Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Тимоти ЗАН - РАПСОДИЯ ДЛЯ УСКОРИТЕЛЯ

Скачать Тимоти ЗАН - РАПСОДИЯ ДЛЯ УСКОРИТЕЛЯ


- Ты способен их спасти! Дело в том, что оборудование, которое я
погрузила на корабль, - никакие не зонды, а мощные узконаправленные
резонансные самонастраивающиеся громкоговорители. В данный момент они
направлены на все стратегические точки астероида.
Она запустила левую руку за полу своего роскошного жакета и достала
плоскую коробочку.
- А это дистанционный пульт.
- Вы шутите! - лицо Ронды исказила гримаса крайнего удивления. - Вы
что, хотите отбуксировать обратно всю колонию?
- А вы знаете более простой способ решить проблему? Граждане будут
поставлены перед выбором. Им позволят самостоятельно решать, чего им
больше хочется. Те, кто пожелает заняться ремеслом ответственных за
музыку - видимо, впредь эта профессия будет называться как-то
по-другому, - смогут свободно это сделать. Остальные получат новые дома
или поселятся на другой планете - как кому понравится.
Ронда посмотрела на Питера и Сьюзен, потом снова на Кулашаву.
- А как же "Мир свободы"?
- Я уже говорила, что многими здешними техническими решениями могли
бы успешно воспользоваться в Пространстве. Колонисты получат
соответствующую компенсацию.
- Откуда у вас уверенность, что наш народ и пальцем не пошевелит,
чтобы вам помешать? - спросил Питер.
- Дело в том, что мы можем решить проблему, не выходя отсюда. А также
в том, - Кулашава полезла под жакет правой рукой, - что у меня есть вот
это.
При виде маленького пистолета мне сделалось муторно.
- Нервно-паралитический пистолет Варки, - пояснила она небрежным
тоном. - Стреляет иглами, мгновенно растворяющимися в крови и
воздействующими на центральную нервную систему таким образом, что
пораженный полностью обездвижен. В принципе, это не смертельно, хотя
возможна аллергическая реакция на состав, приводящая к летальному
исходу.
Она щелкнула переключателем.
- А в таком режиме пистолет выпускает взрывной заряд из трех игл.
Смерть наступает мгновенно.
Она снова перевела свое оружие в нервно-паралитический режим.
- Остается надеяться, что это не понадобится. Иди сюда, Джимми, бери
пульт. Только не загораживай мне мишени.
Джимми не шелохнулся. Его глаза еще раз пробежали по лицам сидящих на
диване. Он задержал взгляд на мне.
- Капитан?... - шепотом спросил он.
- При чем тут он? - удивилась Кулашава. - Ключи к свободе здешних
жителей находятся в твоих, а не в его руках.
- Не нам решать, Джимми. Это их мир, - сказал я, зная, что все
бесполезно. Если и существовал способ вывести парня из оцепенения, то
назывался он дискуссией о личной свободе и ее конфликте с властью.
Дурацкие правила, ограничения, навязывание мнения начальства... Не
проходило ни одного полета, чтобы у нас с Джимми не возникало стычек по
этому поводу. Сейчас Кулашава легко могла переманить его на свою
сторону.
Велико же было мое удивление, когда Джимми расправил плечи,
повернулся к ней и покачал головой.
- Нет, я не могу.
Кулашава была поражена этим его ответом не меньше моего.
- Что ты сказал? - прорычала она.
- Я сказал "нет". - От ее испепеляющего взгляда голос Джимми слегка
дрожал, но слова были твердыми, как сварной шов. - Капитан Смит считает,
что так нельзя.
- А я говорю - можно! - крикнула она. - Почему ты прислушиваешься к
нему, а не ко мне?
- Потому что он мой командир. - Джимми перевел взгляд на меня. - Я
ему доверяю. - Он оглянулся на Кулашаву. - Когда он внушал мне, что к
чему, он не размахивал пистолетом.
Лицо женщины стало темным, словно грозовая туча.
- Ах, ты, тупой сопляк...
- Оставьте его в покое! - вмешалась Ронда. - Посмотрите правде в
глаза: вы проиграли.
- Сядь, Камала, - махнула рукой Кулашава. - А на вашем месте,
Бленкеншип, я бы держала язык за зубами. - Она так пылала яростью, что
попадись ей под руку Полярная шапка - она бы растопила и ее. - Из всех
собравшихся вы мне нужны меньше всего.
Она перевела взгляд на Питера, успев взять себя в руки.
- Отлично! Наш ответственный за музыку, эта никчемная комнатная
собачонка, боится принять самостоятельное решение. Ничего, я уверена,
что среди ваших музыкантов сыщется хотя бы один, который посмотрит на
все это по-другому. Где у вас система массового оповещения?
- Нет, - сказал Питер, качая головой. Кулашава навела пистолет на
Сьюзен.
- Она мне тоже не нужна. Питер стиснул зубы.
- В левом подлокотнике трона расположен пульт управления.
- Спасибо. - Кулашава встала и обошла столик. Я кашлянул.
- Простите, но мне кажется, что вы упускаете одно маленькое
обстоятельство...
Кулашава остановилась и направила свой пистолет мне в грудь.
- Какое?
- Может, кто-нибудь из их музыкантов и согласится призвать вам на
помощь лепешки, но никто из них не научит вас, как добраться до
Пространства.
Она прицелилась в меня еще тщательнее.
- Вы меня разочаровываете, Смит. Я ожидала от вас больше выдумки. Вы
забыли, что я располагаю координатами "Мира свободы"? Достаточно
переместиться тем же путем назад - и мы опять попадем на Ангорски.
- Верно, если бы мы действительно находились в точке с теми
координатами, которые вы указали. Но это не так. Она прищурилась.
- Объясните.
- В ваших координатах не было учтено время, которое затрачивает свет,
чтобы преодолеть некоторое расстояние. Не учли вы и того, что "Мир
свободы" уже не перемещается вдоль прямой, ведущей прямо от нашего
Солнца. Если вы попробуете вернуться на Ангорски по прямой, то
промахнетесь на целых шестьдесят астрономических единиц. Для примера,
это втрое больше расстояния от Земли до Нептуна.
Она долго меня рассматривала, потом выдавила улыбку.
- Понимаю: вы единственный, кто может проложить правильный курс.
- Верно. - Я сложил руки на груди. - Только я не собираюсь этого
делать.
- Предлагаю вам хорошенько поразмыслить. Вы, часом, не забыли про
двести тысяч нойе-марок - свой должок "Трансшипминт Корпо-рейшн"?
У меня душа ушла в пятки.
- Откуда вам это известно? Она хохотнула.
- Бросьте! Не воображаете же вы, что я появилась у вас случайно. У
меня был выбор из дюжины капитанов, на которых я могла бы оказать
давление. Вы просто оказались в нужном месте в нужное время - в тот
момент, когда я получила всю необходимую информацию.
Я пожал плечами, стараясь сделать это как можно более небрежно.
- Подумаешь! Можете подавиться своими семьюдесятью тысячами. Все
равно Питер никуда нас не отпустит.
- Это вы зря. Тем или другим способом, но мы вернемся. - Она
приподняла брови. - Вам светит тюрьма. Ваш долг теперь - не какие-то
семьдесят тысяч, а все двести.
Я вылупил на нее глаза.
- Это еще с какой радости?
- Я говорю о ста тридцати тысячах, которые якобы лежат на вашем счете
в "Стар Меридиан Бэнк"! - Ее злорадству не было предела. - Раньше они
там лежали, а теперь - нет.
- Блеф! - крикнула Ронда. - Откуда у вас доступ к счету Джейка?
- Оттуда же, откуда и уверенность, что этим людям не удастся нас
здесь удержать.
Кулашава выпрямилась - и весь ее облик немедленно претерпел
радикальную перемену. От ученого высшего звена не осталось и следа:
теперь перед нами предстала особа, затмившая величием скромного монарха,
пристроившегося на краешке дивана.
- Меня зовут не Андрула Кулашава, - произнесла она горделиво. - Я
Андрула Чен. - Она высокомерно посмотрела на меня. - Член семьи
Чен-Меллис.
Моя кровь превратилась в лед.
- Капитан Смит! - тихо позвал меня Питер. - О чем это она? Я с трудом
отвел от нее глаза.
- Чен-Меллис - одно из Десяти Семейств, - пробормотал я, с трудом
ворочая языком. - Они истинные властелины Земли и всего Пространства.
- Я предпочитаю говорить о Шести Семействах, - поправила меня
Кулашава, то есть Чен. - Остальным четырем мы всего лишь милостиво
разрешаем существовать.
- Вы сказали, что поисками "Мира свободы" занимаетесь не только вы
одна, - тихо напомнила Ронда. - Наверное, это другие семейства?
- Надеюсь, вам не пришло в голову, что я спряталась на вашем
суденышке от каких-то замшелых институтских деятелей? Мне уже два месяца
пытаются перейти дорогу Гауптманны и Гейтц-Верацано. - Она холодно
улыбнулась Питеру. - Им тоже подавай ваши машины. Но учтите, Чен-Меллисы
предлагают более выгодные условия.
- Мы ни с кем из вас не желаем иметь дела, - твердо ответил Питер.
- Хотелось бы мне взглянуть, как вы убедите в этом Гауптманнов. - Чен
оглянулась на меня. - Ну как, Смит? Сотрудничество и доля в прибыли или
верность идеалам и несколько лет за решеткой?
- Значит, теперь вы готовы делиться прибылью? - спросила Ронда.
- Заткнись, или я из всех вас выпущу дух! - крикнула Чен. - Что ты
решил, Смит? Как ты отнесешься к гарантии свободы и пяти миллионам
нойе-марок?
Предложение выглядело куда как соблазнительно. Я уже пять лет
экономил каждый пфенниг, чтобы побыстрее расплатиться с долгом. Сейчас
мне предлагалось одним махом избавиться от всех проблем, однако я, к
собственному удивлению, не спешил ухватиться за эту идею. Возможно,
существо мое восстало против презрительной снисходительности, с какой
собиралась купить меня эта дамочка, а возможно, меня вдохновляло
присутбтвие юнца Джимми, который не поддался нажиму и сделал
мужественный выбор.
Не исключалось также, что на мое настроение повлияла внезапно
посетившая меня мысль, указавшая путь к спасению. Только бы не
оступиться...
Я посмотрел Чен прямо в глаза.
- Бросьте вы все это! Ваши притязания тщетны: никто из нас не
перейдет на вашу сторону. Вам придется действовать на свой страх и риск.
Сначала мой отказ превратил ее лицо в ледяной монолит; льдина,
впрочем, быстро пошла трещинами - дама улыбнулась.
- Наверное, от присутствующих действительно не добиться толку,
- согласилась она. - Но не вы одни способны обеспечить возвращение в
цивилизованный мир. У меня есть подозрение, что старшего помощника
Хобсона будет проще убедить в моей правоте.
Не спуская с нас глаз, она попятилась к трону, намереваясь прибегнуть
к королевской системе оповещения. Я мысленно скрестил пальцы: только бы
она не передумала...
Но она остановилась, не дойдя до трона".
- Я догадалась, о чем вы подумали, Смит: если этой системой
воспользуется кто-либо, кроме короля, это насторожит местную спецслужбу.
- Она указала пистолетом на трон. - С другой стороны, вы
- капитан, а Хобсон - ваш подчиненный. Для вас естественно вызвать
своего помощника во дворец.
- И сколько же вы намерены предложить мне за эту конкретную услугу?
- Не стану больше наносить вам таких оскорблений. - Ее голос не смог
заглушить щелчка, свидетельствовавшего о переключении оружия, на
смертоносный режим. - Предлагаю простой выход: вы вызываете Хобсона и
спасаете этим жизнь дражайшей Бленкеншип.
Спазм свел мое горло.
- Вы не посмеете! - прохрипел я.
- Я уже предупредила, что не нуждаюсь ни в ней, ни в мисс Эндерли. Да
и без короля вполне могла бы обойтись.
Я сделал глубокий вдох, шумно выпустил из ноздрей воздух и встал.
- Не надо, Джейк! - взмолилась Ронда. - Она же блефует! Даже семейка
Чен-Меллис не спасет ее, если она совершит убийство.
- Семейка Чен-Меллис способна на все, если это сулит крупный куш, -
сказала Чен.
- Лучше не рисковать, - сказал я Ронде и быстро стиснул ее руку.
- К тому же, вызову я Билко или нет, он все равно вот-вот пожалует
сам.




 
 
Страница сгенерировалась за 0.0448 сек.