Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Триллеры

Ли БАРТОН - ЧЕЛОВЕК-ТЕНЬ

Скачать Ли БАРТОН - ЧЕЛОВЕК-ТЕНЬ

   Шейла осторожно поднялась, стараясь прижиматься к стене. Здесь,  наверху,
она обнаружила покрытый пылью и паутиной старый механизм, который Бог  знает
сколько времени не приводился в движение. Для Шейлы было нелегко  определить
взаимодействие отдельных деталей, но,  в  конце  концов,  она  нашла  рычаг,
который был стопором мельничного, колеса. Когда  Шейла  его  нажала,  колесо
начало вращаться. Пришлось остановить его, потому что лопасть не должна была
уйти далеко от окна. Без нее до земли добраться было бы невозможно.
   Поразмыслив, Шейла поняла, что ей опять  нужен  нож.  Она  завязала  узел
вокруг рычага и опустила шнур в нижнее  положение.  Затем  вылезла  на  брус
козырька. Он затрещал, и Шейла уже решила, что сейчас упадет на землю вместе
с деревянными обломками, но брус держался.
   Нервное напряжение девушки достигло  высшего  предела.  Она  потянула  за
шнур, чтобы отпустить  стопор.  Ничего!  Она  посмотрела  вниз.  Здесь  было
высоко.
   Наступающая темнота придавала земле  вид  пасти  серого  чудища,  которое
готово было проглотить ее, как только она потеряет свою колеблющуюся опору.
   Шейла закрыла  глаза  и  снова  потянула  за  шнур.  И  опять  ничего  не
произошло. Очевидно, она тянула слишком слабо.
   - Не порвись, - прошептала она про себя. - Боже праведный, не порвись.
   Шейла потянула так сильно, как только могла,  и  шнур  подался.  Она  уже
испугалась, что веревка порвалась, но тут  что-то  щелкнуло,  и  с  каким-то
рывком, от которого она чуть не полетела  вниз,  старый  механизм  пришел  в
действие.
   Остатки колеса ветряной мельницы стали опускаться все быстрей и  быстрей.
Вот они достигли самой нижней точки, Прошли ее, а потом  вернулись  обратно.
Наконец лопасть остановилась.
   Шейла оценила расстояние до земли. Оно было больше, чем  она  думала,  но
прыжок был возможен. Она осторожно соскользнула вниз до конца балки.
   Вид темной земли внизу заставил Шейлу вспомнить о Ночном  Страннике.  Она
попыталась отбросить эти  воспоминания,  но  видение  мстительного  призрака
стояло перед ее мысленным взором.
   Лопасть заканчивалась деревянным шаром. Теперь обратного  хода  не  было.
Шейла опустилась пониже так, что ее руки охватывали шар, а ноги болтались  в
воздухе. Сколько футов было отсюда до земли, она  не  имела  понятия.  Нужно
было прыгать. Шейла отпустила руки и с легким вскриком полетела вниз.
   Упала  она  благополучно.  Встав  на  ноги,  девушка   с   благодарностью
посмотрела на старую мельницу.
   Здесь, внизу, было темнее. Отсюда не были видны лучи  заходящего  солнца.
Лишь несколько темных туч, которые плыли по небу. Шейла еще  раз  посмотрела
вверх на окно помещения, из которого она сумела вылезть. Если она  расскажет
об этом Полу... Пол... Пол! Боже мой! Неужели он до сих пор еще в лабиринте?
Она должна ему помочь  как  можно  быстрее.  Но  кто  поможет  ей  самой?  С
Донованом в этой коварной темноте могло произойти все, что угодно. Замечание
Картера о том, что находится в штольне, сильно ее испугало. Чем  больше  она
пыталась выбросить из головы все те слухи и легенды, которые ходили о Ночном
Страннике, тем сильнее они овладевали ею. Шейла  попыталась  сосредоточиться
на собственном  бедственном  положении.  Насколько  она  знала,  это  болото
находилось в миле к северу от Лидхэма.
   Она пустилась в путь в направлении городка  и  уже  прошла  примерно  сто
ярдов, когда увидела фары приближающегося автомобиля.  Шейла  ускорила  шаг.
Автомобиль был для нее вестником цивилизации, вестником помощи. Ехал ли сюда
крестьянин или рыбак, а может быть, даже полицейский - это было бы чудесно.
   Размахивая руками, Шейла помчалась навстречу огням.  Скрипнув  тормозами,
машина остановилась, Шейла бросилась к водителю. Что-то  неприятно  знакомое
показалось ей в этой машине. Но, когда  она  поняла  случившееся,  было  уже
поздно. Дверца открылась и рука, напоминавшая сухой корень дерева,  схватила
ее хорошо известной хваткой.
   - Картер! - выдохнула она с ужасом.
   - Куда ты направляешься, моя милая девочка? -  спросил  хозяин  "Зеленого
слона", втащив ее на соседнее сиденье.
   Он засмеялся, запер дверцу с  ее  стороны  и  так  стянул  Шейлу  ремнями
безопасности, что она не могла пошевелиться.
   - Это меняет наши  планы,  Картер,  -  сказал  голос  из  темной  глубины
автомобиля.
   Шейла повернула голову, чтобы посмотреть  через  плечо.  Сзади  виднелась
крупная фигура в высокой шляпе и завернутая в балахон.
   - Нет! - вскрикнула она.
   - Можно, я представлю Мастера? - подобострастно спросил Картер. - Да, моя
дорогая. Это Ночной Странник.
   Шейле показалось, что сзади повеяло ледяным холодом.  Она  почувствовала,
как кровь застыла в ее жилах.
   Она сжала руки в кулаки с такой силой, что ногти почти  впились  в  тело.
Шейла ощутила себя кроликом, сидящим перед удавом.
   - Что ж, Картер, - сказал замогильный голос, в  котором  не  было  ничего
человеческого, -  это  в  корне  меняет  наши  планы.  Теперь  мы  поедем  в
лабораторию.
   - Да, Мастер.
   Картер разговаривал, как последний из рабов в доме властителя.
   Он развернул автомобиль.
   - Я не думаю, чти ты опять сможешь сбежать, -  сказал  ужасный  голос  из
мрака позади Шейлы. - Но чем меньше ты знаешь, тем  лучше.  Мое  предприятие
основано на абсолютной надежности.
   Шейле набросили на голову платок, который  закрывал  ей  глаза,  а  концы
завязали на затылке. Она ничего не могла видеть, но каждый толчок автомобиля
отзывался в ее дрожащем от ужаса теле. По ее мнению, они ехали куда-то на юг
в сторону Лидхэма. Неужели там находилась лаборатория,  о  которой  упомянул
Ночной Странник? Даже мысль об этом человеке наполняла ее страхом.
   Автомобиль повернул, но не снизил  скорость.  Еще  два  раза  они  меняли
направление. Шейла потеряла ощущение времени. Едут они десять минут или  уже
полчаса?
   После очередного поворота они  поехали  медленней.  Очевидно,  автомобиль
выехал на грунтовую дорогу. Ее бросало то к двери, то к  Картеру.  Привязные
ремни врезались в тело.
   - Куда вы меня везете? -  спросила  Шейла.  -  Что  вы  от  меня  хотите?
Оставьте, отпустите меня. Она услышала лишь сухое хихиканье Картера.
   - Ты слишком много узнала сегодня утром, - объяснил он. - А теперь знаешь
еще больше.
   Медленно и осторожно Шейла пыталась  высвободить  руки  из-под  привязных
ремней. Свои попытки она старалась предпринимать как можно незаметней, да  и
в машине было достаточно темно.
   Дюйм за дюймом она сдвигала руки в положение, из которого можно  было  бы
высвободиться быстрым неожиданным рывком. В  любом  случае  необходимо  было
звать, где они находятся. Шейла хотела предпринять  попытку  бегства,  когда
машина остановится. То обстоятельство, что они  едут  по  грунтовой  дороге,
доказывало, что цель поездки близка.
 
***
 
   "Еще одна старая мельница? - спросила себя Шейла. - А может быть,  старый
дом рыбака или какая-то развалюха?"
   В голову приходили разные определения того, как  назвать  помещение,  где
находилась лаборатория Ночного Странника.  Она  вспомнила  слова  умирающего
Элли: "Притащил меня вниз". Вдруг у нее возникло ужасное подозрение, где они
сейчас могли бы находиться. Под эту версию подходила и поездка по  ухабистой
дороге.
   Машина остановилась, и Картер, перегнувшись через Шейлу, открыл дверцу.
   - Вылезай, стрекоза, и не пытайся ничего сделать.
   Шейла почувствовала, что ремень с нее снят, и осторожно спустила  ноги  в
открытую дверь. Судя по всему, Картер еще находился на водительском месте, а
Ночной Странник сидел на заднем сиденье. Если она сделает два быстрых  шага,
то можно будет сорвать повязку с глаз прежде, чем они смогут ей помешать.
   Как загнанный зверь, она вылетела из машины и сорвала повязку.
   - Остановись, - сказал тяжелый голос сзади.
   Картер погнался за ней, вновь обнаружив удивительную подвижность, которая
так не соответствовала его старому  хилому  телу.  Темная  фигура  тоже  уже
высилась рядом с автомобилем. Шейла побежала по дороге, увязая в  грязи.  Ее
тут же схватили, надвинули повязку на  глаза,  но  было  поздно.  Она  знала
теперь точно, где они находились, - на краю Вумокского болота,  недалеко  от
того места, где констебль Роджер Мортон нашел умирающего Фарсона.
   -  Тащи  ее  вниз,  в  лабораторию,  -  приказал  нечеловеческий   голос,
принадлежащий черному человеку.
   На руке Шейлы мертвой хваткой сомкнулись пальцы Картера,  и  ее  потащили
через камыши дальше в болото. Все глубже опускалось  его  дно,  трясина  уже
доходила девушке до лодыжек, а вода до колен.
   - Вы что, хотите меня утопить? - спросила  Шейла,  стараясь  скрыть  свой
страх.
   В ответ прозвучал издевательский смех Картера.
   - Прежде чем с тобой будет  покончено,  ты  узнаешь,  хотим  ли  мы  тебя
утопить, - прозвучал сзади ужасный голос.
   В этот момент Шейла наткнулась на предмет, похожий на лодку. Но если  это
и была лодка, то весьма необычной конструкции.  Через  некоторое  время  она
ощутила нечто вроде двери. Возможно, это была часть старого  причала.  Шейла
постаралась представить себе хорошо знакомое болото, на котором она  и  Элли
немало походили. Но тут было множество деревянных причалов, и каждый из  них
мог скрывать вход в ужасную лабораторию, о которой  рассказал  Фарсон  перед
смертью.
   Картер грубо тащил девушку вниз по крутой каменной лестнице. Дверь за ним
захлопнулась, и она услышала звяканье. Обратный путь был закрыт.
   Медленно  нащупывала  она  ногой   мокрые   ступени.   Один   раз   Шейла
поскользнулась, но Картер не дал ей упасть. Впервые  она  порадовалась  этой
сверхъестественной силе странного трактирщика.  Через  несколько  минут  они
остановились на какой-то площадке.  Послышался  звук  отодвигаемых  засовов,
щелкнул замок, и со скрипом открылась дверь. Картер толкнул ее  в  спину.  И
опять за ними щелкнул замок.
   В помещении ощущался странный запах, напоминающий цирк  или  зоопарк,  но
более неестественный. Это был запах чего-то живого, но живущего причудливо и
нереально.  До  Шейлы  донеслись  какие-то  шумы,   скорее   звериные,   чем
человеческие, отдаленный страшный вой.
   Вдруг все  стихло,  как  будто  эти  создания  почувствовали  присутствие
Ночного Странника. Наступила мертвая тишина, похожая на тишину смерти.
   - Они рады меня увидеть, - сообщил ужасный голос.
   И  при  этих  звуках  опять  послышались  странные  голоса.  Можно   было
представить себе приговоренных людей, к которым пришел палач.
   С головы Шейлы сняли платок, и она огляделась.  Лаборатория  представляла
собой длинное кирпичное помещение, размером с самолетный ангар.
   Казалось, что старый большой сарай погрузился в грязь  болота  и  укрылся
здесь от пытливых  взглядов.  Посреди  помещения  стояли  длинные  столы.  В
бутылках, ретортах и другой посуде светились и булькали пузырями  химикалии.
Здесь стояли приборы, которых Шейла в жизни не видела. На каждом  из  столов
находились  вольтметры,  амперметры,  калориметры  и  другая   измерительная
аппаратура. Чтобы полностью описать  оборудование  лаборатории,  нужно  было
быть сведущим в биофизике и биохимии. Только один раз Шейла видела подобное.
Это было в научно-популярном фильме.
   Вдоль стен стояли клетки, которые отвлекли  ее  внимание  от  уникального
оборудования. В некоторых клетках сидели звери, которых можно  было  увидеть
на базаре или в зоопарке: свиньи,  собаки,  кошки,  крысы,  обезьяны.  Но  в
других находились существа, описать которые было невозможно.  Вероятно,  так
выглядели существа из средневековых историй ужасов. Некоторые из  них  имели
такой вид, как будто у них выплавили мясо и переплавили его в странную новую
форму.
   Шейла содрогнулась и ощутила, как тошнота подступает к горлу.  В  поисках
опоры она схватилась за стол, отвернулась от клеток и посмотрела на полки  с
заполненными жидкостью сосудами.  И  тут  глаза  Шейлы  расширились  от  еще
большего ужаса. В жидкости плавали отрезанные головы, руки,  ноги  и  другие
органы, которые продолжали жить в этих сосудах вопреки законам природы,  как
редкие глубоководные рыбы.
   У Шейлы все поплыло перед  глазами,  и  она  почувствовала,  что  вот-вот
упадет в обморок.
   Ночной Странник обошел вокруг стола и остановился прямо перед  нею.  Свет
горел за его спиной так, что лицо его оставалось  в  тени.  Но  она  все  же
рассмотрела его больше, чем в машине. Голова Ночного Странника  представляла
собой череп, на который была натянута почти прозрачная кожа. Его ужасный вид
напомнил Шейле плакаты, призывающие оказать помощь голодающим. Она не знала,
смеяться ей или плакать.
   Почти бесплотные губы открылись в слабой улыбке.
   - Нравится тебе моя лаборатория?
   - Нет! - воскликнула Шейла. - Нет! Это ужасно! Она отшатнулась от Ночного
Странника. Он поднял свою руку, похожую на руку скелета.
   - Это все выглядит, как декорация фильма о, Франкенштейне,  -  простонала
 
 
Страница сгенерировалась за 0.1544 сек.