Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Триллеры

Ли БАРТОН - ЧЕЛОВЕК-ТЕНЬ

Скачать Ли БАРТОН - ЧЕЛОВЕК-ТЕНЬ

   Донован в отчаянии  принялся  звать  Шейлу  и  стучать  в  дверь  подвала
валявшейся рядом метлой. Ответом была лишь тяжелая, угрожающая  тишина.  Ему
невольно вспомнились слова констебля Мортона: "Похоже, что вы становитесь на
опасный путь, сэр. Не советую вам заходить слишком далеко".
   Может быть, разумнее сейчас обратиться в полицию? А может,  Шейле  просто
надоело ждать, и она ушла домой? Конечно, а то мало вероятно. Но прежде, чем
поднимать тревогу, стоило бы исключить такую возможность. Пол  быстро  завел
машину и помчался к дому. Дом был пуст.
   Через оказавшееся приоткрытым окно кухни он пробрался внутрь и на листке,
вырванном из своей записной книжки, нацарапал Шейле короткую записку,  чтобы
она ждала его здесь, в доме. Покончив с этим, Пол бросился к "Вольво". Мотор
взревел, и машина понеслась к "Зеленому слону". Когда он подъехал, гостиница
была уже открыта.
   Донован быстро прошел в холл. Вильям Картер появился за стойкой. Несмотря
на вежливую улыбку, он был похож на  тощего  серого  паука,  подстерегающего
свою добычу.
   - Как мило, что вы опять пришли, сэр. Что вам угодно?  Помню,  в  прошлый
раз вы пили ирландский виски.
   - Да, дайте мне двойной.  -  Донован  подозрительно  оглядел  хозяина,  -
Сегодня вы не взяли с собой юную леди, сэр?
   - Черт побери, что вы имеете в виду?
   - О, ничего, ничего, не обижайтесь. - Картер отшатнулся от  не  сумевшего
скрыть раздражение Донована, но в глазах его появилась сдерживаемая улыбка.
   - Мне не нравятся такие игры, - сердито сказал американец.
   - Очень жаль, сэр, это всего лишь маленькая шутка.
   - Надеюсь, что ваш виски лучше вашего юмора.
   - У вас сегодня плохое настроение, сэр. Могу я узнать причину?
   В глазах Картера появилось любопытство, они сверкали, как два раскаленных
кинжала в руках палача. Эти кинжалы вонзились в мозг Донована, в его душу.
   У Пола появилось ужасное чувство, что Картер знал все, следил  за  каждым
его шагом во время  путешествия  по  подземному  ходу  к  аббатству  святого
Беннета.
   - Вам уже пришлось много проехать сегодня, сэр?
   - Нет, я только приехал из Хаммертона сюда.
   - Вы выглядите усталым, как будто уже проделали большую работу.
   - Я ведь уже сказал вам, что не люблю намеков. Картер улыбнулся,  как  бы
прося извинения.
   - Простите, сэр, кто-то пришел в бар. Я с удовольствием побеседую с  вами
позже.
   - Уже и так достаточно.
   Пол глотнул виски. Он немного успокоился. "Проклятый  Картер,  -  подумал
он. - Проклятый "Зеленый слон". К дьяволу его вместе с подземным лабиринтом.
Пол стал размышлять, что  могло  бы  произойти  с  Шейлой,  если  бы  Картер
вернулся в то время, как он находился в штольне. Может быть, Картер  схватил
Шейлу, и она сейчас в одном из этих подземных коридоров? А  если  да,  то  в
каком? Ведь там настоящий лабиринт. Можно пройти в двух шагах от прикованной
или связанной Шейлы, не заметив ее.
   Его мысли упорно возвращались к констеблю Мортону. Он подошел к  "Легенде
о Ночном Страннике", по-прежнему висевшей на стене, и прочитал викторианскую
имитацию древнего готического шрифта.
   Мысли Донована стали такими  же  запутанными,  как  и  лабиринт  под  его
ногами. Какое отношение имел Картер к смерти Фарсона. Какая связь существует
между Картером и Ночным Странником? Что означают эти подземные  коридоры?  И
самое главное - где Шейла?
   Множество вопросов роилось в его голове, почти приводя в панику. Он снова
вспомнил  слова  Рождера  Мортона:  "Если  вам  понадобится  помощь,  всегда
помните, что мы здесь". Пол почувствовал, что он  пропустил  что-то  важное,
что-то совсем очевидное.  Но  упрямство  и  самоуверенность  не  давали  ему
позвонить в полицейский участок в Турн.
   Допивая  виски,  Пол  принял  решение.  Он  решил   использовать   момент
внезапности, чтобы узнать, что же все-таки произошло. Когда Картер  вернулся
в холл, Донован широко улыбнулся и облокотился на стойку.  У  него  был  вид
человека, который собирается рассказать анекдот.
   - Скажите-ка, - начал он приглушенным голосом, вполне соответствующим его
заговорщицкому выражению лица. Картер наклонился вперед, похожий на  опасную
птицу. - Скажите-ка, когда вы Шейлу затащили в этот подвал,  что  вы  с  ней
сделали?
   Картер, казалось, не отреагировал. Только его глаза вдруг потускнели, как
будто кто-то погасил горевший в них свет,  и  издевательское  выражение  его
лица на какое-то мгновение сменилось испуганным.  Но  он  сразу  же  овладел
собой.
   - Простите, сэр, но я не понимаю, о чем вы говорите.
   - Врете вы, скользкая  тварь.  -  Донован  схватил  Картера  за  ворот  и
приподнял его.
   - По.., по.., пожалуйста. - Теперь в глазах был почти театральный страх.
   - Если вы мне сейчас же не скажете, где она,  я  вас  просто  раздавлю  о
стенку.
   - Я не знаю, о чем вы говорите.
   Донован встряхнул его, сначала легко, потом все  сильнее.  Редкие  волосы
Картера упали на его лицо. Вставная челюсть выскочила изо рта  и  покатилась
по стойке. Донован с трудом сдерживал ярость.
   - Говори, наконец! - прорычал  он.  Его  все  же  не  оставляло  странное
чувство, что Картер водит его за нос.
   - Эй, что там случилось, сэр?
   - Слава Богу, что вы здесь.
   "Ах ты, старая перечница", -  подумал  Донован.  Он  отпустил  тщедушного
хозяина и оглянулся. Перед ним стоял Роджер Мортон.
   - Что тут происходит, сэр?
   - Мы немного поспорили. Боюсь, я не смог совладать с собой.
   - А что вы скажете, Картер?
   Похоже, коренастый констебль и  тщедушный,  сморщенный  хозяин  "Зеленого
слона" были не слишком большими друзьями.
   - Этот человек набросился на меня без всякого повода, - прошипел Картер.
   Его рука неуловимым, змеиным  движением  подхватила  со  стойки  выпавшую
челюсть и водворила ее на место. Затем он подвигал челюстями, видимо,  чтобы
убедиться, что выпавшая челюсть села на свое место.
   - Я хотел бы сделать заявление...
   - Что вы скажете по этому поводу, сэр? - обращаясь к  Полу,  перебил  его
Мортон.
   - Мы поспорили, - упрямо повторил тот. Однако выражение, с  которым  были
произнесены эти слова, подсказывало констеблю, что это не вся правда.
   - Должен сказать, сэр, что для таких  споров  вам  следовало  бы  выбрать
кого-то более соответствующего вам по возрасту и силе. А сейчас будет лучше,
если вы пойдете со мной.
   - Вы что, хотите дать ход сделанному против меня заявлению?
   - У меня нет другого выхода, сэр. Идемте.
   Донован, уже не протестуя, направился вслед за констеблем.
   - А теперь, сэр, - начал Мортон так тихо, что только Пол мог его слышать,
- вы объясните мне истинную причину, по которой пытались  вытрясти  душу  из
этого человека.
   Он дружелюбно ухмыльнулся.
   - Значит, вы все же не поверили его заявлению? - удивился Пол.
   - Мне придется сделать формальный доклад, чтобы не дать  ему  возможности
меня обвинить. Но без крайней необходимости я  не  стану  давать  ход  этому
делу.
   - Почему?
   - Вы не стали бы об этом спрашивать, сэр, если бы прожили здесь подольше.
Кстати, где ваша подружка?
   - Шейла? Из-за нее-то я и пытался прижать этого типа.
   - А что, сэр, если я оставлю здесь свой велосипед, и мы немного проедемся
в вашей машине? Там вы сможете рассказать мне всю историю, не опасаясь,  что
нас кто-то подслушает.
 
***
 
   Шейла  ожидала,  что  Донован  вот-вот   появится   из   подвала.   Дверь
представлялась ей пастью чудовища, только что проглотившего Пола.
   Она вышла на улицу и огляделась. Вокруг было пусто. Ни людей,  ни  машин.
Казалось, даже время остановилось. По небу ползли несколько  белых  облаков.
Девушке казалось, что даже они кричат о  надвигающейся  опасности.  Одинокая
чайка, плавно скользившая в воздухе, вдруг резко повернула назад,  словно  и
ее что-то напугало вблизи "Зеленого слона".
   Как хотелось сейчас Шейле уметь летать, как эта птица! Она  бы  взмыла  в
небо и улетела отсюда, чтобы ничего больше не  видеть  и  не  слышать  ни  о
"Зеленом слоне", ни о Картере, ни о Ночном Страннике. Чтобы не видеть больше
угрожающую и влекущую пасть подвала. Она села в "Вольво" и представила,  что
с ней рядом Пол. Увидела даже лукавые морщинки вокруг его внимательных серых
глаз,  услышала  дружелюбный,  мужественный  голос.  Это  немного  успокоило
девушку.
   Несмотря на свою молодость, она  уже  знала  многих  мужчин  и  научилась
разбираться в людях. В глубине души ее всегда тянуло к чему-то,  что  она  и
сама не вполне осознавала. Может быть, это была  лишь  мечта,  стремление  к
чему-то неосуществимому?  Но  живым  воплощением  этой  неясной  мечты  стал
Донован. Только после того, как высокий американец исчез  в  подвале,  Шейла
почувствовала, как важно было для нее, чтобы он был рядом.
   Взглянув на часы, девушка обнаружила, что  просидела  в  автомобиле  лишь
пять минут. Однако она сразу вышла и решительно направилась к двери подвала.
Наклонившись в темноту, позвала:
   - Пол! Тишина, - Пол!
   Снова никакого ответа.
   "Подвал не может быть очень большим, - подумала она.  -  Он  должен  меня
слышать".
   - Пол! - крикнула  она  еще  раз  и  осторожно  опустилась  на  несколько
ступенек.
   Глаза ее начали привыкать к сумраку подвала.  Но  впереди  она  различала
только полки, бутылки и бочки.
   - Пол! - закричала Шейла отчаянно.
   Она была уже недалека от истерики.
   Бутылки смеялись над ней со своих полок. Мрачно ухмылялись бочки.
   Шейла не почувствовала, как промчалась вверх по  ступенькам  и  оказалась
перед дверью. Внезапно на улице затормозил автомобиль.
   На замершую девушку уставились удивленные глаза Вильяма Картера.
   Для человека  его  возраста  он  действовал  с  поразительной  быстротой.
Казалось, машина еще не успела остановиться, когда он отшвырнул дверцу  и  в
три шага подлетел к двери.
   Шейла понимала, что на светлой улице у нее больше шансов, чем  в  мрачной
темноте подвала. Но Картер уже  преградил  выход.  Зловещая  улыбка  на  его
высохшем лице ясно говорила, что Шейла в его власти.
   Девушка не знала, как спастись, но надеялась, что Пол здесь, в подвале. И
она бросилась вниз по лестнице. Быстрым сильным движением  Картер  захлопнул
дверь. Очутившись в полной темноте, Шейла вскрикнула. В следующее  мгновение
железная рука Картера схватила ее за руку и вывернула ее за спину.
   - Однако, какая приятная неожиданность, моя дорогая!
   Голос прозвучал, словно дыхание могилы.
   - Оставьте меня! - возмущенно вскрикнула она.
   - Ну, это уже совершенно не оригинальное замечание, - прошипел хозяин.
   Шейла была напугана, как никогда. Полная темнота и боль от хватки Картера
вызывали у нее примерна те же ощущения, которые вызывает тюремная  камера  у
больного клаустрофобией. Только теперь она разглядела тусклую лампочку, свет
которой с трудом пробивался через две полки.
   Донована нигде не было.
   Картер испытующе посмотрел в лицо девушки,  словно  пытаясь  прочесть  по
нему, что она искала здесь, в погребе.
   - Мне показалось, что я видел рядом автомобиль Донована, - холодно сказал
он.
   - Я попросила его напрокат, - соврала Шейла.
   - Действительно? Он слишком доверчив. Машина стоит по  меньшей  мере  две
тысячи фунтов.
   - Вам, конечно, непонятно, что такое доверие, - сказала  пренебрежительно
Шейла.
   - Зато ты, наверное, знаешь об этом слишком хорошо.
   Картер говорил с издевкой. Его хватка  на  мгновение  ослабла,  когда  он
увидел отверстие, в которое проник Донован.
   - Кажется, муха исследует паутину. Или ты уже была здесь внизу?
   - Может быть.
   Он еще сильнее закрутил ей руку.
   - А ну, выкладывай правду!
   - Вы будете разочарованы.
   Она быстро крутнулась на месте и почти освободилась. Но старик держал  ее
с силой, которую трудно было предположить в его хилом теле. Шейле  казалось,
что в ее руку мертвой хваткой вцепился утопающий. Его  пальцы,  узловатые  и
жесткие, как корни дуба, удерживали ее кисть прочно и безжалостно.
   - Отпустите, вы делаете мне больно! - взмолилась она.
   - Ничего страшного, моя дорогая. - Картер, казалось, потешался. -  Пойдем
туда, да?
   И он толкнул девушку в черное зияющее отверстие.




 
 
Страница сгенерировалась за 0.0655 сек.