Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Тимоти ЗАН - РАПСОДИЯ ДЛЯ УСКОРИТЕЛЯ

Скачать Тимоти ЗАН - РАПСОДИЯ ДЛЯ УСКОРИТЕЛЯ


***

Свод правил, согласно которому ответственный за музыку обязан
устраивать получасовой перерыв после четырех часов исполнения, также
гласит, что команда не имеет права в полном составе покидать свои
рабочие места, за исключением экстренных случаев. Я решил, что таковой
наступил, и, дождавшись перерыва, вызвал всех троих в комнату отдыха.
- Не знаю... - протянул Билко, выслушав предложение госпожи Кулашавы
в моем изложении. - Это не очень хорошо пахнет.
- Что конкретно?
- Все вместе, - сказал он. - Хотя бы вот это: мне не верится, будто
она настолько торопится, что согласна на развалину вроде "Сергея Рока".
- Чем плох "Сергей Рок"? - спокойно спросил я, хотя мне и не хотелось
принимать оскорбление на свой счет. - Пусть развалина, зато с
безупречным послужным списком.
- Не забывайте о ее ящиках, - вставил Джимми, прыгавший в кресле от
возбуждения. - Ей потребовался транспортный корабль, в который их можно
было бы запихнуть.
- Кстати, о ящиках, - спохватился Билко. - Уважаемая ученая дама
сообщила тебе, что в них находится?
- По ее словам, научное оборудование, - ответил я.
- Что-то многовато научного оборудования! Так я ей и поверил!
- Историки и археологи больше не обходятся одними увеличительными
стеклами и пинцетами, - напомнил я.
- О чем мы, собственно, спорим? - опять вмешался Джимми. - Дело-то
ясное: если в космосе болтаются потерявшиеся люди, наша обязанность -
помочь им.
- По-моему, нашей ученой даме нет никакого дела до людей на борту, -
проворчал Билко.
- Это же типичный колумбов синдром: бороться за честь
первооткрывательницы нового мира.
- Не правильнее ли назвать его старым миром? - скептически заметил
Джимми.
Билко бросил на него свирепый взгляд.
- Называй, как угодно, - это ничего не меняет. Я повернулся к Ронде.
- А ты что помалкиваешь?
- Потому и молчу, что не считаю, что мое мнение имеет значение, -
тихо ответила она. - Ты владелец и капитан корабля, да и решение у тебя
готово. Разве не так?
- Похоже на то, - согласился я. - Но мне не хочется ставить вас перед
свершившимся фактом. Если у кого-то есть серьезные доводы в пользу того,
чтобы ответить ей отказом, выкладывайте.
- Я придерживаюсь вашей позиции, - заявил Джимми.
- Спасибо, - терпеливо ответил я. - Но я спрашиваю, есть ли
возражения. Билко?
- Не возражение, а нехорошее предчувствие, - мрачно отозвался он. -
Если бы ты позволил мне заглянуть в ее ящики, я бы, возможно, подкрепил
его фактами.
Я поморщился.
- Предлагаю компромисс. Можешь провести сканирование на предметный
состав, а также радарное зондирование. Только не забывай, что всем этим
и еще массой иных проверок уже занимались на таможне планеты Ангорски.
Кажется, багаж пассажира не вызвал там нареканий. Другие соображения?
Я посмотрел на Ронду, на Билко, снова на Ронду. Ни она, ни он не были
осчастливлены открывшейся перспективой, однако новых возражений не
последовало. Видимо, они рассудили, что спорить дальше бессмысленно.
- Значит, решено, - подытожил я, выдержав паузу. - Я сообщаю госпоже
Кулашаве о нашей готовности и узнаю у нее координаты. Мы с Билко
вычисляем вектор, а ты, Джимми, составляешь программу. Вопросов нет?
Отлично. Все по местам!
Кулашава восприняла мое сообщение как само собой разумеющееся.
Казалось, она удивилась бы, если бы команда не взяла под козырек. Чтобы
достичь точки с указанными ею координатами с Парекса, потребовалось бы
путешествие продолжительностью в десять часов, тогда как нам в данный
момент хватило бы и шести часов полета. Я не понял, порадовало ли ее это
обстоятельство или она приняла его всего лишь за очередной пример
выполнения Вселенной морального императива - подчиняться всем ее планам
и прихотям.
Однако ее реакция не отменяла главного: расстояние было вполне
приемлемым, а вычисление курса - обычной рутиной. К тому моменту, когда
мы с Билко закончили работу над вектором, у Джимми уже было готово
несколько программ на выбор. Мы устремились к заданной точке, а я,
дождавшись, пока все успокоится, отправился с визитом к Ронде.
Задача бортинженера состоит в обеспечении взлета и посадки; в
глубоком космосе ему почти нечем заниматься. Тем не менее мы почти
никогда не видели Ронду в комнате отдыха: она предпочитала оставаться на
своем рабочем месте, контролируя работу двигателей, внимая в одиночестве
концерту Джимми и мастеря бижутерию, отделанную бисером, - такое у нее
хобби.
Когда я появился, она как раз трудилась над очередной вещицей.
- Вот решил посмотреть, как ты поживаешь, - сказал я, просовывая
голову в люк.
- Все в порядке, - откликнулась она, поднимая глаза.
- Хорошо. - Я встал у нее за спиной и залюбовался ее работой. Изделие
еще не было готово, но уже притягивало взгляд. - Интересное решение, -
похвалил я. -. Свежее сочетание цветов. Что это будет? - Гребень, -
ответила она. - Чтобы волосы не падали на лоб.
- Очень мило. - Я сел на откидное сиденье. - Вообще-то я пришел,
чтобы поговорить с тобой об этом нашем новом задании. Тебе оно как будто
не по нраву?
- Совершенно не по нраву, - подтвердила она. - Обнаружить "Мир
свободы" и даже слетать к нему невредно, но беда в том, что это поставит
пятно на чистый послужной список "Сергея Рока", которым ты только что
хвастался.
- Знаю, но это дело поправимое, - возразил я. - Кулашава заплатила
нам вполне достаточно, чтобы стереть пятно.
- Вот именно! - хмуро бросила Ронда. - Причина твоего согласия -
именно это меня на самом деле беспокоит. Ты совершенно уверен, что
клюнул не только на деньги? Разве тобой движут альтруистические
соображения?
- Я ведь рассказывал: когда речь шла только о деньгах, я ответил
отказом. Но теперь, когда мы знаем, что к чему...
- А мы знаем, что к чему? - перебила она меня. - Продумала ли
Кулашава, как она поступит, когда окажется там? Есть ли у нее подробный
план? Она что, предложит всем спасенным набиться в пассажирскую каюту
"Сергея Рока" и стартовать к Земле? Или пообещает им угодья на Брансвике
или на Товариществе?
Она указала рукой в сторону пассажирской каюты.
- А может, она и не собирается везти их на Землю? Вдруг она намерена
оставить поселенцев там, словно дикарей в джунглях, чтобы их изучали ее
коллеги-ученые? Вдруг она будет торговать билетами и возить на "Мир
свободы" туристов?
- Что за глупости! - отмахнулся я.
- Ты так считаешь? Да, у нее есть ученая степень, есть деньги, но это
еще не гарантия, что у дамы водятся мозги. - Ронда склонила голову
набок. - Сколько она тебе предложила сверх всех наших расходов? Я
постарался как можно небрежнее пожать плечами.
- Семьдесят тысяч нойе-марок. Ронда вытаращилаглаза.
- Семьдесят тысяч?! И ты не видишь никакого подвоха?
- Здесь замешан престиж, - напомнил я Ронде. - Престиж и
академическая слава. Ученый ценит это гораздо больше, чем деньги.
Вспомни, много ли мы знаем о колониях "Гигантского скачка"? Почти
ничего. Под конец войны был нанесен удар по куполам на Ганимеде, и все
пошло прахом. Мы не знаем, какими были их приборы астронавигации, как
они умудрялись создавать столь компактные экосистемы, да и вообще, как
им удавалось вгрызться в астероид на восемнадцать километров. Ученые
готовы вылезти из кожи вон, чтобы все это восстановить.
- Триста тысяч нойе-марок - это все равно много. Я опять пожал
плечами.
- Иначе не попасть в историю. А ведь если ее конкуренты летят на
собственном корабле, то мы ее единственный шанс добраться туда первой.
Ронда покачала головой.
- Извини, но мне этого не понять.
- Мне тоже, - с готовностью признался я. - Потому, наверное, мы с
тобой и не ученые. Она криво усмехнулась.
- А я думала, потому что мы находимся на другой ступеньке
общественной лестницы.
- И это тоже. В общем, нам остается сосредоточиться на том, как мы
будем спасать людей, которые проторчали в космосе больше века.
- И надеяться, что Кулашава выполнит свою часть договоренности, даже
если мы проиграем гонку, - изрекла Ронда. - Вряд ли подобная тема
всплывала в вашем разговоре.
- Действительно, не всплывала, - медленно проговорил я, чувствуя, как
мой лоб собирается в глубокие складки. - Надо бы, наверное, об этом
потолковать.
- Можешь поднять этот вопрос, когда речь зайдет о грузе, - подсказала
Ронда. - Кстати, если мы все-таки получим премию, ты, надеюсь, учтешь и
наши интересы?
- Можешь не беспокоиться, - заверил я ее, вставая и направляясь к
люку. - Я их потрачу с пользой для всех.
- Новые двигатели? - с надеждой предположила она. Я загадочно
улыбнулся и вышел.





 
 
Страница сгенерировалась за 0.121 сек.