Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Приключения

Майн Рид - Голубой дик

Скачать Майн Рид - Голубой дик

VI. Два охотника
 
   Лощина, в которой останавливался Желтый  вождь  со  своим  отрядом,  была
одной из многих, окаймлявших прерии у подножия Сиерры.
   Здесь проходила еще не основная цепь Скалистых гор, а  тянулись  лишь  ее
отроги,  постепенно  снижавшиеся,  которые  затем  незаметно   сливались   с
равниной.
   В тысяче ярдов от этого места, ближе к реке Бижу-Крик, находилось ущелье,
почти одинаковых размеров с первой лощиной, но со всех сторон закрытое тесно
обступившими его утесами с острыми вершинами.
   На первый взгляд казалось, что здесь нет ничего,  кроме  крутых  отвесных
скал, через которые могла бы перелететь разве только птица. Однако под этими
твердынями находился тайный ход, которым отлично умели пользоваться  бывалые
люди.
   В месте соединения двух  утесов,  на  одном  уровне  с  землей,  проходил
небольшой естественный тоннель, из которого вытекал горный ручей, терявшийся
в Бижу-Крике. И, чтобы попасть в тайник,  так  ревниво  охраняемый  утесами,
надо было следовать по ложу этого ручья.
   Тоннель оказался так низок и тесен, что пробраться через него можно  было
с большим трудом и лишь согнувшись.
   Новичок ни за что не обратил бы  внимания  на  этот  ход,  а  если  бы  и
заметил, то никогда не подумал бы, что за ним скрывается маленький оазис.
   Это ущелье заросло роскошной травой и орошалось тихо журчащим ручейком. В
глубине его стояли старые тенистые деревья, а на нижней части утеса зеленели
плющ, можжевельник и другие мелкие хвойные растения, довольно  чахлые  из-за
каменистой почвы.
   Это было как бы специально устроенное убежище для сов, филинов и  летучих
мышей. Но здесь и  днем  собиралось  множество  птиц,  слетавшихся  со  всех
сторон. В этом укромном местечке  им  некого  было  бояться,  кроме  хищного
белоголового орла, изредка появлявшегося на  одной  из  вершин  и  будившего
горное эхо своим зловещим криком. Иногда хищник схватывал  на  лету  заранее
высмотренную жертву и мгновенно исчезал с  ней  в  поднебесье,  чтобы  потом
опуститься в свое гнездо где-нибудь на самом высоком пике.
   Увидеть этот природный зверинец можно было только с окружавших его  скал,
а спускаться туда редко кто отваживался даже из бывалых людей, потому что на
это понадобилось бы более получаса, да и сам  спуск  сопряжен  с  опасностью
сорваться со скал.
   Только какому-нибудь немецкому ученому могла  прийти  в  голову  подобная
мысль; известно, что эти люди готовы пожертвовать даже  жизнью  в  интересах
науки. Они  не  останавливаются  ни  перед  чем,  дабы  проникнуть  в  самые
отдаленные уголки нашей планеты, не исключая и трещин Скалистых гор. Местные
охотники иногда находили  их  бездыханные  тела  с  головами,  почти  всегда
оскальпированными краснокожими, тоже везде поспевающими, по крайней мере,  в
пределах своей страны.
   Однако в ту ночь, когда произошел описанный в  предыдущей  главе  разгром
лагеря переселенцев, почти на рассвете, в глубине мрачного  горного  тайника
пылал костер. Дым  медленно  поднимался  по  стволам  массивных  деревьев  и
растворялся в листве, не доходя до вершин утесов, так что по ту сторону  его
никто не мог заметить.
   Возле костра, над которым висел небольшой котелок, сидело двое людей.
   Один, лет около пятидесяти, выглядел обычным охотником. Темные  волосы  и
небольшая борода обрамляли энергичное лицо, продубленное солнцем  и  ветром.
Высокий, плотный, он, похоже, обладал недюжинной силой. Одежда его  состояла
из кожаной блузы,  таких  же  панталон,  мокасин  с  крепкими  подошвами  из
кабаньей  кожи  и  шляпы  с  лентой  вокруг  тульи.  Все  это  было  старое,
потрепанное, покрытое пылью и пятнами.
   Товарищ его выглядел гораздо моложе и изящнее. Охотничий костюм  его  был
совершенно новым и чистым - очевидно, вышел из  мастерской  более  искусного
портного, поскольку его еще украшала богатая вышивка.
   У молодого человека были тонкие  черты  лица,  нежные  руки  и  приличные
манеры. Вряд ли это был простой охотник, хотя он и принадлежал к трапперам.
   Оба охотника только что вышли из палатки,  сделанной  из  звериных  шкур,
разложили костер и принялись готовить завтрак. Подкрепив  силы,  они  решили
осмотреть  капканы,  расставленные  с  вечера  в   окрестностях,   а   затем
отправиться на охоту.
   Около костра, на траве, лежал приготовленный для зажаривания  на  вертеле
кусок мяса. В котелке заваривался чай, любимый напиток всех охотников.
   Несколько минут оба охотника сидели молча, прислушиваясь к  тому,  как  в
котелке закипает вода. Наконец старший прервал молчание:
   - Как странно, Нед: ты всю ночь мне снился! - начал он.
   - Неужели? - улыбнулся молодой человек. - Надеюсь, вы  не  видели  ничего
такого, что предвещало бы неприятности... Знаете, я немного суеверен.
   - Напрасно, все это вздор!
   - Думаете?.. Впрочем,  что  бы  ни  ожидало  меня,  хуже  того,  что  уже
случилось, едва ли может быть.
   - Ты все преувеличиваешь, мой друг.
   - Это, может быть, с вашей точки  зрения...  Однако,  что  же  именно  вы
видели во сне? Все-таки интересно.
   - Мне приснилось, что ты женат на прекрасной  девушке,  которая  всячески
уговаривала тебя бросить путешествия и увезти ее в какой-то далекий город.
   - И что же, удалось ей уговорить меня?.. Пожалуй, нет.
   - Ты думаешь? Хе-хе-хе!
   - Нет, в самом деле, неужели я поддался?
   - Кажется, начал было поддаваться; но в это время я  как  раз  проснулся,
так что не знаю, чем кончилось дело...  Полагаю,  однако,  что  если  бы  та
молодая особа, которую я видел в качестве  твоей  жены,  в  действительности
взялась за тебя, ты едва ли мог бы устоять, хе-хе-хе...
   - Кто же она была?
   -  А  ты  не  догадываешься?  Мисс  Клара  Блэкаддер...  Ага!  Как   тебя
передернуло при этом имени!.. Я так и знал, поэтому не хотел называть ее. Но
ты сам пристал ко мне... Вот теперь и кайся!
   Молодой человек,  мгновенно  изменившись  в  лице,  вздохнул  и  печально
произнес:
   - Этому сну никогда не сбыться!
   - Почему же? - с легкой усмешкой спросил собеседник.
   - Потому что Клара Блэкаддер, по всей вероятности, давно уже  замужем  за
другим и совершенно забыла о моем существовании.
   -  Не  думаю.  Женская  привязанность  крепче  мужской,  и   чем   больше
препятствий на пути к счастью, тем  сильнее  девушка  привязывается  к  нему
душой и сердцем. Клара Блэкаддер именно из таких женщин. Я знаю ее с детства
и всегда удивлялся ее твердости и непоколебимости во вс„м... Кстати сказать,
она единственная из  всего  семейства,  кто  заслуживает  любви  порядочного
человека.
   - О да, это совершенно верно!
   - Ее брат, например, негодяй, такого надо еще поискать. В детстве он  был
сорвиголовой, никто  не  мог  с  ним  справиться,  а  теперь  и  вовсе  стал
неуправляем. Кажется, во всей долине Миссисипи не сыщешь  другого  такого...
Впрочем, виноват, я забыл о его отце: тот тоже  немногим  лучше  сынка...  А
Клара любила тебя, Нед; я  это  знаю  наверняка...  Если  бы  ты  тогда  был
поэнергичнее и не  позволил  бы  ее  родственникам  так  запугать  себя  или
объяснился с ней сам, то она уже давно была бы твоей женой.
   - Ну да, как же!
   - Да уж поверь моему слову, Нед, все могло бы  быть  иначе...  В  крайнем
случае, посадил бы ее на лошадь - и ищи ветра  в  поле!  Увез  бы,  как  это
делают индейцы. С такими, как ее отец и брат, церемониться нечего. Ведь  это
они хотели выдать ее  замуж  за  одного  из  своей  "чудной"  компании...  В
ближайшем городке вас обвенчали бы, и дело с концом!  Так  сделали  и  мы  с
Соланж, покойной женой, лет тридцать назад, прежде чем поселиться  на  земле
хоктавов. Отец ее, старый Дик Сиокум, и слышать не хотел о  нашей  женитьбе.
Он был зол на меня за то, что я победил его на состязании в стрельбе...
   - И вы увезли свою невесту?
   - Увез. Соланж пришла ночью в лес, откуда я повез ее  прямо  к  знакомому
проповеднику-методисту, и он в какие-нибудь пять - десять минут соединил нас
на всю жизнь... Мне никогда не приходилось  раскаиваться  в  этом  поступке,
потому что женщину лучше моей жены трудно было  найти  на  целом  свете.  И,
поверишь ли, с того ужасного дня, когда  она  навеки  закрыла  свои  кроткие
глаза, я ни разу еще не взглянул ни на одну так, как смотрел на жену...  Как
я был с ней счастлив и как мне было трудно потерять ее!..
   Голос старого охотника дрогнул и оборвался.
   Молодой человек грустно  смотрел  на  пламя  костра  и  молчал,  опасаясь
неосторожным словом разбередить душевную рану собеседника.
   Тем временем чай вскипел. Старик снял с огня котелок и принялся жарить на
вертеле мясо.
   - Так бы следовало поступить и тебе, мой друг Нед, - продолжал он немного
спустя, стараясь подавить нахлынувшие воспоминания. -  Тогда  бы  вся  жизнь
сложилась иначе, и тебе не на что было бы  жаловаться.  Вместо  того,  чтобы
рыскать по горам и степям и подвергаться всевозможным опасностям,  ты  завел
бы себе хорошенькую плантацию в каком-нибудь  укромном  уголке  Миссисипи  и
зажил бы припеваючи... По правде сказать,  мне  такая  жизнь  не  по  вкусу.
Исходив в течение тридцати  лет  вдоль  и  поперек  все  Соединенные  Штаты,
перебив  около  сотни  краснокожих,  чтобы   самому   не   быть   убитым   и
оскальпированным ими, и свыкшись с вольной, хотя и опасной,  полной  лишений
жизнью охотника,  я,  разумеется,  никогда  не  согласился  бы  застрять  на
плантации. Для меня это было бы тюрьмой...
   - Да, я знаю, мой добрый Лихе Ортон, что вы долго  не  вынесли  бы  такой
тихой жизни.
   - Это верно, мой милый... Что же касается тебя, то тебе вовсе не  к  лицу
быть траппером, хотя ты мастерски владеешь ружьем и лазишь по горам не  хуже
любой козы; мужества, ловкости и смекалки тебе тоже не занимать. Но все-таки
сразу видно, что тебе предназначена другая судьба... Скажи,  пожалуйста,  ты
никому, кроме меня, не открывал свою тайну?
   - Никому. У меня был и есть только один поверенный - это вы,  мой  старый
добрый друг.
   - Очень рад это слышать. Я так привязан к тебе, Нед, и мне  очень  больно
видеть, как ты грустишь и чахнешь от любви... Я и рад бы помочь тебе, да  не
знаю, как и чем.
   - А что бы вы сделали на моем месте, Лихе? Я действительно сам не свой  с
тех пор, как покинул долину Миссисипи... Вроде бы я и здесь, а душа все  еще
там...
   - Что бы я сделал?.. Вернулся бы туда и нашел случай увезти  возлюбленную
- вот и все. Больше,  по-моему,  ничего  не  придумаешь,  если  хочешь  быть
счастливым...
   - А вдруг она уже... замужем? - вздохнул молодой человек.
   - Говорю тебе, этого быть не может! Готов отдать голову на отсечение, она
еще свободна, потому что помнит тебя и...
   - Неужели помнит?
   - Помнит, помнит, поверь мне. Не  такая  она,  чтобы  забыть  того,  кого
полюбила.
   - Эх, если бы вы не ошибались, Лихе!
   - Не ошибаюсь, будь покоен.
   - А если ее насильно выдали замуж?
   - Нет, не может быть. Она не из робких и не позволит этого. Да к тому  же
я слышал, что ее братец сильно порастряс отцовское  имение,  и  старик,  как
говорят, еле дышит. Так что прежний жених, наверное, отступился, а новых при
таких условиях не скоро найдешь. Кто захочет связываться с людьми,  которые,
того и гляди, останутся с пустыми руками! Такие глупости  делают  только  из
любви, да многие ли способны на истинную  любовь?..  Успокойся,  мой  милый:
Клара Блэкаддер свободна, любит и помнит тебя. Она сама мне об этом говорила
в последний раз, после того, как  ты  оттуда  скрылся...  Однако,  вот  что:
давай-ка завтракать, а то чай остынет. Кстати, уже и мясо готово.
   Старый охотник снял  с  вертела  мясо  и,  отрезав  себе  большой  кусок,
принялся с аппетитом есть. Молодой человек последовал его примеру.
 
 
Страница сгенерировалась за 0.0964 сек.