Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Фэнтези

Ли Брекетт - Тайна Синхарата

Скачать Ли Брекетт - Тайна Синхарата

                                  IV
 
     Слова   Старка   произвели   на   слушателей   впечатление
электрического удара.  Дельган  поднял  черные  брови,  женщина
наклонилась и с глубоким интересом взглянула на землянина.
     Не обращаясь ни к кому  непосредственно,  Кайнон  спросил:
"Кто эта большая черная обезьяна?"
     Дельган ответил.
     -А, да,- сказал  Кайнон.  -  Эрик  Джон  Старк,  дикарь  с
Меркурия. - Он презрительно нахмурился. - Хорошо. Об'ясни,  как
я солгал на площади!
     -Земной мальчишка - пленник. Ему  обещали,  что  он  может
спасти себе жизнь, и тщательно об'яснили, что он должен делать.
Во-вторых, жезл и корона - фальшивка.  Ты  использовал  элемент
Парселла, чтобы вызвать электрический   разряд.  Отсюда  синий
цвет. В-третьих, ты дал старику яд, вероятно, в остром  выступе
короны. Я видел, как он  вздрогнул,  когда  ты  надел  на  него
корону.
     Старк помолчал. "Старик мертв. Мальчик умело  притворился.
Вот и все".
     Снова наступила тишина. Лухар скорчился у стола, лицо  его
озарилось надеждой. Женщина не сводила глаз со Старка.
     Неожиданно Кайнон рассмеялся. Он хохотал, пока  на  глазах
его не выступили слезы.
     -Хорошее  было   представление!-   сказал   он   наконец.-
Чертовски хорошее! Вы должны признать это. Толпа  проглотила  с
рогами, шкурой и копытами.
     Он подошел к Старку и хлопнул его по плечу.  Таким  ударом
можно свалить человека с ног.
     -Ты мне нравишься, дикарь! Никто не осмелился сказать,  но
готов поклясться чем угодно, думали то же самое все.
     Старк ответил: "Где же ты был, Кайнон, когда, по всеобщему
мнению, страдал одиноко в пустыне?"
     -Любопытствуешь? Что ж,  посвящу  тебя  в  тайну.  -Кайнон
неожиданно заговорил без малейшего акцента по-английски.- Я был
на Земле, изучал там разные штуки, вроде элементов Парселла.  -
Наклонившись, он налил Старку вина. - Теперь ты знаешь.  Теперь
вы все знаете. Поэтому промойте пыль в  глотках  и  перейдем  к
делу.
     -Нет,- сказал Старк.
     Кайнон взглянул на него. "Что еще?"
     -Ты лгал своим людям,-  спокойно  продолжал  Старк.  -  Ты
давал лживые обещания, чтобы повести их на войну.
     Кайнон искренне удивился. "Ну и что?  Разве  в  этом  есть
что-то новое и удивительное?"
     Заговорил Лухар. Голос его был едок от  ненависти:  "Следи
за ним, Кайнон. Он продаст тебя, перережет  тебе  глотку,  если
решит, что это выгодно его возлюбленным варварам".
     Вмешался Дельган: "Репутация Старка известна всей Системе.
Не нужно снова говорить о ней".
     -Да,- Кайнон покачал головой, глядя прямо в глаза  Старку.
- Мы послали за тобой, зная все это. Отлично.
     Он шагнул назад, как бы включая всех в то,  что  собирался
сказать. 
     -У моих людей есть причина  для  войны.  Они  страдают  от
голода и жажды, а города-государства вдоль границы Сухих Земель
захватили все источники воды и жиреют.  Знаете  ли  вы,  каково
смотреть, когда твой ребенок умирает от жажды во время  долгого
перехода? Каково  прийти  к  оазису  и  увидеть,  что  источник
засыпан песком во время последней бури  и  нужно  идти  дальше,
чтобы спасти людей и стада? Я знаю это! Я  родился  и  вырос  в
Сухих Землях и много раз проклинал пограничные  города  языком,
сухим, как наждак. 
     Старк,  ты  так  же  хорошо,  как  и  я,  должен  понимать
варваров.  Племена  кеша  и  шана  традиционно  враждуют.   Они
ссорятся из-за воды и травы,  они  нападают  друг  на  друга  и
грабят. Мне нужна цель, чтобы об'единить  их,  цель  достаточно
заманчивая. Единственная надежда - на оживление древних  легенд
рамасов. И она  сработала.  Племена  теперь  составляют  единый
народ. Они могут взять то, что принадлежит им, - право жить.  Я
не так уж обманул их своими обещаниями. Теперь ты понимаешь? 
     Старк изучал его своими холодными кошачьими глазами. "И  к
чему же придет народ Валкиса, народ  Джеккары  и  Барракеша?  К
чему придем мы, наемники?" 
     Кайнон улыбнулся. Улыбнулся искренне, в его улыбке не было
веселья, только великая гордость и жестокость.
     -Мы придем к  империи,-  ответил  он.-  Города-государства
слишком разобщены,  их жители  слишком  голодны  или,  наоборот,
слишком сыты, чтобы сражаться.  Земля  побеждает  нас.  Вскоре
Марс превратится в нечто вроде второй Луны. Мы покончим с этим.
Жители Сухих  Земель  и  Низкого  Канала,  мы  вместе  создадим
государство на пыли и крови. А добычи хватит на всех.
     -Поэтому  мы  участвуем  в   деле,-   сказал   Дельган   и
рассмеялся. - Мы, люди Низкого Канала, живем грабежом.
     -А вы,- продолжал Кайнон, - вы, наемники, поможете  нам  в
этом. Вы нужны  мне,  чтобы  обучить  моих  людей,  планировать
операции, передать нам все, что вы знаете о партизанской войне.
У Найтона есть быстрый крейсер.  Он  доставит  нам  вооружение.
Уолш, как говорили мне, гениально владеет любым оружием.  Темис
механик, а также  самый  опытный  вор  по  эту  сторону  ада  -
разумеется, кроме тебя, Дельган! Аррод организовал и  возглавил
братство малых миров,  которое  уже  много  лет  сводит  с  ума
Патруль. Он может то же самое сделать и для  нас.  Что  скажешь
теперь, Старк? 
     Землянин медленно ответил: "Я иду с вами до тех пор,  пока
племенам не причиняют вред".
     Кайнон засмеялся. "Об этом нечего беспокоиться".
     -Есть еще вопрос,- сказал Старк.-  Что  произойдет,  когда
твои люди узнают, что короны рамасов - подделка?
     -Они не узнают,- ответил Кайнон.-Короны будут уничтожены в
битве  -  трагично,  но  безвовзвратно.  Никто  не  знает,  как
изготовить их снова. О, я умею держать людей в руках! Они и так
будут счастливы, получив хорошую землю и воду.
     Он огляделся и почти жалобно спросил:  "Можем  мы  наконец
сесть и выпить как цивилизованные люди?"
     Все сели. Вино пошло по кругу, и хищники Валкиса  пили  за
удачу и добычу. Старк узнал имя женщины -  Берилд.  Кайнон  был
счастлив. Он со всеми договорился и теперь праздновал.  Впрочем
Старк заметил: Кайнон хоть и запинается, но зря не болтает.
     Лухар становился все более мрачным и молчаливым; искоса он
поглядывал на Старка. Дельган играл своим кубком, и взгляд  его
непрестанно переходил от Старка к Берилд и обратно.
     Берилд совсем не пила. Она сидела в стороне, лицо  в  тени,
красный рот улыбался. Мысли ее -  для  всех  тайна.  Но  Старк
знал, что она по-прежнему следит за ним, и знал, что Дельган об
этом знает.
     Вскоре Кайнон сказал: "Нам нужно с  Дельгадом  поговорить,
поэтому я сейчас прощаюсь с  вами,  господа.  Сегодня  ночью  я
возвращаюсь в пустыню. Вы, Старк и Лухор, отправитесь со  мной,
поэтому сейчас лучше ложитесь спать".
     Старк кивнул. Все встали и вышли из зала. Служитель показал
Старку его комнату в северном крыле дворца.  Старк  не  отдыхал
уже двадцать четыре часа и был рад возможности поспать.
     Он лег. Вино шумело в голове, насмешливо улыбалась Берилд.
Затем мысли Старка обратились к Эштону и данному ему  обещанию.
Старк уснул и увидел сон.
     Он снова мальчик на  Меркурии.  Бежит  по  тропе,  которая
ведет от входа в  пещеру  вниз,  в  долину,  одну  из  глубоких
перекрещивающихся  горных  долин.  Над  ним  вздымаются   горы,
теряясь в разреженной атмосфере. Скалы дрожат от ужасной  жары,
но подошвы его ног тверды, как железо, и легко  несут  его.  Он
совершенно обнажен.
     Блеск солнца между стен долины как  пылающее  сердце  ада.
Мальчику НэЧака кажется, что холода никогда не  бывает,  но  он
знает, что когда наступит тьма, мелкий ручей превратится в лед.
Боги постоянно ведут войну друг с другом.
     Он бежит мимо места, разрушенного землетрясением. Тут была
шахта, и НэЧака помнит, что  был  очень  маленьким,  когда  жил
здесь с несколькими белокожими существами, похожими на него. Он
пробегает мимо, не взглянув вторично.
     Он ищет Тику.  Когда  вырастет,  Тика  будет  его  самкой.
Сейчас он хочет поохотиться с ней,  потому  что  она  быстра  и
остроглаза, как и он, и умеет  вынюхивать  больших  ящериц.  Он
слышит, как она зовет его. В голосе Тики звучит ужас, и  НэЧака
бежит еще быстрее. Он видит Тику,  скорчившуюся  между  камней,
светлые волосы ее в крови. 
     Большая чернокрылая  тень  скользит  к  нему  сверху.  Она
смотрит на него  желтыми  глазами,  угрожающе  целится  клювом.
НэЧака бьет копьем, но когти впиваются  ему  в  плечо,  золотые
глаза рядом, яркие, полные смерти.
     Он знает эти глаза. Тика кричит, но голос ее  гаснет,  все
гаснет,  кроме  этих  глаз.  Он  подпрыгивает,  схватывается  с
крылатым существом...
     Чей-то голос звал его, чьи-то руки трясли. Сон  рассеялся.
Старк вернулся к реальности,  отпустив  испуганного  служителя,
который пришел будить его.
     Служитель отскочил. "Меня послал Дельган, он ждет  тебя  в
зале советов".- Он повернулся и убежал.
     Сон был ужасающе реален. Старк встряхнулся и пошел в  зал
советов. Уже наступили сумерки, во дворце зажгли факелы.
     Дельган ждал его, рядом с ним за столом сидела Берилд. Они
были одни. Дельган взглянул на Старка своими золотыми глазами.
     -У меня для тебя задание, Старк,-  сказал  он.  -  Помнишь
начальника стражи Кайнона сегодня на площади?
     -Да.
     -Его зовут капитан Фрека. Хороший  человек,  но  подвержен
одному пороку. Сейчас он в нем по уши, и кто-то должен вытянуть
его до ухода Кайнона. Попробуешь?
     Старк  взглянул  на  Берилд.  Ему  показалось,   что   она
забавляется, но им или Дельганом, он не мог сказать.
     -Где я его найду?
     -Есть лишь одно место, где он может найти отраву,-у  Калы,
на  самой  окраине  Валкиса.  В  старом  городе,   за   нижними
причалами. - Дельгад  улыбнулся.  -  Приготовь  кулаки,  Старк.
Фрека не захочет идти с тобой. 
     Старк колебался. Затем сказал:  "Попробую",-  и  вышел  на
сумеречные улицы Валкиса.
     Он  пересек  площадь,  удаляясь  от  дворца.   Перед   ним
протянулась извивающаяся улица. Неожиданно кто-то взял  его  за
руку и сказал: "Улыбнись мне и сверни в переулок".
     Рука   в   его   ладони   маленькая,   коричневая,   голос
сопровождается позвякиванием  колокольчиков.  Старк  улыбнулся,
как она просила, и свернул в переулок - всего лишь  щель  между
двумя рядами домов.
     Расставив руки, он прижал их к  стене;  девушка  оказалась
заключенной  между  ними.  Зеленоглазая  девушка   с   золотыми
колокольчиками в черных волосах, с бесстыдно обнаженной  грудью
над драгоценным поясом. Красивая девушка.
     Служанка, которая стояла на площади у носилок и  с  черной
ненавистью смотрела на Кайнона.
     -Ну, и чего же ты хочешь от меня, малышка?- спросил Старк.
     -Меня зовут Фианна, и я не хочу, чтобы тебя убили.
     Старк опустил руки. "Ты шла за мной следом, Фианна?"
     -Да. Дворец Дельгана полон потайных  ходов,  и  я  все  их
знаю. Я слушала за панелью в  зале  советов.  Слышала,  как  ты
выступил против Кайнона, слышала и приказ Дельгана.
     -Ну и что?
     -А то, что ты если правда так  думаешь  о  племенах,  тебе
лучше уйти сейчас, пока есть возможность. Кайнон  солгал  тебе.
Он использует тебя, а потом убьет; так же  он  поступает  и  со
своими людьми. - Голос ее дрожал от ярости.
     Старк медленно улыбнулся. Может означать  что  угодно  или
вообще ничего. 
     -Ты валкисианка, Фианна. Что тебе за дело до варваров?
     Она презрительно взглянула на него своими слегка раскосыми
зелеными глазами.
     -Я не  стараюсь  соблазнить  тебя,  землянин.  Я  ненавижу
Кайнона. И моя мать была женщиной пустыни.
     Она помолчала и продолжала:  "Я  служу  госпоже  Берилд  и
многое знаю. Приближаются большие несчастья,  гораздо  большие,
чем считает Кайнон. - Неожиданно она спросила: - Что ты  знаешь
о рамасах?"
     -Ничего,- ответил Старк, -кроме  того,  что  когда-то  они
существовали, а сейчас их нет. 
     Фианна  странно  взглянула   на   него.   "Может,   и   не
существовали. Ты будешь  слушать  меня,  землянин  с  Меркурия?
Уйдешь или хочешь остаться и погибнуть?"
     -Не буду.
     -Даже если я скажу, что Дельган подготовил тебе ловушку  у
Калы?
     -Нет. Но благодарю за предупреждение, Фианна.
     Он нагнулся и  поцеловал  ее.  Потом  повернулся  и  пошел
дальше. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
   




 
 
Страница сгенерировалась за 0.0954 сек.