Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Детская литература

Леонид Красовский - Возвращение солнца

Скачать Леонид Красовский - Возвращение солнца

        "ГЛАВА ВТОРАЯ. РАЛИЯ."
 
   Люди поспешно убегали в свои дома, как только к ним приближался человек в
белом мундире, с белой каской, с блестящей саблей на боку.  Таких  одинаково
белых людей на улице было немало. Они сновали в разные стороны,  внимательно
приглядываясь к тому, что творится за  стеклянными  стенами,  иногда  грозно
покрикивали. Некоторые передвигались пешком, другие - верхом  на  диковинных
лошадях. Даже трудно было назвать этих скакунов лошадьми. Димка таких еще не
видел. У них были лошадиные головы и хвосты, тонкие длинные ноги и двугорбые
верблюжьи спины. Димка приостановился, разглядывая неизвестных животных.
   - Ну! - конвоир толкнул его так, что он чуть не упал.
   - Чего пихаетесь! - обернулся Димка. - Нельзя ли полегче.
   - Ну-ну! - обернулся "А", потянул Димку за рубаху и сразу  же  придержал,
положив руку на плечо.
   Позади послышался громкий топот. Их догонял человек в пышной ярко-голубой
одежде, с длинными рыжими волосами. Широкие рукава его  куртки  болтались  у
самой земли, шаровары, заправленные в гетры, раздувались двумя парусами.  На
ногах были плетеные сандалеты. На груди алела буква "Н".
   - Ха-ха! - подпрыгнул он на ходу. - Попался! Кто это? Не наш! Он понимает
язык?
   Скрипнув шарнирами, "А" протянул ему руку.
   - Это шпион.
   - Прекрасно! Пойду скажу!
   "А" показал ему кулак.
   - Это мой пленник. Сам доставлю и сам скажу. Не суйся.
   - Ха! Пока ты доставишь! - "И" вприпрыжку побежал вперед,  к  стеклянному
дворцу.
   - У, проклятый выскочка! - проворчал "А" и  снова  скрипнул.  (Только  на
этот раз Димке показалось, что скрипнули зубы). - Побежал за славой!  Всегда
лезет вперед...
   "А" показал Димке вперед и снова загрохотал по булыжникам.
   Вскоре они подошли к высоченной, без  единой  щелочки  стене  из  темного
стекла. Над ней возвышались две башенки. "А"  прокричал  что-то  непонятное,
стена между башенками раздвинулась. Они  вошли  в  эти  ворота  и  сразу  же
оказались на площади перед разноцветным сверкающим дворцом. Посреди  площади
разбрасывал струи фонтан. Весь  он  бы  сделан  из  разноцветного  стекла  и
походил на цветок с несколькими чашечками. Брызги,  радугой  блестевшие  под
солнцем, тоже казались стеклянными.
   Димка не мог не заметить всего этого. Он заметил, хотя даже не подумал  -
красиво здесь или нет. Потому что на душе было невесело. Вместо того,  чтобы
учить физику, он зря теряет время Мама, наверно,  ищет  его  и  готовит  для
встречи такие слова, что лучше бы вместо них шлепнула разок-другой.
   По звонким ступеням дворца сошла остроносая бледная  женщина  в  пушистом
белом  платье,  блестевшем  стеклянными  нитями.   На   ее   белых   волосах
переливалась всеми цветами корона. За ней четверо  человек  осторожно  несли
голубой трон. Над его высокой спинкой  виднелось  два  крестика  из  стекла:
"XX". Те, что несли трон, были одеты в пышные голубые костюмы. И  у  каждого
на груди краснела какая-нибудь буква.
   Трон поставили у фонтана. Так, чтобы прохлада от его брызг освежала того,
кто сядет на трон. Села женщина  в  белом.  Тут  же  все,  как  по  команде,
выстроились возле трона о одну шеренгу. "А" отправил  сторожа  в  прозрачных
латах обратно в лопухи, а сам быстро сбросил на землю свои латы,  оказавшись
таким же рыжеволосым, в голубом костюме, как все, и поспешил в строй.  Димку
он остановил шагах в десяти от трона.
   Лишь только появилась женщина, со всех сторон сбежались люди в белом. Они
оцепили площадь кольцом.
   Когда все рыжие построились в шеренгу, из букс  на  их  груди  получилось
непонятное слово: "Ралия" Ра-ли-я... Постой! Есть ведь  слово  "ралли".  Это
когда устраивают пробег машин, чтобы определить лучшую марку. Значит,  здесь
вроде лагерь участников пробега? Или кино снимают о  пробеге?  И  называться
будет фильм: "Ралия"? Так бы и сказали, что посторонним здесь делать нечего,
он сразу ушел бы. Одной буквы "л", кажется,  не  хватает.  Наверно,  человек
где-то задержался...
   Димка шагнул вперед.
   - Пожалуйста, извините...
   Все рыжие вскрикнули,  на  их  лицах  появилось  выражение  ужаса.  Ясно,
артисты!
   - Я не хотел... - Димка сделал еще один шаг вперед.
   И снова все рыжие вскрикнули, а коротенький толстяк с буквой "Я" на груди
подбежал к Димке, схватил за плечо.
   - Молчать! На колени перед великой королевой Ралией!.. -  он  захлебнулся
от гнева. - Ралией-двадцатой!
   Димка ударил кулаком по руке толстяка, вырвался:
   - Что вы меня хватаете? -- он не на шутку  рассердился.  -  Кто  вам  дал
право?  Если  нельзя  сюда  приходить,  так  и  скажите...  Я  не  артист  и
притворяться не собираюсь.
   - Что он говорит? -  спросила  женщина,  глядя  прищуренными  глазами  на
Димку, который  тяжело  дышал  и  сердито  поглядывал  на  всех.  -  Министр
Истолкования!
   Рыжий с буквой "И" поклонился, повторил слово  в  слово  то,  что  сказал
Димка. Все ахнули, зароптали:
   - Неслыханно!
   - Какая дерзость!
   - Судить его немедленно!
   Женщина продолжала щуриться, губы презрительно искривились.
   - Кто этот человечек? Откуда?
   Рыжий с буквой "А" выскочил из шеренги, упал на колени перед женщиной.
   - Осмелюсь доложить, ваше величество, я поймал его в лопушином лесу.  Это
шпион... Как мне кажется, он из... Если ваше величество позволит...
   - Ну!
   - Из королевства Белой Ночи!
   - Что? - королеву передернуло, злая гримаса исказила ее лицо. - Зачем  он
к нам пришел?
   - Не сознается. Притворяется глупым.
   - Министр Истолкования!
   Рыжий с буквой "И" поклонился.
   - Слушаюсь и повинуюсь.
   - Допроси, объясни, доложи!
   - Слушаюсь и повинуюсь.
   "И" бочком, боясь оказаться спиной к повелительнице, подошел к Димке.
   - Кто ты? - спросил он.
   Димка насупился, услышав, что  его  собираются  допрашивать.  Это  "кино"
совсем ему не нравилось.
   - Отвечай! - закричал "И".  -  Я  самый  лучший  истолкователь  судьбы  и
сновидений королевы. Ты. меня понимаешь?
   Димка пожал плечами.
   - Конечно, я вас понимаю. Как и вы меня. А что, королева  у  вас  глухая?
Она меня не слышит?
   - Молчать, - "И" покраснел от гнева. - Отвечай, кто ты? Откуда?
   - А то не знаете!
   Теперь "И" озадаченно пожал плечами.
   Перстнями, горевшими разноцветными  огнями  на  каждом  пальце,  королева
нетерпеливо постучала по трону.
   - Что он говорит?
   - Кто ты и откуда? - еще раз повторил вопрос "И".
   Видя, что эти люди не хотят разговаривать серьезно, Димка решил  спокойно
все объяснить. Может быть, тогда они перестанут разыгрывать его.
   - Вы на меня не сердитесь, - сказал он. - Я был в саду и увидел  дырку  в
заборе. Ну и попал к вам.
   Выслушав перевод, королева покачала головой.
   - Нехорошо обманывать, мальчик. О каком заборе ты говоришь?
   - О том, что там, за лопухами, - Димка показал рукой в ту сторону, откуда
привел его "А".
   Королева не  обратила  никакого  внимания  на  эти  слова.  Только  после
перевода разговор продолжался.
   - Ты лгунишка, мальчик. В нашем королевстве  нет  ни  одного  забора.  На
границе с этой... Белой Ночью тоже нет. Ты что-то скрываешь и поплатишься за
это. Тем более за то, что прятался в лопухах... Суд!
   Рыжий с буквой "Л" встрепенулся и начал допрос,  делая  почему-то  хитрое
лицо. Розыгрыш продолжался!
   - А скажи, любезный мальчик, - спросил он, - • велика  ли  была  дырка  в
заборе, через которую ты проник в наше королевство?
   Если есть дырка, значит, можно пролезть, какая  бы  она  ни  была.  Димка
фыркнул.
   - Нормальная. Даже не зацепился.
   "Л" радостно всплеснул руками.
   - Он сам сознался, что проник! Я поймал его на этом "заборе"! Он  нарушил
границу! На каторгу его! На завод! Стекло варить!
   Димка сморщился. Как ему надоело это "кино"!
   - Что вы кричите? Отпустите меня домой, хватит разыгрывать. У меня физика
на осень, учить надо.
   Королева заерзала на троне, с  еще  большим  любопытством  посмотрела  на
Димку.
   - Как это?
   Министры переглянулись, пораженные тем, что королева заговорила с  Димкой
без переводчика. Видно, это было против правил.
   - Ну что вы смеетесь надо мной, - сказал Димка обиженно. - Как  будто  не
знаете, что на oceнь задают...
   Королева, казалось, смотрела теперь даже с искренним испугом.
   - Ты изучаешь физику? Вам разрешает это Белая Ночь.
   - С шестого класса все изучают. А белой ночи у нас  нет,  она  бывает  на
севере.
   - А, ты опять хитришь? Хорошо... Скажи, как это - на осень?
   - Ну, плохо учил зимой, теперь все лето зубрить надо,  а  осенью  сдавать
экзамен. Вы же сами должны...
   - У нас не бывает осени!  -  нетерпеливо  перебила  королева.  -  Что  ты
изучаешь в этой физике?
   Димка вздохнул. Он начинал забывать о том, что его разыгрывают. Настолько
серьезно разговаривала королева, да и  рыжие  прислушивались  серьезно,  без
ухмылок.
   - Вашим школьникам хорошо, если не бывает осени,  -  сказал  он.  -  А  в
физике... За седьмой класс она об электричестве. - Королева дернула головой,
как будто хотела сказать: "Смотри-ка!" - Еще  она  о  тепловых  явлениях  на
Земле... О Солнце...
   - Что? - королева подпрыгнула на  троне,  глаза  ее  округлились,  в  них
застыл ужас. - О каком... Солнце?
   - Об этом, - Димка пальцем показал вверх на светило.
   Королева вдруг звонко затопала стеклянными туфельками.
   - Замолчи! Нет! Нет! Нет! Вы, ко мне! - она ткнула пальцем в сторону  "А"
и "Л". Те подскочили к ней и зашептались о чем-то.
   Противный холодный страх стал вползать и Димкину душу, когда он  подумал,
что, пожалуй, все  это  не  похоже  на  розыгрыш.  Что-то  случилось  с  ним
понастоящему ужасное. Куда он попал?. Кто эти люди?
   Он обвел взглядом этих странных людей. Они с  нетерпением  ждали  решения
королевы. Но, оказалось,  ждали  не  только  решения  Димкиной  судьбы.  "Р"
посмотрел на огромные стеклянные часы, что болтались на его поясе,  а  потом
вытащил из складок костюма две стеклянные ложки и звонко постучал.
   - Ужин! - провозгласил он.
   - Молчать! - взвизгнула королева. - Ужин  сегодня  переносится.  Об  этом
будет наш особый королевский указ. Молчать!
   "Р" спрятал ложки, зевнул со стоном.
   - Я уменьшился от голода, - сказал он.
   - Что? - к нему подбежал "Я". - Как ты смел, бездельник, оскорблять меня?
Откуда ты знаешь, что я уменьшился?
   "Р" лениво отмахнулся.
   - Отстань. Я уменьшился.
   - Ты опять? Я предупреждал тебя...
   - Подумаешь, предупреждал!
   - Всем  молчать!  -  топнула  туфелькой  королева.  -  Министров  Ямы   и
Рукоприкладства за нарушение  дисциплины  разжаловать  в  младшие  министры!
Этого маленького шпиона посадить  в  яму  до  окончательного  приговора.  Он
слишком много знает, и в этом его вина. Имя его отныне - Зом-второй.  Все  -
во дворец на королевский совет!
   Димка сплюнул сквозь зубы под ноги в знак  презрения  к  противнику,  так
делали все мальчишки его двора перед стычками с соседскими. После  этого  он
сказал:
   - Никакой я не Сом да еще второй. Это только у королей и  у  преступников
номера бывают. Я не преступник и быть им не собираюсь. А королем тем  более.
   Рыжие ахнули и ненатурально, будто в шутку,  заткнули  уши.  Королева  же
удивила и рыжих, и Димку. По  прихоти  человека,  которому  все  можно,  она
попыталась повторить искусно показанный Димкой знак  презрения,  но  плюнула
себе на платье. Обиженная неудачей и  насмешливой  улыбкой  пленника,  опять
застучала туфельками, закричала:
   - Убрать дерзкого шпиона! Все во дворец!
   Рыжие зашевелились.
   Младший министр "Я" показал язык младшему министру "Р". Тот ему -  кулак.
На  всякий  случай  "Я"  не  стал  больше  дразнить  противника.  Спор   мог
затянуться, а он должен отвести в яму пленника и успеть на совет.
   - Стража! - крикнул он и, передумав, добавил: - Отставить! Я сам.  Шагай!
- приказал "Я", толкая Димку.
   Они поднялись по ступенькам дворца, вошли в дверь. Из коридора прошли еще
в одну дверь и оказались  на  заднем  дворе.  Посреди  него  стояла  высокая
круглая клетка. Ее частые прутья были стеклянными. Наверху они соединялись в
одной точке. Как клетка для птиц. Не вылезешь, не  улетишь.  С  трех  сторон
двор окружали деревья. Под одним  из  них  сидел  на  скамейке,  в  холодке,
человек в белом мундире, в белой каске.  На  одном  боку  у  него  болталась
стеклянная  сабля,  на  другом  -  огромный  стеклянный  ключ  и  плетка  из
стеклянных нитей. Увидев "Я", человек подбежал к нему, шлепнув себя рукой по
щеке. Наверно, так здесь отдавали честь.
   - Открой! - приказал "Я".
   Стражник повозился с пузатым стеклянным замком, распахнул дверцу клетки.
   - Марш! - "Я" взял Димку за руку.
   - Не хочу! Не хочу! - Димка попятился, вырвал руку и неожиданно  бросился
бежать к деревьям.
   - Держи! - закричал "Я".
   Стражник легко догнал  Димку,  сгреб  в  охапку  и  понес  к  яме.  Димка
брыкался, кричал, пытался укусить стражника, но тот,  похохатывая,  втолкнул
его в клетку и разжал руки.
   И Димка провалился в черную бездну.
 
        "ГЛАВА ТРЕТЬЯ. ДЕЛАЮЩИЙ ОГНЕННОЕ СТЕКЛО."
 
   Падая в яму, Димка онемел от страха, закрыл глаза.  Сердце  остановилось,
чтобы никогда больше не забиться в груди. Удар! Димка с минуту не шевелился,
поняв, наконец-то, над  чем  не  раз  задумывался:  какая  она,  смерть.  Но
сознание его не гасло, сердце заколотилось громче,  чем  прежде.  Он  поднял
голову, посмотрел вверх. И увидел, что яма была не такой уж глубокой. В  два
его роста, а то и меньше.  Он  приподнялся,  сел.  Коснувшись  стены,  сразу
определил, что она стеклянная, гладкая, как зеркало. По такой не выберешься.
Под ногами было сено, но, расшевелив его, Димка наткнулся рукой на такое  же
гладкое стекло. Попробуй сделать подкоп!
   Немного саднил локоть. Димка встал: кажется, больше ничего не болело. Вот
только в груди. Эта боль не сидела на одном месте. Она  едким  комком  стала
подниматься вверх, к горлу и выдавила слезы из глаз. Некого было стесняться.
Димка расплакался, закричал:
   - Гады! Чтоб вы все пропали с вашей Ралией!
   - Ты что, мальчик, помолчи! - услышал он приглушенный голос позади  себя.
- Нельзя так громко! Разве ты не знаешь, что за это бывает?
   Димка только сейчас увидел, что в яме он не  один.  Прижавшись  к  стене,
сидел на корточках молодой загорелый  мужчина  с  черными  кудрями,  крупным
носом и расширенными от страха черными глазами. Он очень походил на негра.
   - Нельзя так! - повторил он. - За это - смерть.
   - Как... смерть? Вы шутите? - Димка вытер кулаками слезы.
   Мужчина невесело усмехнулся.
   - Хотел бы я шутить! Но это - правда.
   - Пра-а-авда? Где же я?
   - В яме. В яме, у которой нет даже углов. Можешь  всю  жизнь  кружить  на
одном месте.
   - Вижу. А вообще, что это за-страна?
   - Королевство Ралия. Почему ты  так  спрашиваешь,  будто  попал  сюда  из
другой страны? Может, ты из королевства Белой Ночи?
   - Кажется, я из другой страны, но... о какой белой ночи вы говорите?
   - Ты не хочешь говорить... Ладно, как же ты оказался здесь?
   - Был в саду. Нашел дырку в заборе и... в лопухи залез,  А  меня  схватил
этот... стеклянный, с буквой "А".
   - Агент? Министр Сыска и Доноса. Беспощадный человек.
   - Но я же ничего плохою не сделал. Только посмотреть хотел...
   Мужчина  недоверчиво  покачал  головой,  словно  хотел  сказать:  "Ну   и
выдумщики эти дети!" Вслух произнес:
   - Тебе никто не поверит. Правда, люди между собой  поговаривают  об  этом
заборе, хотя никто его не видел. Чтобы увидеть, надо войти в лопушиный  лес,
а это карается смертной казнью. Говорят, много лет назад кто-то  пожертвовал
жизнью, чтобы увидеть...
   Димка задумался. Теперь он уже не сомневался, что его не разыгрывают, что
он попал в  какую-то  необыкновенную  страну,  о  которой  там,  за  высоким
забором, никто не знает.
   - Значит, вашу королеву зовут Ралия? - спросил сн. - Почему!
   Мужчина развел руками.
   - Не знаю. Она двадцатая Ралия.
   - А, так это два крестика на ее троне - цифра двадцать?
   - Да. Ты видел?
   - Ну да. А те кто, рыжие?
   - Рыжие? Министры. Они все - по буквам из имени  королевы.  Р  -  Министр
Работ. В его работу входит управление полями и стеклянными  заводами,  он  и
палач, и управляющий королевской кухней. Все это - работа. А - Агент,  _  он
же Министр Сыска и Доноса, о нем я тебе  говорил.  Л  -  Министр  Левосудия.
Главный судья. И - Министр Истолкования королевской судьбы и сновидений. Я -
Министр Ямы, главный тюремщик. Его ты тоже знаешь. Вы уже встречались.
   - Всех я знаю. Они же меня допрашивали.
   - Эх, сейчас они ужинают, а мы...
   - Нет, королева перенесла ужин. Указ,  говорит,  об  этом  будет,  У  них
сейчас совет.
   - О-о-о! - удивленно протянул мужчина. - Перенесли ужин?  Такого  еще  не
бывало. Видно, они здорово всполошились. Кто же в этом виноват? Ты или я?
   - А как... вас звать?
   - Дос.
   - У нас нет таких имен.
   - Еще бы. Это и не имя. Таких, как я, называют не по буквам  королевского
имени, а по тому, что они делают для королевы и министров.  Дос  -  Делающий
Огненное Стекло. Как же зовут тебя?
   - Дима.
   - - Что обозначают буквы? Д?
   - Ничего не обозначают. Просто - Дима.
   - - Гм, как у королевы... имя.
   Забыв на несколько минут о своих невзгодах, Димка присел  напротив  Доса.
Любопытство взяло верх над остальными чувствами.
   - А за что вас... в яму?
   Дос помолчал, раздумывая, стоит ли рассказывать мальчишке о себе. Да  еще
этому, который тоже в яме и ничем помочь не сможет. Все же он ответил:
   - Да, ты действительно ничего не знаешь о нашей жизни. Так  слушай.  Наше
королевство - это город и обширные поля. Если ты видел людей  в  городе,  то
знай: это  те,  кто  обрабатывает  землю.  В  десять  раз  больше  людей  на
стеклянных заводах. Они делают из стекла все, что нужно  королеве.  Там  они
работают, там живут. Всю жизнь под стражей. Там жил и  я  с  женой  Эдж.  Ты
опять скажешь, что у вас нет таких  имен?  Может  быть.  Стражники  называют
наших женщин по-своему. Мы же так,  как  нам  нравится.  Эдж  -  Эта  Добрая
Женщина. Так ее  назвали  подруги...  Ну  вот...  Я  делал  стекло,  которым
добывают огонь.
   - Как добывают? - не сдержавшись, перебил Димка.
   - От света. Наводят самую маленькую точку на дерево или бумагу...
   - А, увеличительное стекло!
   - Гм, может быть, у вас так называется. У нас - огненное стекло. Так  вот
однажды у  меня  получились  неудачные  стекла.  Хотел  выбросить  и  как-то
случайно глянул сквозь них. Они были на некотором расстоянии друг от  друга.
Глянул и очень испугался. Потому что все, что было далеко, я  увидел  совсем
близко. Да,  действительно,  стекла  оказались  увеличительными...  Это  мне
понравилось, Я поместил стекла в  трубку  и...  это  заметила  стража.  Меня
схватили. И вот я здесь.
   - Почему? Разве это плохо...
   - Да, плохо для королевы и придворных. Потому что я не имею права  видеть
дальше их.
   - Глупость! - воскликнул Димка.
   Дос покачал головой.
   - Нет, не глупость. На месте королевы я поступил бы так же. Каждому  свое
место.
   - Да у нас любой может иметь  бинокль  или  подзорную  трубу,  или  целый
телескоп! А в них тоже стоят увеличительные стекла.
   - Может быть, у вас... Хотя трудно поверить...
   Наверху послышались  приближающиеся  шаги.  Дос  умолк.  Загремел  замок,
распахнулась дверца и вниз упала, зазмеилась по стене  веревочная  лестница.
Показалась белая каска, а под ней - жирное лицо.
   - Дос, на допрос! - рявкнул стражник и захохотал, довольный, видимо, тем,
что получилось в рифму. - Живо!
   Дос поднялся с  явной  неохотой,  но  по  лестнице  вскарабкался  быстро.
Настолько быстро, что у стражника не было причины  гневаться.  Димка  встал,
внимательно посмотрел вверх. Откуда взялась лестница?  Если  она  все  время
здесь... Нет, не здесь. Стражник  приказал  Досу  свернуть  ее  и  нести  во
дворец. Закрылась дверца, щелкнул замок.
 
        "ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ. КОРОЛЕВСКИЙ СОВЕТ."
 
   Во дворце королева уселась на трон на много больше, того, что выносили на
площадь. Стоял он в глубине белой бархатной ниши, в огромном  зале,  который
находился под самой  крышей  высокого  дворца.  Матовые  стекла  узких  окон
пропускали немного света, но в зале было достаточно светло. А главное  -  не
жарко.
   К трону сразу же  подбежали  две  девушки  в  голубых  платьях,  в  рыжих
париках. Каждая держала высоко перед собой белую туфельку, мягкую и  легкую.
Девушки сняли с королевы неудобные стеклянные туфли, надели белые; мягкие  и
легкие. И быстро удалились из зала.
   Обычно у трона королевы справа и слева стояли  по  два  белых  стражника.
Сегодня их не было. Им приказали стоять у дверей с  той  стороны  и  хватать
всякого, кто вздумает подслушивать или попытается проникнуть в зал совета.
   Министры сгрудились перед троном. Сидеть  им  не  полагалось.  Они  ждали
слова королевы, проклиная мысленно Димку, из-за которого первый раз в  жизни
не поужинали в заведенное время.
   - Ну, - сказала королева ледяным голосом.  -  Как  вы  смотрите,  господа
министры, на то, что происходит в нашем королевстве? - Она подчеркнула слово
"нашем". - Вчера одному из наших подданных захотелось далеко видеть. Сегодня
появляется  маленький  шпион,  который  изучает  фи-зи-ку!  Он  знает,   что
существует Солнце! Да как вы могли допустить такое?
   Глаза королевы гневно сверкали.
   - Что молчите?
   С поклоном выступил вперед "А".
   - Осмелюсь доложить, ваше величество,  Министерства  Сыска  и  Доноса  не
допустило. Оно пресекло. Тот и другой выслежены и схвачены.
   - Министерство Ямы и Охраны обнаружило того, кто захотел далеко видеть, -
напомнил "Я".
   - Министерство  Работ  подсказало  это  Министерству  Ямы  и   Охраны   и
Министерству Сыска и Доноса, - добавил "Р".
   Королева смерила их холодным взглядом.
   - Да,  вы  пресекли.  За   это   я   возвращаю   министерские   должности
разжалованным. Но как вы могли допустить, что у вас это произошло?
   Министры  обиженно  сопели.  Они  не  чувствовали  вины.  Каждый  из  них
рассчитывал на большую награду, а не на королевский нагоняй.
   - Что же теперь с ними делать? - спросила королева. - Как вы думаете?
   - Повесить! - не задумываясь, посоветовал "Р".
   - Повесить! - хором подхватили "А", "Л" и "Я".
   Королева ждала слова Министра Истолкования.
   - Что же вы молчите?
   Он спокойно и даже задумчиво  посмотрел  на  королеву,  поднял  к  глазам
растопыренные пальцы левой руки. И заговорил глухим пророческим голосом.
   - Пять лучей Вечного Огня попали в  мое  сердце  и  по  кратчайшему  пути
пришли сюда, на мои пальцы. Каждый из  них  дает  совет  вашему  величеству.
Первый луч освещает виселицу, на ней  же  -  обоих  преступников.  Второй  -
виселицу с одним преступником, третий - с другим. Четвертый освещает  завод,
где Дос трудится, как и раньше. Еще он освещает дорогу, по  которой  мальчик
возвращается в свою страну. Пятый луч...  пятый  показывает  незнакомый  мне
маленький завод. Здесь работают под охраной  всего  два  человека  -  Дос  и
Зомвторой. Один делает дальнозоркие трубки. Другой... нет,  мне  не  понять,
что он делает.
   Министр Истолкования опустил руку. Королева то комкала платок, то сжимала
подлокотники трона, пока говорил "И". Когда он умолк, зло швырнула платок на
пол.
   - Министр! Вы назвали столько советов Вечного Огня, что  я  не  знаю,  на
каком остановиться.
   - О, ваше величество! - "И" прижал к сердцу обе руки. - Даже Вечный Огонь
не рискует соперничать с вашей  мудростью.  Однако...  пятый  луч  был  ярче
других.
   Вытянутое остроносое лицо. министра после этих слов еще больше вытянулось
и побледнело. Он сгорбился, ожидая приговора.
   Лицо же королевы, наоборот, просияло. Она выпрямилась, обвела всех гордым
взглядом.
   - Слышали? Вам бы только вешать, ничего лучшего вы придумать  не  можете.
Совет Вечного Огня совпал с моим желанием. Мой  дед  Ралий-десятый  заставил
Зома-первого отдать свои знания и теперь мы имеем Вечный Огонь.  Я  заставлю
работать второго и получу то, что не успел получить дед от Зома-первого. Дос
сделает нам столько дальнозорких трубок, что  и  мы,  и  наша  стража  будем
издалека видеть любого врага или смутьяна. Наша  власть  будет  вечной,  как
Вечный Огонь! Будет так!
   Королева внезапно умолкла,  взгляд  ее  стал  озабоченным.  Подумав,  она
произнесла:
   - Дос и Зом-второй уже не опасны, потому что сидят в яме. Но... Зом сразу
попал в наши руки, как только переступил границу,  -  взгляд  королевы  стал
жестким. - А вот Дос делал трубку на нашем заводе и это могли видеть другие.
Могли?
   Министры отрицательно замотали головами.
   - Не могли, - "А" не лукавил, он был уверен в своей правоте. -  Он  делал
трубку тайком от всех.
   - Тайком... Но ведь вы узнали!
   - Гм, так это мы, - "А" самодовольно ухмыльнулся.
   - Что ж, верно. Но спросим все-таки у самого Доса. Министр Ямы, дайте его
сюда... Господин Министр Истолкования, вы будете награждены орденом  Вечного
Огня... Если его совет принесет успех. А я в этом не сомневаюсь.
   Губы министра вытянулись, щеки надулись. Радость распирала его и весь  он
за одну минуту  стал  толще.  Остальные  министры  посматривали  на  пего  с
завистью и злобой.
   Но вот появился Дос. Переступив порог зала, он упал на  колени,  согнулся
до самого пола,
   - Встань! - громко, торжественно произнесла королева. - Подойди ближе!
   Дос поднялся, сделал несколько несмелых шагов к трону.
   - Еще ближе... Стой! - Королева нахмурилась. - Так это ты дерзнул  видеть
дальше своей королевы?
   Дос снова упал на колени, протянул руки к повелительнице.
   - Пусть покарает меня Вечный Огонь,  если  в  моих  мыслях  было  это!  -
воскликнул он в отчаяньи. - Это вышло случайно!
   - Но ты все-таки сделал дальнозоркую трубку!
   - Да, - Дос обреченно опустил голову.
   - Зачем ты ее делал?
   Дос молчал.
   - Кто из твоих товарищей знает о трубке? О секрете стекол?
   - Никто, никто! - испуганно забормотал Дос. - Пусть покарает меня  Вечный
Огонь...
   - Ты никому не говорил? Даже своей жене?
   - Нет!
   Дос говорил искренне, забыв, что сказал о трубке  странному  мальчику,  с
которым свела  его  тюремная  яма.  Но  Дос  все-таки  вспомнил  об  этом  и
пролепетал:
   - Забыл, забыл... Я говорил о трубке мальчику в яме, он даже не удивился.
Он сказал, что у них, где-то в другой стране, таких трубок много и все знают
о них.
   - Так он знает, что такое дальнозоркая трубка! -  королева  привстала.  -
Что он еще знает?
   - Кажется, многое. Но он больше спрашивал.
   В сознании Доса мелькнули нелестные слова Димки о королеве. Нет, не  надо
говорить об этом, он не доносчик.
   - Встань! - приказала королева. -  Встань  и  слушай...  Ты  заслуживаешь
смертной казни. Я же помилую тебя...
   - Ваше величество! - ноги Доса подогнулись.
   - Стой и слушай!
   Застывшие в стороне немой кучкой министры напряженно  наблюдали  за  этой
сценой. Особенно - Министр Истолкования. Поведение Доса могло повлиять и  на
его судьбу.
   - Я помилую тебя, - продолжала королева. - Ты  не  будешь  больше  бедным
стеклоделом. Ты получишь собственный завод и сделаешь нам много дальнозорких
трубок. Очень много!
   - Ваше величество! - на глазах Доса сверкнули слезы благодарности.
   - Я хотела  бы  освободить  тебя  сейчас  же...  Считай  себя  свободным,
только... Тебе придется побыть немного в яме. Пока нет завода.  К  тому  же,
побольше разговаривай с мальчишкой. Выведай, что он  знает  еще.  Это  очень
нужно для тебя самого. Он много знает, этот Зом-второй.
   Дос поклонился. Только поэтому королева не заметила, как при ее последних
словах он вздрогнул всем телом, как удивленно поползли вверх его брови.
   Ралия протянула ему ногу. Он поцеловал туфельку и отступил.
   - Иди... Давайте второго!
   После того, как увели стеклодела, королева долго молчала, задумчиво глядя
в окно.  Молчали  и  министры.  То  ли  не  смели  прервать  течение  мыслей
повелительницы, то ли прислушивались к голодному урчанию своих желудков.
   За дверью послышались крики, возня. Министр  Ямы  засеменил  туда.  Дверь
резко распахнулась. Стражник толкал в спину упиравшегося Димку.
   - Отпустите меня! - кричал он. - Жандармы проклятые! Что я вам сделал?
   Стражник хлопнул себя ладонью по щеке, доложил министру: '
   - Опять хотел убежать!
   - Хе-хе-хе! От нас еше никто не убегал. Ну, что  ты  сердишься?  С  тобой
хотят поговорить по-хорошему, - он ласково погладил Димкины светлые вихры.
   - Если по-хорошему - другое дело. Я и убегать не стану, -  Димка  одернул
рубаху, притронулся к животу - книжка на месте, под ремнем.
   - Вот я прекрасно, - сказал министр, - будь  умницей,  не  хитри,  говори
правду... Подойди к нашей королеве.
   "Черт побери! - подумал Димка. - Они мне не верят. Вот и поговори с  ними
по-хорошему!" Все же он подошел к трону.
   - Стой!  -  приказала  Ралия,  когда  Димка  приблизился.  -  Можешь   не
становиться на колени.
   "Сроду не стоял и не буду", - подумал Димка.
   - Отвечай только правду. Откуда ты пришел?
   Этот вопрос ему уже надоел. И вообще он  решил  теперь  не  торопиться  с
ответами, подумать. Он не ответил  сразу  еще  и  потому,  что  его  привлек
предмет,  неожиданный  в  этом  королевстве.  Будто  не  предмет  увидел,  а
знакомого человека оттуда, из-за высокого  забора.  Справа  от  королевского
трона в многогранной стеклянной подставке стояла темно-серая палка с красным
шаром на верхнем конце. Металлическая! Значит, не все здесь из стекла!
   Димка долго молчал.
   - Откуда ты пришел? - громче повторила королева.
   Димка встрепенулся.
   - Я уже говорил. Я же не выдумал, это правда.
   - Это мы выясним, - сказала королева, - И если ты нас обманываешь...
   - Нужны вы мне!
   - Ты очень непочтительный мальчик. Разве так разговаривают с королевой? Я
разговариваю с тобой без переводчика, а эта честь  до  сих  пор  оказывалась
только министрам. Ты же грубишь. У вас принято грубить королевам?
   - Да, принято! - глядя  исподлобья,  ответил  Димка.  Нравоучения  всегда
вызывали у него желание спорить и грубить.
   - Плохо, очень плохо! Ну, это ваше  дело.  Я  тебе  прощаю...  Скажи,  ты
хочешь вернуться домой?
   - Спросили у больного здоровье!
   Королева подняла тонкие белые брови.
   - Не понимаю. Что это значит?
   - А то и значит, что отпустите  меня  домой.  Мне  некогда,  физику  надо
учить.
   - Фи-зи-ку... Слушай, мальчик, когда-то (очень давно) в нашу страну попал
чужестранец. Он тоже говорил, что жил за высоким забором.  Очень  умный  был
человек. И он тоже упоминал физику. Зом принес пользу нашему  королевству  и
этим заслужил разрешение вернуться на родину.  К  сожалению,  не  успел  это
сделать, умер... - Ралия вынула из  рукава  платочек,  промокнула  глаза.  -
Очень жаль, да. Правда,  он  был  старым  человеком.  А  ты...  Надеюсь,  ты
проживешь сто лет. И вернешься домой, если тоже сделаешь для нас  что-нибудь
полезное.
   - А что сделал тот... умный человек?
   Королева после секундного колебания откровенно ответила:
   - Нас постигло большое несчастье: навсегда погасло  Солнце,  и  Зом  спас
королевство от холодного мрака.
   Димка засмеялся.
   - Как погасло? Оно же светит!
   Королева печально покачала головой.
   - Нет, это не Солнце. Потом ты все узнаешь.  Сейчас  разговор  о  другом.
Зомпервый не успел выполнить одно обещание. Ты сделаешь за него.
   Димка смущенно переступил с ноги на ногу.
   - Не думайте, что я тоже такой умный, - он решил быть  откровенным.  -  У
меня по физике двойка.
   - Что такое двойка?
   - Плохо, значит, изучал.
   - Но кое-что ты, наверно, знаешь.
   - А что обещал сделать... Зом?
   - Черный порошок, который горит, извергает гром и все разрушает.
   - Порох?
   - Да! - королева радостно захлопала в ладоши. - Порох!  Так  называл  мой
дед Ралий-десятый!
   Димка вздохнул.
   - Это мы еще не проходили.
   - Но ты же знаешь!
   - Плохо.
   - Ничего, сделаешь! Согласен?
   Димка знал даже, из чего делают дымный порох, хотя и не помнил, откуда  у
него эти сведения - из физики, из химии или из  какой-нибудь  художественной
книжки. А вот где берут составные части, в каких дозах смешивают  -  понятия
не имел.
   Ралия ждала ответа. Министры тоже ждали, забыв о тревожных  воплях  своих
желудков. Димка долго молчал. Он думал: "Можно, конечно, сказать:  согласен,
давайте селитру, серу и древесный уголь. Где они возьмут все это?  Допустим,
найдут, если объяснить, как выглядят эти вещества. Если потом  смешивать  их
так и этак - глядишь и получится. А для чего?
   - Зачем вам порох? - спросил он.
   Королева недовольно нахмурилась.
   - Ты чересчур любопытный... На первый раз удовлетворю  твое  любопытство.
Порох - это сила. У нас есть враги.
   - У ваших врагов есть порох?
   - Нет, конечно.
   - Так зачем он вам?
   - Мальчик, я уделила тебе больше времени и терпения,  чем  уделяю  обычно
своим министрам. Довольно на  сегодня.  Ступай!  На  прощание  напомню,  что
разговаривать  таким  тоном  с  повелительницей   нельзя.   Когда   королева
приказывает, надо выполнять, а  не  задавать  вопросы.  Сегодня  я  добра  и
терпелива. Впредь же - берегись!
   Опять нравоучения! Димка насупился.
   - Я не просил вас уделять мне много времени, - сказал  он.  -  Поберегите
его для своих министров. И пусть они делают вам порох. Тоже мне!
   - Ах! Как ты смеешь!?
   Министры возмущенно зарычали.
   - Бунт!
   - Казнить его!
   Королева встала, грозно нахмурилась и сказала:
   - Ты сделаешь то, что я приказываю. Ступай в яму и подумай!
   Димка упрямо мотнул головой.
   - Нет! Делать что-нибудь для королей не собираюсь.
   Ралия затопала ногами, закричала срывающимся голосом:
   - Убрать! В яму!  Ты  сделаешь!  Сделаешь!  Иначе  -  смерть!  Ты  был  в
лопушином лесу и за это умрешь!
   Димка хотел было плюнуть сквозь зубы, да постеснялся: он же не на  улице.
Лишь проворчал, уходя:
   - Тоже мне - королева стеклянная. Смех!
   Ралия завизжала от злости, от того, что не может сейчас  же  дать  приказ
вздернуть маленького грубияна.
 
 
Страница сгенерировалась за 0.1604 сек.