было.  -  Адмирал  протянул
Трезвону сигару, которую тот мгновенно проглотил. - Блеск! Короче,  дело
обстоит так. Ящерицы, в лапы которых вы попали, отъявленные негодяи, они
вам все наврали. После  того  как  мое  подразделение  успешно  избежало
благожелательного геноцида чудовищ-землян, то есть вас,  мы  перебрались
на эту планету, чтобы сохранить нашу древнюю, мирную  культуру,  которую
вы почему-то вознамерились уничтожить. Мы спрятались у  вас  под  носом,
ибо знали, что вы настолько тупоголовы, что ни за что  нас  не  найдете.
Все  шло  просто  замечательно,  мы   прекрасно   уживались   со   всеми
аборигенами, за исключением слимиан, которые хотели  только  одного.  Мы
предлагали им искусство, живопись, науку, а они взамен приглашали нас  в
кастрюли с кипятком.  В  конце  концов  мы  оказались  в  окружении,  из
которого не можем вырваться; рано или поздно мы все до  единого  попадем
на слимианский стол. Потому-то я и предлагаю вам сделку.
   - Никаких сделок, - отрезал адмирал.  -  Мы  уже  заключили  одну  со
слимианами, хватит! Нам бы поскорее развязаться со всеми вами и  улететь
к чертям собачьим с вашей полоумной планеты!
   - Мне жаль вас. После того как вы  им  поможете,  они  вас  арестуют,
национализируют вашу дорогу и отпразднуют это событие  пирушкой.  Кстати
сказать, питаются они всем подряд.
   - А что предлагаешь ты? - тоненьким голоском поинтересовался адмирал.
   Он столь решительно пыхтел сигарой,  что  на  кончике  той  вспыхнуло
пламя.
   - Вот что. - Трезвон выхватил изо рта Дубби пылающую сигару  и  сунул
ее себе в пасть. Мгновение спустя у него из-под панциря повалил  дым.  -
Взгляните. - Он достал карту.  -  Видите,  ваша  дорога  проходит  через
джунгли, которые тянутся по  долине  до  самого  плато.  Вы  посоветуете
ящерицам разобрать путь в джунглях и втайне  проложить  рельсы  сюда,  в
долину.
   Суть плана такова: вы едете по дороге  как  будто  в  джунгли,  потом
вдруг сворачиваете в долину, застаете нас врасплох и проделываете  брешь
в наших укреплениях. В эту брешь затем устремляются слимиане, и нетрудно
угадать, кто кому пойдет на обед. Чтобы отвлечь наше внимание от поезда,
слимиане должны организовать нападение на крепость, однако  основные  их
силы последуют за вами. Да, упирайте на то, что вы не замышляете бегства
- ведь колея будет идти лишь до плато.
   - Замечательная мысль, - похвалил адмирал,  даже  не  пытаясь  скрыть
иронии в голосе. - Сдается мне, мы с вами  угодим  в  один  горшок.  Вот
слимиане обрадуются!
   - Неверно. Теперь я перехожу к главному.
   Как только они разберут путь в джунглях, мы проложим его снова, а  на
самой дороге установим стрелку. Тогда все произойдет следующим  образом:
вы, паля из пушек, помчитесь по долине, а  за  вами  по  пятам  поскачет
крокодилья кавалерия. На стрелке вы  свернете  в  джунгли,  проедете  их
насквозь и сделаете слимианам ручкой. Они придут в бешенство  и  кинутся
за вами в погоню, но настичь не  смогут,  а  пока  вы  будете  играть  в
догонялки, мы спокойно выберемся из окружения.
   - Неплохо, - произнес адмирал, прикидывая, по всей видимости, чего  в
плане больше - преимуществ или недостатков.  Неожиданно  он  обратил  на
Трезвона исполненный подозрительности взгляд. - Но можем ли мы  доверять
тебе?
   -  Как  ты  мне  надоел,  пивной  бочонок!  -   воскликнул   Трезвон,
раздраженно прищелкнув клешней. - В общем,  как  хотите.  Если  желаете,
можете оставаться  со  слимианами,  только  не  пеняйте  на  нас,  когда
попадете в какой-нибудь салат.  Пойми,  олух,  мы  и  вправду  стремимся
выручить вас. Ваше появление дает нам возможность спасти  и  собственные
шкуры. Даю вам  пять  минут  на  размышление;  если  согласитесь,  тогда
займемся проработкой деталей.
   Трезвон вытащил из коробки добрую  дюжину  сигар,  сунул  в  пасть  и
принялся методично пережевывать, а покончив с этим, сел в  уголке;  судя
по колыханию сяжков, он никак не мог успокоиться.
   - Мы должны согласиться, - сказал Парртс. -  Старине  Трезвону  можно
верить, потому  что  до  тех  пор,  пока  мы  с  ними  не  расправились,
горништильфы были самым культурным, самым цивилизованным, самым вежливым
и честным из всех народов Галактики, какие нам только встречались.
   - Ты не одобряешь наших действий? - пробурчал адмирал.
   - Так точно, сэр. Мне кажется, настало время выбирать. Чем скорее  мы
уберемся отсюда, тем лучше для нас.
   Слимиане с превеликой охотой изъявили готовность  исполнить  то,  что
требовалось от них, и захихикали, прикрываясь  своими  зелеными  лапами,
при мысли о предстоящем пиршестве. Они  даже  помогли  людям  отнести  в
джунгли рельсы и шпалы, а вдобавок безо всяких возражений оттащили  туда
большой  ящик  с  надписью  "Запчасти",  в  котором  всю  дорогу  что-то
громыхало. Когда на джунгли опустилась ночь, Трезвон,  который,  как  вы
наверняка догадались, прятался в том самом ящике, без помех добрался  до
плато. Люди проводили его пожеланиями удачи и налегли на спиртное,  дабы
забыть о всевозможных неприятностях.
   Утро выдалось ясным. Войска заняли свои позиции, а  двое  командующих
провели последнее совещание.
   - Приятно сотрудничать с истинным джентльменом, - солгал  в  открытую
адмирал Дубби.
   - Взаимно, - отозвался король Хроакр и якобы дружелюбно улыбнулся.
   Они по-братски разделили вареного рака и  бутылку  вина,  после  чего
похлопали друг друга по плечу и поклялись в вечной дружбе.
   - Надеюсь, мерзавец ты этакий, больше  мы  с  тобой  не  увидимся,  -
проворчал адмирал в спину королю, который двинулся к своей армии.
   - Этот человек уже  нафарширован  раками,  -  сообщил  король  своему
придворному, - а потому должен достаться лично мне. Начинаем!
   С  дальней  стороны  плато   донеслось   пение   труб,   к   которому
примешивалось едва различимое на таком расстояние бряцание оружия.
   Ударные слимианские войска  укрылись  в  джунглях  и  изготовились  к
атаке. Локомотив стоял под парами, в атомном двигателе сновали туда-сюда
истосковавшиеся по делу нейтроны.
   На крышах вагонов были установлены лазеры,  из  окон  торчали  стволы
винтовок. Вооружился даже повар, который сжимал в руке  огромный  тесак,
выбранный по причине, известной лишь ему одному. Вот впереди, на окраине
города, появилась зеленая фигурка, которая трижды взмахнула флажком.
   - Сигнал! Поехали!
   Локомотив тронулся с места, миновал город,  прокатился  под  грозными
башнями, которые уже не представляли опасности, выволок состав в  долину
и вскоре достиг поворота в джунгли. Там поезд  поджидал  король  Хроакр;
венценосец приветствовал адмирала взмахом лапы и заулыбался.
   - Увижу тебя на тарелке, - пробормотал он, продолжая улыбаться.
   - Пожалуй, я все же вернусь. Из твоей шкуры выйдет отличная сумка,  -
пробурчал Дубби, выглядывая из окна кабины  и  расплываясь  в  столь  же
неискренней улыбке.
   Развязка приближалась. Состав двинулся вверх по долине,  мимо  боевых
порядков слимиан, обогнул последний косогор. Люди  затаили  дыхание.  За
поворотом открылся тупик. Дальше пути не было.
   - Нас обманули! - воскликнул адмирал, дергая за тормоз.
   - Нет! - крикнул Парртс не менее громко и ударил по руке Дубби.
   Все  ближе,  ближе...  Адмирал,  бранясь  себе  под  нос,  поглаживал
ушибленное запястье;
   Парртс встревожился настолько, что уже хотел было начать  торможение,
но тут из-за  дерева  выступил  горништильф,  который  перевел  потайную
стрелку. Состав рванулся в джунгли.
   Стрелочник помахал им клешней.
   - А ну наддай! - гаркнул  адмирал,  открывая  на  полную  дроссельный
клапан.
   Слимиане поразевали пасти. Они не верили собственным глазам. До  поры
до времени все шло по плану  -  машина  лакомых  союзников  с  пыхтением
вкатывалась в долину. И вдруг паровоз издал гудок, прибавил  скорость  и
вместе с вагонами исчез в джунглях. Король Хроакр едва  не  закрякал  от
изумления.
   - Что за околесица на Околесице? - выдавил  он,  заскрежетав  зубами,
осколки которых полетели в разные стороны.
   Войско ящериц остановилось, не зная, как быть дальше. Какое-то  время
спустя возвратился посланный на разведку воздушный шар,  пилот  которого
доложил, что поезд движется через джунгли к выходу из долины.
   Месть! Армия развернулась под прямым углом  и  кинулась  вдогонку  за
беглецами.
   Между тем адмирал Дубби, находившийся в кабине локомотива, поздравлял
себя с успехом блестящего плана.
   - Получилось! - Он насмешливо фыркнул.. - Ловко мы их  одурачили,  а?
Фьюить - и ищи ветра в поле!
   - Похоже, они обиделись, - произнес Парртс, который,  высунувшись  из
окна, наблюдал за преследователями, что мчались  за  поездом  -  кто  на
своих двоих, кто верхом, кто по воздуху, кто ползком.
   - Не волнуйся! - усмехнулся Дубби. - Им нас не догнать!
   Поезд миновал поворот, и адмиралу в очередной раз пришлось дернуть за
тормоз, ибо на путях громоздилась огромная куча  валунов,  на  одном  из
которых висела табличка с надписью:
   "Вы не должны чересчур отрываться  от  слимиан.  На  разборку  завала
уйдет всего несколько минут, однако ящерицы решат, что вот-вот  добьются
своего, а потому продолжат погоню и забудут о нас. Не медлите!  Искренне
ваш Трезвон".
   - За  работу!  -  распорядился  адмирал  и  подал  своим  подчиненным
прекрасный пример, выскочив из кабины и ухватившись за первый попавшийся
валун. - Все вон!
   Парртс, издав воинственный возглас, присоединился к Дубби.
   Люди дружно взялись за дело,  подгонять  их  необходимости  не  было,
поскольку с этим превосходно  справлялись  слимиане,  которые  неумолимо
приближались, испуская хриплые победные вопли. Первыми беглецов настигли
воздушные шары и дерьмовозы, которые немедля приступили к бомбардировке.
   Но вот препятствие оказалось разобранным, и  поезд  рванулся  вперед,
причем запыхавшиеся солдаты едва успели вскочить в вагоны, последний  из
которых,  предназначенный  для  служебных  целей,  походил   теперь   на
дикобраза, ибо на него обрушился ливень стрел.
   - Не заплатишь - не поедешь, - ласково пояснила лейтенант Фом, топнув
стройной ножкой, и те немногие из слимиан, кто успел повиснуть на задней
площадке хвостового вагона, разжали лапы и рухнули наземь.
   Победные вопли сменились горькими стонами, а поезд все убыстрял  ход.
Наконец слимианская армия остановилась. Никому из  ящериц  не  пришло  в
голову пожелать людям доброго пути. Стайрин сделала слимианам ручкой, но
те никак не прореагировали на жест девушки. По всей видимости,  весть  о
неудачном исходе погони дошла до короля - вражеское войско  развернулось
и двинулось в том направлении, откуда прибыло.
   - Счастливо оставаться! - проговорила Стайрин и, не  дожидаясь,  пока
ее о том попросят,  открыла  охлаждавшуюся  в  ведре  со  льдом  бутылку
шампанского и направилась в кабину локомотива.
   - Милая, ты так внимательна. - Парртс плотоядно облизнулся.
   - Весьма кстати. - Адмирал выплюнул изо рта песок  и  налил  себе  до
краев огромный стакан шипучего вина.
   За окном мелькали фермы, тянулись поля, затем по  обе  стороны  колеи
раскинулась равнина,  почва  которой  становилась  все  более  сухой,  а
какое-то время спустя равнина сменилась пустыней,  что  простиралась  до
самого горизонта.
   - Какая ровная! - восхитился Парртс. - Однако я вижу какой-то  черный
холм с туннелем.
   - Это не туннель! - взвизгнула Стайрин. - Это...
   Она потеряла сознание и упала на руки Парртсу.





 
 
Страница сгенерировалась за 0.046 сек.