Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Тимоти ЗАН - РАПСОДИЯ ДЛЯ УСКОРИТЕЛЯ

Скачать Тимоти ЗАН - РАПСОДИЯ ДЛЯ УСКОРИТЕЛЯ


При этих ее словах содрогнулся весь экипаж. Институт наследственной
монархии давно исчез с политической сцены Пространства. Несмотря на
часто звучавшее мнение, что ту же роль неофициально исполняют Десять
Семейств, нам было трудно представить настоящего, действующего короля;
мы привыкли считать это анахронизмом.
Кулашава сочла необходимым высказать свое веское мнение.
- Король, говорите? - В ее голосе слышалось явное осуждение. Сьюзен
не могла этого не заметить.
- Вы нас не одобряете?
Женщины воинственно смотрели друг на друга; я мысленно молился, чтобы
у Кулашавы хватило ума не затевать политической дискуссии. Двое
охранников, судя по их виду, вполне могли вмешаться в спор. Мне
совершенно не улыбалось закончить долгий утомительный день в подземной
темнице для нарушителей общественного спокойствия.
К счастью, Кулашава взяла себя в руки.
- Я всего лишь ученая, - сказала она безразличным тоном. - Я наблюдаю
и изучаю. Выносить суждения - не мое дело.
- Разумеется. - Сьюзен с улыбкой обвела нас взглядом. - Вам,
наверное, не терпится познакомиться с нашей планетой? Сюда, пожалуйста.
Она направилась к дверям. Охранники почтительно расступились,
пропуская нас, после чего сомкнулись плечо к плечу у нас за спиной.
- Между прочим, наши службы сообщают, что на борту корабля есть
несколько крупных контейнеров, - бросила Сьюзен через плечо. - Могу я
узнать, что в них?
- В двух - мое личное исследовательское оборудование, - ответила
Кулашава, не дав мне раскрыть рта. - В остальных - продовольствие и
подъемные устройства, которые мы привезли вам в подарок.
Я заметил, как поморщилась Ронда.
- Подарки? - сказала она Кулашаве. - Но ведь это наш груз!
- Если помните, я у вас его купила, - последовал безапелляционный
ответ. - Теперь это мое имущество, и я вольна поступать с ним по
собственному усмотрению. Ронда обернулась ко мне.
- Джейк?
- Это входит в сделку, - произнес я.
- Да, но... - Ронда замолчала. Меня удивило выражение ее лица:
казалось, она чувствует себя обманутой и преданной.
- Вы очень великодушны, - произнесла Сьюзен, прикладывая пластиковую
карточку к панели у двери. - Но, боюсь, мы не сможем принять этот дар.
Наш специалист произведет его оценку и расплатится с вами.
Двери распахнулись, и мы оказались на просторном балконе, огороженном
перилами. От удивления я раскрыл рот. Перед нами, как и пообещала
Эндерли, раскинулась целая планета. Казалось, мы взираем на гигантскую
диораму, на примере которой школьников учат, какие бывают местности,
рельефы и ландшафты. Внизу, насколько хватало глаз, простирались
обрабатываемые угодья, леса, возвышенности разного характера, усеянные
домиками. Повсюду синели пруды, отражающие солнечный свет, среди холмов
прихотливо извивалась река. Вдалеке я разглядел городок, зелень - то ли
пастбище, то ли поле; дальше шли деревья, постройки и, наконец,
настоящий город.
- Видите? - услышал я шепот Джимми. - Края-то загибаются!
Я посмотрел вбок. В отдалении края пейзажа уходили в небо. В
следующий момент иллюзия перестала существовать - по крайней мере, для
меня. Передо мной была уже не сельская местность; я находился внутри
астероида, в миллиардах километров от обитаемых миров, посреди
космической пустоты.
- К такому действительно надо привыкнуть, - тихо сказала Сьюзен. - Я
здесь выросла, поэтому мне это кажется совершенно естественным.
- Конечно, - поддержал ее я, исследуя взглядом изгиб пейзажа.
Распознать обман было не так-то легко: передо мной раскинулись леса,
синело озеро; когда я посмотрел еще выше, меня ослепил солнечный свет.
Солнце?
- Вы хорошо решили проблему освещения, - похвалил я. - Надеюсь, это
не атомный реактор?
- Нет! - успокоила Сьюзен. - У нас в колонии нет проблем с выработкой
тепла, и наше солнце - всего лишь очень яркий источник света,
передвигающийся в тоннеле по вращающимся осям. В этом конце помещения
оно зажигается по утрам, за день медленно пересекает небосвод и гаснет в
сгущающихся сумерках. За ночь оно возвращается обратно, чтобы с утра все
началось сначала. Это, конечно, не то же самое, что жизнь на настоящей
планете, но специалисты очень старались, Чтобы воспроизвести все как
можно ближе к оригиналу.
Я прищурился. Свет действительно был яркий, но не ослепительный, как
у настоящего солнца.
- Похоже, близится вечер, - предположил я.
- До заката остается еще час. Здесь это тоже зовется закатом. Боюсь,
сегодня у вас уже не будет времени на экскурсию.
- Не беспокойтесь, - сказал я. - Наш день близок к вашему, к тому же
я, например, не прочь как следует выспаться.
- Понимаю вас, - откликнулась Сьюзен. - Я позабочусь, чтобы вам
отвели по комнате. Утром вы оглядитесь и повидаетесь с королем Питером.
- Отличная перспектива. - Я еще раз посмотрел в небо. - Звезд у вас,
конечно, нет...
- Настоящих нет, - согласилась она. - Но городские огни при взгляде
на них с противоположной стороны похожи на звезды. А также на астероиде
есть обсерватория, которой может воспользоваться любой, желающий
полюбоваться подлинными звездами.
- Ваш пейзаж очень близок к реальности, - заметил я. - Но, кажется,
вы забыли о горах.
- А вот и нет, - с улыбкой возразила она. - Вы как раз стоите на
горе... Прошу прощения, я должна позаботиться о транспорте.
Сьюзен ушла. Я приблизился к краю балкона: у меня перехватило дух.
Крепко ухватившись за перила, я глянул вниз. Слова нашей сопровождающей
подтвердились: я смотрел со скалистого уступа на пастбище, до которого
был добрый километр.
- Ты во все это веришь? - спросил Билко, подойдя ко мне и как ни в
чем не бывало глянув вниз. - Здесь очень легко заниматься альпинизмом:
если хочешь, можно начать прямо с вершины.
- По-твоему, по этим горам действительно карабкаются? - спросил я,
предусмотрительно отходя от края.
- Обязательно! Для этого их и сделали такими крутыми. Смотри, тут
найдутся склоны всех степеней сложности! Держу пари, зимой они
наращивают на них лед, чтобы самые отъявленные психи могли кататься на
лыжах.
- И правильно делают, - проворчал я.
- Лично я предпочитаю спокойные игры. - Отважно опершись об
ограждение, он кивнул куда-то в пространство. - Кстати, о психах. Видишь
ту банду валетов?
Я нахмурился и поглядел в предложенную сторону. "Валетами" Билко и
его приятели по давней традиции звали полицейских. Я, правда, увидел
только Сьюзен и полдюжины мужчин в комбинезонах, выкатывавших из ангара,
вырубленного в скале, маленький, но вместительный вертолет. Если бы мы
захотели к ним приблизиться, нам преградили бы путь все те же двое
охранников.
- С каких пор двое - уже банда? - спросил я.
- Разуй глаза, Джейк! Те, кто выкатывает вертолет, никакие не
механики. Полицейские, все до одного!
Я недоуменно посмотрел на него, потом опять перевел взгляд на ангар.
- Ты уж извини, но я ничего такого не приметил.
- А все твоя внутренняя честность, - парировал Билко. - Это копы, уж
поверь мне.
- Копы так копы, Бог с ними! Мы, как-никак, первый их контакт с
внешним миром после ста тридцати лет изоляции.
Сьюзен помахала нам рукой, приглашая подойти.




 
 
Страница сгенерировалась за 0.0433 сек.