Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Фэнтези

Рэндал ГАРРЕТ - ДЕЛО ОБ ОПОЗНАНИИ

Скачать Рэндал ГАРРЕТ - ДЕЛО ОБ ОПОЗНАНИИ

     - Начну с того, что мы столкнулись с адским по замыслу заговором -  и
не против одного человека, а против всей Империи.  "Проклятие  Атлантики".
Суда отплывали из портов Империи в Новый Свет - и исчезали,  о  них  никто
больше не слышал. Морские перевозки сильно сократились - и не только из-за
потери   судов;   главное   -   страх   мешал   морякам   наниматься    на
трансатлантические линии. Они боялись колдовства, хотя, как я покажу  вам,
магия, как таковая, не имела к делу никакого отношения.
     Милорд маркиз работал с сэром Джеймсом ле Лейном,  одним  из  большой
группы агентов короля; у них было прямое задание  -  выяснить  подноготную
"Проклятия Атлантики". Его Величество совершенно правильно  заключил,  что
все это - польский заговор, ставящий целью подрыв имперской экономики.
     Заговор  был  прямо-таки  дьявольским  по  своей  простоте.   Команды
трансатлантических судов теряли разум от отравы,  которая  получается  при
настаивании в бренди некоего гриба. При употреблении в малых  количествах,
но  в  течение  длительного  времени,  эта  отрава  приводит   к   буйному
помешательству. Корабль с  сумасшедшей  командой  недолго  продержится  на
плаву в Атлантическом океане.
     Сэр Джеймс,  работавший  с  милордом  маркизом  и  другими  агентами,
пытался разузнать, что  же  происходит.  Милорд  маркиз  не  хотел,  чтобы
кто-либо в замке знал о его  деятельности;  поэтому  для  встреч  с  сэром
Джеймсом  он  использовал  старый  потайной  ход,  ведущий   в   городскую
канализацию.
     Сумев определить главаря  польской  агентуры,  сэр  Джеймс  заполучил
образец этой отравы. Он доложил об этом милорду маркизу. Затем, вечером  в
среду восьмого января, сэр Джеймс направился в пакгауз, где находился штаб
польских агентов, чтобы получить дополнительные доказательства.
     Лорд Дарси на секунду смолк и еле заметно улыбнулся.
     - Кстати, должен отметить, что подробности случившегося в пакгаузе  я
узнал от сэра Джеймса. Мои собственные умозаключения  не  были  достаточно
полны.
     Во  всяком  случае,  сэр  Джеймс  сумел  пробраться  на  второй  этаж
пакгауза. Он услышал голоса. Тогда он бесшумно подкрался к двери  комнаты,
откуда эти голоса доносились, и заглянул... м-м... в замочную скважину.  В
коридоре было темно, но в комнате горел яркий свет.
     Увиденное потрясло  его.  Там  находились  двое  -  волшебник  и  сам
польский резидент. Волшебник стоял около кровати и  накладывал  заклинания
на  человека,  нагишом  лежащего  на  кровати.  Сэру   Джеймсу   оказалось
достаточно одного взгляда, чтобы узнать третьего. На кровати лежал ни  кто
иной, как сам маркиз Шербурский!
     Леди Элайн прижала руку к губам.
     - Ему подлили эту отраву, милорд? Чем у него отняли разум?
     - Это был не ваш муж, миледи, -  успокаивающим  голосом  сказал  лорд
Дарси. - Это был двойник, один простоватый малый, нанятый этими бандитами.
     Но сэру Джеймсу, разумеется, неоткуда было  это  знать.  Увидев,  что
маркиз в опасности, он действовал без промедления. С оружием  в  руках  он
ворвался в комнату и потребовал  освобождения  человека,  которого  считал
маркизом. Он сказал этому человеку, чтобы тот встал.  Видя,  что  "маркиз"
находится в гипнотическом трансе, сэр Джеймс накинул  на  его  плечи  свой
собственный плащ, и они вдвоем начали отступать  из  комнаты,  причем  сэр
Джеймс все время держал на прицеле волшебника и резидента.
     Но в пакгаузе находился еще один человек. Сэр Джеймс не  заметил  его
вовремя. Этот человек ударил его сзади.
     Сэр Джеймс был оглушен.  Он  выронил  оружие.  Волшебник  и  резидент
кинулись на него. Сэр Джеймс сопротивлялся,  но  в  конце  концов  потерял
сознание.
     Тем временем двойник маркиза  перепугался  и  убежал.  В  темноте  на
лестнице он споткнулся и размозжил себе череп об одну  из  нижних  дубовых
ступенек. Оглушенный,  обезумевший  от  боли,  умирающий,  он  побежал  от
пакгауза к единственному месту в Шербуре, которое мог назвать своим  домом
- к бистро "Голубой дельфин", расположенному всего в нескольких  кварталах
от пакгауза. И почти сумел туда добраться. Он умер  в  одном  квартале  от
бистро на глазах у двух стражников.
     - Они собирались использовать двойника для  того,  чтобы  он  выдавал
себя за моего брата? - спросил епископ.
     - До известной степени, милорд. До этого я еще дойду.
     Приехав сюда, - продолжил лорд Дарси, - я, конечно  же,  не  знал  об
этом ничего. Я знал  только,  что  милорд  Шербурский  пропал,  и  что  он
сотрудничал   с   агентами   Его   Величества.   Затем   появилось   тело,
предположительно опознанное как его. Если это и вправду маркиз, то кто его
убил? А если нет - то какая тут связь? Я  отправился  повидаться  с  сэром
Джеймсом и узнал, что он исчез в тот же самый вечер. И опять - как все это
связано?
     Следующим ключом к разгадке стало определение этой отравы. Как  можно
сделать, чтобы почти каждый член команды  корабля  получал  ее  понемногу?
Вкус  и  запах  бренди  будут  отчетливо  чувствоваться  в  пище  и  воде.
Совершенно ясно  -  наркотик  подмешивается  в  винную  порцию.  И  только
винодел,  поставляющий  это  вино,  может  регулярно   отравлять   команды
кораблей, одну за другой.
     Проверка через Морской Регистр показала, что в течение последних пяти
лет новые виноделы перекупили старые винодельни во всех важных  портах  по
всей Европе, и все они могли  одолеть  своих  конкурентов  лишь  благодаря
польским субсидиям. Они делают хорошее вино и продают его дешевле, чем это
могут сделать другие. Они получают контракты.  Они  не  пытаются  отравить
каждый корабль; только некоторые из отправляющихся в Новый  Свет  -  всего
чуть-чуть, но достаточно часто, чтобы появился страх, и достаточно  редко,
чтобы не навлечь подозрение на себя.
     Но все равно оставался вопрос - что стряслось с милордом маркизом? Он
н_е_ уходил из замка в тот вечер. И все же исчез. Но как? И почему?
     Было четыре места, которые не осмотрел капитан. Когда оказалось,  что
слуги ходят в ледник весь день, я его отбросил. Не мог милорд  отправиться
и в сокровищницу, ведь дверь ее слишком широка,  чтобы  один  человек  мог
повернуть два ключа одновременно, а без этого туда  не  войти.  Сэр  Гийом
весь день ходит в винный погреб. И были указания на то, что  туннель  тоже
не остается без присмотра.
     - А почему милорд должен был оказаться в одном из этих мест,  милорд?
- спросил сэр Гийом. - Почему он не мог просто уйти через туннель?
     - Вряд ли. Охранник у туннеля был королевским агентом. Если бы маркиз
ушел вечером и не вернулся, тот доложил бы об этом - если не капитану сэру
Андрю, то лорду Сейгеру. Он этого не сделал. Ergo: маркиз не покидал замка
в ту ночь.
     - Тогда что же с ним произошло?
     Вопрос снова задал сэр Гийом.
     - Это возвращает  нас  к  двойнику,  Полю  Сарто.  Вы  не  откажетесь
объяснить, мастер Шон?
     - Так вот, миледи и благородные сэры, - начал маленький волшебник.  -
Милорд Дарси понял, каким образом здесь использовалась магия. Там был этот
самый польский волшебник - к тому же довольно-таки паршивенький.  Когда  я
поймал его в пакгаузе, он сперва пытался наложить на меня пару  заклинаний
-  пустой  номер.  Когда  я  выдал  ему  хорошую  порцию  старого  доброго
ирландского волшебства, он стал смирным как ягненок.
     - Не отвлекайтесь, мастер Шон, - сухо сказал лорд Дарси.
     - Прошу прощения, милорд. Как бы там ни было, этот деревенский колдун
увидал, что бедняга Поль и маркиз похожи, как две капли воды, - вот  он  и
решил использовать его для контроля над милордом маркизом - Закон Подобия,
понимаете ли. Вы знаете эти фокусы насчет  втыкания  булавкой  в  восковую
фигурку? Очень грубый метод психической индукции, но  вполне  эффективный,
если подобие достаточно велико. А что может быть более  подобно  человеку,
чем его двойник?
     - Вы хотите  сказать,  что  они  воспользовались  этим  несчастным  в
качестве восковой куклы?
     В приглушенном голосе маркизы слышался ужас.
     - Вроде того, ваша милость. Тут есть еще одно  обстоятельство.  Чтобы
заклинания  хорошо  действовали,  двойник  должен  обладать  очень   малой
умственной силой. Так оно и было. Увидев, что все как надо, они наняли его
и начали над ним работать. Заставили его помыться, дали ему хорошую одежду
и постепенно установили контроль над его разумом. Они сказали ему, что  он
и  вправду  маркиз.  Добившись  такого  высокого  подобия,  они  надеялись
управлять маркизом точно так же, как они управляли его симулакрумом.
     Миледи Элайн была в ужасе.
     - Так вот что вызывало эти страшные припадки?
     - Вот именно, ваша милость. В те моменты, когда  милорд  уставал  или
был рассеян, они могли справиться  с  ним,  ненадолго.  Гнусное  дело,  до
которого не опустится  ни  один  порядочный  волшебник,  но  -  достаточно
эффективное.
     - Но что они сделали с моим мужем потом?
     - А насчет этого, ваша милость, -  ответил  мастер  Шон,  -  то  что,
по-вашему, должно произойти с человеком, если его  симулакруму  размозжить
череп, да так, что этот симулакрум помрет? Шок, испытанный мозгом  милорда
маркиза, был столь велик,  что  чуть  не  убил  его  -  и  убил  бы,  будь
установлено более близкое подобие. Он впал в кому, миледи.


     Лорд Дарси вновь перехватил нить рассказа.
     - Маркиз упал прямо там, где находился в тот момент. Он  оставался  в
замке до следующей ночи, когда за ним пришли польские  агенты.  Они  убили
охранника,  который  был  королевским  агентом,  и  избавились  от  трупа,
пробрались через туннель, забрали  маркиза  и  препроводили  его  на  свой
корабль.  Когда  капитан   сэр   Андрю   рассказал   мне,   что   охранник
"дезертировал",  я  понял,  что  произошло.  Я  знал,  что  милорд  маркиз
находится либо в пакгаузе виноторговца, либо на корабле, направляющемся  в
Польшу. Два наших рейда показали, что я был прав.
     - Вы хотите сказать, - сказал сэр Гийом, - что милорд все  это  время
пролежал в холодном туннеле? Это же просто ужас!
     Прежде чем  ответить,  лорд  Дарси  долго  и  пристально  смотрел  на
сенешаля.
     - Нет. Не _в_с_„_ это время, сэр Гийом. Никто, а уж польские агенты -
особенно, не знал бы, что он там. Его переправили в туннель  на  следующее
утро, после того, как нашли. Нашли в винном погребе.
     - Но это же просто смехотворно!
     Сэр Гийом был явно поражен.
     - Я бы обязательно его увидел!
     - Да, я уверен, что вы его увидели бы, -  согласился  лорд  Дарси.  -
Более того, я уверен, что вы его _в_и_д_е_л_и_. Наверное, это было большим
потрясением - вернуться  домой  после  схватки  в  пакгаузе  и  обнаружить
маркиза в винном погребе, лежащим без  сознания  на  полу.  Как  только  я
пришел к выводу, что преступник - вы, я понял, что вы тем самым выдали мне
своего начальника. Вы сами сказали, что той ночью  вы  играли  в  карты  с
Ордвином Вейном, поэтому я и знал, кем из виноделов надо заняться.
     Сэр Гийом побелел как полотно.
     - Я верно служил своему лорду и своей леди,  служил  многие  годы.  Я
утверждаю, что вы лжете.
     - Вот как? - В глазах  лорда  Дарси  появилась  жесткость.  -  Кто-то
сказал Ордвину Вейну, где находится маркиз. Кто-то, знавший, где он. Ключи
от туннеля были только у маркиза, сэра Андрю и - у _в_а_с_. Я  видел  ключ
капитана; до того, как я им воспользовался, он был покрыт патиной.  Язычки
старого замка оставили на нем маленькие блестящие царапинки.  Этим  ключом
не пользовались многие годы. Только у _в_а_с_ был ключ, который впустил  в
туннель Ордвина Вейна и его людей.
     - Ерунда! Вы рассуждаете совершенно нелогично. Кто угодно  мог  взять
ключ милорда маркиза, пока тот лежал без сознания!
     - Если он находился в туннеле - не мог. Чего ради кто-нибудь пошел бы
туда? Дверь в туннеле была заперта, так  что  если  бы  маркиз  и  вправду
б_ы_л_  там, чтобы найти его, потребовался бы ключ.  Если  бы  он  упал  в
туннеле, там он и находился бы, когда туда заглянул я.  Ни  вам,  ни  кому
другому не было ни малейшего резона открывать этот туннель, за исключением
одного  случая  -  _е_с_л_и_  вы  искали   место,   где   можно   спрятать
бесчувственное тело маркиза.
     - А чего бы ради ему идти в винный погреб? - резко спросил сэр Гийом.
- И зачем бы ему там запираться?
     - Он спустился в погреб, чтобы проверить кое-какие  бутылки  из  тех,
которые вы держите там. После донесения сэра Джеймса он начал  подозревать
вас. Пакгаузы  и  винодельни  часто  подвергаются  тщательным  инспекциям.
Ордвин Вейн не хотел, чтобы инспекторы заинтересовались  -  чего  ради  он
настаивает мухоморы на бренди. Поэтому бутылки хранились _з_д_е_с_ь_  -  в
самом  безопасном  месте  во  всем  Шербуре.  У  кого   могли   зародиться
подозрения? Маркиз сюда никогда не ходил. Однако в  конце  концов  у  него
появились предположения, и он решил их  проверить.  Не  желая,  чтобы  ему
помешали, он запер дверь. Никто, кроме вас, не мог  туда  заявиться,  а  о
вашем приходе он узнает, когда вы вставите ключ в замок. Пока он находился
там, Поль упал и ударился головой о дубовую ступеньку. Поль  умер.  Маркиз
впал в коматозное состояние.
     Когда вчера приехал я, вам потребовалось срочно избавиться  от  улик.
Поэтому пришли люди Вейна и забрали  бутылки  с  отравой,  а  заодно  -  и
маркиза. Если вам требуются еще какие-нибудь доказательства, могу сказать,
ч_т_о_  мы обнаружили на этом  корабле  -  там  были  бутылки,  содержащие
дешевый бренди и измельченные грибы. И НА ВСЕХ ЭТИХ  БУТЫЛКАХ  ЯРЛЫК  "СЕН
КОРЛАН МИШЕЛЬ-46"! Вы можете ответить мне, у кого еще в Шербуре есть такие
пустые бутылки?
     Сэр Гийом отступил на шаг.
     - Ложь! Грязная ложь!
     - Нет! - раздался твердый голос со стороны двери.  -  Правда!  Чистая
правда!






 
 
Страница сгенерировалась за 0.1035 сек.