Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Тимоти ЗАН - РАПСОДИЯ ДЛЯ УСКОРИТЕЛЯ

Скачать Тимоти ЗАН - РАПСОДИЯ ДЛЯ УСКОРИТЕЛЯ


***

Арочный вход, к которому нас подвели, выглядел куда внушительнее, чем
фасад дворца, и не удивительно: то был вход в королевскую залу Питера -
помещение, где он давал аудиенции и откуда обращался ко всей колонии,
когда в том возникала необходимость. Рассказав нам об этом, Сьюзен
предупредила, что сейчас двое гвардейцев, охраняющих дверь, узнают,
готов ли король к приему, распахнут двери и пригласят нас.
Делегация состояла из Ронды, Сьюзен и меня.
- Хватит трястись, - шепнула Ронда мне на ухо.
- Я не трясусь, - прошептал я в ответ, продолжая вытирать кончики
пальцев о штанину и испуганно оглядываясь. Кулашава должна была вот-вот
появиться, однако Джимми и Билко исчезли в городе, и никто не знал, где
их искать. После завершения аудиенции - если только король Питер не
прикажет бросить меня в подземный каземат за то, что я отнял у него
время, приведя только половину команды, - я придушу обоих!
- Госпожа Кулашава входит во дворец, - сообщила Сьюзен, прижимая к
уху телефон. - Джимми тоже обнаружен: он был у одного из наших
музыкантов. Его уже сопровождают сюда.
Один Билко по-прежнему не подавал признаков жизни. Это было вполне в
его духе.
- Есть ли надежда, что Джимми появится еще до того, как распахнется
эта дверь?
- Вряд ли, - ответила Сьюзен, с улыбкой поглядев на часы. - Да не
волнуйтесь вы! Это будет всего-навсего предварительная встреча,
знакомство. Если мы решим провести официальное мероприятие, то назначим
его на вечер или даже на завтра. Король не огорчится, увидев только
часть экипажа.
Она отошла в сторонку и, отвернувшись, начала что-то тихо говорить в
телефонную трубку.
Я обернулся, чтобы подбодрить Ронду, но был сбит с толку напряженным
выражением ее лица.
- Успокойся, - шепнул я ей. - Забыла, что ли, что нервничать по штату
положено мне?
- Что-то тут не так, Джейк, - проговорила она медленно и еле слышно.
- Я имею в виду Джимми.
У меня сжалось сердце. Будучи ответственным за музыку, Джимми
представлял собой главный двигатель возвращения домой.
- Думаешь, ему угрожает опасность?
- Не знаю, - ответила Ронда, глядя прямо перед собой. - Мне еще со
вчерашнего дня не дает покоя одна странная мысль...
Я покосился на гвардейцев у двери. Их форма была скроена таким
образом, что понять, вооружены ли они, было невозможно.
- С какого именно момента? С тех пор как мы прилетели в город?
- Нет, раньше. - Ронда сильно наморщила лоб. - Когда мы еще летели на
вертолете. А может, и того раньше. - Она подняла на меня глаза. - При
первой же встрече со Сьюзен! Помнишь, ты представил ей Джимми как нашего
ответственного за музыку, а она даже не удосужилась спросить, что это за
член экипажа!
Я проиграл в памяти всю сцену. Ронда была права.
- Может быть, она знала, кто это такие?
- Нет. - Ронда чуть заметно покачала головой. - Пойми, Джейк,
ответственные за музыку появились на космических кораблях только
пятьдесят лет назад!
- Знаю. - У меня стало нехорошо в желудке. - Кажется, я даже
обмолвился, что эту позицию будет нелегко объяснить.
- Но Сьюзен все равно не задала никаких вопросов. Либо ей не
интересно, либо она все-таки знает, с чем это едят.
Я покосился на Сьюзен, все еще занятую телефонным разговором.
- Не может быть! - пробормотал я. - Если бы "Мир свободы" нашли до
нас, мы бы об этом услышали. Ронда поежилась.
- Для этого нашедшим надо было вернуться обратно.
Я судорожно проглотил слюну.
- Лепешки новой разновидности, которые Билко засек в окрестностях
астероида! Инфракрасные!
- Я тоже о них подумала, - кивнула Ронда. - Сьюзен и все остальные
могли даже не знать, что предыдущий корабль или корабли так и не
добрались до дому живыми.
- Наверное, пришло время задать прямые вопросы, - заявил я.
- Ты уверен, что хочешь услышать ответы?
- Нет, - признался я. - Но спросить все равно придется.
Я расправил плечи и двинулся к Сьюзен, как вдруг двое гвардейцев
ожили и, шагнув к дверям, распахнули створки.
Сьюзен подскочила к нам, прежде чем мы сделали шаг в направлении
раскрытой двери.
- Пора! - сказала она. - Главное, не волнуйтесь. А-а, госпожа
Кулашава! Вы поспели в самый раз.
Ученая дама заняла место в шеренге между Сьюзен и Рондой. Меня
удивила ее одежда: элегантный жакет из дорогой парчи и яркая юбка. В
сравнении с ней мы в своей летной форме смотрелись тускло.
Насупившись, я задался вопросом, чего ради ученая крыса захватила
столь праздничный наряд в сугубо деловую поездку. Впрочем, она одна с
самого начала знала, где в действительности окажется "Сергей Рок".
- Где остальные? - шепотом спросила она у Сьюзен.
- Их здесь нет, - ответила Сьюзен. - Но это не имеет значения. Все,
пора.
Мы дружно шагнули вперед. Миновав приемную, наша группа вошла в зал.
Апартаменты разочаровали меня, как до того - фасад дворца. Я скорее
назвал бы их кабинетом с добротной обстановкой, нежели тронным залом. Я
увидел большой письменный стол и справа от него - полукруглый диван, на
котором могло разместиться человек восемь; перед диваном стоял низкий
круглый столик с графином и стаканами. Комнату украшали дорогие
безделушки, скульптуры и картины. Слева находился трон с высокой
спинкой, выглядевший как необязательное дополнение к остальной
меблировке, хоть и был, судя по всему, вытесан из цельной сине-зеленой
каменной глыбы.
На троне восседал король Питер.
Он оказался старше, чем я предполагал, лет восьмидесяти с небольшим,
и был гладко выбрит, тогда как я ожидал увидеть окладистую бороду,
подобающую монарху. Его облачение тоже меня разочаровало: я не увидел ни
короны, ни королевской мантии, а всего лишь белый мундир с золотыми
пуговицами и галунами. Меня смутила мысль, что наряд Кулашавы способен
затмить королевский.
- Добро пожаловать на "Мир свободы"! - проговорил он, вставая с
трона. - Я король Питер, правитель планеты. Надеюсь, вас хорошо
встретили?
- Прекрасно, сэр, - ответил я, только сейчас сообразив, что Сьюзен не
посвятила нас в тонкости протокола. - То есть Ваше Величество...
- Достаточно "сэра", капитан Смит, - успокоил меня король, протягивая
руку. - Рад с вами познакомиться.
- Благодарю вас, сэр, - отозвался я, ответив на рукопожатие. - Я тоже
весьма рад.
- Вообще-то хватило бы и обращения "Питер", - сказал хозяин,
заговорщически улыбнувшись. - Нашим гражданам нравится иметь монарха, но
все мы здравомыслящие люди и не относимся к этому с излишним трепетом.
Он подошел к Ронде и протянул руку ей.
- Добро пожаловать, бортинженер Бленкеншип.
- Благодарю, сэр. У вас прекрасная планета.
- Нам тоже здесь нравится. Госпожа Кулашава! Что вы скажете о "Мире
свободы" как ученый?
- Назвать его просто красивым - мало, - ответила она. - Я надеюсь
познать его в мельчайших подробностях.
- У вас будет такая возможность, - величественно пообещал Питер,
указывая нам на диван. Усаживайтесь поудобнее.
Мы уселись таким образом, что Питер и Сьюзен оказались с одной
стороны, а наша троица - с другой, причем Кулашава - с краю.
- Уверен, что у вас уже появилось много вопросов о планете, - начал
Питер, предоставив Сьюзен наполнять стаканы. - Если вам хочется спросить
о чем-то прямо сейчас, не стесняйтесь: я постараюсь дать исчерпывающие
ответы.
Я набрал в легкие побольше воздуха. Что ж, раз он так настаивает,
удовлетворим его просьбу.
- Позвольте мне. Первые ли мы посетители за последние пятьдесят лет?
Питер и Сьюзен переглянулись.
- Интересный вопрос, - пробормотал Питер. - Право, весьма интересный.
- Надеюсь, - сказал я, приказав голосу не дрожать. Не надо быть семи
пядей во лбу, чтобы понять, что я угодил прямиком в цель. Но что это за
цель? - Хотелось бы получить ответ, если можно.
У Питера напряглись мышцы лица.
- Вы уже четвертый корабль из Пространства, которому удалось нас
найти.
Я почувствовал ерзанье Ронды.
- Что произошло с остальными тремя? - опасливо осведомился я.
- Их команды так и остались здесь, - ответил Питер, твердо глядя мне
в глаза. - То есть большинство членов. Двое... пострадали.
- В каком смысле? - спросила Кулашава.
- Они были убиты при попытке к бегству, - ответила Сьюзен. - Мне
очень жаль, но это так.
- Как это - "попытка к бегству"? - простонал я.
- Очень просто: вы тоже не сможете отсюда улететь, друзья, - спокойно
разъяснил Питер.
- Боюсь, вам придется провести остаток жизни среди нас.
Когда слышишь подобные слова, в голове начинают тесниться самые
разные мысли. Сперва я подумал, что Питер и Сьюзен изволят шутить;
сейчас они извинятся и скажут, что это такая милая традиция - морочить
гостям голову. Потом меня посетила мысль, что корпорация "Трансшипминт"
будет сильно удручена, когда обнаружит, что я бесследно исчез, так и не
возместив двухсот тысяч. Третье мое суждение состояло в том, что я тоже
не смогу спокойно спать, пока не отдам долг.
Я уставился на Питера, усиленно соображая. Следят ли гвардейцы за
происходящим? Сможем ли мы с Рондой взять Питера и Сьюзен в заложники?
Возможно. Но нам все равно не пересечь колонию и не добраться до "Сергея
Рока".
Даже если бы мы добрались до корабля, это бы ничего не дало. Как быть
с проклятыми Инфракрасными? Ведь мы уже знали, что они отпугивают
нормальные лепешки. Уж не играют ли они роль космических акул,
питающихся зазевавшимися странниками?
Ронда первой нарушила затянувшееся молчание.
- Не понимаю! Ведь вы не можете приказать нам остаться!
- Боюсь, именно это мы вынуждены сделать, - ответил Питер. - Видите
ли, если вас отпустить, вы приведете других, а это для нас недопустимо.
Мне очень жаль.
- Почему недопустимо? - спросила Кулашава.
Я хмуро покосился на нее. Слух не обманул меня: ее облик был так же
невозмутим, как и тон. Видимо, Питер тоже обратил внимание на эту
странность.





 
 
Страница сгенерировалась за 0.0451 сек.