Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Тимоти ЗАН - РАПСОДИЯ ДЛЯ УСКОРИТЕЛЯ

Скачать Тимоти ЗАН - РАПСОДИЯ ДЛЯ УСКОРИТЕЛЯ


Я не выдержал взгляда Питера, смотреть на Джимми было проще.
- Теперь все переменилось. Внезапно перед "Миром" открылась вся
галактика, а это значит, что людям придется решать, пойдете ли вы на
риск самостоятельного поиска и колонизации новой планеты, как мечтали
предки, отправившие вас в полет, или по-прежнему будете прозябать в
комфорте и лени.
- Мы знали, что решение рано или поздно придется принимать, - тихо
ответил Питер. - Просто мы надеялись, что этот выбор встанет перед
людьми поколений через десять. Я вовсе не уверен, что именно сейчас
настало время таких решений.
- Сомневаюсь, что Питер Десятый будет обладать большей решимостью, -
подбодрил я короля.
- Чего я опасаюсь - так это глубокого раскола в вопросе о судьбе
колонии. - Он выпрямился. - С другой стороны, человечество давно
привыкло к несогласию и расколам. Мы на "Мире свободы" тоже часто не
соглашаемся друг с другом, хотя темы споров были доселе не столь
существенны. Будем надеяться, что и на этот раз удастся выработать общую
позицию.
- Помните: решение принимаете вы, а не представительница семейства
Чен-Меллис. Одно это должно прибавить сил.
- Верно, - ответил король. - Кстати, как мы поступим с агрессивной
леди?
- Ее нельзя задерживать здесь, - посоветовал я. - Она наверняка
оставила сообщникам и всей своей семейке координаты, а также подробности
плана проникновения на "Сергей Рок". Если мой экипаж объявится где-либо
в пределах Пространства без столь важной особы, с нами мгновенно
расправятся.
- Беда в том, что, даже объявившись в ее обществе, вы не спасетесь, -
рассудил Питер. - Она чрезвычайно мстительна, дружище, а вы не только
лишили ее солидного куша, но и прилюдно унизили. В лучшем случае, она
упрячет вас за решетку, в худшем - умертвит.
Я отрицательно покачал головой.
- Руки коротки! Если бы она вернула людям "Мир свободы", Чен-Меллисы
постарались бы скрыть истинную суть ее "подвигов". Но если она
возвратится ни с чем, ситуация будет иной: ни одно из Десяти Семейств за
нее и ломаного гроша не даст. Дело не только в испорченной репутации, но
и в опасности шантажа со стороны других семейств.
- Возможно, - проговорил Питер, все еще мучаясь сомнениями. -
Политика в Пространстве известна вам лучше, чем мне. Но разве Андрула
Чен не способна действовать против вас самостоятельно, без поддержки
семьи и даже без ее ведома?
- А вот это вполне вероятно, - согласился я. - Придется внушить этой
даме, что она сильно пострадает, если попробует еще раз высунуться.
- Ну, не знаю... - Питер покачал головой. - Мне знакомы люди вроде
мисс Чен. Сдается мне, оскорбленная гордыня для них серьезнее, чем
прямые угрозы жизни.
- Очень может быть. Хотя, по моим наблюдениям, люди вроде Чен превыше
всего ценят нечто совсем иное...
- Кажется, вас посетила идея, - задумчиво произнес Питер. Я пожал
плечами.
- Идея идеей, но ее осуществление зависит исключительно от вас и от
того, насколько вы владеете силой внушения. Питер удивленно приподнял
брови.
- Сильно сомневаюсь в своей способности что-либо внушить неистовой
мисс Чен.
- Объектом внушения будет не она, - сказал я. - Вот что я придумал...
Мы собрались в тронном зале. Питер решил, что совещаться здесь
безопаснее, нежели в любой другой точке колонии.
Если кто-то и питал надежду, что два дня, проведенные в заключении,
превратят Чен в смирную овечку, его ждало разочарование. Несмотря на
неприглядный тюремный балахон, в который заставили переодеться гордую
леди, она стояла перед нами непокоренная, свирепо сверкая глазами. В ней
ничуть не убавилось самоуверенности и агрессивности. Я знал, что если
мой план не сработает, мне не миновать больших неприятностей.
- Итак, вы взялись за ум, - заявила она Питеру. - Мудрое решение! Мои
люди окажутся здесь, не взирая ни на что; но если им придется отбивать
захваченную в заложницы родственницу могущественного семейства, то от
этого астероида останется мокрое место.
- Боюсь, мисс Чен, вы неверно истолковали наши намерения, -
ответствовал Питер. - Мы возвращаем вам свободу не потому, что меня
страшит возмездие со стороны вашего семейства, а совсем по другой
причине: вы и ваше семейство нам больше не страшны...
На это Чен ответила циничной улыбкой.
- Все понятно. Можете наболтать своему народу любую чушь.
- А не страшны вы нам потому, - заключил Питер невозмутимо, - что мы
уже не там, где нас могли бы отыскать. На губах Чен осталась улыбка, но
глаза сузились.
- Как это понимать?
- Очень просто: ваша идея - использовать громкоговорители и музыку
для вразумления Звездных Духов - сработала отлично. За истекшие два дня
мы занимались этим четырежды, в результате чего оказались на
значительном расстоянии от точки, которую вы в свое время назвали
капитану Смиту.
Чен бросила на меня кровожадный взгляд.
- Воображаете, что этого достаточно, чтобы спрятаться от семейства
Чен-Меллис? Вы просто не способны представить, какими огромными
ресурсами мы обладаем.
- Ресурсы вам не помогут, - возразил Питер. - Вы не только не знаете
теперь, где нас искать, - вам и искать-то больше нечего. Наши
замечательные ионоулавливающие двигатели, не дававшие вам покоя,
отключены.
У Чен заходили желваки.
- Вы не можете выключить их навсегда. Иначе вы никуда не долетите.
Надо же когда-то сбросить скорость.
- Верно. - Питер пожал плечами. - Но мы никуда не торопимся. К тому
же к моменту, когда нам придется притормозить, вы будете окончательно
дезориентированы.
- Возможно, - ответила Чен более спокойным тоном, чем можно было
ожидать. - Только предупреждаю: не надо нас недооценивать.
- Можете предпринимать любые попытки. Но я тоже должен вас
предупредить: не торопитесь что-либо обещать своей родне. По словам
капитана Смита, Чен-Меллисы известны своей мстительностью по отношению к
тем, кто не оправдывает ожиданий.
Чен бросила на меня грозный взгляд.
- Капитан Смит скоро почувствует это на собственной шкуре.
- Вряд ли, - возразил Питер, качая головой. - Мы выдвигаем последнее
условие вашего освобождения: вы оставляете в покое капитана Смита, его
корабль и экипаж. Никаких репрессий, никакой мести!
Чен склонила голову набок.
- Любопытное требование! Как вы поступите, если я дам слово, а потом
его не сдержу? Подвергнете меня остракизму?
- На этот случай у нас в запасе есть более действенная мера. Мне
известно, что, прежде чем предложить капитану "Сергея Рока" отклониться
от курса, вы летели на Парекс. Вы представляете себе, что это за
планета?
- Космическая отрыжка! - отрезала Чен презрительно. - Один город
побольше, несколько городков поменьше, остальное - фермы и никчемная
дикая глушь.
- Сомневаюсь, чтобы там было настолько плохо, - сказал Питер. -
Наверняка на Парексе есть свои плюсы. В любом случае, у вас будет
достаточно времени, чтобы в этом разобраться.
- В каком смысле?
- В прямом. Оказавшись на Парексе, вы не сможете его покинуть на
протяжении нескольких недель, - спокойно ответил Питер. - Или вы забыли,
что мы умеем разговаривать со Звездными Духами?
Чен великолепно контролировала свою мимику, но ей не удалось
предотвратить прилив крови к лицу.
- Вы блефуете! - крикнула она.
- Сами убедитесь. С момента вашего прибытия на Парекс Звездные Духи
откажутся переносить корабли, на борту которых пассажиром будете вы.
Она посмотрела мне в глаза, словно надеясь прочитать там
доказательство того, что слышит наглую ложь.
- Не верю! - бросила она. - Вы не можете договориться с таким
количеством лепешек. К тому же это не люди: как они могут узнавать
отдельные личности?
- Я и не рассчитывал, что вы поверите мне на слово, - ответил Питер.
- Пожалуйста, можете сами попробовать. - Он посуровел. - Но сперва
советую подумать о последствиях такого опыта. Звездные Духи наблюдают за
всем происходящим в глубинах космоса, а мы, обитатели "Мира свободы",
поддерживаем с ними непрерывную связь. Расстояние во много световых лет
не препятствие. Мы дотянемся до вас, где бы ни оказались сами. До вас и
до всей семейки Чен-Меллис.
Чен долго выдерживала взгляд Питера, но в конце концов нехотя
потупила взор.
- Хорошо, - буркнула она. - Я согласна сыграть в вашу игру. - Она
посмотрела на меня. - Тем более что судьба Смита уже не в моих руках. С
ним покончит "Трансшипминт Корпорейшн".
Я храбрился, хотя мне было сильно не по себе. При мне была денежная
карточка Чен, однако хорошо, если после оплаты груза и всех штрафов в
моем распоряжении останутся те семьдесят тысяч нойе-марок. Чтобы
выкрутиться, мне пришлось бы найти сто тридцать тысяч, которые она
каким-то образом умыкнула с моего счета...
- На вашем месте я не пыталась бы восстановить сумму на своем счете,
- сказала Чен, словно прочитав мои мысли. - Это под силу лишь мне, но я,
по словам Его Величества, буду несколько недель торчать на Парексе.
Если, разумеется, вы не отмените своего спектакля, - обратилась она к
Питеру. - Иначе Смиту не избежать тюрьмы.
- Капитан? - услышал я голос Питера.
Я отрицательно покачал головой. Все мы знали, что Чен непременно
прибегнет к этому средству.
- Благодарю за предложение, мисс Чен, - сказал я. - Полагаю, вам надо
преподать урок, обещанный королем Питером. Свои дела с "Трансшипминт" я
как-нибудь улажу сам.
Она сжала челюсти и процедила:
- Пеняйте на себя! Я проведу на Парексе несколько недель, вы - в
тюрьме десять лет. Посмотрим, кто из нас посмеется последним. - Она
сделала нетерпеливый жест. - Если ваши угрозы исчерпаны, приступайте к
делу. Я тороплюсь назад в Пространство. Смита ждет обвинение в растрате,
вас - вечный страх.
- Да, все кончено, - согласился Питер. - Прощайте, мисс Чен.
Десятичасовое путешествие на Парекс прошло спокойно. Чен про вела это
время в пассажирской каюте, за задраенным люком, а Джимми, Ронда и я -
на своих рабочих местах. Один Билко отлучался в комнату отдыха и потом
ворчал, что там невыносимо одиноко.
Получатели груза, оставленного нами на "Мире свободы", были не
слишком довольны, что "Сергей Рок" прибыл с пустым трюмом. Чен,
наверное, надеялась, что они подадут на меня иск, но деньги с ее
карточки, а также уговоры Билко сделали свое дело, и ситуация не
переросла в критическую. На карточке осталось, правда, всего шестьдесят
тысяч нойе-марок - при том, что "Трансшипминт" должен был не позднее,
чем через две недели, потребовать с меня все двести тысяч.
Мы пробыли на Парексе двадцать часов, отсыпаясь, заполняя трюмы новым
грузом и оформляя небывалое количество бумаг. За это время Чен
предприняла две попытки сбежать с планеты, однако оба транспорта были
вынуждены вернуться обратно После безуспешных попыток найти себе лепешку
для дальнейшего путешествия.
К моменту нашего старта слухи о злополучном пассажире успели
приобрести устойчивый характер. Удаляясь в космос, я поймал себя на
мысли, что она вряд ли будет допущена на борт космического корабля даже
после истечения срока ссылки. Интереса к ее последующей судьбе я,
впрочем, не испытывал. По-моему, тут нечему удивляться.
- Эй! - услышал я голос Ронды. - У тебя найдется свободная минутка?
Я хотел было ответить ей в том смысле, что скоро стараниями
"Трансшипминт" свободного времени у меня будет хоть отбавляй, но
сдержался.
- Конечно! - сказал я, приглашая ее за стол в комнате отдыха. - Ты
здесь нечастая гостья.
- Это еще мягко сказано, - ответила она, выдвигая стул и
присаживаясь. Я обратил внимание, что левую руку она держит за спиной,
словно что-то от меня прячет. - Просто захотелось поболтать.
- Пожалуйста. О чем?
Она указала на дисплей передо мной.
- Все ломаешь голову, как расплатиться с "Трансшипминт"?
- Пытаюсь. Но без толку. Добыть так много денег за столь короткий
срок немыслимо.
- А ведь можно было. Помнишь, Чен предложила восстановить твой счет,
если ты убедишь Питера снять с нее заклинание? Тогда лепешки перестали
бы воротить от нее нос - не знаю только, есть ли у них нос. - Она
склонила голову набок. - Должна тебе сказать, твой отказ сильно меня
впечатлил. Джимми тоже был от тебя в восторге.
- Спасибо. Но я меньше всего пытался произвести на вас впечатление.
Смысл состоял в том, чтобы хорошенько ее напугать, иначе она вместе со
своими Чен-Меллисами донимала бы нас весь остаток жизни. А так у нас
стало одной заботой меньше.
- Это в случае, если чувство самосохранения перевешивает у нее
мстительность, - сказала рассудительная Ронда. - А также если она не
сообразила, что происходит в действительности.
- Это вряд ли, - ответил я. - Она понятия не имеет об Инфракрасных,
тем более - о том, как они взаимодействуют с молодыми лепешками.
Ронда поежилась.
- Это очень похоже на волшебство. Питер создает иллюзию, будто на нее
прогневались все до одной лепешки в галактике, тогда как на самом деле
все исчерпывается одной-единственной престарелой Инфракрасной, которую
попросили подежурить возле Чен, на случай, если ей приспичит удрать с
планеты. Это так хрупко!
- Тебе так кажется, потому что ты знаешь механику фокуса. Кроме того,
тебе известно, что фокус может сработать только на такой планете, как
Парекс, с одним-единственным космопортом, с которого не могут взлетать
по несколько кораблей одновременно. - Я пожал плечами. - Если тебе
мнится волшебство, то оно, скорее, в том, что Питеру удалось завербовать
для такого дела хотя бы одну Инфракрасную старушку.
- Да, - пробормотала Ронда, - но все же как печально - сторожить в
последние недели жизни мерзкую Чен, вместо того, чтобы внимать музыке
"Мира свободы"...
- Не знаю... - Я улыбнулся. - Если бы ты догадывалась, что они
сделали с Чен в последний день ее содержания в тюрьме! Между прочим, где
ты в это время пропадала?




 
 
Страница сгенерировалась за 0.1029 сек.