Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Мюррей ЛЕЙНСТЕР - ШАХТА В НЕБЕ

Скачать Мюррей ЛЕЙНСТЕР - ШАХТА В НЕБЕ

      Прижавшись лицом  к  прозрачному  толстому  пластику,  она  старалась
рассмотреть, что происходит  поближе  к  корме.  Сначала  Найк  не  видела
ничего, кроме обшивки корпуса шлюпки.  Ее  охватил  страх.  Вдруг  Данн...
вдруг с ним что-то случилось, и он теперь обречен на  медленную  смерть  в
пустоте? И тоже самое ожидает ее, когда кончится кислород в шлюпке. Но  на
это  могут  уйти  годы  -  шлюпка  рассчитана  на  несколько  человек,   и
регенератор воздуха отличается большой надежностью. Задолго до  конца  она
сойдет с ума от одиночества.
     Найк перешла к другому иллюминатору и с  облегчением  вздохнула.  Она
увидела Данна. Он стоял в открытом  люке  воздушного  шлюза,  и  она  ясно
видела, что для страховки он надежно крепил себя к корпусу фалом.
     В  скафандре  Данн  не  походил  на  человека,  а  скорее   напоминал
металлическую статую. В членистой руке он сжимал горную базуку. Не  спеша,
Данн  начал  заряжать  магазин.  Подняв  базуку  на  уровень   плеча,   он
присоединил  к  шлему  провод  -  теперь  крохотный  экран  внутри   шлема
превратился в телескопический прицел.
     Ей казалось, что он целится бесконечно долго. Потом вспыхнула молния.
Еще одна. И еще, и еще. Данн начал перезаряжать базуку.
     Потом еще четыре невидимых снаряда унеслись в пустоту.
     Очевидно, этого  было  достаточно,  и  Данн  задвинул  наружный  люк.
Немного спустя раскрылась внутренняя дверь, и он вошел в рубку, снимая  на
ходу шлем скафандра.  Данн  махнул  шлемом  в  сторону  сверкающей  желтой
поверхности Колец в иллюминаторах.
     - Нужно показать вам, - сказал он, - как управлять этим кораблем.
     Побледневшая Найк с трудом проглотила комок в горле.
     - Пока мы уходим от Колец, - молвил Данн, -  и  с  хорошей  скоростью
уносимся  в  пустоту.  Но  скоро  остальные  космоскафы  поймут,  что   мы
рассчитываем  вернуться  обратно  в  Кольца.   Тем   не   менее   открытое
пространство приведет их в замешательство. Это даст нам фору.
     Он  приник  к  иллюминатору.  Из  туманной  глубины  Колец  к   шлюпу
протянулась ниточка светлого пара - это был след  снаряда  базуки:  кто-то
стрелял по шлюпке в ответ на огонь Данна.
     - Им не понравилось, что я их обстрелял, -  с  удовольствием  заметил
Данн. - Но отвечать они не стали. Отвечает тот, кто хочет прикончить  нас.
Думаю, парни из других космоскафов  не  очень  довольны,  что  Хейн  начал
стрелять.
     Найк попыталась говорить так же спокойно, как и Данн:
     - Хейн?
     - Тот самый человек, что предлагал вам помощь. Наверняка я,  конечно,
не знаю, но думаю, что не ошибся. Вот они, снаряды.
     Он смотрел в иллюминатор, внешне равнодушный.  Чрезвычайно  маленькие
снаряды,  оставляя  за  собой  светлые  полоски,  мчались  к  шлюпке.  Они
пролетели далеко за кормой, хотя один из них прошел всего в какой-то сотне
ярдов.
     - Не так просто стрелять по кораблю, который  идет  с  ускорением,  -
задумчиво заметил Данн. - Трудно определить упреждение.
     Разговор вернулся к прерванной теме.
     -  Когда  я  отказался  принять  его  весьма  щедрое  предложение,  -
продолжал Данн все тем же, до странного отрешенным голосом, - он попытался
взять с собой только вас. И вот тогда я и должен был с ним  покончить.  Но
мысли у меня были заняты судьбой вашего брата и только что взорванным моим
кораблем. Я не понял, что Хейн выдал себя с головой.
     - Я не знала, что он предложил...
     - Ведь это был единственный человек, -  сказал  Данн,  -  который  не
поверил, что мы нашли Большую Гору. Он поверил моему слову. А  почему?  Да
потому, что он уже знал, что именно мы с Киизом нашли в  действительности.
И нужно было сразу его и убить.
     Данн задумчиво покачал головой.
     - Не сообразил я сразу. Очень плохо.
     Он вылез из скафандра.
     - Я хочу показать вам некоторые приемы управления кораблем, -  сказал
он. - Если вы сможете следить за шлюпкой, пока я стреляю, у  нас  будет  в
два раза больше шансов уцелеть.
     Он сел  за  контрольную  панель  пульта  и  начал  знакомить  Найк  с
маневрами, которые могли понадобиться во время  огневого  боя  в  Кольцах.
Стрелять он мог  только  из  одного  шлюза  зараз.  Следовательно,  другая
сторона оставалась незащищенной. Он показал, как  вращать  корабль  вокруг
продольной оси, а также, как сделать возможным огонь  прямо  по  носу  или
прямо по корме. Данн объяснил, как выполнять уклоняющиеся  маневры,  чтобы
уйти от нацеленных в шлюпку снарядов вражеской базуки.
     Она следила за объяснениями внимательно,  но,  как  отметил  Данн,  с
изрядным оттенком покорности судьбе. Но он продолжал урок для того,  чтобы
удержать Найк от беспокойства о брате.
     Внезапно она заговорила, и речь ее не касалась управления кораблем.
     - Вы сказали, - начала она, без явной на то причины, - что в  среднем
человек может прожить в Кольцах не более трех лет. Вы здесь давно?
     - Два года, - сказал Данн. - Мы с вашим братом  неплохо  сработались.
Если  мы  подчистим  скалу,  которую  нашли,  ему  можно   будет   бросить
старательство.
     - Я упрошу его, - сказала Найк. - Ведь  у  меня  никого  больше  нет,
кроме него. А чем вы занимались до того, как прилетели в Кольца?
     - Так, то да се, - ответил Данн.
     Он  наклонился  над  пультом,  проверяя  показания  приборов.   Потом
посмотрел в обзорный иллюминатор и удовлетворенно кивнул.
     Шлюпка возвращалась в Кольца. И большинство преследователей осознали,
что Данн сбил их с  хвоста  приемом,  образно  именовавшимся  как  "щелчок
хлыста". Но теперь было уже поздно что-то исправить, и  они  могли  только
следовать за теми космоскафами, что еще способны были уловить  эхо  работы
двигателей шлюпки. Прямо  по  курсу  светился  золотой  туман  Колец.  Она
выглядели как сплошная твердая стена, о которую вот-вот шлюпка  разобьется
вдребезги. Но на самом деле это было совсем не так. И теперь, когда шлюпка
приблизилась к стене вплотную, стали видны завитки и струи тумана.
     Звезды постепенно исчезали, поглощаемые  облаками  пыли.  Шлюпка  все
глубже уходила в толщу тумана.
     И потом  произошло  нечто  небывалое.  Через  коммуникатор  донеслось
жужжащее эхо  работы  двигателей  космоскафов,  мягкие  шелестящие  звуки,
похожие  на  шепот  и  щелкающий  треск  разрядов.  Все  эти  шумы   имели
естественное объяснение. И вдруг появился совершенно незнакомый звук.  Это
были монотонные чириканья, вроде "твит-твит-твит", производившие  довольно
жуткое впечатление. Они были  настолько  же  невероятны,  как  если  бы  в
коммуникаторе послышалось настоящее чириканье пролетающей птицы.
     - Что это? - напряженно спросила Найк. - Какой странный звук!
     Звук исчез. А шлюпка уже глубоко укрылась в облаках пылевого  тумана.
Данн изменил курс. На полном ускорении он устремился по новому пути.  Пять
секунд. Десять... Двадцать... Данн выключил двигатели. В иллюминаторе была
видна только золотистая туманность Колец. Радар показывал,  что  слева  по
курсу что-то движется, но что именно, видно не было. Данн выключил радар.
     И теперь шлюпка мчалась вперед, замаскированная от посторонних  глаз,
неслышимая и невидимая. Были выключены не только двигатели, но даже радар.
Нынче обнаружить ее  можно  было  только  визуально.  Она  мчалась  сквозь
пылевой туман. Подобно множеству других  объектов  -  скал,  металлических
астероидов и прочих тел.
     - Мы в свободном дрейфе, - сухо сказал Данн. - Двигатель я  заглушил.
Кроме того, мы не пользуемся радаром и  вообще,  ничем  сейчас  не  выдаем
своего присутствия. Вас теперь почти невозможно отличить от  любой  другой
скалы поблизости. Наши распрекрасные преследователи сейчас видят на  своих
экранах и слышат через детекторы только  своих  товарищей.  Они  не  сразу
сообразят, что произошло и что теперь им нужно делать.
     Найк странно посмотрела на него:
     - А что это был за странный звук?
     - Я не знаю, - сказал Данн. - И  никто  не  знает.  Его  уже  слышали
раньше, и не раз. Один старатель по имени Смайдерс уверен, что это гуки. К
сожалению, нет никаких доказательств существования гуков.
     Заурчал кондиционер,  начав  очередной  цикл  очистки  воздуха.  Данн
выключил и его. Теперь в шлюпке царила абсолютная  тишина.  Им  оставалось
только ждать, больше они ничего сделать не могли.
     Но понимание того, что в любой момент один из  преследователей  может
по воле чистого случая натолкнуться на шлюпку, не давало ее пассажирам  ни
минуты покоя. Они пребывали в  беспомощном  напряжении  слепых,  не  зная,
находится ли преследователь  сейчас  всего  лишь  в  нескольких  ярдах  от
корабля или рыщет в непроницаемом тумане за многие мили  от  шлюпки.  И  в
любую  секунду  о  корпус  шлюпки  мог  детонировать  снаряд  из   базуки,
выпущенный старателем с преследующего космоскафа.  Выпущенный  из  ярости,
вызванной их молчанием.
     Найк проглотила комок в горле.
     - Как трудно ждать, - сказала она.
     Данн кивнул.
     - Чертовски отвратительное чувство, - согласился он. - Они знают, что
мы где-то в Кольцах, знают, что дрейфуем. Но не имеют представления о том,
в каком направлении мы движемся и с какой скоростью. Они не доверяют  друг
другу, поэтому каждый охотится в одиночку. Я  уже  говорил  вам  об  этом.
Каждый  старатель  в  Кольцах  стремится  разбогатеть  прежде,   чем   его
прикончат.
     Она провела языком по губам.
     - Мой брат писал что-то об этом, но совсем в другом ключе. У него это
было похоже на приключения...
     - Он просто не хотел, чтобы вы волновались, - все так же сухо  сказал
Данн. - Поэтому и хвалил меня. Но добродетельный человек долго не протянет
в Кольцах. Конечно,  если  бы  старатели  были  благородными,  бескорыстно
помогали друг другу, это  было  бы  прекрасно.  Но  запустите  в  компанию
хороших  людей  одного  головореза,  и  все  они  вынуждены  будут   стать
головорезами. Просто для самозащиты. Вот так оно и получается.
     Шлюпка продолжала дрейф.  Ничего  не  происходило.  Час  проходил  за
часом. Второй. Третий. Десятый. Шестнадцатый.
     - Может быть, нам стоит включить детектор? - робко предложила Найк. -
Может, кто-то сейчас...
     - Нет, - прервал ее Данн. - Они того и ждут, что  мы  не  выдержим  и
захотим выяснить, на каком этапе гонки  находимся.  Значит,  этого  делать
нельзя.
     Найк надолго замолчала. Когда  же  с  тех  пор,  как  Данн  полностью
отрезал  шлюпку  от  окружающего  мира,  прошло  двадцать  часов,  она  не
выдержала.
     - Я думаю, не будет вреда, если мы посмотрим наружу в иллюминатор.
     - Вреда не будет, - согласился Данн. - Но и пользы тоже.
     Найк направилась в контрольную рубку, заглядывая  по  пути  в  каждый
иллюминатор. Снаружи была только  светящаяся,  непроницаемая  для  взгляда
дымка Колец.
     Она вернулась в каюту подавленной.
     - Это... это ужасно...
     - Постепенно ко всему привыкаешь. Ты  уже  по-обычному  воспринимаешь
многие вещи, которые даже не представляла на пути к Отдушине.  Ко  многому
можно приспособиться. Даже к постоянному страху.
     Найк непонимающе уставилась на Данна.
     - Вы можете испугаться?
     - Ну, скажем, не испугаться,  а  испытать  некоторое  психологическое
неудобство.
     Он посмотрел на часы и после некоторого молчания продолжил:
     - Через час я послушаю, что делается во  Вселенной.  Если  ничего  не
услышу - прекрасно. Значит, мы оторвались от "хвоста". К тому же находимся
уже не так далеко от места назначения.
     - Вы хотите сказать, что мы скоро найдем брата?
     Он кивнул, но глаз не поднял.
     - Попробуем.
     - И тогда сможем вернуться на Хорус?
     - Я бы не рискнул отправляться в такое путешествие на этой шлюпке  да
еще без дополнительных запасов. Путь  предстоит  долгий.  Все  зависит  от
того,  сколько  кристаллов,  мы  сможем  найти.  Лучше   всего   подождать
следующего  сборщика.  Я  довольно  основательно  подчистил  наш  счет   в
Минеральной Компании, чтобы купить эту шлюпку. И  если  ваши  неприятности
требуют денежных затрат...
     - Я не знаю, чего они требуют, -  невесело  улыбнулась  Найк.  -  Мне
нужно спросить об этом брата.
     Данн мрачно кивнул и принялся ходить взад-вперед по каюте. На  шлюпке
было побольше свободного  пространства,  чем  на  космоскафе.  Через  час,
который показался вечностью, он направился в  контрольную  рубку,  щелкнул
выключателем коммуникатора и включил питание радара.
     В иллюминаторах золотилась пыль  Колец.  Радар  не  показывал  ничего
угрожающего,   коммуникаторные   детекторы    улавливали    лишь    слабое
потрескивание - коротковолновое излучение  местного  солнца.  Чуть  громче
этого потрескивания были отзвуки сверхмощных  гроз  в  атмосфере  Тотмеса.
Больше не было слышно ничего.
     Но нет. Внезапно из динамика раздалась серия непривычных звуков.  Они
были едва различимы и монотонны.
     Твит... твит... твит...
     Так же неожиданно звуки прекратились.
     - Это те же самые звуки... -  раздался  за  спиной  Данна  испуганный
голос Найк.
     - Гуки вышли на охоту за неосторожными  старателями,  -  с  напускной
веселостью объяснил он, стараясь успокоить девушку. -  Во  всяком  случае,
так объясняют периодическую пропажу космоскафов.
     Загудел  двигатель  шлюпки.  Данн  устанавливал  курс.   Кулаки   его
непроизвольно сжимались и разжимались. Он  был  уверен  в  точности  своих
астронавигационных расчетов, но не хотел думать о том, что его ожидает.
     Вдруг на самом пределе действия локатора появилось эхо,  обозначающее
нечто твердое. Данн развернул шлюпку, корректируя курс.
     - Это он? - с тревогой спросила Найк.
     - Возможно.
     Он явственно чувствовал что-то неладное. Надвигалась опасность.
     Изображение на  экране  локатора,  по  мере  их  приближения,  начало
принимать узнаваемые очертания.
     - Думаю, это наша скала, - тихо произнес Данн и склонился к микрофону
коммуникатора. - Кииз!
     Ответа не последовало. Он позвал еще раз. Через  несколько  секунд  в
золотом тумане за иллюминаторами проступили очертания астероида.
     - Мне это не нравится, Найк, - очень спокойным тоном сказал  Данн.  -
Погляди тут, пожалуйста, пока я надену скафандр.
     Чувствуя, как гулко  ухает  сердце,  она  следила  за  приближающейся
темной  тенью,  пока  Данн  облачался  в  пустотную  броню.   Когда   тень
превратилась в четко очерченный каменный  осколок,  она  позвала  его.  Он
подскочил к пульту и включил тормозные двигатели.
     Миниатюрный кораблик почти неподвижно завис  в  пятидесяти  ярдах  от
каменной массы, значительно превышающей его по объему.
     - Вы не попробуете вызвать его еще раз?
     - У него есть детекторы, - ответил Данн. - Они сообщат  ему  о  нашем
прибытии.
     В голосе его чувствовалось напряжение. Молчание Кииза было пугающим.
     Обломок скалы медленно  вращался.  На  одной  его  стороне  виднелось
большое вкрапление серого камня. Это была глубинная материнская порода,  в
которой  находили  абиссальные  кристаллы.  Потом  показался  жилой  купол
пятнадцати футов в диаметре, сплавленный с каменным ложем в том месте, где
в поверхности  осколка  имелось  естественное  углубление.  Внутри  купола
хорошо различались  находящиеся  в  нем  предметы:  маломощный  очиститель
воздуха, баллоны с кислородом,  горное  оборудование,  спальный  мешок  со
светозащитным капюшоном, необходимым в вечнозолотистом дне Колец.  Капюшон
был надвинут - в мешке кто-то лежал.
     - Это он! - Голос Найк дрожал. - В мешке! Видите? Он спит!
     Данн не узнал собственного голоса.
     - Боюсь, что нет, - хрипло ответил он. - Да, это ваш брат. Но... вряд
ли он спит... Нет. Это не сон.
     Да, это был не сон.
     Это была смерть.

 

   





 
 
Страница сгенерировалась за 0.0585 сек.