Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Фэнтези

Ли Брекетт - Тайна Синхарата

Скачать Ли Брекетт - Тайна Синхарата

                                 XI
 
     По большой лестнице Синхарата, сотрясая  ночь,  вздымалась
волна света и звука. Впереди  шли  мощные  факелоносцы,  высоко
поднимая  пылающие  факелы.  Дальше  -  Кайнон  и  его   новые
союзники, а за ними - все остальные кочевники.
     Когда процессия поднялась, темная  западная  часть  города
озарилась дрожащими огнями. Древние резные изображения, которые
столетиями видели  только  тьму,  молчание  и  пустыню,  теперь
триумфально сверкали в  дрожащих  красных  лучах.  Несмотря  на
громовой  гул  барабанов  и  труб,   в   глазах   поднимающихся
кочевников  отражался  страх,  когда  они  смотрели  на  старые
каменные лица рамасов.
     Старк слышал приближающийся гул и терпеливо ждал у входа в
здание, где размещался Кайнон. Он видел, как на большой площади
появились факелоносцы, барабанщики, трубачи, воины, и  подумал,
что Кайнон затевает грандиозное представление, чтобы  поразить
племена кеша и шана  и  жителей  Низкого  Канала,  своих  новых
друзей и союзников.
     Кайнон поднялся на ступени перед старым зданием всего лишь
в двух десятках метров от того места, где в тени  стоял  Старк.
Вождь варваров повернулся и  посмотрел  на  факелы,  сверкающие
наконечники копий и яростные лица. 
     -Принесите знамя!- воскликнул он громовым голосом.
     Быстро  прибежал  высокий  варвар  со   свернутым   черным
шелковым  знаменем.  Чрезвычайно  театрально  и  вместе  с  тем
впечатляюще Кайнон развернул знамя, шелк затрепетал на ветру.
     -Я поднимаю Знамя Смерти  и  Жизни!-  воскликнул  Кайнон.-
Смерть для наших врагов, а жизнь - бесконечная жизнь - для нас,
которые будут править миром!
     На шелковом знамени, развернувшемся на ветру,  видны  были
две короны, а под ними - красный жезл на черном фоне.
     Крики толпы стали подобны лаю большой стаи.
     Старк всматривался в  освещенные  факелами  лица;  вот  он
увидел небольшую группу  людей  в  чужеземной  одежде  -  Уолш,
Темис, Аррод, - а перед ними - Дельган.
     -Я даю вам не только знамя, но и сильных союзников!- ревел
Кайнон. -  В  начинающейся  новой  эре  забыта  старая  вражда.
Дельган Валкисский стоит плечом к плечу с нами, а с ним  -  все
жители Низкого Канала!
     Дельган подошел к Кайнону, осмотрел толпу и  поднял  руку.
Послышались приветствия, но не очень дружные.
     Проницательный Кайнон не дал толпе времени на размышления.
"А  когда  кеш  и  шан,  Валкис  и  Джеккара  двинутся   против
пограничных городов, рядом с нами будут сражаться храбрые  люди
с других планет".
     Уолш и его товарищи услышали это и  стали  подниматься  по
ступеням. В этот  момент  Старк  вышел  из  тьмы,  встал  между
Дельганом и Кайноном, посмотрел на них и улыбнулся.  Он  сказал
громко, так, чтобы слышала толпа: "Я иду под вашим  знаменем  и
приветствую  моего  брата  и  товарища   по   оружию   Дельгана
Валкисского!"
     И традиционным жестом  положил  руку  на  плечо  Дельгана.
Золотые глаза валкисца сверкнули, и он сунул руку под плащ.
     -Ты, ублюдок...- начал он.
     -Ты хочешь все разрушить?- тихо спросил Кайнон,  в  голосе
его звучали гнев и боль. - Отвечай на приветствие!
     Медленно - охотнее он вырвал бы руку из  плеча  -  Дельган
положил ее на плечо Старка. Лицо его покрылось потом.
     Старк сардонически улыбнулся  ему.  Он  подумал,  что  это
приветствие сослужит  ему  хорошую  службу.  Дельган,  конечно,
попытается его  убить,  но  не  осмелится  теперь  сделать  это
открыто. Братство по оружию священно для варваров.
     -Сегодня   вечером   прискакали    всадники    из    Сухих
Земель!-кричал толпе Кайнон.- Воины всех племен скоро соберутся
здесь. Возвращайтесь в лагерь  и  готовьтесь  к  их  приему.  И
помните...- Он драматично помолчал, потом продолжал:  -Помните,
что мы идем не только за добычей, но за вечной жизнью!
     В  толпе  послышался   приветственный   гул.   Но   Старку
показалось, что резные лица рамасов смотрят сверху  со  скрытым
весельем.
     Кайнон  резко  повернулся  и  пошел  в  зал  советов.  Все
последовали за ним. В освещенной факелами комнате  он  взглянул
на них, как раз'яренный лев.
     -С этим нужно покончить!- сказал он сквозь зубы. -  Старк,
ты принес с собой только разлад.
     Старк спокойно ответил: "Старый враг пытался  убить  меня.
Выжив, я попытался убить его. Ты поступил бы по-другому?"
     Потом он взглянул на Дельгана. "Лухар был моим врагом.  Но
почему Дельган меня ненавидит, я не знаю. Дельган, если у  тебя
есть причина для гнева, говори! Выскажи ее!"
     Золотые глаза сверкнули на ставшем мертвенно бледном лице.
Губы Дельгана шевельнулись, но он ничего не сказал.
     Черт возьми,  он  не  может  сказать,  подумал  Старк.  Он
ревнует меня к Берилд, но не осмеливается сказать об этом.
     Наконец Дельган пробормотал: "Я  мог  и  ошибиться.  Лухар
настроил меня против Старка".
     -Тогда с этим покончено,- сказал Кайнон.
     Он подошел к столу, сел  и  обвел  мрачным  взглядом  лица
собравшихся.
     -Воины начнут прибывать  сегодня  ночью,-  сказал  он.  -Я
хочу, чтобы они обучались в лагере. Аррод, ты поможешь  в  этом
Старку. Через два дня прилетит крейсер Найтона  с  оружием.  Мы
должны выступить из Синхарата спустя две недели, не позже.
     Огонь вспыхнул в орлиных глазах Кайнона,  хотя  голос  его
оставался твердым и резким.
     -Для первого удара из пограничных городов я выбираю Варл и
Катуум. Они близко к границе, но  успеют  закрыть  ворота.  Мои
воины устроят видимость осады. Затем мы немного отступим,  и  к
осажденным подойдет помощь дружественных городов.
     Медленная улыбка искривила губы Дельгана. "Да,  помощь  из
Валкиса и Джеккары.  Мои  воины  благородно  придут  на  помощь
пограничным городам. А когда те радостно откроют нам  ворота  -
мы войдем вместе".
     -Мудро!- восхищенно заметил Уолш с улыбкой на грубом лице.
     Кайнон предупреждающе поднял руку. "Падение Варла и Катуума
пробьет брешь во всей линии пограничных городов. Мы  прокатимся
по этой линии и через шесть месяцев будем в Кахоре".
     Темис,  человек  со  смуглым  лицом  сатира,  обычно  мало
говоривший, спросил: "А как насчет правительства Земли?"
     Кайнон улыбнулся. "Принцип невмешательства в дела Марса  -
уже давно его политика. Конечно, они  выразят  протест,  осудят
нас, но ничего больше, а мы возьмем мир за горло".
     Старк похолодел. Этот план не мог сорваться. Он сработает,
и красная смерть пробежит по  всей  границе,  как  пламя.  Люди
будут умирать в городах, но больше  всего  погибнет  кочевников
Сухих  Земель,  чтобы  хитрые   воры   Низкого   Канала   могли
поживиться.
     Старк решил собственными руками убить Кайнона, но не  дать
его планам осуществиться.
     Кайнон встал. "На сегодня все. Всем нам предстоит  работа,
и нелегкая. Приступайте к ней с первым светом утра".
     Все направились к выходу, но голос Кайнона  их  остановил.
"Еще одно. Душа всей войны - стремление к вечной жизни, к тайне
рамасов. Если кто-нибудь из вас скажет, что  у  меня  нет  этой
тайны, если даже просто улыбнется при  упоминании  о  пересадке
разумов..."
     Он не кончил. Ему и не нужно было кончать. В лице  Кайнона
была смертельная угроза, словами ее лучше не выразишь.
     Старк подумал, что если его подозрения справедливы,  то  с
Кайноном сыграют шутку, угрюмую и жестокую. Если Берилд...
     Он не  позволил  себе  закончить  мысль.  Это  невозможно.
Считать, что старые, темные тайны  Марса  уцелели,  что  рамасы
выжили только потому, что он видел, как женщина  шла  в  лунном
свете, и  слышал  глупые  рассуждения  служанки,-  это  слишком
фантастично. Нужно забыть об этом.
     Но все последующие дни Старк не мог  об  этом  забыть.  Он
проводил  дни  в  пыли  и  блеске   пустыни,   обучая   технике
современной партизанской войны людей кеша и шана,  которые  все
время прибывали. Он слышал разговоры этих воинов:  больше,  чем
добыча, их влекла вечная жизнь. Он видел, как их  глаза  следят
за большим черным знаменем с коронами над алым жезлом, когда  в
лагере появлялся Кайнон.
     Прибыл маленький крейсер Найтона, оружие выгрузили,  и  он
отправился за новой партией. Прибывали  посыльные  из  Валкиса,
Джеккары и Барракеша, с ними долго совещались Кайнон и Дельган,
планируя  удар   по   пограничным   городам.  Потом   посыльные
отправлялись обратно.
     Появился Фрека с последними воинами шана. Старк видел, как
высокий вождь варваров ехал со своими  людьми  по  разросшемуся
лагерю, и слышал  приветственные  крики.  Немного  позже  Старк
пришел с докладом к Кайнону; Фрека был уже там.
     Старк чувствовал, как глаза шана  следили  за  ним  сквозь
прищуренные ресницы; Фрека не двинулся.
     -Вы оба предупреждены,- коротко сказал Кайнон.- Помните об
этом. Я повторять не буду.
     Старк сообщил о готовности воинов  и,  уходя,  чувствовал,
как взгляд Фреки буравил ему спину.
     В эти дни труда и  спешки  он  не  видел  Берилд.  Однажды
вечером, когда Кайнон и Дельгад были в лагере, он  поднялся  по
лестнице в город и свернул к дому, в котором жила Берилд. Старк
чувствовал,  что  должен  разрешить  свои  темные,  невероятные
подозрения.
     Ветер  звучал  в   пустотах   коралла;   улицы   Синхарата
вибрировали   от   бормочущих   голосов,   которые   постепенно
усиливались: темнело, и ветер  крепчал.  С  мраморных  стен  на
Старка с таинственными улыбками смотрели каменные лица рамасов.
     Старк вышел на нужную ему улицу и неожиданно  остановился.
В дальнем конце ее он увидел, как мелькнул и исчез белый плащ.
     Он решил, что это Берилд, и последовал за ней. Не сознавая
этого, он двигался все бесшумней  и  бесшумней;  по  молчаливым
запыленным улицам он шел, как охотящийся песчаный кот.
     На повороте он ее потерял.
     Старк стоял, не зная, куда свернуть, а  шепчущиеся  голоса
издевались над ним.
     Узкий проход перед ним вел на широкую  улицу,  на  которой
возвышалось  большое  здание,  увенчанное  белым   куполом.   В
принесенном ветром песке виднелись следы. Старк пошел  по  ним,
добрался до раскрытой двери здания и осторожно заглянул.
     Внутри было ненамного темнее,  чем  на  сумеречной  улице.
Свет пробивался сквозь высокие окна  над  галереей,  окружавшей
высокий купол. Его было достаточно, чтобы  разглядеть  круглый,
абсолютно  пустой  зал,   единственной   отличительной   чертой
которого были обвалившиеся надписи, покрывавшие одну  из  стен.
Спиной к входу стояла Берилд и читала надпись.
     Она молчала, но Старк знал,  что  она  читает:  голова  ее
слегка поворачивалась вслед за  каждой  новой  строчкой.  Старк
почувствовал, как его охватывает космический холод.
     Ибо надпись была сделана на древнем языке рамасов, который
уже несколько тысячелетий никто не знал.
     -Ведьма,- говорил инстинкт.- Не человек, подобие человека.
Беги!
     Он заставил себя  молча  стоять  в  тени  у  двери.  Через
несколько минут Берилд как бы в отчаянии опустила голову. 
     Потом  резко  отвернулась  от  надписи,  и   ее   сандалии
застучали  по  каменному  полу.  По  спиральной  лестнице   она
поднялась на галерею.  Старк  видел,  как  она  остановилась  у
одного из высоких окон по-прежнему спиной к нему.
     Ветер хихикал и бормотал в раскрытых дверях  и  окнах,  он
заглушил звук шагов Старка, когда тот поднимался  по  лестнице.
Старк остановился в десяти шагах от молчащей женщины.
     -Все не так, как ты  помнишь,  а,  Берилд?  Как  оно  было
тогда, с океаном и кораблями на нем? 
 
 
 
 
 
 
 
     




 
 
Страница сгенерировалась за 0.0949 сек.