Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Андрей ЩУПОВ - ПУТЬ

Скачать Андрей ЩУПОВ - ПУТЬ

                          ЭПИЛОГ

     Все мое дальнейшее существование можно было бы определить  достаточно
просто: жизнь тела, лишенного души. К счастью, наступил очередной из  моих
провалов, память  замкнулась,  и  я  не  запомнил  ровным  счетом  ничего.
Мытарства обезличенного существа, бродячего сгустка материи -  не  слишком
лакомый эпизод для пересказа. Тело мое, должно быть, мерзло возле костров,
просило подаяния и толкалось в автобусных давках. Кажется, оно удостоилось
чести еще  раз  побывать  в  резиденции  черного  властелина.  Властителей
интересовали  подробности  исчезновения  Манты.  Они  пытали  мое  тело  в
подвалах, расспрашивали за столом. Тело  осталось  безучастным.  Вероятно,
там, в фокусе взоров великих и полувеликих оно показалось изрядно скучным.
Оно разочаровало их, оно надоело им, и его  выбросили  вон.  И  вот  тогда
снова потянулись города и дороги. Бессмысленный и длинный Путь...
     Когда сознание вновь возвратилось  в  свою  законную  оболочку,  было
яркое утро. Золотя пески, солнце плавно взлетало  к  зениту.  Я  сидел  на
неровном гребне бархана и смотрел вперед, не веря разуму и зрению. Это  не
было миражом или обманом зрения. Передо мной лежала Лагуна.
     Поверить в нее было непросто. Но я  поверил.  И,  испустив  протяжный
крик, припустил по обжигающему песку. Грудью упав на мелководье,  долго  и
жадно вбирал в себя глотками соленую воду.
     Море! Волны!.. Моя Лагуна!..
     Только вволю напившись, я нашел в себе  силы  оглядеться.  Сверкающая
зелень воды выжимала из глаз слезы. Она тянулась до самого горизонта и  не
собиралась исчезать. Она простиралась так далеко, что крепнущим  сознанием
я наконец сообразил, что она всегда была здесь, и это я покинул ее, колеся
по чужим, ненужным мне землям. Она не могла исчезнуть, потому что обладала
жизненным постоянством, а мы появлялись и исчезали, топтали  ее  бархатные
пески и,  неудовлетворенные,  куда-то  снова  уходили.  Она  оставалась  и
терпеливо ждала нас всех на том самом месте, на котором мы ее оставляли...
     Обернувшись на плеск воды, я замер. Из волн, на  мгновение  загородив
собой солнце и потому украсившись сияющим нимбом, выходил старик -  худой,
обросший длинным седым волосом, с закатанными по колено штанами. Жилистыми
руками он вытягивал за собой сеть. И по мере того,  как  он  выбирался  на
берег, вода на мелководье все больше оживала, вскипая плавниками и рыбьими
спинами.
     - Пэт! - тихо позвал я.
     Старик выпрямился, приложил ладонь козырьком ко лбу, посмотрев в  мою
сторону. Стоило ему чуть повернуться, и чудо разрушилось. Он не был Пэтом,
он лишь отчасти походил на него. И снова вернулся  страх.  Может  быть,  и
Лагуна была чем-то совершенно иным?
     Старик подошел ближе. Но теперь я уже не решался  на  него  смотреть.
Зачерпнув в пригоршню несколько тысяч  песчинок,  я  опустил  глаза  вниз.
Легкие как пыль крупинки посыпались через щель  между  пальцами,  струйкой
щекоча колено. Я шумно вздохнул. Когда упадет последняя, бред окончательно
развеется. Лагуна и старик пропадут, а  я  снова  окажусь  в  каком-нибудь
каменном городе, наводненном автобусами и  рыбьими  богами,  возбужденными
толпами и смыслом Великого Пути, который я разучился понимать.
     Голосом робота я спросил:
     - Старик, заезжают ли сюда автобусы?
     - Автобусы? - он поскреб в затылке и, вернувшись к своим сетям,  стал
перебирать  ячеистый  капрон,  выгребая  трепещущую  рыбу,  бросая  ее   в
просторное корыто.
     - Это надо на станцию шагать. А если ног не жаль, то  и  в  город,  -
старик  швырнул  опустевшую  сеть  на  песок  и,   наклонившись,   скупыми
движениями стал стряхивать с себя рыбью чешую.
     - И как же ты здесь живешь?
     - А почему не жить? - он удивился. - Солнце греет, море кормит...
     Наверное, он давно не видел людей.  Управившись  с  рыбой  и  прикрыв
корыто щитом от солнца,  он  приблизился  ко  мне  и  привычно  присел  на
корточки.  Как  всякому  старику  ему  хотелось   казаться   спокойным   и
рассудительным, но долгое одиночество  допекает  и  более  крепких.  Начав
размеренную речь, он не мог уже остановиться. Его несло, и он  рассказывал
про себя, про ветхие сети, про то, что трудно уже выходить в море одному и
что копченая рыба куда вкуснее вяленой, но плохо  хранится.  Раньше  здесь
был целый поселок, рыбак  на  рыбаке.  Сейчас  пусто.  Все  перебрались  в
города, уехали на больших автобусах.  А  за  какой  нуждой,  спрашивается?
Горизонт приближать? Так ведь планета - шар, говорят. И говорят, не  очень
большой. Приблизь горизонт, и  свернется  все,  как  скатерть,  ничего  не
останется. А ловить одному - труднее и труднее. Спина постреливает, а ноги
по ночам ломит - особенно в ступнях. Не  хватает  каких-нибудь  солей  или
наоборот - переизбыток. Вот если  бы  я  согласился  ему  помогать,  тогда
другое дело. Вдвоем - оно всегда веселее, четыре руки,  четыре  ноги.  Два
старика, как ни крути, лучше, чем один...
     Упала последняя песчинка,  затерялась  среди  миллиона  близняшек.  Я
поднял глаза.
     - Ты назвал меня стариком?
     На  морщинистом  лице  его  отразилось  недоумение.  Сухонькие  плечи
передернулись.
     - Обычное дело. Все стареем. Как  и  положено...  Иной  раз,  правда,
бывает - и лицо молодое, и голос, а глаза - два пустых стеклышка...
     Не слушая его, я порывисто склонился над водой.  Лаковая  поверхность
Лагуны должна была подсказать мне правду. И она в самом деле подсказала...
Слова рыбака  подтвердились,  -  слабая  рябь  покачивало  отражения  двух
обросших седыми бородами людей, сгорбленных и тусклолицых. Поднеся руку  к
подбородку, я ухватил в щепоть жесткие волосы. Почему я заметил это только
сейчас? Куда подевались положенные мне природой десятилетия?
     - Может, останешься, а? У меня вон и  хижина,  и  лодка.  Сетей  пара
штук...
     - Подожди!
     Больше всего я хотел бы сейчас услышать совет Пэта. Все-таки он  тоже
был стариком. Но он молчал, и я почему-то знал,  что  он  уже  никогда  не
заговорит со мной. Волнуясь, я зачерпнул еще одну пригоршню песка,  крепко
зажмурился. Я давал себе  последний  шанс  отмахнуться  от  настоящего.  В
прошлое, в будущее, куда угодно!..
     Я ждал. С последней песчинкой все должно  было  уйти,  уступив  место
каменным домам, тротуару, скамье, на которой сидели бы  Барсучок,  Чита  и
Чак.  Все  это  обязательно  где-нибудь  меня  поджидало.  И  почему  нет?
Вселенная сумела предложить мне вторую Лагуну, - стало быть,  в  состоянии
была вернуть и моих друзей. Во всяком случае я страшился усомниться в этом
и я терпеливо ждал.  Ждал,  когда  растают  в  горсти  последние  зернышки
кварца.




 
 
Страница сгенерировалась за 0.072 сек.