Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Фэнтези

Д Ж И Н В У Л Ь Ф - П Е С Н Ь П Р Е С Л Е Д О В А Н И Я

Скачать Д Ж И Н В У Л Ь Ф - П Е С Н Ь П Р Е С Л Е Д О В А Н И Я

                                - 22 -
 
сантиметров в десять диаметром. Рукоятка была ярко-медного цвета, как  и
в том оружии, которое давали мне виггики, и не имела ременной петли  для
закрепления  на  кисти.  Другой  конец  палки  был черный, на нем было с
десяток  колючек,  почти  белых.  Я  еще  не  применял ее в деле. Вообще
что-то  говорило  мне,  что  надо   относиться  к  этому  оружию   очень
осторожно.
 
 
                        Д Е Н Ь   В О С Ь М О Й
 
 
     Не знаю, сколько прошло времени.
     Здесь нет ни дня, ни ночи. Но что бы то ни было, я должен  все-таки
остановиться  и  немного  отдохнуть.  Расскажу  о  том,  что  произошло,
поскольку, вероятнее  всего, я  буду скоро  мертв и  не успею  закончить
очередную запись.
     Вчера я прервал преследование  после полудня. Я приготовил  убежище
в  зарослях  и  разжег  костерок,  которых  потух,  когда я еще не успел
заснуть.  Я   был  слишком   слаб,  чтобы   делать  что-либо,    поэтому
приготовился к тому, что ночью ко мне явится смерть.
     Когда  утром  я  все  же  проснулся,  то  первое,  что увидел, была
снежная  обезьянка,  приглядывавшаяся  ко  мне  из  зарослей  в каких-то
двадцати  метрах.  Я  метнул  в  нее  палку,  ощутив  при этом, как боль
когтями впилась  в бок.  Мне несказанно  повезло, поскольку удалось-таки
попасть в зверька. Она подскочила и перелезла немного дальше по ветке.
     Через  несколько  секунд  я  заметил,  что  она с трудом удерживает
равновесие на дереве.
     И тут она  упала на землю.  Она попыталась бежать,  но не смогла  и
рухнула в снег. Когда я подошел  к ней, она была еще жива.  Она умоляюще
смотрела  на  меня  маленькими   глазками,  потом  взгляд   затуманился,
движения замедлились, губы раскрылись, обнажая мелкие зубки.
     Так уж случилось,  что зверек упал,  а магическая палка  - нет. Она
заклинилась  в  развилке  ветвей  в  шести-семи  метрах надо мной, и мне
пришлось бросить в нее с дюжину снежков, прежде чем я ее сбил.
     Закусив  мясом  обезьянки,  я  разодрал  оставшийся кусок паруса на
узкие, длинные ленты  и сплел из  них веревку, конец  которой просунул в
петлю на рукоятке палки. Я надеялся, что это поможет мне избежать  риска
потерять  такое  оружие,  хотя  и  не  знал,  насколько  эффективно  мое
изобретение.
     Обезьянка  оказалась  такой  худой,  что  не  было смысла оставлять
что-либо  на  обед.  Я  все  съел,  после чего двинулся на поиски следов
похитителей. Ночью ветер дул не  очень сильно, так что больших  хлопот с
их обнаружением не было. Следы были отлично видны, как и накануне днем.
     Помню,  что,  заставляя  себя  двигаться  вперед,  я  говорил,  что
чувствую  себя  значительно  лучше,  чем  вчера,  поэтому  смогу  пройти
большее  расстояние,  но  это  было  неправдой.  Я был даже слабее. Я не
прошел и километра, когда понял, что очень устал и если не  остановлюсь,
то потом, оказавшись среди голых скал, открытых дыханию ледяного  ветра,
не смогу найти сил, чтобы двигаться дальше.
     Я начал было подыскжвать что-нибудь, что могло послужить  убежищем,
когда  заметил,  что  следы  существ,  которых  преследовал,  исчезают в
присмотренной мною места - щирокой  щели в скалистом откосе. Я  подумал,
что  немнакомцы  провели  здесь  ночь,  но  когда  заглянул  в  темноту,
наполнявшую пространство  между каменными  стенами, то  не увидел  нигде
никаких следов, говорившись о том, что здесь кто-то отдыхал.
                                - 23 -
 
     Щель, которая,  как я  считал, не  могла иметь  более двух метров в
глубину, на деле переходила в понижавшийся к югу коридор в скале.
     Через двадцать шагов исчез всякий свет.
     Я вытащил из кармана зажигалку, но тут же сунул обратно,  опасаясь,
что меня заметят.
     В секундном  блеске огня  я все  же успел  увидеть высокий  коридор
метров двадцати в  ширину, с потолка  которого свисали сталактиты,  а на
полу валялось множество камней и стояли лужи воды.
     Я долго шел вперед, но ничего не изменилось, за исключением,  разве
что, температуры воздуха, которая повысилась.
     Я даже расстегнул воротник комбинезона.
     Изменения,   отсутствие   постоянного,   всеобъемлющего   холода  и
дневного света привели к тому, что что-то случилось с моей психикой.
     Я  был  полностью  дезориентирован,  но  одновременно мне почему-то
казалось, будто  я неуклонно  приближаюсь к  Большим Саням.  Создавалось
впечатление,  что,  вторгнувшись  в  мир  темноты,  я  каким-то  образом
вернулся к жизни, которую вел до  тех пор, пока виггики не нашли  меня в
снежном сугробе. Трудно  описать это чувство.  Мне казалось, что  только
здесь я, наконец,  понял свои возможности  - что смогу  сделать, а перед
чем  буду  бессилен.  Теперь  я  был  уверен,  что  рана в груди, хотя и
ставшая болезненнее,  чем прежде,  не убьет  меня, хотя  эта уверенность
противоречила всему тому, что подсказывал здравый смысл.
     Одновременно еще сильнее, чем  прежде, я стал побаиваться  существ,
что похитили  Сим, зато  гораздо меньше  начал думать  о смерти, которая
перестала  быть  для  меня  тем,  чем  была  раньше,  наверху,  то  есть
олицетворением всяческого зла.
     Итак, я  шел вперед  в абсолютной  темноте, касаясь  рукой стены  и
осторожно пробуя землю ногой, прежде чем решиться на следующий шаг.  Это
было  очень   мучительно,  поэтому   спустя  какое-то   время  я   решил
воспользоваться  магической  палкой  в  качестве тросточки слепца. После
стольких  часов,  проведенных  в  полной  темноте,  я не был уверен, что
свет, появившийся  впереди, не  является галлюцинацией,  как те  цветные
пятна, что появляются, если нажать на закрытые веками глазные яблоки.
     Однако,  с  каждый  шагом  становилось  все  светлее  и, наконец, я
увидел источник света. Но пока это произошло, во все еще густом мраке  я
встретил вампиров.
     Во всяком случае, так я их назвал.
     Это  были  нетопыри  с  человеческими  лицами  и голыми безволосыми
телами. Размах их крыльев достигал метра, а может, и больше.
     Первое нападение началось,  когда я еще  даже не успел  рассмотреть
их поподробнее.
     В  мгновение  ока  их  фигуры  заслонили видневшийся далеко впереди
источник света.
     Я  защищался  от   них  палкой.  Они   кричали  от  боли   высокими
пронзительными  голосами,  и  я  слышал,  как,  смертельно  раненые, они
ударяются о  стены и  падают на  пол. Я  ничего не  видел и  топтался на
месте, рискуя  быть укушенным.  К счастью,  мои сапоги  оказались не  по
зубам тем, кто валялся на полу.  Но им все же удалось разорвать  внешний
слой моего комбинезона.
     Через  каких-то  сто  метров  стало  настолько  светло,  что я смог
хорошо рассмотреть нападавших.
     Их лица были человеческими до  такой степени, что не было  проблемы
с различием  пола. Волосы  были длинными  и развевались  в полете. У них
была  необычайно  смуглая  кожа.  Пальцы  были  соединены  тонкой, почти
невидимой пленкой, плечи составляли скелет для кожистых крыльев.
                                - 24 -
 
     Тела их  были абсолютно  голые, ноги,  вопреки моим предположениям,
очень длинные. Очевидно, у них  не было проблем с передвижением  по полу
пещеры.   Благодаря необычайно  подвижным хватательным  ступням, похожим
на человеческие руки  или птичьи лапы,  они могли свободно  держаться на
гладкой поверхности свисавших с потолка сталактитов.
     Если бы не торчавшие между губами, грозно выглядевшие острые  зубы,
можно  было  бы  считать  их  маленькие личики с большими темно-голубыми
глазами даже  симпатичными. Я  нашел неглубокую  расщелину, втиснулся  в
нее и  стал отдыхать,  наблюдая, как  эти таинственные  существа ловят в
быстрой воде  слепых белых  рыб.   Делали они  это оригинально:  стоя на
одной  ноге  в   воде,  они  выжидали,   пока  подплывет  рыбка,   потом
производили  молниеносное  движение  второй  ногой,  -  и вот уже добыча
трепещет в  воздухе. С  помощью магической  палки Сим  я мог бы наловить
много  этих  рыбешек,  но,  во-первых,  они  были  очень  маленькими,  а
во-вторых, не было огня, чтобы запечь их.
 
 
                        Д Е Н Ь   Д Е В Я Т Ы Й
 
 
     Наконец я смог  заснуть. Через какое-то  время я проснулся  и решил
позаботиться  об  еде,  иначе  начну  с  каждым  днем  слабеть и умру от
голода, так  и не  выручив Лучистую  Сим из  беды. Минут  через десять я
увидел перед собой лежаший посреди пещеры город, увидел как бы с  высоты
птичьего или, сообразуясь с обстановкой, вампирьего полета.
     Наверное,  я  находился  на  том  же  уровне,  что и верхушки самых
высоких башен города.  Он выглядел кошмарным  даже с такого  расстояния,
поскольку дома не  имели ни стен,  ни крыш, а  состояли из металлических
остовов, точно  его строители  считали, будто  достаточно просто ставить
один этаж над другим, а стены  и потолок не нужны - пещера  сама заменит
их.
     В  результате  это  производило  впечатление чего-то страшного, тем
более, что часть строений  разрушилась, кое-где были видны  остатки едва
державшихся металлических скелетов конструкций.
     Справившись с  ошеломлением, я  медленно побрел  к городу, надеясь,
что  там  удастся  раздобыть  какое-нибудь  топливо,  расжечь  костер  и
поджарить рыбки.  Стало настолько  светло, что  я решил  сойти с дороги,
опасаясь быть замеченным.
     Дно пещеры, по которому  я шел, было усыпано  гладкими, обкатанными
водой камнями. Местами по  полу были разбросаны оторвавшиеся  от потолка
каменные глыбы. Я старался держаться в их тени, но, по мере  приближения
к городу,  лившийся из  домов желтоватый  и не  очень яркий свет делался
все более резким. Я начал чувствовать себя обнаженным, словно с  ажурных
башен  за  мной  слежили  бесчисленные  глаза,  от  которых   невозможно
укрыться.
     Преодолев два-три километра,  я подошел ближе  и смог увидеть,  что
эти  кошмарные  строения  заполнены  стоявшими  без  движения  машинами.
Неизвестно почему, но я надеялся на окраинах города наткнуться на  более
маленькие  дома  и  сейчас  обнаружил,  что  надежды мои напрасны. Башни
вырастали прямо из скалистой поверхности.
     Однако, когда  я подошел  поближе, оказалось,  что часть  пещеры, в
которой  я  находился,  заполнена   всякими  обломками.  Все  это   было
погребено в  глинистое дно.   Разрушительное действие  времени затронуло
также небольшие строения, примыкающие к подножию огромных башен. От  них
остались только  остовы фундаментов  и небольшие  озерца воды,  стоявшей
                                - 25 -
 
там, где когда-то  были подвалы. Стен  тоже не было,  хотя они могли  не
существовать изначально.
     Миновав  миниатюрные  озерца  воды,  я  оказался  у подножия первой
башни. Свет  стал безжалостно  ярким и,  как мне  казалось, я шел вперед
лишь потому, что меня вел какой-то фатализм.
     Я должен помочь Сим, должен найти еду.
     Сим могла быть там, где и еда, а так как здесь никогда не  темнело,
любое время одинаково годилось для вылазки.
     Я  допускаю,  что,  несмотря  ни  на  что, меня никто не заметил. У
входа в  город не  было охраны,  а если  и была,  то их тела должны были
рассыпаться в  прах, по  крайней мере,  тысячу лет  назад. Меня окружали
широкие улицы, а также ровные, вздымающиеся вверх скелеты домов.
     Улицы   казались   чересчур   открытыми,   обнаженными   и    плохо
сохранившимися.
     Самый  первый  уровень  ближайшего  строения поднимался передо мной
почти на метр над улицей. Я вошел внутрь.
     Нет  смысла  рассказывать  о  том,  что  я  увидел,  так  как  всех
подробностей я все равно  не помню. Назначение решительного  большинства
нагроможденных в доме  машин понять я  не смог.. Однако,  любому было бы
ясно, что все  они очень старые.  У некоторых были  стеклянные окошечки,
но  в  них  не  горел  ни  один  огонек.  Часть  собранных  здесь  машин
напоминала  формой  людей,   часть  -  каких-то   странных  животных   с
необычными, гнувшимися в разных местах телами.
     Собственно, я не собирался рассказывать о моем приключении с  одной
из напоминавших людей машиной,  но, может быть, это  окажется достаточно
важным в конечном итоге.
     Кроме  всего  прочего,  хотя  я  и  поступил  опрометчиво,  это  не
пбвлекло за собой никаких неприятностей.
     Я вышел  из дома,  пересек улицу,  желая попасть  в странное здание
напротив.   Машина   стояла  в  затемненной   нише  одного  из   боковых
коридоров.  Если  все  остальные  машины  были уже полностью выведены из
строя, то эта, стоявшая в укрытии, могла еще кое-как функционировать.
     В  первый  момент  я  подумал,  что  это человек, и направился в ту
сторону.   Вблизи  сходство  исчезло  и  стали  различимы многочисленные
детали.   У   нее   были   длинные   руки,   заканчивающиеся  крюками  и
гофрированными клещами, но было глаз - то, что я вначале принял за  них,
оказалось просто двумя  огоньками, - а  вместо ног были  два колеса. То,
что  она  стояла  вертикально,  и  обратило  мое  внимание.   Среди  куч
мертвого металла она выглядела, как живое существо.
     Как только я приблизился к ней, она заговорила.
     Не думаю, что когда-нибудь забуду эту минуту. Это было так,  словно
внезапно заговорил камень. Но все  же впервые после похищения Сим  я был
не один. Голос  ее был резким,  но дружелюбным, и  хотя она пользовалась
тем же языком, что и  я, некоторые выражения произносила очень  странно.
Я был так  изумлен, что сперва  не мог даже  понять, о чем  она говорит.
Через какое-то время она повторила:
     - Жду приказаний.
     Только после этого мне удалось выдавить из себя:
     - У меня нет для тебя никаких приказаний.
     Она ничего не  ответила. Хотя моим  первым побуждением было  бежать
отсюда без  оглядки, а  вторым спрятаться  где-нибудь, в  целом я не был
так уж шокирован тем, что могу разговаривать с машиной, хотя такой,  как
Длинный Нож  - чтобы  далеко не  ходить за  примером -  наверняка был бы
сильно испуган этим и вообще бы не понял, что происходит.
                                - 26 -
 
     Через некоторое время, когда  машина продолжала хранить молчание  и
ниоткуда  не  доносилось  никаких  подозрительных  звуков,  я   набрался
храбрости и задал мучивший меня вопрос:
     - Давно ты здесь стоишь?
     - У меня нет механизма, регистрирующего время.
     - Но ты знаешь, что время движется?
     - Знаю, и другие имеют такой механизм.
     - Где можно найти еду?
     - В тележке.
     Один из вампиров, привлеченный,  видимо, нашими голосами, влетел  в
дом и стал кружить над стоящими без движения механизмами.
     Я испугался,  что их  может появиться  больше, но  несмотря на это,
все же задал резонный вопрос:
     - Где это?
     - Там.
     Одна  из  рук-клешней  медленно  поднялась,  указывая  направление.
Думаю, с того времени, как она двигалась в последний раз, прошли  сотни,
если не тысячи лет.  Достигнув горизонтального положения, рука  медленно
задрожала, словно какой-то ее механизм еще не проснулся, но потом  дрожь
исчезла,  и  она  опустилась  обратно  так  плавно,  словно была сделана
только вчера.
     Направление,  которое  она  показала,  было  противоположным  тому,
откуда  я  пришел.  Я  не  мог  бы  найти то место - существовало ли оно
вообще? - поэтому спросил, не могла бы она проводить меня.
     - Да, - услышал я в ответ.
     Схватив своими мощными ручищами,  она перенесла меня на  верх того,
что  я  считал  головой.  Там  оказалось что-то вроде седла, окруженного
небольшим  ограждением,  что  обеспечивало  возможность сидеть, не падая
вниз.
     Если бы не  петля, я наверняка  потерял бы магическую  палку Сим. В
тот момент, когда я потянул ее за "веревку", машина сделала свой  первый
шаг - за сколько лет?
     Вампир благоразумно  покинул помещение,  вереща от  страха. Вначале
мы  свернули  в  левый  коридор,  потом,  пройдя  с  километр, повернули
направо.  Я  уже  успел  потерять  ориентировку,  так как путь наш лежал
вглубь этого огромного строения.
     Наконец,  мы  остановились  в  месте,  которое, по крайней мере для
меня, ничем неотличалось от любого другого. Я не успел ничего  спросить,
как  меня  плавно  опустили  на   пол  рядом  с  каким-то   таинственным
предметом, в  котором я  не обнаружил  ни колес,  ни чего-либо  другого,
служащего для передвижения. С  одного бока этого устройства  была дверца
без ручки. Я осторожно  прикоснулся к гладкому металлу,  потом попытался
открыть,  ковыряя  пальцем  в  узкой  щели,  однако,  все  мои   попытки
окончились ничем.
     - Он должен впустить тебя, - сказала сзади машина.
     Внезапно  мне  показалось,  что  этот  таинственный,   напоминавший
колоссальный сундук механизм распознал  во мне чужака и  сейчас закричит
об этом, но ничего не произошло. Машина протянула над моей головой  свою
стальную  руку  и  схватила  дверцу  за  край.  Что-то треснуло и дверца
открылась.
     - Ты сломала ее, - сказал я.
     - Она и так была сломана, - раздалось в ответ.
     - Почему?
     - Она должна была впустить тебя.
     Я  вошел  внутрь.   "Тележка",  может,  и   была  когда-то   набита
продуктами,  но  значительное  большинство  их  сгнило так давно, что не
                                - 27 -
 
осталось ни следа, ни запаха,  и даже покрывавшая пол серая  пыль больше
напоминала труху,  чем остатки  пищи. Спустя  минут двадцать напряженных
поисков  я  обнаружил  металлическую  коробочку,  полную  белых  твердых
кубиков,  не  тронутых  временем.  Я  лизнул  один  -  он  имел приятный
кисловатый  привкус,  и  я  почему-то   сразу  же  догадался,  что   они
предназначены  для  растворения  в  воде.  Положив коробочку в карман, я
вышел наружу и попросил машину, терпеливо ждавшую меня у входа,  отнести
меня на старое место.
     Я оставил  машину в  нише, а  сам вернулся  к расщелине,  в которой
провел предыдущую ночь. Высыпав из  коробки кубики, я набрал в  нее воды
из реки и бросил один  кубик. Получился очень вкусный и  сытный напиток,
не напоминавший ничего, что я пробовал до сих пор.
     Когда все было выпито, ощущение голода исчезло. Я тщательно  протер
коробку и положил обратно оставшиеся кубики.
     Чувствуя себя немного непривычно  на дне пещеры, я  поднялся повыше
и устроился на ночлег.
 
 
Страница сгенерировалась за 0.1191 сек.