Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Триллеры

Джон Кэмпбел - Из мрака ночи

Скачать Джон Кэмпбел - Из мрака ночи


ЧАСТЬ ВТОРАЯ

Глава 7

Лицо Матери сарнов хранило следы усталости и напряжения последних
сорока часов. В немигающих золотых глазах застыли страх и предчувствие,
что впереди ее ожидают еще большие испытания. Восемь Матерей городов
полукругом сидели перед ней, и выражение их лиц красноречиво
свидетельствовало о том, что они не испытывают сочувствия к ее горю.
Все они безоговорочно считали людей рабами всего лишь рабами и никем
иным. Существами, созданными для труда, для беспрекословного подчинения,
для послушного исполнения всех приказов сарнов.
Сарны установили на Земле порядок, и четыре тысячи лет люди
подчинялись ему. Но вот теперь установленный порядок вещей оказался под
угрозой. Мать сарнов была старой и мудрой, она существовала вечно, и
порядок, установленный ею, казался незыблемым. Но то, что она сейчас
рассказала, повергло Матерей городов в смятение - существующий порядок
надлежит изменить.
Восемь Матерей городов были правительницами Земли. Каждая управляла
или континентом, или огромным межконтинентальным регионом, каждая
завоевала свое место ценой огромных усилий и держалась теперь за него
так крепко, что только смерть могла разлучить ее с троном Матери города.
Но Мать сарнов? Вечная Правительница Земли, которая казалась им
воплощением раз и навсегда установленного порядка? Никто из них не знал,
как она получила власть, и никто из них не знал, что случится, если она
умрет. Мать сарнов никому не завещала свой трон. У сарнов не было ни
одного закона, в котором говорилось бы о преемственности власти.
Все привыкли к мысли, что Мать сарнов бессмертна. Из всех сарнов,
живущих сейчас на Земле, лишь она помнила те мифические времена, когда
их раса жила на Забытой планете. Никто из нынешних сарнов не помнил той
планеты - она погибла в космической катастрофе, и ее обитателям пришлось
искать новые миры.
Мать завоевала Землю для своего народа, но она не одна сражалась с
людьми. И тем не менее все остальные были забыты. Они умерли, и осталась
лишь вечная, бессмертная, незыблемая Мать сарнов. Матери городов в душе
питали к ней ненависть из-за ее бессмертия, потому что трон
Правительницы Земли, который они втайне делили между собой, оставался
для них недостижим.
Мать сарнов знала это и тщательно берегла секрет своего бессмертия.
Опыт нескольких тысячелетий убедил ее в том, что порядок, который она
установила, является единственно правильным, и она не хотела, чтобы он
рухнул с ее смертью. Она не хотела уходить не потому, что наслаждалась
безраздельной властью - подобное чувство угасло в ней давно, если вообще
когда-нибудь было ей свойственно. Она ценила установленный ею порядок. А
Матери городов боялись двух вещей: секрета ее бессмертия и зависти
соперниц.
Мать устала от их тайной борьбы. Она знала, что все Матери городов
ненавидят ее, но сейчас ее больше беспокоило другое - люди, населявшие
Землю, пробудились от векового рабского сна, подняли головы и были
готовы восстать. Матери городов тоже знали это, но не испытывали такой
глубокой тревоги, как Мать сарнов.
Они просто не допускали мысли, что люди способны на восстание. Для
них люди были рабами, а еще точнее - животными, прирученными домашними
животными. Они не представляли себе, что эти скоты могут отважиться на
какие-нибудь серьезные действия против своих повелителей...
Но Мать сарнов была другого мнения.
Весь опыт ее жизни, тысячелетия наблюдения за людьми
свидетельствовали, что они не животные, что в них есть что-то странное,
умирающее и возрождающееся, какая-то непобедимая любовь к жизни и
свободе, воля к победе. Ради этого они могут восстать из пепла...

***

На лице Правительницы застыла дежурная улыбка - холодная маска
вежливости. Долгий разговор с Матерями городов утомил ее, но объяснить
им происходящее было необходимо.
- Я собрала вас вместе. Дочери, поскольку на этой планете происходит
нечто важное. Вероятно, вы уже слышали о Грайте и Бартеле - двух
непокорных представителях человечества?
- Слухи до нас дошли, - величественно отозвалась Мать Тарглана,
города, расположенного высоко в Гималаях. - Я слышала, что ты собиралась
предать их смерти, как изменников, но в последний момент передумала.
Выражение лица Правительницы не изменилось.
Когда Матери городов собрались в зале для аудиенций, она сначала
расспросила их о том, что происходит в их областях, затем поведала, что
у людей появился защитник и существующий порядок вещей может в скором
времени измениться. Но она еще ни словом не обмолвилась о Грайте и
Бартеле. Эту слишком больную для себя тему она приберегла для
последующего обсуждения.
- Я говорила вам на последнем Совете, что человеческое сознание
меняется, люди начинают задумываться об истоках своей культуры, их
память обращается к далеким предкам - к тем, кто населял Землю до
Завоевания. Вам трудно понять это и трудно оценить всю серьезность
происходящего - ведь вы не знали людей до Завоевания, вы видели лишь
немногих уцелевших, превращенных в рабов. Но я вижу рост - колоссальный
рост - их сознания, который мы уже не в силах остановить. Хотя
большинство людей еще не понимают, чего они хотят. Еще неосознанно, но
они стряхивают с себя цепи рабства. Они борются между собой, убивают
друг друга... Я решила использовать их смятение, чтобы предотвратить
восстание против нашего владычества. Я дала им оружие в надежде, что они
истребят друг друга, но в события вмешалась неведомая мне сила. Я
поняла, что недооценила людей. На следующее утро после кровавой
междоусобной бойни передо мной предстали Грайт и Бартел, представители
человечества. С ними вместе пришли Друнел и Рендан, возглавлявшие
восстание. Я не буду вдаваться в подробности моих взаимоотношений с ними
и их распрей между собой, скажу только, что Друнел был инструментом в
моих руках.
Грайту и Бартелу я вынесла смертный приговор. Восстание завершилось,
Друнел победил, Грайт и Бартел сдались ему, а утром предстали передо
мной. Я осудила обоих на смерть... И вот тут явился Эзир - таинственное
существо, природы которого мне не понять. Он был словно соткан из тьмы и
огромен, раза в два больше человека и даже больше меня. Фигурой он
напоминал человека, но черты лица казались размыты. Он заявил, что
состоит не из материальных частиц, а является концентрацией желаний всех
людей, которые жили и умерли на Земле, сражаясь за свободу... Эзир
общался со мной на ментальном уровне... Мы знаем, что до Завоевания люди
стояли на пороге телепатического общения... У нас нет способностей к
телепатии, а у людей - есть. Эзир доказал это. Он разговаривал со мной
мысленно, и все, кто находился в зале, слышали его "голос" - и сарны, и
люди. Когда Эзир коснулся Друнела, тот упал и голова его разбилась, как
стеклянная ваза. Та же участь постигла помощника Друнела, Рендана... Я
пыталась поразить Эзира энергетическими лучами, но непроницаемая тьма
его тела поглощала все виды излучения без видимого вреда. С каждым разом
я увеличивала мощность орудий, но все оставалось по-прежнему - Эзир
неуязвим для наших лучевых орудий. Луч, который я посылала в него, мог
бы разрушить горный массив, но Эзир даже не шелохнулся. Мои попытки не
увенчались успехом... Однако существует оружие, которое наши предки
называли "Смерть Матери". Тринадцать веков назад я применила его против
мятежной Матери одного из городов. Ее звали Татан Шоал, она была Матерью
Биш-Вална. - Тут Мать сарнов пристально посмотрела на нынешнюю
правительницу Биш-Вална, столицы африканского континента. - Татан Шпал
вознамерилась захватить мое место. Она долго готовилась и изучила все
виды оружия, которые могла использовать против меня. Ей удалось
разрушить южную стену моего дворца и убить моего советника, пытавшегося
образумить ее... Дочь Тарглана, расскажи своей сестре из Биш-Вална о
замечательных успехах, которых добился твой физик, - я имею в виду его
работу над п олем Р-439-К.
Лицо Матери Тарглана оставалось бесстрастным, разве что на нем
заиграли легкие золотые блики. Ведь поле Р-439-К было ее тщательно
оберегаемой тайной.
- Это поле, - произнесла она непринужденным, почти веселым тоном, -
разрушает атомы вещества и при-. водит к неуправляемой цепной реакции. Я
не знаю равного оружия по разрушительной силе... - многозначительно
улыбнувшись, добавила она.
Мать сарнов кивнула и взглянула на Мать Биш-Вална, которая побледнела
от переполнявшей ее ярости.
Но когда она заговорила, голос ее был ровным и спокойным:
- Нет, сестра, мы тоже работали над полем Р-439-К.
И должна тебе сказать, что надо использовать не сферическую, а
эллипсоидальную форму.
Мать Урнола натянуто улыбнулась:
- Жаль, что я не знала о ваших замечательных изысканиях. Я могла бы
спасти вашу работу, ведь мы тоже не сидели сложа руки, и наши физики
далеко продвинулись в изучении поля Р-439-К.
Три Матери городов любезно улыбнулись друг другу. Каждая считала, что
ее секрет остался при ней.
- Дело в том, что никто из вас не в состоянии остановить эту силу, -
оборвала "обмен любезностями" Мать сарнов. - От этого оружия нет защиты.
Около двадцати веков назад я открыла эту разновидность атомного взрыва и
в течение тысячелетия проводила с ним опыты. Десять веков назад нам
впервые удалось остановить процесс распада. Если бы Татан Шоал не
поторопилась, а подождала бы еще веков пять, южная стена аудиенц-зала
осталась бы цела. Но, к сожалению, мне до сих пор не удалось найти
надежной защиты от этого поля.
- Нам тоже, - почти в один голос поспешно откликнулись Матери трех
городов. Они украдкой переглянулись, стараясь понять, не скрывает ли
что-нибудь кто-то из них. Если бы они могли обладать оружием, создающим
такое поле, они перестали бы зависеть от старой ведьмы, бессмертной
Матери сарнов, правившей ими с незапамятных времен и помнившей еще
Забытую планету...
- На Эзира не оказало воздействия даже это оружие, - с горечью
произнесла Правительница. - Моя сокровенная "Смерть Матери" оказалась
бесполезной, и один из атомных реакторов взорвался от чрезмерной
перегрузки... Теперь же нам необходимо сотрудничать более тесно, чем
раньше. Однажды наша раса без особого труда покорила людей, потому что
мы были едины...
Что Матери городов думают об Эзире?
Мать Марглана раздраженно пошевелилась.
- Среди людей моего континента есть клоуны, которые веселят своих
собратьев всякими трюками. У людей ноги быстрые, но недостаточно гибкие
и длинные.
Поэтому они пускаются на всевозможные ухищрения, чтобы увеличить
скорость и гибкость. Они ходят на ходулях, чтобы казаться выше,
привязывают к ногам ролики, чтобы двигаться быстрее. А их клоуны
обладают невероятной гибкостью.
- Понятно, - кивнула Мать сарнов. - Видимо, клоуны Северной Америки
не так талантливы.
- Многие люди на моем континенте умеют передавать друг другу мысли на
расстоянии, - сказала Мать Биш-Вална. - Я не раз была свидетельницей
того, как они мысленно общаются между собой...
- Понятно, - кивнула Мать сарнов. - Очевидно, люди в Северной Америке
принадлежат к низшей ветви развития. Меня очень заинтересовали ваши
рассказы о людях, познавших тайну ментального общения. Вероятно, они
также умеют поглощать смертоносные лучи?.. И проходить сквозь стены? Вы
забыли, что я наблюдаю за людьми вот уже четыре тысячи лет и повидала
немало различных трюков... Но Эзир был настоящим. Здесь, в этом зале,
присутствовали сарны, люди и я. Эзир разговаривал с нами, не произнося
ни единого слова, и каждый находившийся здесь мог слышать его мысли. Он
рассказал нам о своем происхождении, о том, что он представляет собой
воплощение желаний всего человечества, всех пятисот биллионов людей,
живших и умерших на Земле. Если бы я заранее знала о его приходе, если
бы у меня было время додумать, то я по-другому встретила бы его. Уж во
всяком случае не стала бы стрелять в него атомными лучами, которые
бесследно исчезали в нем, как в глубинах пространства. Теперь скажите
мне: кто из вас может раскусить этот трюк?
Мать сарнов медленно обвела взглядом Матерей городов, но те молчали.
В зале повисла напряженная тишина.
- Я разочарована, дочери мои, - устало произнесла Правительница, на
несколько мгновений закрыв глаза. - Я разочарована тем, как вы отнеслись
к моим словам. Вы усомнились не только в природе Эзира вы усомнились в
моем здравомыслии. Вы недооцениваете людей, считаете их не
заслуживающими вашего внимания. Да, люди - низшая раса, но они лучше,
чем мы, приспособлены к жизни на этой планете. У нас не волосы, а
сенсоры, и мы общаемся друг с другом посредством радиоволн. Люди не
могут их улавливать, но и мы не можем улавливать мысли людей, когда они
телепатически общаются между собой. Эзир говорил с нами, и его мысли
слышали все - и сарны, и люди. Эзир пришел сюда не ради меня, его
сообщения были адресованы людям, но он хотел, чтобы и сарны знали то,
что услышали люди. Мне же он сказал:
"Ни справедливости, ни правды нет в твоем правлении, дочь сарнов.
Твоя раса не похожа на расу моего народа, они различны. Ты должна
изменить нынешнее положение дел во имя справедливости, которую сама
провозглашаешь". Эзир - огромная и страшная сила, которая может
уничтожить весь наш народ. Я подчинилась ему, освободила Грайта и
Бартела. Но я чувствую, он еще вернется. Теперь я всегда буду ощущать
его присутствие... С такой силой я столкнулась впервые.
- И все же я не вижу в этом никакой опасности для нас, - пожала
плечами Мать Тарглана. - Может быть, Эзир и не человек, а всего лишь
какое-то изобретение жалкого человеческого ума. Во всяком случае, не
стоит заранее преувеличивать его значение.
И я не думаю, что он вернется. Просто люди хотели освободить двух
мятежников, вот и придумали, как это сделать.
На мгновение глаза Правительницы вспыхнули гневом и яростью, она не
выносила тупость и сейчас едва сдержалась, чтобы не высказать Матери
Тарглана свое мнение о ней, но вместо этого лишь вздохнула и погрузилась
в размышления.

***

Лицо Матери сарнов отчасти напоминало человеческое. Но лишь отчасти.
Крошечное лицо с узким подбородком и тонким маленьким ртом, золотые
глаза с вертикальными штрихами зрачков, металлические сенсоры вместо
волос - все эти отличия сразу бросались в глаза. А уж тело ее с четырьмя
сдвоенными руками, длинными и гибкими, как змеи, не имело с телом
человека ничего общего.
Но она не была и сарном. Те сарны, что жили сейчас на Земле, только
внешне походили на нее. Мать сарнов хранила в себе память о другой
цивилизации, о Забытой планете, превратившейся в космическую пыль. Она
хорошо помнила Великих сарнов, которые завоевали Землю и превратили ее
обитателей в рабов. Но, перебравшись на другую планету, сарны
изменились. Прежней оставалась лишь одна Мать.
Перед ее глазами проходили поколение за поколением, развивался и
менялся мир, но она все так же смотрела на него немигающими золотыми
глазами. Она была вечной.
Процесс, сделавший Мать сарнов бессмертной, лишил ее возможности
иметь потомство. С нынешним поколением сарнов у нее не было прямых
родственных связей.
Четыре тысячи лет Мать правила Землей. Две тысячи лет или больше она
жила на Забытой планете. Тогда сарны жили тысячелетиями, теперь же мало
кто из них проживал больше пятисот лет. Той величественности, которая
когда-то отличала ее народ, больше не существовало.
Шесть тысяч лет - слишком большой срок для любого живого существа.
Однообразие жизни, смена времен года, смена поколений - все это могло
породить тягучую, неизбывную скуку, убить интерес к жизни, опустошить
разум. Но только не у Матери сарнов.
Она отличалась от остальных сарнов тем, что была бессмертной и
обладала невероятной остротой ума. Ее поразила встреча с Эзиром, и
теперь она не могла думать ни о чем другом. Разгадать его тайну, найти
уязвимые места, победить его - вот что занимало теперь мысли Матери
сарнов...
Правительница медленно подняла глаза на Мать Тарглана. Эти женщины,
сидевшие сейчас в зале приемов, были дочерьми ее расы - потомками тех
сарнов, которых Мать знала и любила четыре тысячи лет назад. С теми
сарнами она работала, и это доставляло ей удовольствие. Ас этими...
- Я должна еще раз встретиться с Эзиром, - тихо произнесла
Правительница. - Мне необходимо проникнуть в его тайну. Вы, дочери мои,
недооцениваете опасность, которую он представляет для нас. Он защищает
людей, так что и они становятся теперь опасными для нас. На протяжении
многих поколений люди были нашими рабами, но все это время они
развивались. Люди развиваются быстрее, чем сарны, потому что век их
недолог. И если хоть один из них, превзойдя остальных в своем развитии,
использует свои знания и способности и создаст мощное оружие, которого
нет у нас, то нам придет конец.
Некоторое время Матери городов молчали. То, что они услышали сейчас
из уст Матери сарнов, произвело на них тягостное впечатление. Они даже
подумать не могли о том, что какой-то жалкий человек может представлять
для них угрозу. И не просто человек - мужчина! Мужчина, который может
создать некое оружие, превосходящее по своей мощности все то, чем они
обладали, - Но если у них есть тайное оружие, которым они могут
уничтожить всех нас, то почему они до сих пор его не применили? -
медовым голосом спросила Мать Тарглана. - Почему тот, кто изобрел его,
не снабдил им своих сообщников? Почему не направил его против нас?
Семь остальных Матерей городов напряженно выпрямились в своих
креслах. Правительница горько улыбнулась.
- Это может произойти в любой момент, и мы должны быть настороже, -
жестко произнесла она.
"Старая ведьма совсем спятила, - подумала Мать Тарглана. - Давно
следовало ожидать, что возраст скажется на ее умственных способностях.
Но зачем она запугивает нас? Неужели затеяла какую-то игру?"
- У нас ведь есть детектор лжи, - вслух сказала она, кротко улыбаясь
Матери сарнов. - Мы можем проверить всех подозрительных людей.
Правительница ничего не ответила, лишь покачала головой. Она очень
устала, ей неприятно резал слух притворный, сладковатый голос Матери
Тарглана. "Упрямая тупица", - подумала Мать сарнов. Ей очень хотелось
прервать это совещание и немного отдохнуть.
Она не спала уже больше сорока часов.
- Скажите мне, дочери мои: когда вам требуются какие-нибудь
материалы, откуда вы их берете? - вздохнув, спросила она. - Вам их
приносят, не так ли?
Матери городов переглянулись и согласно кивнули.
- А теперь скажите мне, откуда люди берут материалы, которые им нужны
для работы? - продолжала Правительница. - Ответ прост - они их воруют.
Мы всегда знали это и принимали соответствующие меры, чтобы пресечь
кражи. Но люди достаточно умны и хитры и, несмотря на жесткий контроль,
продолжают преуспевать в воровстве.
- Нисколько они не умны! - разъярилась Мать Тарглана. - Они просто
крысы!
- Может быть, и так, - кивнула Мать сарнов, стараясь не показывать
своего раздражения. Мать Тарглана уже вконец утомила ее. - Но крысы -
тоже умные твари. Целых двенадцать лет я пытаюсь понять, каким образом
каждый месяц у нас исчезает приблизительно тридцать унций платины,
несмотря на самые современные электронные приборы, которые контролируют
расход металла. Я поставила всем рабочим электронные датчики на ногти и
в волосы. И тем не менее мне продолжают поступать сообщения о кражах
цезия, гелия, неона и других редких и ценных материалов. Я подозреваю,
что люди разбирают наши атомные реакторы...
- Ты придумала ставить им датчики на ногти? - выразила притворное
восхищение Мать Тарглана. - Ну, это действительно замечательная система
защиты!
Жаль только, что она не сработала...
Правительница устало улыбнулась.
- А скольких бытовых реакторов недосчиталась ты, дочь? - терпеливо
спросила она.
- У меня люди не воруют! - нахмурившись, воскликнула Мать Тарглана. -
У меня все на месте!
- А те реакторы, что стоят в домах у людей? Сколько их разобрано?
- Не знаю, - замялась Мать Тарглана. - Бывает, люди портят их в силу
своего скудоумия. Но я думаю, они ломают не больше десятка в год. Мы
следим за этим.
- Прекрасно, - вздохнула Мать сарнов. - А когда их дома сгорают, ты
делаешь химический анализ расплавленных остатков радиоактивных частиц?
Мать Тарглана недоуменно взглянула на Правительницу Земли. Глаза
Правительницы злорадно поблескивали. Она совсем недавно узнала о трюке,
который люди проделывали с бытовыми атомными реакторами, узнала всего
четыре дня назад.
- Как я уже говорила, людям нелегко добывать материалы и аппаратуру,
необходимые для исследований, - сказала она, вновь окинув взглядом
Матерей городов. - Но они чрезвычайно хитры и изобретательны.
Если вы хотите спокойно жить в своих городах, если - вы хотите, чтобы
порядок на Земле оставался прежним, советую вам пересмотреть свои
взгляды. Людей нельзя недооценивать. Эзир ничего не сделал мне, потому
что был один. Когда люди соберут достаточное количество нужного им
материала, у них будет мощное оружие, которое они направят против нас.
Эзир теперь охраняет их, и, пока я не разгадаю его тайну, мы в
опасности.
Мать Биш-Вална покачала головой, недоверчиво глядя на Бессмертную.
- Я всегда считала людей глупыми и ленивыми существами, - задумчиво
проговорила она. - Теперь я готова признать, что они все же чуть умнее,
чем животные. Но мы ничего не помним об их цивилизации, которая
существовала на Земле до того, как мы пришли.
Действительно ли люди далеко продвинулись?
Мать сарнов удостоила Мать Биш-Вална пристальным взглядом. Как ни
странно, но правительница Биш-Вална, несмотря на то что ее возраст едва
ли составлял одну двенадцатую возраста Правительницы, казалась намного
старше Бессмертной. Ее лицо избороздили глубокие морщины, глаза
поблекли, а губы потрескались; ее не пощадили сухие и горячие
африканские ветры, жара и засуха. И все же Биш-Вална была наиболее
деятельной и энергичной из Матерей городов.
Мать сарнов улыбнулась и кивнула.
- Я могу немного рассказать вам о человеческой цивилизации, но, если
вы хотите знать больше, позовите своих историков. У тебя, дочь
Биш-Вална, есть прекрасный специалист по древней истории человечества -
она очень образованна и умна и может дать тебе любую консультацию...
Когда мы пришли на Землю, у людей была цивилизация, возраст которой
насчитывал примерно пятнадцать тысячелетий. По их календарю шел 1999
год. Незадолго до этого они научились использовать энергию атома,
которую использовали как в мирной жизни, так и в военных действиях друг
против друга. У них были атомные станции, которые давали электричество в
их дома, а также атомные бомбы, которыми они уничтожали целые города.
Они поднимались в воздух и даже летали в космос. Когда началось
Завоевание, из наших пятидесяти двух кораблей мы потеряли тридцать
девять. Люди были очень умны, хорошо обучены и сражались до последнего.
Мы захватили в плен и превратили в рабов только самых слабых. Лучшая
часть человечества погибла в борьбе.
Они храбро сражались и были умелыми бойцами, но не смогли создать
надежную защиту против нашего оружия. Люди - воинственная раса, и, даже
когда у них нет оружия, они готовы броситься на врага с голыми руками.
Теперь у них есть руководители, и главный среди них - Эзир. Мы должны
удержать людей в рабстве с помощью Эзира. Он знает, что они становятся
безрассудными, когда речь идет о войне, и постарается удержать их от нее
- ведь война с нами для людей может обернуться самоубийством... Мы
должны разгадать тайну Эзира, должны узнать, что скрывается под его
черным покровом.
Правительница замолчала, прикрыв на несколько мгновений глаза.
- Я поговорю со своим историком. Мать, - торопливо произнесла Мать
Биш-Вална. - Может быть, она расскажет что-нибудь такое, что поможет мне
лучше разобраться в людях.
Мать Тарглана бросила на нее презрительный взгляд.
- И как ты собираешься узнать тайну Эзира, Мать?
- с иронией спросила она. - Может быть, ты ждешь, что он придет и сам
тебе все объяснит? Мне почему-то кажется, что он не захочет. В таком
случае нам будет трудно с ним бороться, если все, что ты сказала,
правда.
- У меня достаточно данных, чтобы разобраться в его природе, -
спокойно ответила Бессмертная, не глядя на Мать Тарглана. Впереди ее еще
ждали долгие часы работы, и она не хотела тратить свои силы. -
Несколько" часов назад я дала инструкции своим физикам приготовить все
необходимые приборы и материалы, которые могут понадобиться в Доме
Камней...
- Из всех мест в Городе сарнов появление Эзира там наименее вероятно,
- язвительно заметила Мать Тарглана.
- .и они будут готовы через полтора часа, - продолжала Мать сарнов,
не обращая внимания на назойливую правительницу Тарглана. - Нет никаких
сомнений, что Эзир придет на помощь Грайту, если мы схватим его. Чтобы
быть абсолютно уверенными в том, что это произойдет, мы схватим также и
Дею - его возлюбленную. Грайт собирается жениться на ней, и я не
сомневаюсь, что Эзир обязательно придет, чтобы освободить ее.
Мать Биш-Вална нахмурилась.
- Он уже был однажды схвачен и отпущен по настоянию Эзира, - с
сомнением произнесла она. - Теперь его придется снова арестовать и снова
отпустить? Причем опять - по настоянию Эзира.
- Это будет происходить в Доме Камней, - твердо сказала
Правительница. - К нему не сможет приблизиться ни один человек. Никто из
людей не будет знать, почему Грайта схватили и почему освободили, за
исключением тех, кто тесно связан с Грайтом и, следовательно, с Эзиром.
Эти люди уже осведомлены, какой силой обладает Эзир, осведомлены даже
лучше, чем мы, и они поймут, что Грайта освободили не потому, что не
было оснований его задерживать, а потому, что мы просто провели нужный
нам маневр. Но остальные ничего не узнают.
- Неужели они не заметят, что Грайта, их представителя, безо всяких
причин арестовали и держали под стражей, а затем отпустили? -
недоверчиво спросила Мать Друлона, отдаленной части Южной Америки. Ты
считаешь, что люди не заметят его отсутствия?
- Не заметят, - улыбнулась Мать сарнов. Распрямив скрученный в клубок
длинный гибкий палец, она нажала крошечную кнопку.
Через мгновение в дальнем конце зала в черной нефритовой стене
открылась серебряная дверь, и в проеме показалась фигура женщины-сарна с
сильным мускулистым телом и могучими гибкими руками. Ее одежда и знаки
отличия указывали на ее должность - декалон, командир десяти гвардейцев.
На ее груди золотом и серебром переливалась эмблема - символ
принадлежности к личной охране Матери сарнов.
Ее узкие глаза были глубоко посажены, загорелое обветренное лицо с
резко очерченными скулами, жесткое и бесстрастное, говорило о ее
выносливости и мужестве.
- Декалон, - улыбнулась ей Правительница. - Принеси сюда Покровы
Матери. Тебя ждет ответственное поручение.
Декалон молча повернулась и бесшумно исчезла за серебряной дверью.
- Когда-то Дарат Топлар была верховным командиром гвардии Города
сарнов, - пояснила собравшимся Бессмертная. - А теперь она декалон. Но
зато декалон моей личной охраны. Ну, а теперь настало время действовать.
Я открыла вам кое-что из того, что каждая из вас держала в тайне, и
кое-что из того, что я скрывала сама. Теперь я покажу вам Покровы Матери
- вероятно, до вас дошли слухи об их существовании. Так вот, это не
слухи, они действительно существуют и обладают всеми теми качествами,
которые им эти слухи приписывали.
Декалон вернулась с десятью гвардейцами, одетыми в такую же форму,
что и она, только с другими знаками отличия. Все гвардейцы были под
стать своему командиру - такие же мускулистые и сильные. В руках декалон
держала большой чемодан с тяжелыми серебряными замками. Она положила его
на край огромного стола совещаний, и в то же мгновение гибкая рука
Матери сарнов распрямилась и потянулась к нему через весь стол. Декалон
тем временем ловко открыла замки и откинула крышку чемодана.
На дне чемодана аккуратными рядами лежали двадцать комплектов батарей
с присоединенными к ним шнурами и двадцать пар наушников и защитных
очков. Больше в огромном чемодане ничего не было.
Декалон вынула комплекты из чемодана и быстро раздала их своей
команде, затем еще раз опустила руку в пустой чемодан. Мгновение - и
рука исчезла. Матери городов замерли, в оцепенении глядя на эту сцену, а
декалон между тем продолжала на глазах исчезать, растворяясь в воздухе.
Матери городов беспокойно зашевелились в своих креслах. В глазах
Матери Тарглана зажглись огоньки ярости и досады: ведь эти несчастные
одиннадцать личных гвардейцев Матери знали все секреты ее лабораторий, а
она, правительница Тарглана, не знала.
И старая бессмертная карга тоже их знала. Сколько раз, глядя в ее
неподвижные золотые глаза, Мать Тарглана клялась себе, что найдет способ
создать какое-нибудь сверхмощное средство защиты, чтобы не чувствовать
себя зависимой от старой ведьмы, но все ее попытки оказались тщетными.
Мать Тарглана чувствовала себя раздавленной; ярость, поднимавшаяся в
ней, душила ее, и она едва сдерживалась, чтобы не застонать. Она,
молодая, сильная и честолюбивая, не смогла сделать ничего, а эта дряхлая
развалина сделала! Мать Тарглана опустила голову, признав в душе, что в
подметки не годится такому выдающемуся ученому, как Бессмертная.




 
 
Страница сгенерировалась за 0.0454 сек.