Помошь ресурсу:
Если кому-то понравился сайт и он хочет помочь на дальнейшее его развитие, вот кошельки webmoney:
R252505813940
Z414999254601

Для Yandex денег:
41001236794165


Спонсор:
Товары для рыбалки с отзывами с прямой доставкой с Aliexpress








ИСКАТЬ В
интернет-магазине OZON.ru


Научно-фантастическая литература

Дэйв Уоллис - Молодой мир

Скачать Дэйв Уоллис - Молодой мир



К северу от Тэрнхэм Грин Роберт Сенделл остановился у небольшого кафе,
где подавали чай с порошковым молоком и консервированный суп в обмен на
нейлоновые чулки. Смеркалось.
Худой юноша в мягких, цвета сажи замшевых брюках с мрачным видом стоял,
прислонившись к стойке. Он взглянул на Роберта, потом уставился на улицу,
пытаясь что-то рассмотреть сквозь запотевшее стекло.
Роберт устало сел за столик, и парень, немного помявшись, подошел и
устроился напротив. Парню явно хотелось поговорить.
- Черт-те что было на рынке, а? - начал он. Роберт кивнул.
- Эти Короли - дикая свора. Я держусь от них подальше. Работаю один. Не
верю я в ганги. У меня есть напарник для некоторых дел, но вообще-то я все
сам проворачиваю. - Парень внимательно посмотрел на Роберта. - Ты сейчас
один, я вижу? Послушай, если хочешь, можем вместе стянуть что-нибудь у
этих Королей.
Роберт отрицательно помотал головой, улыбаясь. Но парень не отставал:
- Меня не обманешь. Я вижу, ты из тех, кто работает без шума. Это я
понял по тому, как ты огляделся на улице, прежде чем войти сюда, как
перевел глаза на кухню - нет ли там еще кого. Так вот, никого больше нет.
Мой метод простой. Эти Короли - они ведь не как армия у старых или,
скажем, охранники в банке... Для них главное - запугать всю округу, потому
они и пристреливают сколько-то там человек, а затем устраивают пожар. Ну а
сами потом заваливаются в постель с пойманными девчонками... Самое лучшее
время для работы - около четырех часов утра. Я надеваю на лицо черный
чулок, иду без фонаря: у меня глаза кошачьи, это точно. Я и теперь уже
смог бы вытащить одеяло из-под спящего человека, он и не проснется. Мой
папаша когда-то говорил, что с ним такое делали на Востоке, когда он был
солдатом: медленно, плавно - не дергать, не шуметь, не нервничать. Если
кто-то при этом перестает храпеть, режу его.
Так вот, сегодня я хочу взять только нейлоновые чулки, потому что
продуктов у меня много, а бензином я не пользуюсь, если только что для
продажи. Ну как, пойдешь? Тут нет ничего особенного, это так просто... -
Парень вдруг остановился, быстро поднялся и пробормотал: - Извини,
приятель... Присмотри за моей сумкой минуточку... - и скользнул к кухне.
Он как раз открывал дверь, за которой виднелась лестница, когда в кафе
ворвались трое Королей.
- Это он! - Двое из них бросились за парнем. Они с грохотом промчались
по лестнице, потом раздался короткий сдавленный вопль, и парень в замшевых
брюках скатился на пол кухни.
Роберт сидел на месте: рука третьего Короля крепко держала его за
плечо.
Когда двое Королей спускались с лестницы, один вытирал нож о брюки.
Затем Короли потребовали чаю.
- Ты - напарник этого? - спросил Король с ножом.
- Н-н-н-нет.
Короли засмеялись:
- Не надо так пугаться.
Потом задали вопрос девушке у стойки:
- Ты его когда-нибудь видела, Люси?
- Нет, - ответила девушка. - Он сегодня в первый раз.
Все трое уселись за стол и долго смотрели на Роберта.
- Ты можешь идти, - разрешил наконец один из Королей. - Мотоцикл
оставь. Если найдешь где-нибудь в Западном Лондоне бензин, который держит
небольшой ганг, сообщи нам и получишь свою долю. Понял?
Роберт встал и пошел к двери.
- Ты забыл вот это, - Люси пинком послала к нему сумку убитого парня. -
И - приходи... - тихо добавила она.
Подняв сумку, Роберт вышел на улицу. Через мгновение он услышал то, что
ожидал услышать, и побежал. Дверь кафе распахнулась, и сухо щелкнул
выстрел: Роберт был живой мишенью для Королей, куропаткой, которая не
умеет летать.
Роберт нырнул в садик, но это было не очень надежное укрытие: сзади его
догоняли бегущие ноги. Он проскочил парадное какого-то дома, ухватился за
водосточную трубу и полез вверх. Водосточный желоб на крыше ободрал
Роберту ноги, но зато он скрылся от преследователей.
Далеко позади, на фоне оранжевого зарева, выделялись черные столбы дыма
- пожар в районе рынка еще не погас. Даже на таком расстоянии воздух пах
дымом.
Роберт стал осторожно передвигаться по крыше. Когда по темной улице
проехал грузовик с вопящими Королями - они возвращались в замок, - он лег
плашмя, вжался в шероховатые кирпичи дымовой трубы. Потом Роберт осторожно
перебрался на крышу следующего дома и вдруг услышал впереди нечто
странное: детский хор исполнял старые телевизионные рекламные песенки.
Вскоре он оказался на крыше того дома, откуда неслись звуки. Пение
прекратилось, и мальчишеский голос начал пискляво что-то рассказывать.
Роберт нашел наружную дымовую трубу и, вклинивая носок ботинка позади нее,
цепляясь руками, спустился вниз. На цыпочках он затем подобрался к окнам.
Голос слышался отчетливее, и Роберт понял, что мальчик пересказывает
какой-то ковбойский фильм; другие голоса перебивали его или в чем-то
поправляли. Судя по всему, детям было весело.
Роберт осторожно нажал на дверь, она открылась со скрипом. Юноша вошел
в дом, где пахло сыростью и гнилью. Из-под двери комнаты слева выбивалась
полоска желтого цвета. Роберт открыл эту дверь. Масляная лампа мерцала в
центре пустой комнаты, по стенам которой расположилось множество детей. Их
широко раскрытые глаза со страхом смотрели на него. Огромный телевизор,
холодный и темный, стоял в дальнем углу, а перед ним Роберт увидел
мальчика с умным тонким лицом.
- Короли сказали, что нам можно, - пропищал чей-то голос. - Они
приходили сюда и сказали, что мы можем остаться. Сказали, что можно взять
себе все к югу от Уолд-стрит...
- Все в порядке, - сказал Роберт. - У меня есть своя пища. Вашу не
трону. Просто я услышал вашу телевизионную историю и подумал - что же это?
Могу я остаться и послушать?
Ребята расслабились, "актер" продолжил свое повествование, а Роберт
устало привалился к стене. Кэти въявь встала у него перед глазами... Вот
почему он не заметил наступившей в детях перемены, пока появившийся рядом
с ним ребенок не споткнулся о его ноги и не завопил:
- Мэри спит! МЭРИ СПИТ!!!
Все подхватили его крик, и ближайшие к девочке дети стали бить ее
кулаками и пинать ногами.
- П-п-прекратите! - строго сказал Роберт, но его уже никто не боялся. А
мальчик рядом с ним небрежно объяснил:
- Она первая уснула. Теперь Мэри будет мамой и говорить нам: "Ложитесь
в постель", а все мы будем отвечать: "Нет". Вот увидишь, это страшно
интересно.
- Вы - жестокие, противные дети, - проговорил Роберт. - Вам не стыдно?
- Да! Да! - закричали они все разом. - Мы - противные!
Роберту вдруг стало холодно.
- Все в постель! - выпалил он. - Идите в п-п-постель! Быстро наверх!
Всем ложиться спать! Уже поздно!
- Нет! - закричали дети. - Не так! Покажи ему, Мэри. Все равно была бы
твоя очередь. Покажи ему, как надо делать.
- Тот, кто первым заснет, - сказала Мэри Роберту, - становится мамой
или папой, а остальные проказничают, пока не надоест. Например, мама им
скажет: "Ложитесь в постель", а они отвечают: "Нет, не хотим".
Мысль о потерянной очереди как бы вновь ударила Мэри, и она заплакала.
Дети окружили ее и стали нежно гладить.
- Потом мы и в самом деле ложимся в постели, а мама или папа говорят:
"Доброй ночи" и "Крепко спите" и поправляют одеяло. Зато на следующий день
их очередь готовить пищу, и они могут говорить: "Помоги мне сделать
это...", "Помоги мне сделать то..." или: "Потише"... И все слушаются.
- М-м-мне очень жаль... - пробормотал Роберт. - Я не знал...
- Старые никогда не знают, - вздохнула Мэри.
- Т-т-тогда делай как я, - приказал Роберт: он понял, как можно
исправить положение.
Когда Роберт и Мэри медленно двинулись к двери, одна девочка, очевидно,
завидовавшая Мэри, обратилась к Роберту:
- Пойди подоткни мне одеяло, а то я ночью замерзну. Притворись, что
принес мне горячего молока. Молока нет, конечно, но ты притворись, что
даешь его мне, и скажи: "Ты хорошо себя вела?"
И вот уже дети окружили Роберта, стараясь встретиться с ним взглядом,
схватить за руки. Тогда, с трудом проталкиваясь, Роберт добрался до двери
и выбрался на улицу. Шум внезапно стих, как если бы он, сделав всего один
шаг, навсегда покинул их мир.
К его ногам цеплялась пропахшая кошками трава. И он вдруг понял, что
идти по улице нельзя и придется вновь лезть по крышам. В это мгновение
Роберт и услышал позади себя голоса детей. Он узнал пронзительный голос
Мэри:
- Этот парень совсем не из Королей. Я не знаю, кто он. Он вышел в ту
дверь. Мы говорили, что ему нельзя здесь оставаться, потому что вы
рассердитесь. Мы говорили...
- Так в какую сторону он ушел? Вы это заметили, дети? - нарочито
спокойно спросил юношеский голос. - Скажите, это поможет нам его найти.
Держась как можно ближе к стенам, Роберт бросился бежать и на ближайшей
развилке свернул влево. Там он остановился и прислушался. Патруль Королей,
с которым его чуть не свел случай, очевидно, потерял его: их моторы ревели
уже в двух улицах от Роберта. Он решил пройти еще немного, а потом найти
дом, где можно будет поспать до утра. "Но теперь этот дом должен быть без
детей..." - твердо решил он.
Вскоре Роберт нашел мебельный магазин и через разбитые окна скользнул
внутрь. Там никого не было. Осторожно подсвечивая фонариком, он нашел
кровать. С одеялами было сложнее, но в конце концов отыскались и они.
Роберт с головой закрылся одеялом, с усилием выбросил из головы все лишние
мысли и заснул.


Утро выдалось солнечное, но холодное. Восточный ветер подгонял Роберта
на запад. Улицы вокруг Мил-Хилл-парк и Болло Лейн были пусты, патрулей он
не увидел. Вблизи Айвер Хит нашел обычный велосипед в магазине. Сумку
парня нагрузил банками с солониной, а две пары нейлоновых чулок спрятал в
сумке с инструментами - там их легко найти. Он хотел выставить себя
неумелым торговцем, которому не хватает инициативы добыть бензин и ездить
на мотоцикле.
На Датчет-роуд Короли выставили нечто вроде таможенного контроля.
Зеленый флаг с перевернутой короной свисал с двух скрепленных вместе
автомобильных антенн. Два Короля с автоматами под мышками медленно подошли
к Роберту. Остановившиеся у будки три-четыре девочки и несколько мальчиков
стали с интересом наблюдать за действиями Королей.
- Куда ты едешь?
Роберт начал объяснять, и здесь его заикание было очень кстати.
Короли обыскали его и велосипед и нашли чулки. Отобрали, конечно.
- Въездная пошлина, - ухмыльнулся один из Королей, пристально глядя на
Роберта - как тот отреагирует. Впервые Роберт почувствовал настоящий
страх: Короли были не только сильны, но и были далеко не глупцами.
Ему позволили проехать, заставив только написать свое имя в книге. Он
аккуратно вписал: "Гарольд Тернер".
Башня замка уже виднелась впереди - как палец, указующий в
бледно-голубое небо. Вблизи полей Бовени и Итона дорогу пересекла огромная
стая собак, и Роберт застыл на месте. Такие стаи формировались из
животных, оставленных хозяевами; предводительствовали в них эльзасские
овчарки или собаки других крупных пород. Беспорядочно скрещиваясь, собаки
вырождались в единую бродячую породу. На рынках рассказывали истории о
том, как собаки нападали на детей и даже на мотоциклистов-одиночек.
Как бы там ни было, эта стая не обратила на Роберта никакого внимания и
скрылась где-то в направлении Солт-Хилл.
Уиндзор Хай-стрит была запружена людьми. Но не было видно ни одного
оставшегося в живых старого, ни детей. Большинство парней носило одежду, в
той или иной степени напоминавшей форму Королей, а на девушках были значки
с опрокинутой короной. Непонятно почему, но эта густая толпа казалась
какой-то безжизненной.
Роберт зашел в кафе. Там на масляной плите грелся консервированный суп
и бобы. Он вошел и отдал два тюбика губной помады за чашку чаю и тарелку
горячих бобов. Сел за столик. И сразу к нему подошла и села напротив
темноволосая девушка в золотисто-желтом джемпере и черных джинсах. Она
улыбнулась Роберту.
Подумав, что от нее можно получить кое-какую предварительную
информацию, Роберт улыбнулся и сказал:
- Н-н-не очень-то здесь весело сегодня.
Девушка ответила:
- Я сразу поняла, что ты приезжий. У нас тут губной помады почти не
бывает... Можно было взять за нее что-нибудь получше, чем паршивый чай и
бобы.
- Я п-п-приехал сюда торговать, - сообщил девушке Роберт.
- Ну, в Уиндзоре ты особо не разживешься, - девушка покачала головой.
- Что тут вообще происходит? - прямо спросил Роберт.
- А-а-а-а... Ты уже это заметил. Ну, просто все боятся Королей, и
получается - я знаю, что это звучит смешно, но так уж получается, - что
все опять почти так, как было раньше, когда всем управляли старые.
Роберт хотел как-нибудь перевести разговор на замок - как он
охраняется.
- Почему бы тебе не уйти отсюда? - задал он вопрос. - Короли ведь не
смогут тебя удержать. Вы же не узники в подвале замка, правильно?
Девушка улыбнулась Роберту и, вероятно, по привычке прижалась коленями
к его коленям под столом. Он пожалел, что она не Кэти.
- Про замок я тебе расскажу потом. А о том, чтобы уйти... Мне и здесь
хорошо. Некоторым не нравится, но они вынуждены оставаться, пока Короли не
скажут, что можно уйти. Они не то чтобы рабы, но должны жить здесь.
Кое-кто пытается бежать, но если потом они попадаются, Короли прогоняют их
по улицам. Это ужасно, сколько крови и криков...
Наступило молчание. Роберт подумал, что если бы Кэти увидела его сейчас
с этой девушкой, то наверняка стала бы ревновать.
- Ты сказала, что тебе и здесь хорошо, не то что некоторым.
Девушка внимательно посмотрела на него:
- Ты спрашиваешь это потому, что интересуешься мной, или потому, что
интересуешься замком?
- Может быть, то и это...
- Да, вероятно... Ну, если хочешь, расскажу о себе.
- Рассказывай.
- Я - проститутка. Короли и другие мальчики приходят ко мне и потом
дают всякие вещи. Я знаю этих ребят. Знаю лучше, чем их собственные
девушки. Знаю, что и как им нужно делать - они, идиоты, боятся спросить об
этом у своих подружек. Мне-то все равно, меня это не волнует. Иногда я
чувствую себя чем-то вроде медсестры в клинике... - девушка рассмеялась. -
Раньше старые примерно так это и называли. Ну, ты знаешь - "Лечение
солнечной лампой и массаж"...
Продолжая смеяться, девушка встала, взяла Роберта за руку и повела к
двери.
На улице они сразу притихли. Мимо прошли двое Королей в шлемах с
эмблемами в виде перевернутых корон. Один из них кивнул девушке.
Роберт вдруг спросил:
- Как тебя зовут?
- Джулия, - ответила девушка и добавила: - А для бизнеса у меня есть
другие имена.
Вскоре они оказались у пустого магазина, над которым было четыре жилых
этажа. Витрины магазина были разбиты, и в одной из них копошилась свора из
пяти собак. Джулия открыла ключом тяжелую дверь и повела его вверх по
ступенькам, мимо пустой шахты лифта. У Роберта сжало горло и грудь.
Джулия открыла одну из дверей и ввела его в темную комнату.
- Подожди, - сказала она, и вскоре масляная лампа осветила комнату.
Коробочек спичек Джулия аккуратно положила в пластиковый мешочек, чтобы
они оставались сухими. Потом она подошла к Роберту, обняла, и крепко
прижала к себе. Роберт знал, что делать в таких случаях...
- Стоп! - вдруг остановилась Джулия. - Иди сюда. - Они подошли к
широкой кушетке, покрытой оранжевым шелком. - Вообще-то это материал для
штор, - заметила она. - Один парень притащил.
- Мы могли бы привезти тебе... - Роберт вовремя спохватился и умолк, но
девушка восприняла его неожиданное молчание за дефект речи, или просто ей
это было неинтересно.
- Послушай, - вдруг Джулия посмотрела ему прямо в глаза. - Не может
быть, чтобы она была какая-то особенная.
- Кто - она? - покраснел Роберт.
- Ну, девушка, из-за которой ты сходишь с ума. Наверное, она уже
досталась какому-то парню? Послушайся меня и просто подожди. Ведь никогда
не знаешь, чем все кончится. Я тебе потом скажу, когда примерно она на это
согласится или даже поселится с тобой.
- Ну, с-с-скажи.
- Я сказала - "потом".
Джулия чуть подвернула фитиль, сняла джемпер и повернулась к нему
спиной.
- Расстегни лифчик, - попросила она. - Не люблю сама. Да я и нечасто
это делаю.
- Ну вот, - прошептала она. - Так уже лучше. Знаешь, - прошептала
Джулия, - ты милый. И ты - другой. Я это сразу поняла, как тебя увидела.
Моя мать тоже этим бизнесом занималась и многому меня научила.
"Она хорошая, - подумал Роберт. - Я ей нравлюсь. Она могла устроить,
чтобы меня избили Короли и все забрали. И ее не раздражает, как я
говорю..."


Джулия приготовила утром кофе. У нее было все, даже свежие яйца с фермы
вблизи Уинкфилд-стрит, где работали рабы.
Они сидели рядом на оранжевом шелке, освещенные масляной лампой, и
разговаривали.
- То, что произошло здесь, напоминает мне школу, в которой я когда-то
училась. Многие преподаватели ушли, потому что не могли всего этого
выносить, потом несколько учителей сразу заболели гриппом, и все стало
разваливаться. Сначала я думала, это шикарно - можно делать, что хочешь.
Но затем все взял под контроль один ганг. Было ужасно. Они мучили всех
первоклашек, отбирали карманные деньги и заставляли воровать для них в
магазинах. С нас брали по шесть пенсов за вход в туалет, щипали и
вообще... Все это продолжалось несколько недель и даже попало в местную
газету. Потом навели порядок, а некоторых убрали из школы. Так вот, то же
самое получилось здесь, когда все старые сдались. Короли захватили замок.
Там был один психованный охранник. Он был старый, но из-за своей
психованности как бы оставался молодым, понимаешь? В общем, он хотел
отомстить сержанту и всей армии. Часами об этом говорил. Он и показал нам,
как войти в замок, рассчитал, как убрать часовых одного за другим, и так
далее...
- "Нам"?
- Ну, я была тогда с одним мальчиком из Королей в "День З" - так они
его назвали. "З" - замок. Там было много всяких припасов: контрольная
комиссия оставила, а еще раньше армия. Про эти запасы ходили слухи, и на
замок все время кто-нибудь нападал. Отчасти поэтому Короли и стали такими,
какие сейчас есть. Они боятся все потерять... Потом, когда запасы
поиссякли, им пришлось выходить за добычей, брать пленных и приводить сюда
- чтобы работали. Что они там с ними делают! Ужас! - Девушка вздрогнула и
прижалась к Роберту.
- И что же они делают?
- Они это взяли из исторических книг. Например, вешали пленных и рабов
на крепостных стенах и оставляли там. Запах был ужасный. Как это выносили
в древности, не понимаю! Потом позаимствовали кое-что у нацистской
Германии. Я имею в виду пытки, а не газовые камеры. Мне-то что, пока не
трогают меня и моих друзей...
- Кстати, - вдруг прервалась девушка. - Я думала, ты не в ганге, а
просто с группой торговцев, вы вместе храните товары.
- Н-н-ну-у-у... - Роберт начал на ходу придумывать Какую-то историю, но
так уж получилось, что он стал рассказывать Джулии все подряд. Когда он
дошел до эпизода с детьми прошлой ночью, девушка кивнула и спросила:
- Какую же самую ужасную вещь ты видел в своей жизни?
- Да вот это, наверное, и видел: дом с детьми.
Потом они говорили о своих семьях, о том времени, когда Кризис еще не
развернулся в полную силу, о школе, о детстве. Роберт рассказал, что его
ганг собирается захватить Уиндзорский замок.
- Что ж, - вздохнула Джулия, - желаю вам удачи. Думаю, что ваши ребята
лучше Королей. - Она помолчала. - Предположим, вы придете сюда и будет
бои. Как можно будет доказать, что я - друг?
Роберт потянулся за своими брюками и вывернул одну штанину наизнанку.
Оторвал маленький сверток, пришитый изнутри, и развернул флажок ганга с
улицы Сили.
- Роскошный тигр. Всех напугает, - усмехнулась Джулия.
- Повесь у себя над дверью, - посоветовал Роберт.
- Ладно, пора идти, - проговорила девушка.
Роберт оделся:
- Мы еще встретимся?
- Может быть, - улыбнулась ласково девушка. - Надеюсь. А как тебя
зовут? Это, вероятно, единственное, что я о тебе не знаю.
Выходя из комнаты, Роберт вспомнил о Кэти:
- Ты обещала сказать, когда Кэти б-б-будет...
- Все просто: когда твое желание остынет. Конечно, если вы с ней
по-прежнему будете видеться каждый день.
- Может быть, мне нужна только ты.




 
 
Страница сгенерировалась за 0.0979 сек.