Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Тимоти ЗАН - РАПСОДИЯ ДЛЯ УСКОРИТЕЛЯ

Скачать Тимоти ЗАН - РАПСОДИЯ ДЛЯ УСКОРИТЕЛЯ


- Если вы надеетесь, что вас спасут, то смею заверить - шансы на это
до смешного малы. За вашими предшественниками так никто и не прилетел.
- Вы полагаете, что нас тоже никто не станет искать?
- Разве вы кому-нибудь сообщали о своих планах? - вмешалась Сьюзен. -
Разве вы рассказывали, где намерены искать "Мир свободы"?
Кулашава небрежно пожала плечами.
- Это неважно.
- Как раз важно, - возразила Сьюзен. - Прежние охотники за поживой
научили нас, что такой куш, как "Мир свободы", принуждает их соблюдать
строжайшую секретность. А то, не дай Бог, нагрянут-конкуренты...
- Достаточно, Сьюзен, - перебил ее Питер. - Даю вам гарантию, что вы
встретите здесь хорошее обращение, вам дадут жилье, обеспечат работой.
- А вы представьте, что мы не намерены опрокидываться на лопатки и
задирать лапки, - заявила ученая дама. - Что если мы не собираемся
подпевать вашей мании величия?
Питер слегка приподнял брови.
- А мания здесь ни при чем, - сказал он. - И я, кстати, тоже.
- Тогда как все это объяснить? - тихо спросила Ронда.
- Только тем, что, узнав о нашем местонахождении, обитаемые миры
пожелают вернуть колонию обратно, - сказал Питер. - Мы этого не желаем.
- Ерунда! - молвила Кулашава. - Вы хотите превратить нас в
невольников только ради этого? Неужели вы всерьез воображаете, что
кому-то в Пространстве есть до вас дело?
- Если вы так полагаете, то зачем было нас разыскивать? - парировал
Питер, задумчиво глядя на нее. - Только не говорите, что вами руководит
тяга к познанию! - прикрикнул он, видя, что она готова парировать. - Чем
больше я на вас смотрю, тем больше убеждаюсь, что вы вовсе не ученый.
Кулашава позволила себе скупую усмешку.
- Один-ноль в вашу пользу, Ваше Величество. Вы правы.
Я посмотрел на Ронду и увидел, что она удивлена не меньше моего.
- Кто же вы в таком случае? - спросил я.
- Хотя, по большому счету, вы все равно жестоко ошибаетесь, -
невозмутимо продолжила Кулашава, проигнорировав мой вопрос. - Тяга к
познанию - это именно то, что привело меня сюда.
- Понимаю, - кивнул Питер. - Что конкретно вас интересует?
- Интересует многое, но, разумеется, не ваш мирок и не это ваше
монархическое болото!
- Тем не менее вы были готовы заплатить триста тысяч нойе-марок,
чтобы здесь очутиться, - напомнила Ронда.
- Не беспокойтесь, я полностью оправдаю расходы, - холодно отрезала
Кулашава.
- Результатом моей экспедиции станет переворот в системе космических
полетов Пространства.
С другого края дивана послышался сдавленный крик, но я успел увидеть
лишь ладонь Питера, предостерегающе дотронувшуюся до руки Сьюзен.
- Что вы хотите этим сказать? - спросил король весьма твердо.
- Это должно быть ясно даже вам, - ответила Кулашава, прищурившись. -
Мне нужны ваши ионоулавливающие двигатели.
- Конечно! - прошептал я. Теперь, оглядываясь назад, я все понял.
Габариты космических кораблей были ограничены мощностью и размером
двигателей; эти ограничения сохранились только потому, что гений
юпитерианских инженеров, одержимых идеей независимости, так и не стал
достоянием землян. Изучение двигателей "Мира свободы" действительно
устроило бы революцию в космических полетах Пространства.
Но, как ни очевидно все это стало теперь, я не мог отделаться от
чувства разочарования. И это все, что двигало Кулашавой, заставляя ее
лгать и изворачиваться?...
Если Питер отнесся к этому так же, он не показал своих чувств. Я был
готов поклясться, что он испытал некоторое облегчение.
- Полагаю, в ваши намерения не входило разобрать двигатели и увезти
их на транспортном корабле? Или вы надеялись, что чертежи валяются у нас
где попало, и вам ничего не стоит их украсть?
- Я просто надеялась убедить вас вернуться, - ответила лжеученая. -
Конечно, прежде всего меня занимают двигатели, но я убеждена, что тут
хватает и других любопытных технических чудес, созданных юпитерианскими
инженерами.
- Нисколько не сомневаюсь, - изрек Питер. - Однако мы уже дали вам
исчерпывающий ответ.
- Почему бы вам действительно не полететь с нами? - спросила Ронда. -
Теперь мы совершаем настоящие межзвездные полеты. У вас больше нет
причин держаться подальше от метрополии.
- Правильно! - поддакнул я. - Если "Миру" хочется иметь собственную
планету, Пространство наверняка сможет вам что-то предложить.
- У нас есть все, - отрезала Сьюзен.
- Я говорю о настоящей планете.
- Я тоже, - сказала Сьюзен. - Только вы говорите о материальной
планете, вращающейся вокруг материального солнца, не меньше, но и не
больше. Я же имею в виду сообщество людей, культуру, качество жизни.
- Наши предки улетели от Солнца именно по этим причинам, - добавил
Питер.
- Повторяю, нас уже трижды посещали гости из Пространства, так что мы
хорошо представляем теперешнее состояние вашего общества. Честно говоря,
там происходит такое, от чего нам хотелось бы держаться подальше.
- Типичное провинциальное мышление, - презрительно процедила
Кулашава. - Страх перед неизвестностью, безоговорочный отказ от всего,
что могло бы "перевернуть лодку". Полагаю, пожелай я выступить со своим
предложением перед всей колонией, вы бы мне не позволили?
- В этом нет необходимости, - отрезал Питер. - Решение уже принято.
- Разумеется! - Кулашава фыркнула. - В том-то и прелесть абсолютной
монархии. "Бог и мое право", высший авторитет и так далее. Король решает
- толпа повинуется.
- Совет граждан одобрил решение, - возразила Сьюзен. - Его
поддерживают все члены общества. Кулашава пожала плечами.
- Поздравляю! Повторяю, я надеялась убедить вас. Но если я не добьюсь
добровольного согласия, вам придется подчиниться против своей воли.
Питер слегка наморщил лоб.
- Угроза? Интересно! Позвольте спросить, как вы собираетесь ее
осуществить?
- Я же говорю: я намерена обратиться к народу. Пускай почувствуют,
что такое настоящая демократия. Питер покачал головой.
- Я сказал: вам их не переубедить.
- Тогда почему вы так боитесь моего публичного выступления? - азартно
спросила Кулашава. - Впрочем, вам не следует беспокоиться: я не стану
смущать ваших покорных овечек. Все, что мне нужно, это объяснить вам,
почему со мной будет не так легко справиться, как с моими
предшественниками. Почему меня, в отличие от них, будут искать.
Эта реплика прорезала мрачную атмосферу, словно луч надежды. Значит,
вечная ссылка под вопросом, и авантюристка Кулашава сумеет вернуть нас
домой?
- Сделайте одолжение! - поощрила Кулашаву Сьюзен. - Расскажите,
почему вас будут разыскивать.
Кулашава высокомерно распрямила плечи.
- Для этого достаточно знать, кто я такая.
- Кто же?
В этот момент двери за спиной Питера снова распахнулись. Я поднял
голову и увидел Джимми, еще более растрепанного, чем обычно. Видимо, он
не понял, кто такие Питер и Сьюзен, сидевшие к нему спиной, зато меня
заметил сразу.
- Капитан! - крикнул он, кидаясь к нам.
Я цыкнул на него и яростно запрещал глазами, но Джимми был слишком
возбужден, чтобы обращать внимание на мои тайные сигналы.
- Представляете?! - завопил он радостно. - Здешние жители умеют
разговаривать с лепешками! Я замер.
- Что?!
- Я говорю, они умеют... - Он осекся, заметив остальных. - Простите,
виноват, извините...
- Ничего страшного, - сурово сказал я ему, глянув на Питера, лицо
которого осталось непроницаемым. - Расскажи поподробнее. Джимми бешено
вращал глазами, кадык ходил вверх-вниз.
- В общем, я побеседовал с одним из здешних музыкантов, и он
сказал... - Парень замялся.
- Он сказал, что мы можем мысленно общаться с существами, которые вы
прозвали лепешками, - закончил за него король. Его голос звучал
спокойно, но я догадался, что Джимми обнародовал именно тот секрет,
который, как подозревал король, раскрыла Кулашава, заявившая о
перевороте в космических полетах. - Рано или поздно вы бы об этом
узнали.
- Тогда соблаговолите объяснить подробнее, - попросил я. - Джимми
утверждает, что вы разговариваете с лепешками.
- В переносном смысле, - уточнил Питер. - В действительности это -
прямой телепатический контакт, общение без слов.
- Почему вы скрыли это от Поселений? - спросила Кулашава. - Наверное,
вы тогда еще поддерживали связь с Юпитером?
- Связь становилась все хуже, - ответила ей Сьюзен. - А к тому
времени, когда мы все смогли осознать, она почти исчезла.
- А еще вы подумали, что полезнее было бы оставить это в тайне, -
дополнила Кулашава с презрительной усмешкой. Питер покачал головой.
- Вы не поняли. Во-первых, на таком секрете не наживешься. Любой
ребенок, зачатый и выношенный вдали от крупных планетарных масс,
приобретает эту способность. Сейчас ею обладают все наши жители, за
исключением горстки вновь прибывших, вроде вас.
- Тем не менее это необычайно полезный талант, - вставила Кулашава. -
Для того чтобы попасть в необходимую точку, вам не нужен ответственный
за музыку. Достаточно отдать приказ лепешке!
- Вовсе нет! - возмутилась Сьюзен. - Они не слуги и не рабы, которыми
можно помыкать. Скорее, они... - Она смешалась.
- Я часто сравниваю их с дельфинами и китами, которых показывали на
Земле, - подхватил Питер. - Их дрессируют, поощряя, когда они делают то,
чего вы от них добивались, но это еще не общение.
- Давайте на минуту отвлечемся от философии, - предложила Кулашава. -
Главное - вы сообщаете им, куда вам надо попасть, и они вас туда
доставляют. Так или нет?
Питер поджал губы.
- В общих чертах. - Он посмотрел на меня. - Сами видите, мы не можем
допустить, чтобы об этом прослышали в Пространстве. Как только там
узнают, что мы способны перемещать транспорт без сложностей, связанных
со всей этой музыкальной технологией, нас немедленно обратят в рабство.
Кулашава фыркнула.
- Оставьте мелодраматические эффекты, Ваше Величество! Скажите
просто: имею великолепную возможность заработать, но боюсь ею
воспользоваться.
- Думайте, как хотите, - ответил Питер. - Вам это представляется
великолепной возможностью, а нам - позорным рабством.
- Неужели вы считаете, что вам грозит вульгарный плен? - удивилась
Ронда. - Не верю, чтобы наши власти это допустили.
- Допустят, и еще как! - Питер указал на Джимми. - Взгляните на
вашего музыканта. Ответственным за музыку, прилетевшим к нам на первом
корабле, был бывший профессор композиции сорока шести лет. Сколько лет
господину Камале?
- Девятнадцать, - ответил я. - У него талант, и его отправили в
космос прямо со школьной скамьи.
- Ему был предоставлен выбор?
- Насколько я понимаю, на потенциальных ответственных оказывается
давление - косвенное, но достаточно сильное, - признал я, морща нос.
- Почему вы считаете, что с нами будут обходиться по-другому? -
спокойно спросил Питер.
- Сейчас наблюдается настоящий бум межзвездных полетов и
колонизаторской деятельности. Достаточно сравнить навигационные карты
"Сергея Рока" с картами наших прежних посетителей - и вывод рождается
сам собой. Узнав, что мы в состоянии удовлетворить их аппетиты, они без
колебаний заставят нас служить интересам Пространства. Неужели у вас
есть хоть малейшие сомнения на этот счет?
- Вы хотя бы представляете, какую цену могли бы запросить за подобные
услуги? - не унималась Кулашава. - Говоря о "косвенном давлении", Смит
имел в виду именно это: колоссальные суммы в нойе-марках. Сыграйте
партию с умом - и вас ждет настоящее богатство!
- А кто останется жить здесь? - проговорила Сьюзен. - Дети моложе
пяти лет и старики старше семидесяти? Всех остальных заберут.
- Не болтайте глупости! - отмахнулась Кулашава.
- Почему же глупости? - возразила Сьюзен. - Впрочем, неважно. Решение
все равно принято, и его не изменить.
- Отлично, - проговорила Кулашава. - Раз вы не хотите самостоятельно
освободить свой народ, мы с Джимми сделаем это за вас.
Джимми, ни разу не шелохнувшийся с тех пор, как уселся рядом с
Питером, встрепенулся.
- Я?! - пролепетал он. Его глаза сравнялись размером с обеденными
тарелками.
- Никто, кроме тебя, не сможет им помочь, - произнесла Кулашава
неожиданно нежным и проникновенным голоском. - Тебе одному под силу
вызволить людей из тюрьмы, в которую их заточил король Питер.
- Момент! - запротестовал я. - Раз народ сам так решил...
- Народ ничего не решал, Смит, - презрительно перебила меня Кулашава.
- Экий вы ненаблюдательный! Какой процент здешних жителей ухватится, по
вашему мнению, за возможность выкарабкаться из этого летающего саркофага
и полюбоваться Вселенной?
- Мы не можем допустить, чтобы нас покинул хотя бы один человек, -
стояла на своем Сьюзен. - Достаточно одного побега - и вся колония будет
обращена в рабство.
- Хватит талдычить про рабство! - Кулашава махнула рукой. - Вот ты,
Джимми, ощущаешь себя рабом? Отвечай!
Из-под упавших на лоб нечесанных волос смотрели глаза затравленного
зверя, мечтающего дать деру.
- Раз им самим не хочется...
- Я спрашиваю, чувствуешь ли ты себя рабом! - резко произнесла
Кулашава. - Да или нет?
- Собственно... Нет.
- Более того, за твою работу тебе хорошо платят, - поднажала
Кулашава. - За те привилегии, которыми наделен ты, большинство молодежи
с готовностью отдало бы левую руку. - Она осуждающе ткнула пальцем в
Питера и Сьюзен. - Именно этого они и боятся! Они всю жизнь проплавали
жирными селезнями в крохотном пруду и знают, что единственный способ
удержаться у власти - это по-прежнему держать подданных в невежестве. -
Она скривила губы. - Рабство, говорите? Вы, король Питер, и есть главный
здешний рабовладелец.
- Но я - то тут при чем? - жалобно напомнил о себе Джимми,
по-прежнему затравленно шныряя глазами по комнате. - Раз они нас не
отпускают...




 
 
Страница сгенерировалась за 0.0975 сек.