Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Дэйв Уоллис - Молодой мир

Скачать Дэйв Уоллис - Молодой мир



Черный "ягуар" Алфа с наклеенным на ветровое стекло желтым символом
Контрольной комиссии - эта наклейка была универсальным пропуском -
пробивался по грудам мусора. Время от времени бульдозеры Чрезвычайной
службы сгребали мусор с главных дорог и тут же сжигали весь этот хлам.
Уайтхолл, разумеется, держали в чистоте. Алф с хрустом преодолел
последние футы толстого ковра из картонных стаканчиков от мороженого,
газет и пустых сигаретных пачек, устилающего Стрэнд, и прибавил скорость,
объезжая площадь.
Очевидно, его ждали - двое специальных полицейских Контрольной комиссии
выступили вперед и проводили его в здание.
В совещании принимали участие уцелевшие "шишки" из средств массовой
информации, три популярных спортивных героя, двое известных ведущих
телепрограмм, крупные гражданские служащие. Раньше, до Кризиса, Алф Сосед
в такое общество никогда бы не попал. "Вот и я стал фигурой, но только
тогда, когда все полетело к чертям, - с горечью подумал он. - Такова
жизнь".
Подали "херес" и бисквиты - тех сортов, которые исчезли уже и с черного
рынка. Все расселись за большим столом, крышка которого была обтянута
кожей.
Председатель тем временем объяснял:
- ...И вот министр подумал, что такая полуофициальная группа, как наша,
могла бы быть полезной косвенным образом и самому министру. На чисто
консультативной основе, конечно, относительно путей и средств "борьбы с
гнилью", как говорят у нас в департаменте...
Алф смутно осознавал, что часть этого представления разыгрывается лично
для него. Остальные, кто находился здесь, называли друг друга просто по
имени и были на один лишь невидимый ранг ниже тех, кто управлял страной. А
он - новичок, в котором нуждаются.
Неожиданно в голосе председателя появилось волнение.
- ...Самое прискорбное в тенденции то, что самоубийство совершает все
большее количество молодых людей, - он назвал соответствующие цифры. -
Правда, самых молодых среди них нет совсем... Хотя... все труднее получать
надежные цифры, так как очень многие в Контрольной комиссии, несмотря на
недавнее значительное увеличение окладов, увольняются после нескольких
недель работы.
После небольшой паузы круглолицый человек лет пятидесяти, директор
независимого канала телевидения, сказал:
- Очень хорошо, что тинейджеры _этого_ не делают. Да, я считаю, что на
этот стержень можно насадить всю пропагандистскую кампанию. Передавать
что-нибудь веселенькое, побольше секса. Нужно показать жизнь
привлекательной, она ведь и в самом деле такая.
Когда председатель предоставил слово Алфу, он высказался:
- А знаете, вот о чем я думал, слушая вас всех... не слишком ли много
времени уделяется тем, кто сделал _это_? Может быть, целесообразнее было
бы разобраться в тех, кто _этого_ не сделал? Надо понять, что позволяет им
жить. Мы уже провели анализ в главной конторе, вопросники прислали мои
Центры помощи.
Алф раздал присутствующим несколько документов. После этого было решено
оказывать Центрам помощи Алфа еще большую полуофициальную помощь. Алфа
попросили подготовить доклад об отношении молодых людей к его Центрам
помощи.
В его кабинете личный помощник пережевывал кучу телетайпных лент и
телеграмм.
- Что-нибудь новое? - спросил Алф.
- Кое-что, пожалуй, есть. Вот. Впервые слышу о том, чтобы _это_ делали
вместе. В маленькой деревушке _это_ делали группой. В каком-то рыбацком
поселке приходский совет досрочно закончил свою встречу и в полном составе
утопился. Будем печатать? Можно запросить фотографии; насколько я знаю,
там жены плачут на берегу. Запросить фото?
- Дай-ка мне минутку подумать.
- Думать - это для вас что-то новенькое, - пробормотал личный помощник
Алфа и вернулся к работе.


Алф Сосед принялся искать в своих досье подробности тех случаев,
которые он расследовал еще до того, как было официально признано
существование Кризиса. У него было смутное воспоминание о каком-то
эпизоде, когда одна симпатичная девочка не захотела лезть в машину... Как
звали того самика, что потом сделал _это_? (Уничижительное слово "самик"
для обозначения самоубийц было придумано рекламной фирмой специально для
Контрольной комиссии. Слово прижилось, но, конечно, самоубийств от этого
не стало меньше.)
И вот он наткнулся на имя Билли Оливер - учитель, 53. Окно на работе.
Контакт - Теллен, местный журналист. Имелась пометка карандашом: "Тоже
сделал это. Сообщили дети". Дальше шел телефонный номер и два адреса.
Два грузовика трупной службы, подбиравшей самиков, сделавших _это_ на
улицах, неслись ему навстречу не по своей стороне дороги, и Алф, быстро
отвернув в сторону, высунулся из окошка и обругал водителей. Дальше, до
самого пригорода, дорога была пустой.
Алф узнал район и угол станции подземки, где когда-то его встретил
репортеришка из местного листка. И он решил поездить по окрестностям.
Высокие жилые дома грязно-лимонного и сливового цвета выделялись на фоне
странного темно-сиреневого неба. Пустые улицы были забиты переполненными
мусорными ящиками, везде - следы костров. Ржавели брошенные машины...
На одну из таких машин и налетел Алф, когда ветром ему бросило старую
газету на ветровое стекло. Он не пострадал, однако машину стукнуло
порядочно.
Хотя вокруг никого не было видно, Алф, выйдя из машины, картинно
покачал головой и сказал вслух:
- Боже мой, что же будет дальше?
Фары машины были разбиты, весь передок смят, но он считал, что
автомобиль еще сможет двигаться.
Вся улица была тихой и пустынной. Но вот несколько фигурок вывернули
из-за угла и медленно направились к нему. Алф быстро сел за руль и завел
двигатель. Машина замурлыкала, как обычно, и... пошла назад. Тут
оказалось, что руль заклинило, и он не двигался ни на дюйм. Алф еще раз
крутанул рулевое колесо, и кисть правой руки, мокрая от пота,
соскользнула. Автоматически, чтобы сохранить равновесие, нога пошла вперед
и чуть надавила на акселератор. Идя по дуге, машина опять ударилась в тот
же старый брошенный автомобиль, но уже задним бампером. Алф похолодел.
Уголком глаза он наблюдал за группой подростков, которые уже показывали на
него пальцами и переговаривались.
Он вышел из машины. Несколько тинейджеров - четыре мальчика и три
девочки - остановились неподалеку и молча смотрели на него.
- Ехай дальше, дядя, - крикнул один из мальчиков. - Давай кругами и
кругами: у тебя это здорово получается.
Алф наклонился, притворяясь, что изучает переднюю ось. Он ничего там не
видел, кроме забрызганного грязью металла. Когда он распрямился, ребята
по-прежнему просто смотрели на него. Одно-два лица показались ему смутно
знакомыми.
- Это Алф Сосед, - обронила вдруг одна из девочек.
- Совершенно верно, дети, - оживленно заговорил Алф. - Я - Алф Сосед, и
вы меня знаете по телевизору.
- Слишком хорошо.
- Ну, тогда как насчет того, чтобы помочь мне? Мне нужна другая машина,
которая еще на ходу. А за этой я пришлю позже.
- Ни шанса.
Казалось, ребята чего-то ждали - что-то должно было случиться. Зная,
что все это бесполезно, и отчасти надеясь на чудо, Алф сел в машину и
завел ее. Машина рывком описала новую дугу и воткнулась смятой кормой в
стену ржавеющих автомобилей. Алф истерически разрыдался. А рядом
заходились хохотом семеро подростков.
Алф, весь вне себя от раздражения, начал осыпать их ругательствами. Он
опять вышел из машины и подошел к веселящимся девочкам и мальчикам.
- Я приехал сюда только для того, - продолжал Алф, - чтобы помочь всем.
Я хотел спросить, чем смогли бы помочь вы, молодые. Вы - те самые, кого я
искал. - Вспомнив о своей миссии, он взял себя в руки и стал рассказывать
о статистике, намекать на полученную секретную информацию. Подростки молча
и безучастно смотрели на него.
- Ну, может, устроим встречу, ребята? У меня много идей для сценариев.
Мы бы посидели, поговорили, может, и поспорили бы немного... А потом бы вы
рассказали о причинах, по которым не надо делать _это_, а...
- О каких причинах? - спросил самый высокий и самый хорошо одетый из
парней.
- Ладно. Пока хотя бы помогите мне найти машину, - сказал Алф.
Никто не шелохнулся.
Тогда Алф повернулся к своему "ягуару", опять сел за руль, включил
двигатель. И... снова полетел по сумасшедшей дуге. Алф полностью потерял
контроль над собой.
...Из-за угла вынырнул грузовик трупной службы, реквизированный у
прачечной. На ветровом стекле еще осталась реклама: "Качество и сервис".
Водитель был пьян, и грузовик шел зигзагами. Алф же едва управлял своей
машиной. И тут ему на ветровое стекло упал еще один газетный лист - мусора
в воздухе носилось великое множество. Алф выругался, нажимая на тормоза.
Когда грузовик врезался в него, передняя часть машины, казалось,
взорвалась. Яркие брызги стекла взметнулись в воздух, а газета теперь
прилипла к лицу.
Алф сорвал газету с лица, и в глаза бросился знакомый шрифт. Это была
одна из его давних забытых статей:
"Нужно ли шлепать девочек-тинейджеров? Кто говорит - да, кто говорит -
нет. А вы что думаете, приятели?"
Он попробовал шевельнуть ногой и с недоумением уставился вниз, ему
показалось, что ног нет. Но они там были... При столкновении, должно быть,
образовалась дыра в крыше, потому что через нее падал дождь, странный
тяжелый красный дождь, размачивая газетную бумагу, пропитывая пиджак и
рубашку. Дети подбежали к нему, стали заглядывать в окно.
- Теперь мы никогда не решим спор. Уже не докажешь, собирался ли он
сделать _это_ или нет.
- Собирался, точно собирался.
- Теперь не докажешь.
А какая разница?


Национальный Совет Бинго принял на себя все оставшиеся финансы
обанкротившихся страховых компаний. Расположившись в здании бывшего
Английского банка, НАЦБИНСО регулировал вопросы бартерного обмена. И не
потребовалось формальной отмены фунта стерлингов.
Залы Бинго стали центром экономической жизни, а также местом встречи
молодых и еще живых старых.
Процедура обмена отчасти напоминала игру в лото, где ставками служили
обычно два яйца или сигарета, а лучшими призами сейчас, когда с
электричеством становилось все хуже, - бензин, консервы, запчасти к
машинам и лекарства.
Теперь девушки больше боялись беременности, чем когда-либо в истории.
Эрни высказался по этому поводу очень точно, когда он, Кэти, Чарли Берроуз
и последняя девушка Чарли, Эстелла, пухленькая блондинка, шли однажды к
рыночной зоне вблизи зала Бинго.
- Девушка, которая сейчас заработает брюхо, не может остаться со своим
гангом, во всяком случае, в нашем. Она уже не годится для драки или
налета: может только сидеть и готовить пищу... А потом у нас появится
лишний рот, который нужно кормить. И этот рот ничего гангу не приносит -
вы меня понимаете?
- Говорят, есть настоящий студент-медик, который делает аборты. Почти
как раньше, когда оперировали врачи старых. Но для того, чтобы студент
занялся тобой, нужно поручительство охранника НАЦБИНСО, - хихикнула Кэти.
- Это все равно, что показывать брачное свидетельство в старые времена. А
я бы с охранником не пошла, даже ради этого. - Она улыбнулась Эрни,
показывая, что вопрос о ребенке никогда не возникнет.
Они подошли к зданию, где располагался зал Бинго. До его открытия
оставался еще час. И уличные торговцы, все моложе двадцати лет, оглашали
свои товары и цены:
- Говядина, говядина, беру бензин! Имбирные пряники на яйца, два за
полдюжины!
У Кэти было полгаллона бензина в маленьких фляжках из-под бренди,
который она хотела обменять на нейлоновые чулки. Цена опять поднялась.
Новых-то не делали.
- Вот эти - последние, что ты увидишь на здешнем рынке, - сказал
торговец. - Когда мой запас кончится - все!
- Найду, - заявила Кэти с достоинством партнерши главаря ганга.
- Когда найдешь, обязательно скажи мне.
Она уже собиралась платить, когда подошел Эрни. Он наблюдал, как Кэти
отдает бензин.
- Дай ей еще две пары, - вдруг сказал Эрни. Глаза его уперлись в землю,
под прилавок.
- Вот уж никак, приятель, - торговец отбросил локон черных волос,
моргнув хитрым глазом и расправляя плечи. - С какой стати? Ты слышал, что
я сказал молодой даме. Их совсем мало, а скоро совсем не будет.
- Еще две пары - или потеряешь все.
- Вы только посмотрите, кто это говорит!
- Ну, ладно! - Эрни нырнул под прилавок. Спустя мгновение торговец
грохнулся на спину, как будто у него подкосились ноги. Это Эрни схватил
его за лодыжки.
Подбежал отряд охраны торговцев, воздух наполнили крики и треск
опрокидываемых прилавков.
Один из охранников протолкался к их прилавку, отпихнул его в сторону и
уже собирался ударить Эрни дубинкой по голове, но Кэти схватила его за
руку. И тут она очень удивилась: без малейшего колебания парень обрушил
дубинку на ее голову. Кэти ожидала каких-нибудь слов вроде: "А ты чего
лезешь сюда!" - или еще что-то подобное. В следующую секунду ей стало
плохо до тошноты, а воздух, казалось, превратился в вату. Как будто
издалека она различала слова Чарли Берроуза:
- Идем, Кэти. Старайся идти. Старайся. Еще немного.
Они добрались до цементных ступенек зала Бинго. Рядом был Чарли.
- Спасибо, - прошептала она. - Спасибо.
Драка теперь шла по всей территории рынка.
Чарли неторопливо пошел вниз по ступенькам; ему, совершенно очевидно,
было скучно, он шел выполнять свой долг. И по какой-то непонятной причине
Кэти позвала:
- Чарли, вернись!
Он обернулся:
- Но ты ведь уже в порядке, разве нет?
- Я хочу сказать, все это кончится через минуту, наши ребята побеждают,
- запинаясь, проговорила Кэти.
Он посмотрел на нее, как бы говоря: "При чем тут это?" - и ушел.
Кэти сидела и наблюдала, как летают в воздухе обломки прилавков. Ее
ганг побеждал. Еще слышались вопли и ругательства, но бой уже стихал, и
вскоре Эрни смог посмотреть в ее сторону и махнул рукой. Улеглась поднятая
бойцами пыль. Эрни, захватив шею какого-то парня в сгиб локтя, тащил его к
Кэти. Каждые несколько шагов он останавливался и, ухмыляясь, бил пленного
в лицо кулаком, блестевшим от крови.
Эрни добрался до ступеней, и пленный рухнул к его ногам. Кэти
спустилась вниз.
- Вот он, Кэт. Это он тебя ударил, - Эрни пнул лежавшего парня без
особой злобы, даже не взглянув на него.
- Да отпусти ты его, - взмолилась Кэти. - Хватит на сегодня драк.
- Что ты понимаешь? - громко сказал Эрни, еще раз легонько пнув парня.
- Он ударил тебя, а ты - моя девушка, ясно? Нельзя, чтобы говорили, будто
у главаря ганга с улицы Сили побили девушку, а он отпустил этого человека.
Подошел Чарли, потирая ссадину на руке.
- Ну как ты, Кэти? - спросил он.
Она улыбнулась ему:
- Все о'кэй. - А сама подумала: "Эрни об этом даже не спросил".
Тут подъехали четыре грузовика и две сопровождающие машины. Из
грузовиков выскочили стройные молодые люди в красивых кителях с чрезмерно
широкими плечами. У них были старые армейские винтовки, с ремней свисали
дубинки с шипами. Они встали спинами к грузовикам, лицами к толпе.
Их брюки из пластика, напоминавшего змеиную кожу, переливались на
осеннем солнце.
Начали разгружать призы.
Они отдали немного нейлона за вход и вошли в зал Бинго. Ставками
номинально служили яйца, но всем раздавали списки бартерных эквивалентов.
Начался розыгрыш. Все механические и электронные приспособления для игры в
бинго давно испортились, и сейчас просто висела огромная шахматная доска с
крючками, на которых картонные листки закрывали названный номер.
Все в зале сидели и наблюдали за пустым ритуалом выкликания номеров и
проверкой карточек. Главные призы представляли собой продукты питания или
одежду.
Эрни все это время молчал. И вдруг взорвался:
- В этом розыгрыше была какая-то мухлевка! Некоторые из постоянных
посетителей уходили за сцену, показывали какие-то карточки и получали
белый конверт.
- Комиссионные.
- Что может лежать в конверте? Ты просто живешь в прошлом, мальчик
Чарли!
- Я не имею в виду наличные. Может быть, какое-то обязательство от
НАЦБИНСО...
Мужчина средних лет, с робким, серым лицом вышел из зала. Он осторожно
обошел труп парня, которого убил Эрни, и посмотрел по сторонам, как бы
говоря: "Где же трупная машина?", потом суетливо засунул белый пакетик в
карман и нервно огладил пиджак.
- Эй, старикан, куда направляешься? - окликнул его выходящий из зала
Эрни.
- Оставь его в покое, - поморщилась Кэти.
- А что там у тебя в пиджаке, старикан? - не унимался Эрни.
Серолицый мужчина слабо улыбнулся ему и торопливо зашагал по улице.
Мальчики стали догонять мужчину. Эрни пихнул его раскрытой ладонью, и
мужчина, пятясь, наткнулся на другого парня из ганга, а тот, в свою
очередь, бросил его прямо на Эрни.




 
 
Страница сгенерировалась за 0.0678 сек.