Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Фэнтези

Джек Вэнс - Повелители драконов

Скачать Джек Вэнс - Повелители драконов



Глава 2
В 10 милях от Долины Бенбека, среди обветренной дикости скал, утесов,
обрывов, каменных шпилей, поразительных расселин, каменных полей,
усыпанных булыжником, лежит Счастливая долина. Такая же широкая,
как Долина Бенбека, она лишь вполовину ее по длине и глубине ; слой
нанесенной ветром почвы далеко не такой толстый и соответственно
менее плодородный.
Вождем совета Счастливой долины был Эрвис Карколо, толстый
коротконогий человек с яростным лицом, тяжелым ртом, с мгновенными
переходами от шутки к гневу. Подобно Джозу Бенбеку, Карколо больше
всего любил посещать бараки драконов, где обрушивал на драконов и их
хозяев грумов ливень крикливых указаний, упреков, насмешек.
Эрвис Карколо был энергичным человеком, склонным вернуть
Счастливой долине власть, принадлежавшую ей 12 поколений назад. В те
жестокие времена, до прихода драконов, люди сами вели свои битвы, и
жители Счастливой долины отличались смелостью, ловкостью и
безжалостностью. Долина Бенбека, Большая Северная Трещина,
Клюхевен, Долина Сардо и Фосфорное Ущелье - все признавали власть
Карколо.
Тогда из космоса опустился корабль Базовых,или грефов, как они были
тогда известны. Корабль перебил или взял в плен все население
Клюхевена, попытался сделать то же в Большой Северной Трещине, но
преуспел лишь частично, затем подверг бомбардировке разрывными
бомбами остальные селения. Когда выжившие вернулись в свои
опустошенные долины, господство Счастливой долины превратилось в
фикцию. Поколение спустя, в век Влажного Железа, даже эта фикция
рухнула. В решающей битве Госс Карколо был пленен Керганом
Бенбеком и вынужден кастрировать себя собственным ножом.
Пролетели пять лет мира, и вернулись Базовые. Уничтожив население
Долины Сардо, огромный черный корабль приземлился в Долине
Бенбека, но ее обитатели были предупреждены и успели скрыться в
горах. Ближе к ночи 23 Базовых сделали вылазку под прикрытием своих
тщательно обученных воинов. Здесь было несколько взводов
тяжеловооруженных войск, взвод оруженосцев - этих с трудом можно
было отличить от людей с Эрлита - и взвод следопытов. Последние
оличались поразительно . Над Долиной разразилась солнечная буря,
сделав безполезными флайеры корабля, что позволило Кергану Бенбеку
совершить удивительный подвиг, сделавший его имя легендой Эрлита.
Вместо того чтобы присоединиться к бегству своих людей в Высокие
Утесы, он отобрал 60 воинов, воодушевил их насмешками и
язвительными замечаниями. Напав из засады, они полностью
уничтожили один взвод тяжеловооруженных солдат, разгромили
остальные и захватили в плен 23 Базовых, прежде чем те поняли, что
происходит. Оруженосцы растерялись, опасаясь пустить в ход свое
оружие, чтобы не повредить господам. Тяжеловоруженные ощупью
начали атаку, но остановились, когда Керган Бенбек отдал приказ убить
первого Базового. В смятении тяжеловоруженные отступили, а Керган
Бенбек, его люди и 23 пленника исчезли во тьме.
Прошла долгая эрлитская ночь, рассветная буря бушевала на востоке,
громыхая над головой и величественно отступая на запад; взошел Скен.
три человека вышли из корабля Базовых - оруженосец и два следопыта.
Они взобрались на утесы Хребта Бенбека, а над ними летал маленький
флайер - всего лишь плавучая платформа, ныряя и вертясь на ветру, как
плохо сбалансированный воздушный змей. Три человека потащились на
юг к Высоким Утесам, району хаотического смешения тени и света,
расколотых скал и упавших камней, обломков, громоздившихся друг на
друга. Это было традиционное убежище беженцев.
Остановившись перед Высокими Утесами, оруженосец обратился к
Кергану Бенбеку, прося его о переговорах.
Керган Бенбек вышел вперед, и начались самые странные переговоры в
истории Эрлита. Оруженосец говорил на человеческом языке с трудом,
его язык, губы и глотка были более приспособлены к языку Базовых.
- Вы освобождаете 23 наших Преподобных. Необходимо, чтобы вы
покорно вернули их. - Он говорил спокойно, с вежливой
меланхоличностью, не прося и не приказывая. Его язык был
приспособлен к образцу Базовых, как и его мыслительные процессы.
Керган Бенбек, высокий худощавый человек с прилизанными черными
бровями, черными волосами, заплетенными в пять кос, расхохотался. "А
как насчет убитых людей Эрлита? Насчет людей, захваченных в плен?"
Оруженосец, человек с выразительной внешностью и благородной
орлиной головой, сделал шаг вперед. Он был без волос, если не считать
тонких желтых завитков. Кожа его сверкала, как обожженная; уши ,
заметно отличавшиеся от ушей неадаптированных людей Эрлита,
представляли собой маленькие хрупкие клапаны.
Он был одет в простую одежду темно-синего и белого цвета, у него не
было никакого оружия, кроме маленького многоцелевого эжектора. С
совершенной уравновешенностью и спокойной рассудительностью он
ответил на вопросы Кергана Бенбека. "Убитые люди Эрлита мертвы. Те,
кто на борту корабля, будут перемещены в нижний слой, где необходимо
вливание свежей посторонней крови."
Керган Бенбек с презрительной медлительностью осмотрел оруженосца.
В некоторых отношениях, подумал Керган Бенбек, этот
усовершенствованный и тщательно выращенный человек напоминает
священных на его собственной планете, особенно чистой кожей, резко
выделанными чертами лица, длинными руками и ногами. Возможно,
подействовала телепатия или до него донесся след характерного кисло-
сладкого запаха. Повернув голову, он увидел священного, стоявшего
среди скал в 50 футах от них - обнаженного человека с золотым
ожерельем и длинными коричневыми волосами, развевавшимися, как
вымпел. В соответствии с древним этикетом Керган Бенбек посмотрел
сквозь него, делая вид, что тот не существует. Оруженосец, бросив
быстрый взгляд, поступил так же.
- Я требую, чтобы вы выпустили людей Эрлита из вашего корабля, -
сказал Керган Бенбек ровным голосом.
Оруженосец с улыбкой покачал головой, делая большие усилия, чтобы
говорить понятно. "Они не подлежат обсуждению, их...-он помолчал,
подыскивая слово - их судьба...определена. Установлена. Больше об этом
нечего сказать."
Улыбка Кергана Бенбека стала циничной гримасой. Он молчал, пока
оруженосец подбирал слова. Священный медленно, по несколько шагов
за раз, приближался. "Ты должен понять, - продолжал оруженосец, - что
существует определенный порядок. Функциям таких, как я, должна
соответсвовать определенная форма, определенный образец, который
может быть сформирован. - Он наклонился и грациозным взмахом руки
подобрал небольшой булыжник. - Так же, как я могу придать этому
обломку скалы форму, пригодную для затыкания отверстия."
Керган Бенбек шагнул вперед, взял булыжник и зашвырнул его далеко в
скалы. "Этим обломком скалы ты никогда не сможешь заткнуть круглое
отверстие."
Оруженосец неодобрительно покачал головой. "Всегда найдутся другие
обломки."
- И всегда есть много отверстий, - заявил Керган Бенбек. - Вернемся к
делу, - сказал оруженосец. - Я предлагаю придать переговорам
правильное направление.
- Что вы дадите в обмен на 23 грефа? Оруженосец тяжело пожал плечами.
Мысли этого человека такие же дикие, варварские и капризные, как косы
его прически. "Если хочешь, я дам тебе инструкции и советы, так что..."
Керган Бенбек сделал резкий жест. "Я ставлю три условия.- Священный
теперь стоял только в десяти футах, с бледным лицом, неопределенным
взглядом. - Первое, - сказал Керган Бенбек, - гарантия против будущих
нападений на людей Эрлита. Пять грефов будут постоянно находиться
здесь как заложники. Второе-главным образом чтобы обеспечить
постоянство вашей гарантии, - вы предоставите мне космический
корабль, оборудованный, снабженный источниками энергии,
вооруженный, и обучите меня, как им пользоваться."
Оруженосец откинул голову и издал странный звук носом. "Третье, -
продолжал Керган Бенбек, - вы освободите всех мужчин и женщин,
находящихся на корабле".
Оруженосец замигал, что-то хрипло и удивленно сказал следопытам. Те
нетерпеливо посмотрели на Кергана Бенбека так, будто он был не только
варваром, но и безумцем. Наверху парил флайер; оруженосец взглянул
вверх и, увидев его, казалось, обрел уверенность. Повернувшись к
Кергану Бенбеку, он заговорил так, будто предыдущего разговора не
было. "Я пришел сказать тебе, что двадцать три Преподобных должны
быть немедленно освобождены."
Керган Бенбек повторил свои требования. "Вы должны передать мне
космический корабль, вы не должны больше нападать, вы должны
освободить пленных. Согласны?"
Оруженосец смутился. "Странное положение, неопределенное,
сомнительное."
-Ты понимаешь или нет? - рявкнул раздраженно Керган Бенбек. Он
взглянул на священного и затем совершил поступок неслыханный,
нарушающий все традиции и правила. - Священный, как говорить с тем,
у кого голова закрыта? Он, похоже, и не слышит меня.
Священный сделал еще один шаг, лицо его оставалось бледным и
равнодушным. Руководствуясь доктриной, которая предписывала
равнодушие к делам других людей, он мог дать на вопрос только
специфический и ограниченный ответ. "Он слышит тебя, но между вами
нет общения. Его мысленная структура получена им от его хозяев, она
несопоставима с твоей. А как говорить с ним, я не могу тебе сказать".
Керган Бенбек снова посмотрел на оруженосца." Ты слышал, о чем я
спрашиваю? Ты понял, на каких условиях я согласен освободить
грефов?"
- Я слышал тебя ясно, - ответил оруженосец. - Твои слова не имеют
значения, они абсурдны, парадоксальны. Слушай меня внимательно.
Порядок вещей таков, что ты должен освободить Преподобных.
Порядок вещей таков, что ты не должен иметь корабль. То же касается и
остальных твоих требований.
Керган Бенбек побагровел; он обернулся к своим людям, но справился со
своим гневом и заговорил медленно и четко. "У меня есть то, что нужно
тебе. У тебя есть то, что нужно мне. Давай торговаться."
Двадцать секунд два человека глядели друг другу в глаза. Затем
оруженосец глубоко вздохнул. "Я объясню так, чтобы ты понял.
Существуют определенности мира. Есть объединение этих
определенностей, из которых слагается необходимость и порядок.
Существование-это соотношение этих определенностей, тем или иным
путем. Активность вселенной может быть выражена отношением к таким
объединениям. Неправильность, абсурдность - это как половина
человека, с половиной мозга, половиной сердца, половиной всех
остальных органов. Неправильность не может существовать. То, что ты
держишь 23 Преподобных в плену, это абсурдность, неправильность, это
нарушение порядка вселенной."
Керган Бенбек сжал кулаки и снова повернулся к священному. "Как
остановить эту чепуху? Как заставить его понять?"
Священный ответил: "Он говорит не чепуху, но ты не можешь понять его
язык. Ты можешь заставить его понять себя, только стерев из его мозга
все знания и навыки и заменив их теми, что привычны тебе."
Керган Бенбек боролся с чувством раздражения и нереальности. Если
хочешь получить от священного точный ответ, нужно задать точный
вопрос. Тщательно обдумав, он спросил: "Что я,по-твоему, должен
предпринять для общения с этим человеком?"
- Освободи 23 грефа. - Священный коснулся двойного утолщения на
своем золотом ожерелье: ритуальный жест, означавший, что он, хоть и
невольно, совершил поступок, который может изменить его будущее. Он
вновь коснулся ожерелья и сказал: - Освободи грефов, тогда он уйдет.
Керган Бенбек в гневе закричал: "Кому ты служишь? Людям или грефам?
Говори правду! Отвечай!"
- Клянусь моей верой, клянусь моим кредо, клянусь моим тандом - я
служу только себе! - Священный повернулся лицом к большому утесу
Маунт Гетрон и медленно пошел прочь, ветер раздувал его длинные
волосы.
Керган Бенбек следил, как он уходит, потом с холодной решимостью
вновь повернулся к оруженосцу. "Твои слова об определенностях и
абсурдности интересны. Я чувствую, что мы сможем договориться. Я не
освобожу 23 грефа, пока вы не примете мои условия. Если вы нападете на
нас, я прикажу разрубить их пополам, чтобы проиллюстрировать твой
образ и, может быть, убедить тебя в том, что абсурдности все же
возможны."
Оруженосец медленно и сожалеюще покачал головой. "Послушай, я
объясню. Некоторые события немыслимы, они не соответствуют
порядку во вселенной..."
- Иди, - загремел Керган Бенбек, - иначе ты присоединишься к своим
двадцати трем преподобным, и я научу тебя, как немыслимое
становиться мыслимым.
Оруженосец и двое следопытов, что-то лопоча, спустились с Хребта
Бенбека в долину. Над ними, как падающий лист, вертелся их флайер.
Следя за их отступлением среди утесов, люди Долины Бенбека вскоре
увидели необычное зрелище. Через полчаса после возвращения
оруженосца на корабль он снова вышел, прыгая и приплясывая. За ним
следовали остальные: оруженосцы, следопыты, тяжеловооруженные и
восемь грефов - все прыгали, скакали, поворачивали вправо и влево.
Иллюминаторы корабля сверкнули резкими цветами, и оттуда донеслись
звуки разбиваемых механизмов.
- Они сошли с ума! - пробормотал Керган Бенбек. Он немного
поколебался, потом отдал приказ: - Собрать всех людей, мы нападем на
них, пока они беспомощны.
Вниз с Высоких Утесов обрушились люди Долины Бенбека. Когда они
спускались со скал, из корабля робко вышли несколько пленных мужчин
и женщин из Долины Сардо. Не встретив задержки, они побежали по
Долине Бенбека. За ними последовали остальные, и тут воины Бенбека
достигли дна долины.
Вблизи корабля безумцы успокаивались: пришельцы спокойно
толпились у корпуса. Затем раздался громкогласный взрыв, чернота
желтого и белого пламени. Корабль исчез. На дне долины появился
большой кратер; обломки металла начали падать на атакующих воинов
Бенбека.
Керган Бенбек смотрел на сцену разрушения. Медленно плечи его
повисли, он отозвал своих людей и повел их обратно по опустошенной
долине. В тылу, двигаясь единой линией, связанные вместе веревкой,
шли 23 грефа, с тупыми глазами, податливые, отрешенные от
действительности. Ход событий во вселенной неминуем; нынешние
события уже не касались двадцати трех Преподобных. Механизм
вселенной должен обеспечивать спокойный ход событий. Двадцать три,
таким образом, перестали быть Преподобными, они стали совсем
другими созданием. Но кто же они тогда? Спрашивая друг друга об этом
печальными тихими голосами, брели они по Долине Бенбека.





 
 
Страница сгенерировалась за 0.0661 сек.