Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Тимоти ЗАН - РАПСОДИЯ ДЛЯ УСКОРИТЕЛЯ

Скачать Тимоти ЗАН - РАПСОДИЯ ДЛЯ УСКОРИТЕЛЯ


Я отказывал им в праве на недовольство. Я допускал, что мое замечание
было необдуманным; но, если разобраться, разве были у нас
доказательства, что мы убиваем лепешки или вообще причиняем им какой-то
вред, приближаясь вместе с ними к "Миру свободы"? Лично я склонялся к
мнению, что ввиду неких свойств астероида они отлепляются от нас вблизи
этого небесного тела.
Однако моя попытка довести это суждение до сведения экипажа
завершилась неудачей. С их точки зрения, я продался Кулашаве с потрохами
и теперь ради денег был готов на все, даже на массовое истребление
бедняжек-лепешек.
Казалось, процессу ускорения не будет конца, но наконец мы
разогнались. Настал ответственный момент.
Теоретически мы могли бы обойтись сейчас без лепешек: "Мир свободы"
находился в пределах досягаемости, и небольшой дополнительный разгон
позволил бы нам его настичь. Однако это привело бы к новой отсрочке и к
дополнительному насилию над двигателями, поэтому я приказал Джимми
запустить новую музыкальную программу. Его это не очень порадовало, но я
уже давно перестал обращать внимание на эмоции юнца. Если Ронда и Билко
тоже придерживались на сей счет особого мнения, им хватало ума держать
язык за зубами.
Заиграла музыка, произошло облепление/разлепление, неуловимое для
глаза, и мы снова сели "Миру свободы" на хвост.
Даже мельком увидев его с расстояния двадцати километров, нельзя было
не поразиться; теперь, все больше с ним сближаясь, мы и подавно разинули
рты. Одно дело - знакомиться с техническими характеристиками, и совсем
другое - видеть собственными глазами огромный астероид, прокладывающий
себе путь в пустоте.
Зрелище напоминало рекламный ролик из времен Войны Возврата: астероид
с неровной поверхностью, яйцевидной формы, километров восемнадцати в
длину и двенадцати в поперечнике, освещаемый только светом звезд...
Свечение выброса не позволяло разглядеть сами двигатели, но было ясно,
что они огромны. Более светлые участки, рассыпанные по поверхности,
указывали на местонахождение антенн и сенсоров; я заметил также пару
прямоугольников - видимо, люки.
- Он вращается, - прошептал Билко у меня за спиной. Видимо, зрелище
так его заворожило, что он забыл об объявленном мне бойкоте. - Видишь,
как закручивает выброс из сопла?
- Так они создают искусственное тяготение, - отозвался я. - В те
времена еще не изобрели ложную гравитацию.
- Сделаю-ка я спектральный анализ оболочки. - Он застучал по
клавиатуре, поглядывая в свой прибор. - Так мы лучше разберемся в этом
вращении. Ух ты!
Если бы не ремни, я бы вылетел из кресла.
- В чем дело?
- Какое-то скольжение на фоне звезд, - испуганно ответил Билко,
настраивая спектрометр.
- Успокойся, - послышался голос Ронды. - Наверное, это всего лишь
лепешка.
- Да, только она нас не облепила, - ответил мой помощник. - Никогда
не слышал о лепешках, которые появлялись бы не для того, чтобы
покайфовать от бренчания банджо.
- Может быть, так близко к "Миру свободы" они не могут нас облепить,
- предположил я.
- Я уже говорил... - На лице Билко появилось выражение, заставившее
меня прервать тираду.
- Что еще?
- Судя по спектру, это действительно лепешка, - ответил он, стараясь
держать себя в руках. - Только не из наших старых знакомых, а совсем
другая. Инфракрасная!
Я уставился на него.
- Ты шутишь?
- Взгляни сам. - Он перевел свою таблицу на мой дисплей. - Гораздо
ниже стандартной красной лепешки. Предлагаю название - "Инфракрасная".
Будь я проклят, если он не прав!
- Что ж, - молвил я, - мы открыли новую разновидность. Теперь и мы
войдем в историю.
- Не в том дело, - хмуро бросил он. - Это не просто новая
разновидность, а такая, что отпугивает другие лепешки!
Из динамика раздался свист.
- Мне это совсем не нравится, - призналась Ронда.
- И мне, - поддержал ее Билко. - Может, махнем на все это рукой и
сделаем побыстрее ноги?
Я смотрел на стремительно приближающийся астероид.
- Чушь какая-то! - сказал я. - Начать с того, что если это хищник...
- Употребляй множественное число, - посоветовал Билко. - Я засек еще
одну Инфракрасную.
- Пожалуйста. Если это хищники, почему мы не встречались с ними
раньше? И с какой стати им сшиваться вокруг "Мира свободы", в полной
пустоте?
Если у Билко и созрел ответ на мой вопрос, он не успел высказаться:
на астероиде сверкнул лазерный луч, и наш динамик поперхнулся.
- Приближающийся корабль, прием! К вам обращается "Мир свободы", -
услышали мы женский голос. - Просьба назвать себя. Мы с Билко испуганно
переглянулись. Я поспешно нажал кнопку.
- Говорит капитан Джейк Смит, космический корабль "Сергей Рок". Мы...
С кем имеем честь?
- Сьюзен Эндерли, - ответил голос. - Вам требуется помощь?
- Мы собирались спросить вас о том же, - вмешалась наша вездесущая
ученая дама, своевременно появившаяся в кабине. - На связи Андрула
Кулашава, руководитель экспедиции.
- Какова цель экспедиции?
- Повидать вас, разумеется. Нам хотелось бы получить разрешение на
визит.
- Спасибо за участие, - ответила Эндерли. - Но я могу вас заверить,
что у нас все обстоит отлично, и мы не нуждаемся в помощи.
- Рада это слышать, - сказала Кулашава. - Тем не менее мне бы
хотелось у вас побывать.
- Видимо, с исследовательской целью?
Я заметил на губах Кулашавы холодную усмешку.
- А также с целью дать вам возможность исследовать нас. Уверена, что
мы сможем многому друг у друга научиться.
- Возможно, - ответила Эндерли, помолчав.
Темная масса под нами немедленно осветилась огнями.
- Держите курс на причальные огни, - распорядилась Эндерли. - Там
есть специальная пристань. Мы наведем вас нашими лазерами связи.
- Спасибо, - сказал я. - С нетерпением ждем встречи. Лазер потух. Я
выключил связь.
- Итак? - обратился я к Кулашаве.
- Что "итак"? - взвилась она. - Вы получили исчерпывающие инструкции.
Выполняйте!
Мне почему-то представилось, что нам навстречу из люка выбросят
примитивный фал, однако пристань, к моему изумлению, оказалась надежной:
я увидел большое круглое отверстие, ведущее внутрь астероида. Нас ждали
старомодные, но вполне эффективные захваты: поймав "Сергея Рока", они
поместили его в одну из полудюжины причальных ячеек.
- Что теперь? - спросила Кулашава, стоило кораблю коснуться скалы.
Над нами задвинулась изолирующая панель.
- Ждать, - ответил я, отключая ложную гравитацию и испытывая
кратковременную потерю ориентировки; скоро вращательная псевдогравитация
астероида вернула все на свои места.
- Чего нам ждать? - спросила Кулашава. Здесь, рядом с осью астероида,
псевдогравитация была слабой, но стойкая леди умела скрывать
недомогание.
- Их, - сказал Билко, тыча пальцем в иллюминатор.
Из двери в стене вышли трое в белых скафандрах, с огромными
металлическим ящиками в руках. Пошатываясь, они двинулись в нашу
сторону.
- Похоже, врачи, - сказал Билко.
Он оказался прав. Услышав стук, мы впустили их на корабль. После
лаконичных приветствий экипаж и сам корабль подвергся микробиологической
обработке. Понятно: после 130 лет раздельного бактериологического
существования даже такая безделица, как вирус гриппа, мог наделать у них
в колонии таких же бед, как чума в средневековой Европе.
Я даже удивился, когда в результате нам было объявлено, что мы не
представляем вреда. Напоследок медики накачали всех нас иммунизирующими
препаратами, чтобы мы не подхватили местных болячек. Минута-другая - и
мы уже спускались в колонию.
Спуск оказался продолжительнее, чем я ожидал. Потом меня осенило:
лифт специально сделали тихоходным, чтобы свести к минимуму неприятное
воздействие нарастающей массы при приближении к самой широкой части
астероида. Лично я легко переношу перегрузку, однако для желудка
Кулашавы, похоже, это было тяжелым испытанием. В течение всего пути она
напряженно смотрела прямо перед собой, чтобы не показать, как сильно ее
тошнит. Я искоса поглядывал на стойкую леди и твердил себе, что нехорошо
наслаждаться чужими страданиями.
Учитывая историческое значение нашего визита, я ожидал, что нас будет
встречать представительная делегация. Однако мы посетили цивилизацию,
где обходились без оркестров и фанфар. Когда двери лифта наконец
разъехались, мы увидели, что нас поджидают всего трое: двое крепких
парней в форме и стоящая между ними худенькая особа примерно одних лет с
Кулашавой.
- Добро пожаловать в "Мир свободы", - сказала она, делая шаг
навстречу. - Сьюзен Эндерли. Зовите меня просто Сьюзен.
- Спасибо, - поблагодарил я и огляделся. Мы попали в длинное
помещение с арочным потолком, без намека на украшения. За спиной у
Сьюзен я увидел тяжелую двойную дверь.
- Капитан Джейк Смит, - представился я. - Мой первый помощник Уилл
Хобсон, бортинженер Ронда Бленкеншип, ответственный за музыку Джимми
Камала. Эту последнюю позицию нелегко объяснить...
- Ничего, - подбодрила меня дама, переводя взгляд на Кулашаву. - А
вы, наверное, Андрула Кулашава, руководитель.
- Да, - высокомерно молвила Кулашава. - Могу я, в свою очередь,
узнать ваш титул?
Сьюзен склонила голову набок.
- Почему вы считаете меня титулованной особой?
- Вы наделены властными полномочиями. Власть всегда предполагает
титул.
- У нас титулы не имеют того значения, которое им придают на Земле, -
с улыбкой возразила Сьюзен. - Но если вы так настаиваете, то извольте:
помощник по особым поручениям короля Питера.




 
 
Страница сгенерировалась за 0.0938 сек.