Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Тимоти ЗАН - РАПСОДИЯ ДЛЯ УСКОРИТЕЛЯ

Скачать Тимоти ЗАН - РАПСОДИЯ ДЛЯ УСКОРИТЕЛЯ


***

Шум поглотил ругательства Чен - я уверен, что она не могла не
выругаться, - а также звук произведенного ею выстрела. Она ловко
отскочила, уклонившись от игл, отрикошетивших от стекла. В стене позади
стола чудесным образом распахнулась дверь. Вбежавший гвардеец швырнул
Чен на стекло. Второму и - третьему охраннику, присоединившимся к
первому, уже не осталось работы: Чен была выведена из игры.
- Не трогайте арестованную! - крикнул-Питер. Все мы вскочили, хотя
лично я не помню, как оказался на ногах. - Отведите даму в камеру.
- Но сперва тщательно обыщите, - посоветовала Сьюзен. Гвардейцы
уволокли сопротивляющуюся Чен. Питер вспомнил обо мне.
- Спасибо, - тихо сказал он. - Не понимаю, как вам это удалось, но мы
ваши должники.
- Все очень просто, - пояснил Билко. - Когда Джейк просит меня
позвать полицию, я так и поступаю. Когда-то, помнится, я назвал копов
валетами... Впрочем, это отдельная история. - Он оглянулся на шум.
Стеклянные панели снова ушли в пол. - Теперь, когда все кончилось,
может, кто-нибудь мне объяснит, ради чего я лишился пяти миллионов
нойе-марок?
- Ты стал свидетелем крупнейшей в истории попытки угона, - ответил я.
- К сожалению, она еще далеко не закончилась.
- Вы действительно опасаетесь, что за госпожой Чен примчатся ее люди?
- спросила Сьюзен.
- Если бы! Все еще хуже. Смешно предполагать, что она действовала в
одиночку. Семейка Чен-Меллис не так глупа и бесшабашна, чтобы пустить
все на самотек. Помяните мое слово, не пройдет и двух-трех дней, как они
нагрянут.
- Минуточку, - вмешался Билко. - Если ее сообщники уже близко, почему
она их не дождалась? Зачем было лететь сюда с нами?
- Потому что "Мир свободы" ищут многие. Тот, кто попадает сюда
первым, делает самую выгодную заявку. Очень возможно, что
громкоговорители, которые она расставила по колонии, - на самом деле
записывающие устройства, как она говорила сначала, и она с их помощью
застолбила свое пребывание на астероиде.
- В таком случае, непонятно, почему она не дождалась своих, а
поторопилась открыться нам, - проговорил Питер, полный недоумения. -
Зачем было так рисковать?
- Гордыня, - предположила Ронда. - Дамочка желала собственноручно
передать вас подоспевшим сообщникам.
- Еще один вариант: желание самой распорядиться лепешками, которые
перенесли бы вас назад, - вставил Билко. - Не исключено, что между нею и
другими членами семейства существует соперничество. Недаром поговаривают
о внутренних сварах в Десяти Семействах. Если бы она вернула "Мир
свободы" на Ангорски, это стало бы ее личной победой.
- Какое значение имеют все эти причины и мотивировки? - прервал я
спорящих. - Куда важнее другое: нас ждут новые неприятности.
- Я не могу допустить, чтобы мой народ был обращен в рабство,
капитан, - тихо проговорил Питер. - Если до этого дойдет, мы примем бой.
- Лучше постараемся найти третий путь, - возразил я. - Расскажите-ка
о лепешках, летающих вокруг вашей колонии, тех, что отпугивают
остальных. Это что, хищная разновидность?
Мои слова вызвали у Питера грустную улыбку.
- Ну что вы... Скорее, это самые старые Звездные Духи. Те, кому
остаются считанные недели до смерти.
Я поежился. Я знал, конечно, что все живые существа смертны; более
того, по пути на астероид у нас, помнится, уже произошел спор: не
попадают ли лепешки, охватывающие наш корабль, на зуб другим. Однако
мысль о стае стареющих лепешек, покорно ожидающих кончины, оказалась
почему-то еще неприятнее. Возможно, то была обычная грусть при
расставании с волшебством; возможно, сострадание к умирающему домашнему
любимцу.
- Подобно всем остальным Звездным Духам, они любят музыку, - тихо
продолжил Питер. - Но их любимые мелодии - особенные; только мы умеем их
сочинять. В этом и заключается смысл музыки, которая звучит в колонии.
Внезапно я ощутил на себе взгляд Сьюзен. Она улыбалась.
- Одна из них помнит вас, капитан. Говорит, что когда-то, довольно
давно, помогла вам совершить полет. Мне стало не по себе.
- Они проникают в наши мысли? - осторожно осведомился я. - Неужели им
понятно не только то, что происходит в душе ответственного за музыку, но
и у всех остальных?
- Нет, такое им недоступно, капитан, - заверил меня Питер. -Духи не
могут проникать даже в наши мысли, хотя мы к ним ближе, чем любые другие
люди. Они просто узнают вас по контурам вашего сознания, подобно тому,
как вы распознаете их с помощью спектрального анализа.
- Понятно, - прошептал я. Аналогия с домашним любимцем возникла
снова. Только на этот раз уже трудно было разобрать, кто чей хозяин. - А
почему они разгоняют остальные лепешки?
- Они их не разгоняют, - ответила Сьюзен. - Те сами держатся в
стороне - из уважения к умирающим.
Я поскреб щеку. В голове появились смутные очертания плана.
- Значит ли это, что они откликнутся на вашу просьбу немного
посторониться и пропустить молодежь? Питер покачал головой.
- Мне понятны ваши мысли, друг мой. Но из этого ничего не выйдет.
- А я не пойму, что у него на уме! - заявил Джимми.
- Очень просто, Джимми, - пояснил я. - Милейшая Чен постаралась
расставить громкоговорители по всей колонии. Думаю, было бы просто
невежливо не воспользоваться плодами ее усилий.
- Я же говорю: из этого ничего не выйдет! - уперся Питер. - Мы уже
беседовали со Звездными Духами на эту тему. У них не хватит сил, чтобы
перенести "Мир свободы".
- Это как сказать... Что значит "беседовали"? А вы побаловали их
музыкой?
- Вы предлагаете, чтобы мы заставили их нас перенести? - спросила
Сьюзен со зловещим огоньком в глазах.
- Почему обязательно "заставили"? Они же в упоении от музыки - вам
это известно не хуже, чем нам. По-моему, для них она вроде допинга.
- Ну вот, теперь вы предлагаете, чтобы мы их опоили...
- Прошу прощения, - вмешалась Ронда. - Ваше Величество, как давно вы
проигрываете музыку умирающим лепешкам?
- Уже много лет, - ответил Питер, хмурясь. - Собственно, сколько я
живу, столько и...
- А сколько раз за эти годы молодые лепешки куда-нибудь переносили
ваших сограждан?
- Раза три-четыре. Но только наши маленькие разведывательные корабли.
По сравнению с ними даже ваш транспортный корабль - левиафан.
- Наверное, в этом и заключается существо проблемы, - заключила
Ронда. - Вы умеете вести беседы с лепешками, но представление о них
искажено тем обстоятельством, что ваши собеседники - это старые,
умирающие особи, а не здоровая молодежь.
- Помните ваши собственные слова о дельфинах и китах? - спросил я. -
По-моему, правильнее было бы сравнить их с собаками.
- С собаками? - переспросил Питер.
- Ну да! Вас уже не первое десятилетие окружают стареющие, немощные
чихуахуа. Но большинство лепешек совсем не такие.
- Какие же они?
- Крупные, полные сил лайки! Не обижайтесь, но получается так: вы
способны их понять, а мы умеем их запрягать.
Какое-то время стояла тишина. Наконец, Питер кивнул.
- Вы не до конца избавили меня от сомнений, - сказал он. - Но вы
правы: попробовать стоит.
- Вот спасибо! - Я повернулся к Джимми. - Взгляни на пульт, который
оставила Чен. На какую музыку он у нее запрограммирован? Потом свяжись с
музыкантом, с которым познакомился с утра, пусть он соберет всех своих
коллег. Устроим концерт!
Центр Искусств оказался гораздо скромнее, чем я ожидал. Главный зал
был невелик, но выглядел просторным; в партере могло поместиться тысячи
две.
Впрочем, на сегодня наши потребности были куда скромнее. На сцене
собралось шестьдесят восемь колонистов, отобранных Джимми на основании
импровизированного теста. На балконе разместились, кроме Питера и меня,
еще восемьдесят колонистов, слывущих большими знатоками лепешек, то есть
Звездных Духов.
Мое внимание привлекло движение на сцене; Джимми закончил инструктаж
своего батальона и подал мне знак. Я помахал в ответ и по передатчику,
любезно предоставленному Сьюзен, связался с кораблем "Сергей Рок", все
еще отдыхающим в ангаре.
- Билко? У нас все готово. А у тебя?
- Тоже. Если ты приведешь в движение этот камешек, мои приборы все
зафиксируют.
- Внимание! - Я подошел к Питеру, стоявшему в одиночестве у перил и
отрешенно глядевшему на музыкантов внизу. - Мы готовы, сэр. Ждем только
вашего приказания.
Король через силу улыбнулся; его глаза остались печальными.
- Приказывайте сами. Это ваше шоу. Я покачал головой.
- Шоу, может, и мое, зато планета ваша.
Он с грустной улыбкой повернулся к соотечественникам, расположившимся
в бельэтаже.
- Прошу внимания. Все готово. Скажите Старейшинам, что время пришло,
и попросите их расступиться.
Воцарилась тишина. Через некоторое время Питер обернулся ко мне и
кивнул:
- Теперь ваша очередь.
Я поймал взгляд Джимми и взмахнул рукой. Он что-то сделал с
приборчиком Чен, и я ступнями ощутил вибрацию - призывное до-диез.
Прошло несколько секунд, и сигнал сменился фанфарами: заиграла первая
часть Четвертой симфонии Чайковского.
Немного выждав, я вышел на связь с Билко.
- Я слышу музыку, - доложил он. - Одна лепешка уже пролетела мимо, но
пока что... Погоди! Кажется, прибор показывает... Поехали! Движемся
рывками, но все-таки движемся!
- Как это "рывками"? Как проходит облепление?
- Облепление как облепление, но они нас все время выпускают. Одно из
двух: либо ребята Джимми не ловят мышей, либо астероид слишком велик,
чтобы оттащить его достаточно далеко.
- Понятно, - сказал я. - Мол, я потаскал, теперь ваша очередь,
парни...
- Вот-вот! - подхватил Билко. - Согласись, этот камешек не очень-то
приятная ноша.
- Согласен. Но мы все равно уходим от точки с координатами,
известными Чен, а это главное.
- Точно, - согласился Билко. - Но лучше отложим наш разговор. Как
долго ты планируешь двигаться?
Я посмотрел вниз, на воинство Джимми: весь личный состав сидел на
корточках, сосредоточенно внимая музыке.
- Думаю, хватит первой части. Восемнадцать с половиной минут - для
первой попытки в самый раз.
- Неплохо! Просигнализируй, когда отключать приборы.
Я огляделся в поисках Питера. Пока я связывался с Билко, он
переместился в свободную часть бельэтажа, откуда разглядывал теперь
людей Джимми. Миновав притихших колонистов, я подошел к нему.
- Вроде бы сработало, Ваше Величество, - сказал я. - Мы движемся,
хотя и медленно.
- Рад слышать, - пробормотал он, не сводя взгляда с музыкантов. - Мне
бы очень хотелось поблагодарить вас за помощь, капитан, но, увы, я не
нахожу в себе сил.
- Хорошо вас понимаю.
Он бросил на меня странный взгляд.
- Разве?
- Думаю, да. Всего несколько минут назад вам не нужно было принимать
решений о судьбе своего народа: все вы находились во чреве "Мира
свободы" и парили в пустоте, среди звезд. Вам некуда было податься, даже
если бы очень захотелось.





 
 
Страница сгенерировалась за 0.0529 сек.